Administration des travaux publics - Historique

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Bonner's Ferry Bridge, enjambant la rivière Kootenai, Bonners Ferry, comté de Boundary, ID

L'administration des travaux publics a été créée dans le cadre de la loi nationale sur la relance industrielle. Cela a changé le visage physique de l'Amérique.


Les Administration des travaux publics, dirigé par Harold Ickes, a été constamment critiqué (au moins dans les premières années du New Deal) pour avoir avancé trop lentement. Cependant, la P.W.A. n'a jamais été critiqué pour avoir gaspillé de l'argent. Il était dans la nature des produits de la P.W.A. s'est engagé à nécessiter plus de temps pour terminer. Au cours de son existence, la P.W.A. a littéralement changé le visage de l'Amérique en construisant des routes, des écoles et des hôpitaux. Certaines de ses réalisations les plus célèbres incluent: la construction de l'aéroport LaGuardia à New York, ainsi que le pont Tri-borough et le tunnel Lincoln, le Skyline Drive en Virginie et le pont San Francisco-Oakland Bay en Californie. Le P.W.A. a également joué un rôle clé dans des projets tels que l'électrification de la ligne New York Central entre Washington et New York, ainsi que la construction du barrage de Grand Coulee.


Travaux publics : l'héritage du New Deal

Une grande partie de l'infrastructure de notre pays est aujourd'hui le résultat direct du vaste effort de construction de travaux publics entrepris par les agences et les programmes du New Deal pendant la présidence de Franklin D. Roosevelt. Les milliers de ponts, barrages, réseaux d'aqueduc et d'égout, autoroutes, bureaux de poste, écoles et hôpitaux construits à cette époque sont la preuve visible de l'importance de l'ère Roosevelt dans notre histoire des travaux publics.
Un héritage moins visible mais tout aussi durable réside dans la façon dont nous concevons et entreprenons les programmes de travaux publics. Jusqu'à l'ère Roosevelt, le gouvernement fédéral jouait très peu de rôle direct dans les travaux publics locaux. Le contraste a été vivement décrit par William J. Leuchtenburg, l'historien de renom de l'ère Roosevelt (1987, 20) :

Alors qu'avant le New Deal, la plupart des Américains ne considéraient pas le gouvernement national comme une agence qui agissait directement sur leur vie, à l'époque de Roosevelt, ils regardaient le gouvernement d'innombrables manières.
Les efforts de travaux publics du New Deal comprenaient l'expansion des programmes existants - la lutte contre les inondations et la construction d'autoroutes étant au premier plan parmi eux - et l'introduction de nouveaux programmes tels que la production d'énergie hydroélectrique pour les régions rurales. Les projets les plus étroitement identifiés avec le New Deal ont émergé de quatre agences : la Tennessee Valley Authority (TVA), la Civil Works Administration (CWA), la Public Works Administration (PWA) et la Works Progress Administration (WPA).

Dépasser les limites
La crise de la Grande Dépression a remis en question les notions traditionnelles du rôle limité du gouvernement fédéral. Lorsque FDR a pris ses fonctions en 1933, il y avait près de vingt-huit millions de chômeurs, dont beaucoup l'étaient depuis plusieurs années. Des millions d'autres qui avaient encore un emploi s'inquiétaient néanmoins pour leur avenir économique. La Dépression a créé un climat de peur qui a remis en cause l'avenir de la démocratie en Amérique. Il y avait un sentiment d'urgence, non seulement dans les cent premiers jours de l'administration Roosevelt, mais tout au long des mois et des années qui ont suivi. Les programmes développés pour faire face à cette crise constituaient « l'équivalent moral de la guerre » que la survie semblait exiger.
La Dépression a pratiquement stoppé la construction privée de nouvelles usines et de maisons. La construction des travaux publics de la part des gouvernements étatiques et locaux s'est également effondrée. Pour relever ce défi, les New Dealers ont considérablement augmenté le financement fédéral de la construction des travaux publics. Ce financement, cependant, a été augmenté juste assez pour couvrir le montant que les gouvernements étatiques et locaux avaient dépensé.

À la fin des années 1920, les dépenses fédérales pour la construction de travaux publics s'élevaient en moyenne à 200 millions de dollars par an. Cela représentait environ 2 % du total des dépenses publiques et privées consacrées aux nouvelles constructions. En 1932, la dernière année de l'administration Hoover, le montant fédéral était passé à près de 400 millions de dollars. Jusqu'en 1930, les gouvernements étatiques et locaux dépensaient 2,4 milliards de dollars par an en travaux publics. En 1933, ils ont été réduits à dépenser seulement 700 millions de dollars.

Le New Deal a comblé l'écart en augmentant les fonds fédéraux pour les travaux publics à une moyenne annuelle de 1,6 milliard de dollars de 1933 à 1939. Parce que la construction privée au cours de ces années avait également chuté de façon spectaculaire - de plus de 7 milliards de dollars par an à un peu plus de 3 milliards de dollars - cela signifiait que les dépenses fédérales représentaient désormais un tiers du total des dépenses consacrées aux nouvelles constructions.

La caractéristique centrale du programme de travaux publics du New Deal était de fournir un soutien fédéral aux projets de travaux publics des États et locaux, plutôt que de substituer des projets fédéraux à leur place. Selon Donald C. Stone, fondateur de l'American Public Works Association et figure clé dans le développement de l'administration des programmes New Deal :

les projets au niveau local où les gens étaient au chômage devaient être le genre de projets qui mettraient au travail les types de personnes qui étaient au chômage. Nous ne pouvions pas simplement éparpiller des projets fédéraux et résoudre le problème du chômage dans le pays. . . Il fallait amener le travail là où se trouvent les gens. (Rosen et Pudloski 1992, 45)
Les programmes de travaux publics du New Deal combinaient l'objectif à court terme d'allègement du chômage avec l'objectif à long terme de développement économique régional :

Comme FDR lui-même l'a dit, il y avait un double objectif évident de la politique des travaux publics : « atténuer le chômage (et) développer à l'avenir de grandes régions de notre pays au profit des futurs Américains ». (Daniels 1975, 4)

Essayez et réessayez
Les programmes de secours de FDR ont commencé presque immédiatement avec la création de la Federal Emergency Relief Administration (FERA) en mai 1933. Harry L. Hopkins, administrateur en chef de la FERA, a supervisé ce programme de 500 millions de dollars. Il a été suivi d'un autre programme de secours à court terme pour les travaux publics, la Civil Works Administration. Le CWA a été conçu pour lutter contre les problèmes urgents de chômage auxquels le pays était confronté pendant l'hiver 1933-34 lorsque, selon Donald C. Stone, "le chômage avait commencé à culminer et la misère était grave" (Rosen et Pudloski 1992, 45). En effet, il a fédéralisé les autorités étatiques et locales afin que leurs programmes puissent être considérés comme autorisés par le gouvernement fédéral et que d'importants projets locaux puissent aller de l'avant. Les fonctionnaires et les entrepreneurs ont été payés directement par des fonds fédéraux sans que l'argent n'ait besoin de passer par les gouvernements locaux.
L'Administration des travaux publics, qui a commencé à fonctionner en juin 1933 avec Harold L. Ickes à sa tête, a produit bon nombre des projets de travaux publics les plus importants et les plus visibles du New Deal. Bien que la plupart des projets PWA - et il y en avait trente-quatre mille - étaient relativement petits, le programme comprenait l'achèvement du barrage de Boulder dans le sud-ouest et la construction du pont Triborough à New York. PWA a fourni quelque 5 milliards de dollars de subventions et de prêts à la construction pour la construction de milliers d'écoles, d'hôpitaux, de bibliothèques et d'autres bâtiments publics, autoroutes, réseaux d'aqueduc et d'égout, systèmes d'alimentation électrique et projets de lutte contre les inondations et de récupération.

La Works Progress Administration, établie au printemps 1935 avec Harry Hopkins comme administrateur en chef, était une extension de l'effort de la CWA pour fournir une aide au chômage à court terme. Mais, contrairement à la CWA, la WPA a servi toutes les catégories de chômeurs, y compris les artistes, les écrivains, les avocats et les architectes, plutôt que les seuls cols bleus et ingénieurs. Quelque huit millions de personnes ont trouvé du travail grâce à la WPA, qui a dépensé près de 4 milliards de dollars pour les programmes de secours qu'elle administrait. Ces programmes ont été proposés par les gouvernements étatiques et locaux. Bien qu'il y ait eu quelques exemples de ce qui a été dénoncé comme des « projets de ratissage des feuilles », les travailleurs de la WPA ont construit des centaines de ponts locaux et entretenu des milliers de kilomètres de routes du pays.

Les 9 milliards de dollars dépensés pour les programmes de travaux publics du New Deal au plus fort de la Dépression (1933-1939) étaient le montant calculé pour combler l'écart dans les dépenses des gouvernements étatiques et locaux. (En comparaison, après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les dépenses de construction militaire s'élevaient à plus de 5 milliards de dollars rien qu'en 1942.) Bien que des milliers de projets individuels aient été entrepris par ces vastes nouveaux programmes fédéraux, il n'y avait presque pas de corruption : assez remarquable qu'il n'y ait eu aucune corruption significative ou suspicion sérieuse de corruption dans aucune des grandes opérations de travaux publics du New Deal » (Daniels 1975, 7, citant Rosenman 1938, 392). Cela peut probablement être attribué au professionnalisme et au dévouement des partisans du New Deal de l'administration publique moderne, qui recherchaient consciemment des personnes talentueuses et compétentes pour occuper des postes clés. En effet, l'un des héritages tangibles de l'ère Roosevelt New Deal était qu'il a apporté au service du gouvernement fédéral à la fois un grand nombre d'individus et une série de mécanismes institutionnels qui permettraient aux États-Unis de répondre rapidement aux urgences de la guerre. . Cependant, l'héritage peut-être le plus important des programmes de travaux publics de FDR était simplement la survie des individus, des familles et du tissu social de la démocratie.

Une "nouvelle frontière"?
Les systèmes de travaux publics construits à l'époque du New Deal vieillissent et ont besoin d'être réparés et remplacés. Et tandis que le rôle du gouvernement fédéral dans les efforts de secours à court terme fait aujourd'hui l'objet d'un examen minutieux, son rôle à long terme dans la facilitation du développement économique par le biais des travaux publics semble être assumé. S'il y a une "nouvelle frontière" dans les travaux publics, cela peut impliquer le meilleur entretien possible du New Deal et d'autres investissements dans les travaux publics qui ont formé l'infrastructure du pays. Fournir aux gouvernements étatiques et locaux des technologies de maintenance avancées peut être un rôle fédéral légitime et important qui perpétue la tradition rooseveltienne dans les travaux publics.

Les références
Daniels, Roger. La pertinence de l'histoire des travaux publics : le cas des années 1930. Chicago : Société historique de travaux publics, 1975.Leuchtenburg, William. "Franklin Delano Roosevelt et le New Deal." Dans Le défi de la lutte contre les inondations : passé, présent et futur, édité par H. Rosen et M. Reuss. Chicago : Société historique des travaux publics, 1987. Rosen, H. et S. Pudloski. "An Interview with Donald C. Stone." Chicago: Public Works Historical Society, 1992. Rosenman, Samuel I., comp. Les papiers publics et les adresses de FDR. Vol. III. New-York, 1938.

Howard Rosen est directeur général du développement des programmes et directeur de la Public Works Historical Society pour l'American Public Works Association à Kansas City, Missouri.


Contenu

Les travaux publics sont un concept multidimensionnel en économie et en politique, touchant à de multiples domaines dont : les loisirs (parcs, plages, sentiers), l'esthétique (arbres, espaces verts), l'économie (mouvement des biens et des personnes, énergie), le droit (police et tribunaux) et le quartier (centres communautaires, bâtiments de services sociaux). Il représente tout objet construit qui augmente l'infrastructure physique d'une nation.

Les infrastructures municipales, les infrastructures urbaines et le développement rural représentent généralement le même concept mais impliquent respectivement les préoccupations des grandes villes ou des pays en développement. Les termes infrastructure publique ou infrastructure critique sont parfois utilisés de manière interchangeable. Cependant, les infrastructures critiques comprennent les travaux publics (barrages, systèmes d'assainissement, ponts, etc.) les installations entraîneraient.

De plus, le terme travaux publics a récemment été élargi pour inclure les projets d'infrastructures publiques numériques. Par exemple, aux États-Unis, le premier projet national de travaux publics numériques est un effort pour créer une plate-forme logicielle open source pour le vote électronique (créée et gérée par l'Open Source Digital Voting Foundation). [2]

Reflétant une préoccupation croissante pour la durabilité, l'écologie urbaine et la qualité de vie, les efforts pour évoluer vers des infrastructures municipales durables sont courants dans les pays développés, en particulier dans l'Union européenne et au Canada (où l'InfraGuide de la FCM fournit un échange de pratiques exemplaires officiellement mandaté pour déplacer les municipalités dans ce direction).

Un programme d'emploi public ou un programme de travaux publics est la fourniture d'emplois par la création de biens principalement publics à un salaire prescrit pour ceux qui sont incapables de trouver un autre emploi. Cela fonctionne comme une forme de filet de sécurité sociale. Les programmes de travaux publics sont des activités qui impliquent le paiement d'un salaire (en espèces ou en nature) par l'État, ou par un agent (ou cash for work/CFW). Une forme particulière de travaux publics, celle d'offrir une période d'emploi à court terme, a fini par dominer la pratique, en particulier dans des régions comme l'Afrique subsaharienne. Appliquée à court terme, cette approche est appropriée pour répondre aux chocs transitoires et aux crises aiguës du marché du travail. [3]

Investir dans des projets de travaux publics afin de stimuler l'économie générale est une mesure politique populaire depuis la crise économique des années 1930. Mené par la secrétaire américaine au Travail Frances Perkins, la première femme membre du Cabinet aux États-Unis, le New Deal a abouti à la création de programmes tels que le Civilian Conservation Corps, la Public Works Administration et la Works Progress Administration, entre autres, tous qui a créé des biens publics grâce à des investissements dans la main-d'œuvre et les infrastructures. [4]

Alors qu'il est avancé que l'investissement en capital dans les travaux publics peut être utilisé pour réduire le chômage, les opposants aux programmes d'amélioration interne soutiennent que de tels projets devraient être entrepris par le secteur privé, et non par le secteur public, car les projets de travaux publics sont souvent inefficaces et coûteux pour les contribuables. . De plus, certains soutiennent que les travaux publics, lorsqu'ils sont utilisés de manière excessive par un gouvernement, sont caractéristiques du socialisme et d'autres formes de gouvernement totalitaires ou collectivistes en raison de leurs politiques de « taxer et dépenser » et de leur bureaucratie excessive. Cependant, dans le secteur privé, les entrepreneurs supportent leurs propres pertes et les entreprises du secteur privé sont donc généralement peu disposées à entreprendre des projets qui pourraient entraîner des pertes ou ne généreraient pas de flux de revenus. Les gouvernements investiront dans les travaux publics en raison de l'avantage global pour la société lorsqu'il y a un manque d'avantages pour le secteur privé (un projet qui génère des revenus) ou que le risque est trop grand pour qu'une entreprise privée l'accepte seule.

Selon des recherches menées à l'Université d'Aalborg, 86 % des projets de travaux publics se soldent par des dépassements de coûts. Voici quelques résultats inattendus de la recherche :

  • Les projets techniquement difficiles n'étaient pas plus susceptibles de dépasser le budget que les projets moins difficiles.
  • Les projets dans lesquels un plus grand nombre de personnes étaient directement et indirectement affectées par le projet se sont avérés plus sensibles aux dépassements de coûts.
  • Les chefs de projet n'ont généralement pas appris de projets similaires tentés dans le passé. [5][6]

En règle générale, les marchés passés par appel d'offres comprennent une provision pour dépenses imprévues (dépassements de coûts), qui s'élèvent généralement à 10 % de la valeur du marché. Cet argent n'est dépensé au cours du projet que si les maîtres d'œuvre le jugent nécessaire, et la dépense doit généralement être justifiée par écrit.


REDÉFINIR LE FÉDÉRALISME

Ce qui était entrepris par la PWA et d'autres agences de secours d'urgence au cours des années 1930 n'était rien de moins qu'une redéfinition des relations fédérales-étatiques. La dépense de ce qui était à l'époque d'énormes sommes d'argent non seulement pour des projets fédéraux mais pour des travaux publics proposés par les gouvernements des États, les municipalités, d'autres autorités publiques et même certaines sociétés privées, telles que les chemins de fer, était sans précédent dans l'histoire des États-Unis. Il s'agissait d'une redéfinition du fédéralisme. Bien que les administrateurs eux-mêmes n'aient pas toujours apprécié à quel point leur travail était révolutionnaire, d'autres l'ont fait. Le gouverneur du Massachusetts, Joseph Ely, par exemple, a attiré l'attention sur ce fait dans des communications avec le personnel de la PWA dès août 1933. Comme il l'a écrit dans une lettre à Ickes :

Cela a été une entreprise très laborieuse pour le Massachusetts de réhabiliter le crédit de nos municipalités. Si vous êtes intéressé par la théorie fondamentale sur laquelle le gouvernement fédéral a été créé, et par laquelle les municipalités sont créées, . . . il serait clair que le contact direct entre le gouvernement fédéral et les municipalités est un affront à la souveraineté de ce Commonwealth.

Le gouverneur Ely, qui était un démocrate intéressant, avait insisté pendant un certain temps pour que les projets locaux dans le Massachusetts soient examinés par les autorités étatiques compétentes, mais en vain. Ickes et le président ont décidé qu'un certain nombre d'autorités publiques et privées, y compris les gouvernements locaux, étaient éligibles aux fonds PWA.

Bien sûr, une contestation constitutionnelle plus sérieuse du programme de récupération a surgi avec l'invalidation par la Cour suprême des États-Unis en 1935 d'articles de la National Industrial Recovery Act. Un certain nombre de programmes d'urgence ont dû être reformulés après cette décision controversée, mais le PWA a survécu à l'examen minutieux de la Cour. Une nouvelle définition du fédéralisme, souvent désignée par les politologues et les historiens comme fédéralisme coopératif, s'est solidement ancrée dans l'histoire politique de la nation. Depuis le New Deal, les crédits fédéraux, sous forme de prêts à faible taux d'intérêt ou de subventions directes, sont allés à toutes sortes d'entités privées et d'institutions publiques opérant à tous les niveaux de gouvernement.


Administration des travaux publics

L'administration des travaux publics visait à créer des emplois tout en améliorant l'infrastructure nationale. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Bureau des archives et de l'histoire de la Caroline du Nord, Raleigh, Caroline du Nord. Roosevelt a prédit que les projets PWA profiteraient aux industries directement impliquées dans les projets PWA (comme l'industrie de la construction). Image reproduite avec l'aimable autorisation du Bureau des archives et de l'histoire de la Caroline du Nord, Raleigh, Caroline du Nord.

Établie par le titre II de la National Industrial Recovery Act (NIRA), la Public Works Administration (PWA) était un vaste programme de dépenses du gouvernement fédéral de l'ère de la dépression qui visait à créer des emplois tout en améliorant l'infrastructure du pays. Bien que la PWA n'ait pas été investie des pouvoirs étendus de la National Recovery Administration, elle a touché presque tous les comtés des États-Unis et a modifié de manière indélébile la Caroline du Nord. Pourtant, le PWA n'a pas poussé les États-Unis vers la reprise.

Bien que la création de la PWA ait eu lieu à la fin des premiers cent jours de mandat du président Franklin Delano Roosevelt, le prédécesseur de Roosevelt, Herbert Hoover, avait, avant même sa propre présidence, soutenu des projets de travaux publics. Même ainsi, Hoover n'a jamais créé d'agence gouvernementale dédiée aux projets de travaux publics, et il n'a soutenu que des projets qui se sont rentabilisés en revenus éventuels.

Roosevelt, d'autre part, croyait que les projets de travaux publics n'avaient pas à payer eux-mêmes en revenus. En remettant les gens au travail, pensait-il, les projets stimuleraient un jour l'économie et s'avéreraient bénéfiques, quelle que soit l'utilité des projets eux-mêmes. Comme l'historien Amity Shlaes et d'autres l'ont noté, le PWA était un programme de ce que les économistes appellent faire marcher. Alors que l'objet du travail normal est de créer des choses de valeur, l'objet du travail de création est de garder les gens employés. Roosevelt pensait qu'en gardant les gens employés en premier et en améliorant l'infrastructure américaine en second lieu, le PWA pourrait apporter un soulagement bien nécessaire à l'économie américaine.

La PWA n'était pas simplement une entreprise gouvernementale monolithique qui a commencé en 1933. Roosevelt a prédit que les projets PWA profiteraient aux industries directement impliquées dans les projets PWA (comme l'industrie de la construction) et à celles qui pourraient en tirer des avantages éloignés (comme l'industrie des matériaux de construction) . Alors que la PWA a entrepris quelques projets à elle seule, elle a principalement financé des projets étatiques et locaux avec des subventions et des prêts. Parce que l'agence disposait d'un immense financement initial de 3,3 milliards de dollars, un leadership fort de la PWA serait nécessaire pour éviter une mauvaise affectation des fonds ou des malversations pures et simples. De 1933 à 1939, le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes dirigea la PWA. En plus d'être un gestionnaire scrupuleux, Ickes a mis en place des normes strictes pour l'octroi de subventions et a exigé un remboursement rapide des prêts. Il a embauché une équipe d'experts en planification des travaux publics, principalement des ingénieurs qui avaient travaillé avec le gouvernement fédéral pendant l'administration Hoover.

Malgré les nobles intentions d'Ickes, il n'a pas été en mesure de faire de la PWA un contributeur efficace à la reprise économique. Ickes était tellement déterminé à prévenir la corruption que toutes les propositions de projet soumises à la PWA ont été soumises à un processus d'examen approfondi et lent. De nombreux projets, du métro de Chicago au barrage de Grand Coulee, ont finalement été approuvés et achevés. De tels projets, cependant, ont été achevés lentement et le plus souvent par des entreprises de construction privées, qui employaient des travailleurs n'ayant pas besoin de secours. Par conséquent, la PWA n'a pas fait grand-chose pour réduire le chômage.

En Caroline du Nord, le gouvernement de l'État et des intérêts privés ont sévèrement restreint les activités de la PWA. La plupart des projets PWA nécessitaient la coopération des gouvernements étatiques et municipaux, une telle coopération n'était pas disponible en Caroline du Nord. Quelques projets majeurs ont été achevés : la Blue Ridge Parkway, l'agrandissement et la modernisation de Fort Bragg et la conversion de la rivière Cape Fear en une voie navigable propice à la navigation.

De tels projets, cependant, n'étaient pas typiques. De nombreux projets proposés par la PWA ont été bloqués par des politiciens de Caroline du Nord sous l'influence de grandes entreprises privées. L'exemple le plus connu d'une telle obstruction s'est produit en 1937, lorsque l'Assemblée générale de Caroline du Nord a examiné six projets de loi parrainés par la PWA qui assouplissaient les règles limitant la coopération municipale avec l'agence. Le gouverneur Clyde R. Hoey a examiné les projets de loi de routine et a estimé qu'ils seraient adoptés facilement. Mais pour les dirigeants de Duke Power Company, basée en Caroline du Nord, ces projets de loi laissaient présager la construction de centrales électriques municipales financées par les contribuables qui concurrenceraient injustement les leurs. Pour empêcher une telle concurrence, Duke Power a fait pression agressivement contre les projets de loi, et les six ont été rejetés.


Administration des travaux publics - Historique

Beaucoup de gens pensent que le pont de Triborough à New York a été construit par la WPA, la Works Progress Administration. Mais ce n'était pas le cas. Il a été construit par la PWA, la Public Works Administration.

La confusion est facile à comprendre, étant donné les abréviations similaires des deux programmes New Deal. Mais d'une manière ou d'une autre, c'est le WPA qui obtient toute la renommée. La PWA semble avoir disparu de la mémoire collective des Américains, même si ses structures sont tout autour de nous, et certaines d'entre elles sont énormes.

Les travailleurs de PWA ont construit le Capitole de l'État de l'Oregon, l'autoroute reliant les Florida Keys au continent américain, le Bay Bridge à San Francisco, le Federal Trade Commission Building à Washington, DC, l'hôtel de ville de Kansas City, Outer Drive Bridge à Chicago, l'Ellis Island Ferry Building, l'aéroport national de Washington et le barrage de Grand Coulee dans l'État de Washington.

Ils ont construit des milliers de kilomètres de routes, des centaines de stations d'épuration et des milliers d'écoles. Ils ont construit ou amélioré des centaines d'aéroports.

Ces projets PWA étaient destinés à créer une infrastructure utile et parfois belle à utiliser par les Américains, mais le principal objectif des PWA était d'aider le pays à sortir de la Grande Dépression.

Le président Franklin Delano Roosevelt a signé une loi autorisant la PWA le 6 juin 1933, au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir.

Roosevelt et ses conseillers espéraient qu'en construisant des travaux publics, le PWA stimulerait l'industrie de la construction et remettrait les gens au travail. Comme le disait un rapport du gouvernement en 1939 :

C'était un pays qui avait un besoin grand et croissant de plus d'écoles, plus d'autoroutes, plus de ponts, plus d'aqueduc, plus de services de toutes sortes. Il y avait là une armée d'hommes désireux et capables de les construire. Ici, l'industrie était avide de commandes pour les matériaux nécessaires. L'idée était de les réunir tous. Le travail devrait être fait quelque temps, pourquoi pas maintenant ?

Le PWA n'était pas un programme de secours au travail, comme le WPA, qui a été créé deux ans plus tard. Les personnes travaillant sur des projets PWA n'avaient pas besoin d'être en secours, mais le programme était destiné à aider à réduire les rouleaux de secours.

Roosevelt a répété à plusieurs reprises qu'il valait mieux amener les gens au travail que de leur donner des aumônes.

« La dignité du travail semble banale, mais si vous lisez les journaux dans les années 1930, tout le monde en parle », explique Lorraine McConaghy du musée d'histoire et d'industrie de Seattle. “Ils ont raté un chèque de paie, mais ils [aussi] ont manqué de se sentir utiles.”

La PWA a sollicité des propositions de projets dans tout le pays et a reçu quelques doozies. « L'un était une fusée vers la lune », déclare le sociologue Robert Leighninger, auteur de Investissement public à long terme : l'héritage oublié du New Deal.

« Il y avait le prédicateur du Kansas qui pensait que ce PWA était un programme où il pouvait demander des bibles pour sa communauté. Il ne voulait rien construire, il voulait juste étaler des bibles. Il y avait un maire qui pensait que son bureau pourrait être redécoré avec de l'argent PWA.”

Des ouvriers transportent des briques jusqu'au chantier de construction PWA de l'école secondaire Teaneck dans le New Jersey.Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

Et un demandeur a suggéré de construire un trottoir roulant à travers le pays.

Mais Leighninger dit que la plupart des propositions n'étaient pas stupides. "La plupart d'entre eux étaient des projets solides comme des travaux d'aqueduc et des écoles, des parcs, des bureaux de police et des mairies", dit-il.

Certains des projets seraient construits par le gouvernement fédéral seul, et d'autres seraient réalisés en partenariat avec les gouvernements locaux.

Le PWA a été critiqué pour être trop lent à démarrer. Une partie du problème était que les grands projets de travaux publics nécessitent une planification avant que les pelles puissent aller dans la terre. Et une partie du problème était que le directeur du programme, Harold Ickes, était si scrupuleux dans l'examen des propositions. Leighninger raconte l'histoire d'Ickes insérant des passages de Alice au pays des merveilles dans une proposition, pour voir si son personnel la lirait assez attentivement pour s'en apercevoir. Ils ne l'ont pas fait, et il les a laissés l'avoir.

Les projets PWA n'ont pas immédiatement renversé l'économie, alors Roosevelt s'est tourné vers d'autres programmes, tels que la Civil Works Administration, suivi de la Works Progress Administration. Ces programmes pouvaient réaliser des projets plus petits et plus rapides à mettre en place.

La PWA a publié un rapport en 1939, intitulé "America Builds", affirmant que la PWA avait en fait stimulé l'économie. À ce moment-là, il avait construit des milliers de projets, dépensant des milliards de dollars en matériaux et en salaires. Le rapport estime que les projets PWA ont utilisé plus d'un milliard d'heures de travail - 1 714 797 910, pour être exact. Le rapport indique que les salaires versés pour ces projets ont été réinjectés plusieurs fois dans l'économie :

Un travailleur obtient un emploi PWA. Il reçoit sa première enveloppe de paie. Il a besoin d'un costume, alors il dépense une partie de son salaire chez le drapier. Le marchand de vêtements prend une partie de l'argent et paie le grossiste. Le grossiste prend une partie de l'argent et paie son fabricant. Le fabricant paie ses ouvriers et achète plus de tissu à l'usine. Le propriétaire de l'usine, à son tour, prend une partie de l'argent et achète de la laine et du coton, et peut-être plus de machines, et ainsi de suite.

En fait, le rapport a fait valoir que le succès du PWA a fourni la preuve que les gouvernements devraient entreprendre des travaux publics pendant les périodes économiques difficiles pour stabiliser l'économie.

Les historiens et les économistes diffèrent sur l'effet réel des programmes de construction du New Deal sur l'économie. Les programmes de construction n'ont pas mis fin à la Dépression, mais ils en ont réduit l'ampleur et ont permis à des personnes de survivre qui auraient eu une période impossible ou difficile à survivre sans eux, a déclaré Richard Kirkendall, professeur émérite d'histoire. à l'Université de Washington.

Kirkendall et de nombreux autres historiens soutiennent également que l'infrastructure construite par des agences comme la PWA était essentielle à la victoire des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Les barrages de PWA fournissaient de l'électricité pour alimenter les usines de guerre, ses routes et ses aéroports permettaient aux troupes et aux marchandises de se déplacer efficacement. La PWA a également contribué directement à l'armée. Il a construit des porte-avions, des sous-marins et des avions militaires.

De nombreux historiens soutiennent que les programmes d'emploi du New Deal ont aidé à préserver le capitalisme à une période instable de l'histoire.

"Il m'a souvent semblé que la possibilité d'une sorte de révolution était là, et ces programmes étaient politiquement importants et utiles aux individus et aux familles", explique Kirkendall. « Des idées fascistes circulaient en Amérique à l'époque, ainsi que des idées socialistes. Nous aurions pu évoluer dans une direction tout à fait différente, et je pense que ces programmes nous ont aidés à nous empêcher d'aller dans une direction totalitaire.

Après la guerre, l'infrastructure laissée par les programmes de construction a contribué à la prospérité d'après-guerre, explique Jason Scott Smith, professeur d'histoire à l'Université du Nouveau-Mexique et auteur de Libéralisme du New Deal.

« Cet investissement dans les infrastructures américaines est ce qui permet de créer un marché national après la fin de la Seconde Guerre mondiale, reliant les régions, construisant des centaines d'aéroports, construisant des milliers de kilomètres de routes, de ponts, de systèmes d'égouts, etc. #8221 dit Smith.

Smith souligne que les Américains utilisent encore cette infrastructure aujourd'hui, à la fois les choses énormes, telles que les ponts et les barrages, et les choses plus petites, telles que les écoles et les trottoirs, généralement sans savoir qu'elles ont été construites par la PWA.

“Bridge to Somewhere” est une production américaine de RadioWorks faisant partie de Blueprint America. Produit par Catherine Winter et édité par Mary Beth Kirchner aide de Scott Hunter. Les American RadioWorks L'équipe comprend Kate Moos, Ochen Kaylan, Craig Thorson, Marc Sanchez, Ellen Guettler, Emily Hanford, Suzanne Pekow et Stephen Smith.


Bain public d'Orchard Beach - Bronx, New York

(Tom Stoelker)

Situé sur une plage artificielle d'un kilomètre de long surplombant Long Island Sound, ce monument de la ville de New York est "reconnu comme l'une des installations de loisirs publiques les plus remarquables jamais construites aux États-Unis". le plus grand projet WPA dans une ville qui, grâce à l'influence du légendaire maire Fiorello LaGuardia et du commissaire du département des parcs Robert Moses, a été le plus grand bénéficiaire des largesses du New Deal. Le bain public à deux étages en forme de croissant et à motif nautique a été conçu par l'architecte formé à Princeton Aymar Embury II dans le style classique moderne et construit en utilisant du béton, de la brique et du calcaire bon marché, des carreaux de terre cuite et du terrazzo. À son apogée, le pavillon avait un restaurant, une piste de danse, des vestiaires, des douches et une laverie et servait des générations de résidents de la classe ouvrière du Bronx. But salt air and water eventually took a toll and the crumbling bathhouse is now closed and fenced off from beachgoers. Benepe estimates it would take up to $50 million to restore, an unlikely prospect in a time of tight budgets and long after the era of the rented swimsuit: "It'll probably never again be used as a bathhouse." In March 2014, New York Governor Andrew Cuomo announced a $65 million plan to revitalize the area, including plans for the WPA bathhouses. The ideas include a recreation center, a pool or a nature center.

About Andrea Stone

Andrea Stone has covered national news, politics and foreign affairs for USA TODAY and other large media outlets, for more than three decades. She is now a freelance writer.


Public Works Administration - History

Harry Hopkins, one of Roosevelt's most trusted advisors, asked why the federal government could not simply hire the unemployed and put them to work. Reluctantly, Roosevelt agreed.

The first major program to attack unemployment through public works was the Public Works Administration (PWA). It was supposed to serve as a "pump-primer," providing people with money to spend on industrial products. In six years the PWA spent $6 billion, building such projects as the port in Brownsville, Texas, the Grand Coulee Dam, and a sewer system in Chicago. Unfortunately, the man who headed the program, Harold Ickes, was so concerned about potential graft and scandal that the PWA did not spend sufficient money to significantly reduce unemployment.

One of the New Deal's most famous jobs programs was the Civilian Conservation Corps (CCC). By mid-1933, some 300,000 jobless young men between the ages of 18 and 25 were hired to work in the nation's parks and forests. For $30 a month, CCC workers planted saplings, built fire towers, restocked depleted streams, and restored historic battlefields. Workers lived in wilderness camps, earning money that they passed along to their families. By 1942, when the program ended, 2.5 million men had served in Roosevelt's "Tree Army." Despite its immense popularity, the CCC failed to make a serious dent in Depression unemployment. It excluded women, imposed rigid quotas on blacks, and offered employment to only a miniscule number of the young people who needed work.

Far more ambitious was the Civil Works Administration (CWA), established in November 1933. Under the energetic leadership of Harry Hopkins, the CWA put 2.6 million men to work in its first month. Within two months it employed 4 million men building 250,000 miles of road, 40,000 schools, 150,000 privies, and 3,700 playgrounds. In March 1934, however, Roosevelt scrapped the CWA because he (like Hoover) did not want to run a budget deficit or to create a permanent dependent class.

Roosevelt badly underestimated the severity of the crisis. As government funding slowed down and economic indicators leveled off, the Depression deepened in 1934. This intense despair triggered a series of violent strikes, which culminated on Labor Day 1934, when 500,000 garment workers launched the single largest strike in the nation's history. All across the land, critics attacked Roosevelt for not doing enough to combat the Depression. These charges did not go unheeded in the White House.

Following the congressional elections of 1934, in which the Democrats won 13 new House seats and 9 new Senate seats, Roosevelt abandoned his hopes for a balanced budget. He decided that bolder action was required. He had lost faith in government planning and the proposed alliance with business, which left only one other road to recovery--government spending. Encouraged by the CCC's success, he decided to create more federal jobs for the unemployed.

In January 1935, Congress created the Works Progress Administration (WPA). Roosevelt's program employed 3.5 million workers at a "security wage"--twice the level of welfare payments, but well below union scales. Roosevelt, again, turned to Harry Hopkins to head the new agency. Since the WPA's purpose was to employ men quickly, Hopkins opted for labor-intensive tasks, creating jobs that were often makeshift and inefficient. Jeering critics said the WPA stood for "We Piddle Along," but the agency built many worthwhile projects. In its first five years alone, the WPA constructed or improved 2,500 hospitals, 5,900 schools, 1,000 airport fields (including New York's LaGuardia Airport), and nearly 13,000 playgrounds. By 1941 it had pumped $11 billion into the economy.

The WPA's most unusual feature was its spending on cultural programs. Roughly five percent of the WPA's spending went to the arts. While folksingers like Woody Guthrie honored the nation in ballads, other artists were hired to catalog it, photograph it, paint it, record it, and write about it. In photojournalism, for example, the Farm Security Agency (FSA) employed scores of photographers to create a pictorial record of America and its people. Under the auspices of the WPA, the Federal Writers Project sponsored an impressive set of state guides and dispatched an army of folklorists into the backcountry in search of tall tales. Oral historians collected slave narratives, and musicologists compiled an amazing collection of folk music. Other WPA programs included the Theatre Project, which produced a live running commentary on everyday affairs and the Art Project, which decorated the nation's libraries and post offices with murals of muscular workmen, bountiful wheat fields, and massive machinery.

Valuable in their own right, the WPA's cultural programs had the added benefit of providing work for thousands of writers, artists, actors, and other creative people. In addition, these programs established the precedent of federal support to the arts and humanities, laying the groundwork for future federal programs to promote the life of the mind in the United States.

In 1939, a Gallup Poll asked Americans what they liked best and what they liked worst about Franklin Delano Roosevelt's New Deal. The answer to both questions was: “The WPA, the Works Projects Administration.”

Work crews were criticized for spending days moving leaf piles from one side of the street to the other. Unions went on strike to protest the program's refusal to pay wages equal to those of the private sector. President Ronald Reagan, a staunch critic of large-scale government programs, was one of the WPA's defenders, however. "Some people," he said, "have called it boondoggle and everything else. But having lived through that era and seen it, no, it was probably one of the social programs that was most practical in those New Deal days."

Approximately five percent of its budget was devoted to the arts. WPA alumni include writers Saul Bellow, John Cheever, Ralph Ellison, and Richard Wright, the artist Jackson Pollack, and actor and director Orson Welles.


The Great Depression

The "New Deal" refers to a number of U.S. government programs put into law to help the country recover from the Great Depression. The New Deal programs that were passed during the first two years that Franklin D. Roosevelt was president are sometimes called the "First New Deal." You can go here to read about the Second New Deal.


FDR explains the New Deal
during Fireside Chat

Photo by Unknown

When President Roosevelt first came into office, he wanted to get things started quickly. During the first one hundred days that he was president, he issued several executive orders and helped get many laws passed through Congress.

One of the first things that President Roosevelt did was to close the banks in what he called a "bank holiday." Congress then passed a law called the Emergency Banking Act. This law allowed for banks to reopen under the supervision of the Federal Treasury. It helped to stabilize the banks and to bring back confidence in the banking system.

The Securities Act of 1933 was passed to help prevent another stock market crash. It required publicly traded companies to provide accurate information to the public including profits, losses, and corporate officers of the company.

Repealing Prohibition

President Roosevelt put in a measure that would repeal prohibition until the 21st Amendment was ratified. This was popular among the people and allowed for new tax revenue due to legal alcohol sales.

The president began a large program for public works and created the Public Works Administration (PWA). This program built things like roads, bridges, schools, hospitals, and dams across the country. These programs provided jobs for many. The Civilian Conservation Corps (CCC) also created many jobs for men where they worked on environmental projects like national parks.

To help farmers out, the Agricultural Adjustment Administration (AAA) was put into place. It helped to improve farming practices, reduced farm production to raise prices, and gave a voice to farmers in the government.

In order to get the housing industry going again, two new agencies were formed: the Home Owners' Loan Corporation (HOLC) and the Federal Housing Administration (FHA). The HOLC was formed to help refinance mortgages and to help people keep their homes. The FHA put government standards on the construction of homes to make sure that homes were safe. It also helped to insure mortgages and stabilize the home mortgage market.

The Federal Emergency Relief Administration provided help for the unemployed. It built soup kitchens to feed people, provided blankets to the homeless, lunches for schools, and educated people on how to find a job.


Public Works Administration - History

For more than a decade, the Great Depression devastated Pennsylvania and the nation. It also forced Americans to grapple anew with fundamental questions about the role of government. In desperate need of change, the nation in 1932 elected Franklin Delano Roosevelt president.

Once in office, FDR and Congress created a package of programs that provided relief for the jobless through public works projects and pro-labor legislation that empowered those with jobs. For the first time in American history, the federal government assumed responsibility for the basic welfare of impoverished Americans. Many hailed Roosevelt's New Deal as a monumental victory for the common man and woman. Others feared it represented an insidious threat to the Republic.

In 1930, Pennsylvania had a mixed economy based on diversified industries and agriculture, and a blend of urban and rural populations. Employing nearly a million factory and mill workers, the Commonwealth was an economic powerhouse, out-produced in manufacturing only by New York. The Great Depression hit Pennsylvania hard.

Between 1927 and 1933, more than 5,000 manufacturing firms closed, and factory jobs plummeted by 270,000. Cities, where the most jobs were lost, suffered terribly. Joblessness, poverty, and destitution also found their way into Pennsylvania's rural areas into farms in mountain hollows, patch towns in the coal regions, and logging villages in upstate forests. In rural Fayette County, for example, 37 percent of the work force was jobless in 1937.

In Pennsylvania, as in the rest of the nation, traditional forms of poor relief through private charities, county poor boards, and urban political parties quickly collapsed under the weight of the unprecedented mass misery wrought by the Depression. Efforts on the part of the financially drained state and local governments also failed to alleviate the suffering. In August 1931, Pennsylvania Governor Gifford Pinchot proclaimed that "the only power strong enough, and able to act in time, to meet the new problem of the coming winter is the Government of the United States." Pinchot inaugurated an ambitious state work relief program, hiring thousands of unemployed men to construct roads that would "connect farm to market." Substantial action by the federal government did not come, however, until after FDR took office in January, 1933.

To revive the nation's economy, Roosevelt supported "priming the pump," by generating jobs and consumer spending through federally financed public works projects. Created by the National Industrial Recovery Act on June 16, 1933, the Public Works Administration (PWA) budgeted several billion dollars for the construction of public works.

Overseeing the PWA and other New Deal relief programs was Secretary of the Interior Harold L. Ickes , who had been born in Altoona, PA. Between July 1933 and March 1939, the PWA spent over $6 billion on more than 34,000 construction projects, including the Pennsylvania Turnpike , the nation's first limited access superhighway. To put unemployed young men to work, and at the same time conserve timber, soil, and water resources, Congress also established the Civilian Conservation Corps , which in Pennsylvania alone employed more than 200,000 young men.

Dominated by conservative Republicans who opposed federal intervention in state affairs - and feared that it would invigorate their Democratic opponents- Pennsylvania's state legislature refused federal funding. Only after the 1936 election, in which Democrats gained control of the state House and George H. Earle became the first Democratic governor since the 1890s, did New Deal moneys flow more freely during what became known as Pennsylvania's "Little New Deal."

In the years that followed, the Works Progress Administration (WPA) employed Pennsylvanians to construct bridges, schools, courthouses, hydroelectric dams, parks, and roads . In addition, the WPA's Federal Art, Theater, and Writer's Projects funded cultural programs that employed teachers, writers, artists, and musicians. The works of local WPA artists, depicting regional scenes of farmers, miners, and factory workers, still grace the walls of courthouses, schools, post offices, and other public buildings throughout the state.

In the wake of the great Flood of 1936, which caused more damage in Pennsylvania than any other state in the Northeast , Congress passed The Flood Control Act of 1936. This act subsidized construction of a system of dams, levees, and channels along the state's numerous flood-prone waterways. Most notable of these was the Johnstown Local Flood Protection Project , which became the second largest flood control project of its type in the nation.

New Deal programs also reached out to rural Pennsylvanians. In 1936, 75 percent of the Commonwealth's farm families still lived without electricity. Under the guidance of John M. Carmody, an industrial relations expert from Towanda, PA, the Rural Electrification Administration (REA) provided low-cost loans to consumer-owned electric cooperatives that would serve neglected rural areas. Between 1936 and 1941, the REA funded the formation of fourteen cooperatives in the state, including the Northwestern Rural Electric Cooperative , which in May 1937 became the Commonwealth's first cooperative to provide the "miracle" of electricity, to 92 farm families. Pennsylvania power companies vehemently opposed these publicly funded cooperatives, building "spite lines" until backed down by Adams County farmers in the " Battle of the Post Holes ," in January, 1941.

Although Pennsylvania escaped the prolonged drought that turned the American West into the wind-swept Dust Bowl, millions of wooded acres in Pennsylvania faced dire peril. Clearcut by loggers and the then left exposed to the elements, irreplaceable top soil was being lost through erosion. In 1939, the U. S. Soil Conservation Service (SCS) provided technical assistance to six Bucks County farmers that enabled them develop a cooperative plan to protect a 700-acre watershed located on their lands. In the years that followed, their Honey Hollow Watershed would serve as a prototype for thousands of watershed areas established throughout the nation.

The New Deal also began to tackle the national crisis in housing. In Philadelphia, the PWA built public housing projects. In western Pennsylvania's rural Westmoreland County, Congress funded the construction of Norvelt , the fourth of nearly 100 cooperative "subsistence homesteads" for unemployed industrial workers that sprouted up across the nation. To help jobless bituminous coal miners and their families in hard hit Fayette County, the American Friends Service Committee constructed Penn-Craft , one of the few planned communities founded by a private, "faith-based" charitable organization.

Decades of laws and court rulings had left millions of American workers at the mercy of their employers. Under provisions of the National Industrial Recovery Act of 1933, promoted by Secretary of Labor Frances Perkins , and the National Labor Relations Act of 1935, also known as the Wagner Act, the federal government for the first time in American history guaranteed the rights of workers to organize and bargain collectively. The provisions of these two acts were reinforced by Pennsylvania's "Little Wagner Act" of 1937, which created a state Labor Relations Board.

The New Deal's pro-labor legislation fueled a national labor movement in which Pennsylvanians played a leading role. When the Jones and Laughlin Steel Company refused to abide by a National Labor Relations Board's ruling, the case went all the way to the Supreme Court, which in a precedent-setting decision, NLRB vs. Jones and Laughlin , upheld workers' right to organize and bargain collectively.

Mobilized by wage cuts and devastating unemployment, workers across the Commonwealth joined unions, engaged in public protests and strikes, marched on Harrisburg, elected pro-labor candidates to public offices, and struggled for a living wage and worker rights. Beginning in 1935, the Committee for Industrial Organization (CIO) organized unskilled and semi-skilled industrial workers not represented by the trade union-oriented American Federation of Labor. Led by National Director John Brophy , a United Mine Workers organizer from western Pennsylvania, the CIO found fertile recruiting ground in Pennsylvania, successfully enrolling large numbers of textile workers, miners, and steelworkers.

Steel was one of the last major industries to hold out against unionization. Empowered by the Wagner Act, the Steel Workers Organizing Committee (SWOC) on June 17, 1936, launched a drive to organize labor from its new headquarters in Pittsburgh. By the end of the year, SWOC had enrolled 125,000 members. In 1937, strikes broke out in Reading, Johnstown, and among the chocolate workers in Hershey .

That May, U. S. Steel finally recognized SWOC as the bargaining agent for its workers. Not all steel companies, however, followed its example. Convinced that New Deal programs and the gains of labor were jeopardizing the nation's economic future, Pennsylvania conservatives mobilized voters, regaining control of state government in the election of 1938, and worked to turn back the rising tide of change. Abroad, fascism and world war represented new challenges that would soon engulf the state and the nation.


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