Fragment d'une tête du Nigeria

Fragment d'une tête du Nigeria


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Transcription de l'épisode

Jusqu'à présent dans cette histoire du monde à travers les "choses", nous avons rencontré toutes sortes d'objets, tous éloquents, mais pas tous particulièrement précieux, ou attrayants. Mais l'objet d'aujourd'hui est en tout cas une grande œuvre d'art. C'est une tête moulée en laiton. C'est assez clairement le portrait d'une personne, mais on ne sait pas qui. C'est sans conteste par un très grand artiste, mais nous ne savons pas qui. Et ça a dû être fait pour une cérémonie, mais on ne sait pas quoi.

Ce qui est certain, c'est que la tête est africaine, elle est royale, et elle incarne les grandes civilisations médiévales de l'Afrique de l'Ouest d'il y a environ sept cents ans. Elle faisait partie d'un groupe de têtes découvertes en 1938 dans le parc d'un palais à Ife, au Nigeria, et elles ont étonné le monde par leur beauté. Ils ont été immédiatement reconnus comme les documents suprêmes d'une culture qui n'avait laissé aucune trace écrite, et ils incarnent l'histoire d'un royaume africain qui était l'un des plus avancés et urbanisés de son époque. Les sculptures d'Ife ont fait exploser les notions européennes de l'histoire de l'art et ont forcé les Européens à repenser la place de l'Afrique dans l'histoire culturelle du monde. Aujourd'hui, ils jouent un rôle clé dans la façon dont les Africains lisent leur propre récit.

"Nous ne savons toujours pas grand-chose du passé africain. Ce que nous savons actuellement n'est qu'une fraction de ce qui reste à découvrir." (Babatunde Lawal)

"Personnellement je le regarde et je suis frappé par sa tranquillité, son regard vers le haut. Ce n'est pas seulement la tranquillité du pouvoir, c'est la tranquillité d'être presque dans un sanctuaire intérieur." (Ben Okri)

Je suis dans l'Africa Gallery du British Museum, en train de regarder la tête d'Ife. Ou plutôt, il me regarde. Sa tête est un peu plus petite que la taille réelle et en laiton, qui s'est maintenant assombri avec l'âge. La forme du visage est un ovale élégant, recouvert de lignes verticales finement incisées, mais c'est une cicatrice faciale si parfaitement symétrique qu'elle contient plutôt qu'elle ne perturbe les traits. Il porte une couronne - un diadème haut perlé avec un panache vertical saisissant qui dépasse du haut, et qui a encore beaucoup de peinture rouge d'origine. C'est un objet à la présence extraordinaire. Le regard alerte, la courbe haute de la joue, les lèvres entrouvertes comme sur le point de parler - tout cela est capturé avec une confiance absolue. Saisir la structure d'un visage comme celui-ci n'est possible qu'après un long entraînement et une observation méticuleuse. Il ne fait aucun doute que cela représente une personne réelle. Mais c'est la réalité non seulement rendue mais transformée. Les détails du visage ont été généralisés et abstraits pour donner une impression de repos. Face à face avec cette sculpture en laiton, je sais que je suis en présence d'un souverain empreint de la grande sérénité du pouvoir. Lorsque Ben Okri, le romancier d'origine nigériane, regarde la tête d'Ife, il voit non seulement un dirigeant, mais une société et une civilisation :

"Personnellement, cela me fait l'effet de certaines sculptures du Bouddha. La présence de tranquillité dans une œuvre d'art parle d'une grande civilisation intérieure. Parce qu'on ne peut pas avoir la tranquillité sans réflexion, on ne peut pas avoir la tranquillité sans avoir posé les grandes questions sur votre place dans l'univers, et avoir répondu à ces questions avec un certain degré de satisfaction. Et c'est pour moi ce qu'est la civilisation."

L'idée d'une civilisation noire africaine à ce niveau était tout simplement inimaginable pour un Européen il y a cent ans. En 1910, lorsque l'anthropologue allemand Leo Frobenius trouva la toute première tête en laiton dans un sanctuaire à l'extérieur de la ville d'Ife, il fut tellement submergé par son assurance technique et esthétique qu'il l'associa immédiatement au plus grand art qu'il connaissait - les sculptures classiques de la Grèce antique. Mais quel lien possible a-t-il pu y avoir entre la Grèce antique et le Nigeria ? Il n'y a aucune trace de contact dans la littérature ou dans l'archéologie. Pour Frobenius, il y avait une solution évidente et exaltante à l'énigme. L'île perdue d'Atlantis a dû couler au large des côtes du Nigeria, et les survivants grecs ont débarqué pour réaliser cette étonnante sculpture.

Il est facile de se moquer de Frobenius, mais au début du vingtième siècle les Européens avaient une connaissance très limitée des traditions de l'art africain. Pour des peintres comme Picasso, Nolde ou Matisse, l'art africain était dionysiaque, exubérant et frénétique, viscéral et émotionnel. Mais les sculptures apolliniennes sobres et rationnelles d'Ife provenaient clairement d'un monde ordonné de sophistication technologique, de pouvoir sacré et de hiérarchie courtoise - un monde en tous points comparable aux sociétés historiques d'Europe et d'Asie. Et, comme pour toutes les grandes traditions artistiques, les sculptures d'Ife présentent une vision particulière de ce que signifie être humain. Voici Babatunde Lawal, professeur d'histoire de l'art à la Virginia Commonwealth University :

"Frobenius vers 1910 a supposé que peut-être les survivants de l'Atlantide grecque perdue pourraient avoir fait ces têtes. Et il a prédit que si un chiffre complet devait être trouvé, le chiffre refléterait les proportions grecques typiques - disons la tête constituant environ un septième de Mais quand une figure complète a finalement été découverte à Ife, la tête était à peu près un quart du corps, respectant la proportion typique caractérisant une grande partie de l'art africain - l'accent mis sur la tête parce que c'est la couronne du corps , le siège de l'âme, le lieu de l'identité, de la perception et de la communication."

Il n'est donc peut-être pas surprenant que presque toutes les sculptures en métal d'Ife que nous connaissons - et il n'y en a qu'une trentaine - soient des têtes. En 1938, un groupe étonnant de 13 personnes, dont celui actuellement au British Museum, a été déterré dans l'enceinte d'un palais royal à Ife. La qualité de la fonte du laiton était superbe. Et il ne faisait désormais aucun doute qu'il s'agissait d'une tradition totalement africaine. Le « Illustrated London News » du 8 avril 1939 a publié la découverte. Et dans un article extraordinaire, l'écrivain, utilisant encore le langage raciste des années 1930, reconnaît que ce qu'il appelle la tradition nègre - un mot alors associé à l'esclavage et au primitivisme - doit, avec les sculptures d'Ife, prendre désormais sa place dans le canon de l'art mondial. « Negro » ne pourrait plus jamais être utilisé de la même manière :

« Il n'est pas besoin d'être connaisseur ou expert pour apprécier la beauté de leur modelé, leur virilité, leur réalisme reposant, leur dignité et leur simplicité. Aucune sculpture grecque ou romaine des meilleures époques, ni Cellini, ni Houdon, jamais produit tout ce qui a fait un appel plus immédiat aux sens, ou est plus immédiatement satisfaisant aux idées européennes de proportion."

Il est difficile d'exagérer le profond renversement des préjugés et de la hiérarchie que cela représentait. Avec la Grèce et Rome, Florence et Paris, se tenait maintenant le Nigeria. Si vous voulez un exemple de la façon dont les "choses" peuvent changer la pensée, alors l'impact des têtes d'Ife en 1939 est, je pense, aussi bon que vous le trouverez.

Les recherches actuelles suggèrent que les têtes que nous connaissons ont toutes été fabriquées sur une période assez courte, peut-être au milieu du XVe siècle. À ce moment-là, Ife avait été pendant des siècles un centre politique, économique et spirituel de premier plan. C'était un monde d'agriculture forestière, dominé par des villes qui se sont développées dans les terres à l'ouest du fleuve Niger. Et ce sont les systèmes fluviaux qui reliaient Ife aux réseaux commerciaux régionaux d'Afrique de l'Ouest et aux grandes routes qui transportaient l'ivoire et l'or à travers le Sahara jusqu'à la côte méditerranéenne. En retour, venaient des métaux qui feraient les têtes d'Ife. Le monde méditerranéen n'avait pas fourni aux artistes, comme le supposait Frobenius, seulement les matières premières.

Les villes forestières étaient présidées par leur souverain principal, les Ooni d'Ife. Le rôle de l'ooni n'était pas seulement politique, il avait également un large éventail de devoirs spirituels et rituels. Et la ville d'Ife a toujours été le principal centre religieux du peuple Yoruba. Encore aujourd'hui, il y a un ooni qui a un statut cérémonial et une autorité morale élevés, et dont le couvre-chef fait encore écho à celui de notre tête sculptée d'il y a environ sept cents ans.

Notre tête est presque certainement le portrait d'un ooni, mais ce n'est pas du tout évident comment un tel portrait aurait été utilisé. Il n'était clairement pas destiné à tenir debout tout seul, il aurait donc pu être monté sur un corps en bois, et il y a ce qui ressemble à un trou de clou au niveau du cou qui aurait pu être utilisé pour le fixer. Il a été suggéré qu'il aurait pu être porté en procession, ou que dans certaines cérémonies il aurait pu remplacer un absent ou même un ooni mort.

Autour de la bouche, il y a une série de petits trous. Encore une fois, nous ne pouvons pas être tout à fait certains à quoi ils servent, mais ils étaient peut-être utilisés pour attacher un voile perlé qui cacherait la bouche et la partie inférieure du visage. Et nous savons qu'aujourd'hui, l'Ooni couvre encore complètement son visage lors de certaines occasions rituelles - un marqueur puissant de son statut distinct en tant que personne à part, contrairement aux autres êtres humains. Et étonnamment notre sculpture suggère cette double nature - un ooni qui est un homme et aussi quelque chose de plus. Voici à nouveau Ben Okri :

"Il ne s'agit pas seulement de sculpter en tant que représentation. Je pense qu'il est vraiment important de comprendre cela. Ce n'est pas seulement" voici à quoi ressemblait une certaine personne ou un certain roi " - c'est plus que cela. C'est la royauté dans son aspect rituel , c'est la royauté dans sa relation avec la divinité, c'est la royauté en relation avec la centralité des mythes d'une tribu et d'un peuple. C'est la royauté en tant qu'incarnation du pouvoir mystérieux d'un peuple."

Mais il y a un sens dans lequel les sculptures d'Ife sont également devenues l'incarnation de tout un continent, d'une Afrique moderne confiante dans ses anciennes traditions culturelles. Voici à nouveau Babatunde Lawal :

"Et puis bien sûr aujourd'hui beaucoup d'Africains, et de Nigérians en particulier, sont fiers de leur passé, un passé qui était dénigré comme étant brut, primitif dans le passé. Et puis de se rendre compte que leurs ancêtres n'étaient pas aussi arriérés, pour ainsi dire, tels qu'ils étaient représentés - c'était une double source de joie pour eux. Cette découverte a déployé en eux un nouveau type de nationalisme, et ils ont commencé à marcher la tête haute, fiers de leur passé. Et puis les artistes contemporains cherchent maintenant l'inspiration de ce passé, pour dynamiser leur quête d'identité dans le village planétaire qu'est devenu notre monde."

La découverte de l'art d'Ife est, je pense, un exemple suprême d'un phénomène culturel répandu : que comme nous découvrons notre passé, nous nous découvrons nous-mêmes. Et plus encore : pour devenir ce que nous voulons être, nous devons décider de ce que nous étions. Comme les individus, les nations et les États se définissent et se redéfinissent en revisitant leurs histoires.

Dans le prochain programme, nous serons en Chine, où l'interprétation de l'histoire a toujours été au centre du débat politique. Nous serons à la même date que la tête d'Ife, et avec un objet de statut tout aussi élevé. mais nous ne regarderons pas le bronze rituel, mais la porcelaine sacrée.


Igbo Ukwu

Des bronzes, datés du IXe siècle environ, ont été découverts dans les années 1930 et 1940 à Igbo Ukwu, près de la ville d'Onitsha, dans le sud-ouest. (Voir également Art africain.) Ils révèlent non seulement une haute tradition artistique, mais aussi une société bien structurée avec des relations économiques de grande envergure. D'un intérêt particulier est la source du cuivre et du plomb utilisés pour fabriquer les bronzes, qui peuvent avoir été Tadmekka au Sahara, et des perles de verre colorées, dont certaines peuvent provenir de Venise et de l'Inde, cette dernière via les routes commerciales à travers l'Egypte, la vallée du Nil et le bassin du Tchad. On pense que les bronzes faisaient partie du mobilier de la chambre funéraire d'un haut personnage, peut-être un précurseur de la eze nri, un prêtre-roi, qui détenait un pouvoir religieux mais pas politique sur une grande partie de la région habitée par les Igbo jusqu'au 20e siècle.


#2 MAJOR-GENERAL JOHNSON AGUIYI IRONSI (1924-1966))

Le régime du major-général Aguiyi Ironsi a mis fin à la première république. Il a été le premier président militaire du Nigeria. Il a régné du 16 janvier 1966 au 29 juillet 1966.

Johnson Thomas Umunnakwe Aguiyi Ironsi est né le 3 mars 1924. Il a fait ses études primaires et secondaires à Umuahia et Kano. En 1942, il rejoint l'armée nigériane à l'âge de 18 ans, au grade de soldat du 7e bataillon.

Il est promu en 1946 au grade de sergent-major. Saviez-vous qu'Aguiyi Ironsi a été promu capitaine en 1953 et promu major en 1955 ? Maintenant tu sais!

Plus tard en 1965, Aguiyi Ironsi a été promu au grade de major-général. Il est devenu le premier Nigérian à diriger l'ensemble de l'armée le 29 février 1966. Il a reconstruit le Nigéria sur la base de la promulgation du décret d'unification n° 34, 1966 qui a fait du Nigéria un État unitaire.

Il a perturbé la véritable structure fédérale du Nigeria où toutes les régions étaient autonomes, les revenus provenaient de ces régions et les problèmes ont été résolus rapidement. Son changement de structure a ruiné cela.

Le général de division Aguiyi Ironsi était le premier président du Nigeria décédé en fonction.


Le Gele - Bandeau Nigérian - Pièce de Mode avec Histoire

Le Gele est un couvre-chef traditionnel nigérian. Il est porté lors d'occasions spéciales comme accessoire du traditionnel ‘iro’ (une jupe portefeuille) et du ‘buba’ (un chemisier ample). Gele est généralement fabriqué à partir de tissu lourd ou rigide qui peut être enveloppé et moulé dans une forme spécifique. Les tissus de Suisse et d'Autriche sont très populaires, mais le plus populaire et le plus indigène des Yoruba est le ‘aso oke’. Aso Oke est à l'origine un tissu de cérémonie tissé localement au Nigeria et est généralement composé de brins de coton et/ou de soie. Aso Oke est également utilisé pour faire Iro et Buba, mais généralement pour des occasions très spéciales telles que la robe de mariée de la mariée.

Ayant grandi au Nigeria, le nouage du gele était toujours le signe d'une occasion spéciale à venir. Ma mère, qui avoue être inapte à cet art admirable, faisait toujours appel à un ami proche ou à un voisin avant une fête. Après de nombreuses tentatives infructueuses de ma mère, ces femmes se sont précipitées et ont attaché le Gele en 5 minutes chrono. Pour une fille maigre de six ans, il n'y a rien de plus beau que de voir sa mère ressembler à une reine. Le gele signifiait plus pour moi qu'un diadème ou une véritable couronne. C'était l'expression ultime de la féminité. C'était peut-être les reflets métalliques scintillants de l'aso oke, ou les nuances vives de la Gele, qui rendaient les femmes si glamour, mais c'était stimulant et me rendait fière d'être une femme dans une société qui célébrait la domination et la supériorité des hommes.

Gele est un signe de statut social et d'importance. C'est, en substance, la couronne de la femme nigériane. Dans les années quatre-vingt, les diverses sitcoms comiques au Nigeria avaient toujours un personnage de «femme d'affaires» arborant un gele savamment noué. L'une de ces femmes était le personnage "Madame" de la série, Basi & Company, créée par feu Ken Saro-Wiwa. C'était une femme riche, chaque semaine la proie de l'un des programmes de Basi pour devenir riche rapidement. Elle portait sa gele tout le temps, peu importe qu'elle soit brillante ou bizarre. C'était un signe d'ostentation flamboyante, à une époque où l'on faisait des millionnaires, cela semblait presque quotidien dans un Nigeria alors âgé d'une vingtaine d'années.

Le Gelé Moderne
Aujourd'hui, le gele, tout comme la culture traditionnelle nigériane, a été réorganisé et célébré. Une explosion de créativité, combinée à notre fierté culturelle innée, signifie que les femmes traitent le Gele non seulement comme un accessoire, mais parfois comme le point central de leur tenue vestimentaire. Gele est maintenant livré avec des bords festonnés, des motifs découpés au laser, des effets bicolores perlés à la main, incrustés de Swarovski, peints à la main, brodés, pailletés et toute autre esthétique de conception que vous pouvez imaginer.
Gele tying est désormais un service fourni par la plupart des maquilleurs et/ou salons du Nigeria ou des communautés nigérianes à travers le monde.

Mariages
Lors de la préparation de ma cérémonie de mariage traditionnelle, ma mère, son «comité» de planificateurs de mariage avertis et moi-même avons parcouru des centaines d'échantillons de tissus avant de choisir mon gele. Même si je savais exactement ce que je voulais, cela était nécessaire car le Gele pour votre mariage est généralement fait sur mesure. Étant donné que le marié venait d'une autre partie du pays et avait ses propres traditions, j'ai enfilé deux types de tenues ce jour-là, c'est-à-dire deux Geles différents. En hommage à ma propre tribu, les Yorubas, je portais un “aso oke” gele(pour accompagner les “aso oke” “iro”et “buba”) pour la cérémonie, comme lors de la cérémonie le marié vient demander formellement la main de la mariée à sa famille. Pour les célébrations après la cérémonie, je portais la tenue traditionnelle de la famille de mon mari, ce qui nécessitait un "gele sego". Dans ma culture, quand une femme se marie, elle entre dans une nouvelle famille et adopte leurs coutumes et traditions comme siennes. Porter leurs vêtements, c'est une façon de montrer mon désir d'adopter leur culture et de faire partie de leur famille.

Le gele devient de plus en plus important. Alors que de plus en plus de femmes nigérianes sont fières de leur culture et de leurs traditions, la tenue vestimentaire devient une partie importante de leur mode de vie. Les femmes nigérianes sont très fières de leur apparence et le gele est leur couronnement. Le gele peut être extravagant ou sage, selon qui l'attache et pour quelle occasion il est porté. Des styles conservateurs de ma mère, en passant par le costume comiquement extravagant de "Madame" à nos couronnes toujours à la mode aujourd'hui, il ne fait aucun doute que le gele est une expression audacieuse de la féminité. Dans les années 80, les femmes occidentales avaient le costume de pouvoir, les femmes nigérianes avaient le Gele. C'est une coutume que j'espère ne jamais s'estomper.

Teniola Adunni GioKabari est une experte en beauté nigérian-britannique vivant à Londres.


Le rôle des femmes nigérianes

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

De l'époque précoloniale au début du 21e siècle, le rôle et le statut des femmes au Nigeria n'ont cessé d'évoluer. Cependant, l'image d'un groupe impuissant, opprimé et marginalisé a miné leur étude appropriée, et peu de reconnaissance a été accordée aux diverses fonctions intégrales que les femmes nigérianes ont jouées tout au long de l'histoire.

Dans la période précoloniale, les femmes ont joué un rôle majeur dans les activités sociales et économiques. La division du travail était fondée sur le sexe et les femmes contrôlaient des professions telles que la transformation des aliments, le tissage de nattes, la fabrication de poterie et la cuisine. De plus, la terre appartenait à la communauté et les femmes y avaient accès par l'intermédiaire de leur mari ou de leurs parents. Même si un homme était le chef de famille dans un système patrilinéaire, les femmes plus âgées avaient le contrôle du travail des membres plus jeunes de la famille.

Les femmes étaient également au cœur du commerce. Chez les Yoruba, ils étaient les figures majeures du commerce à longue distance, avec d'énormes possibilités d'accumuler des richesses et d'acquérir des titres. Les plus titrés d'entre eux ont accédé au prestigieux titre de chefferie de iyalode, une position de grand privilège et de pouvoir.

En politique, les femmes n'étaient pas aussi dociles ou impuissantes que la littérature contemporaine tend à les dépeindre. L'unité de base de l'organisation politique était la famille, et dans l'arrangement matrifocal commun, qui permettait à une femme d'acquérir une autorité considérable sur ses enfants, une femme et sa progéniture pouvaient former un bloc majeur dans le ménage. Le pouvoir et les privilèges dans un ménage étaient également basés sur l'âge et le sexe, permettant ainsi aux femmes âgées d'avoir une voix sur de nombreuses questions. Parce que les arènes privées et publiques étaient étroitement liées, la capacité d'une femme à contrôler les ressources et les personnes d'un ménage était en même temps un exercice de pouvoir public. Elle pourrait utiliser la production alimentaire pour gagner le respect. Elle pouvait contrôler ses enfants et influencer les hommes grâce à ce pouvoir. Elle pouvait évoquer la puissance de l'esprit ou des dieux en sa faveur. Ou elle pourrait simplement se retirer et utiliser la cuisine comme son propre domicile personnel pour interagir avec ses collègues, amis et enfants.

Au-delà du niveau du ménage, le pouvoir était généralement dominé par les hommes, mais dans de nombreux domaines, des titres spécifiques étaient attribués aux femmes. La reine mère, un titre puissant chez les Edo et les Yoruba, pouvait être conféré à la mère du roi ou à une femme libre de stature considérable. Dans son propre palais, la reine mère présidait les réunions, avec les titulaires subordonnés à son soutien. Les légendes yoruba et haoussa décrivent des périodes où les femmes étaient soit les vrais rois, soit les héroïnes. Des femmes telles que Moremi d'Ile-Ife et Amina de Zaria sont des figures légendaires notables, tout comme les puissantes reines des histoires d'Ondo et de Daura.

La menace la plus grave pour l'influence et les privilèges des femmes s'est produite au cours du 20e siècle, lorsque le patriarcat s'est combiné aux changements coloniaux pour modifier les relations entre les sexes. Au fur et à mesure que les chefs masculins collaboraient avec l'administration coloniale britannique à la collecte des impôts et à la gouvernance, la position des femmes chefs diminuait en importance. Lorsque l'économie s'est de plus en plus orientée vers la production de cultures de rente pour l'exportation, les hommes nigérians et les entreprises européennes ont dominé la distribution du caoutchouc, du cacao, des arachides et de l'huile de palme. Les femmes, mises à l'écart, ont été contraintes de se tourner vers la production de cultures vivrières. Un système foncier antérieur qui avait empêché l'aliénation des terres a cédé la place à la commercialisation des terres, favorisant ceux qui ont accès à l'argent tiré de la vente de cultures de rente. L'éducation de style occidental favorisait également les garçons par rapport aux filles et excluait donc largement les femmes de bon nombre des nouvelles professions introduites par le colonialisme.

L'agent de changement le plus puissant pour la femme moderne a été le système d'éducation formelle du Nigeria, à partir duquel un grand nombre de femmes d'élite ont émergé. Intelligents, instruits et confiants, ils peuvent être trouvés dans toutes les professions de premier plan. Ils remettent maintenant en question de nombreux aspects du patriarcat et s'organisent progressivement pour s'assurer que l'arène politique s'étend suffisamment pour les accueillir.


Chronologie préhistorique

  • Pré-classique (également connu sous le nom de pré-chaussée), ?–11e siècles
  • Classique (chaussée), XIIe-XVe siècles
  • Post-classique (post-chaussée), XVe-XVIIe siècles

À son apogée des XIIe et XVe siècles de notre ère, Ile-Ife a connu une fluorescence dans les arts du bronze et du fer. De belles sculptures naturalistes en terre cuite et en alliage de cuivre réalisées au cours des premières périodes ont été trouvées à Ife. Les sculptures ultérieures sont de la technique du laiton à la cire perdue connue sous le nom de bronzes du Bénin. On pense que les bronzes représentent des dirigeants, des prêtres et d'autres personnes notables pendant la floraison de la ville en tant que pouvoir régional.

C'est aussi à l'époque classique de l'Ile Ife que se construit des trottoirs décoratifs, des cours à ciel ouvert pavées de tessons de poterie. Les tessons étaient disposés sur chant, parfois dans des motifs décoratifs, tels que des chevrons avec des pots rituels intégrés. Les trottoirs sont uniques aux Yoruba et auraient été commandés pour la première fois par la seule femme roi d'Ile-Ife.

Les bâtiments de l'époque d'Ife à Ile-Ife ont été construits principalement en briques d'adobe séchées au soleil et seuls quelques vestiges ont survécu. Au cours de la période médiévale, deux remparts en terre ont été érigés autour du centre-ville, faisant d'Ile-Ife ce que les archéologues appellent un établissement fortifié. Le centre royal avait une circonférence d'environ 2,5 milles et son mur le plus à l'intérieur encercle une superficie d'environ trois milles carrés. Un deuxième mur d'époque médiévale encercle une superficie d'environ cinq milles carrés, les deux murs médiévaux sont

15 pieds de haut et 6,5 pieds d'épaisseur.


Des tests sur un fragment de crâne jettent le doute sur l'histoire du suicide d'Adolf Hitler

Dans d'innombrables biographies d'Adolf Hitler, l'histoire de ses dernières heures est racontée dans la version traditionnelle : se suicidant avec Eva Braun, il a pris une pilule de cyanure puis s'est suicidé le 30 avril 1945, alors que les Russes bombardaient Berlin.

Certains historiens ont exprimé des doutes sur le fait que le Führer s'était tiré une balle, spéculant que les comptes rendus de la mort d'Hitler avaient été embellis pour présenter son suicide sous un jour héroïque. Mais un fragment de crâne, complet avec un trou de balle, qui a été pris dans le bunker par les Russes et exposé à Moscou en 2000, a semblé régler l'argument.

Jusqu'à maintenant. À la suite de nouvelles révélations, les histoires de la mort d'Hitler devront peut-être être réécrites – et laissées ouvertes. Des chercheurs américains affirment avoir démontré que le fragment de crâne, secrètement conservé pendant des décennies par les services secrets soviétiques, appartenait à une femme de moins de 40 ans, dont l'identité est inconnue. Les analyses d'ADN effectuées sur l'os, désormais détenues par les Archives d'État russes à Moscou, ont été traitées au laboratoire de génétique de l'Université du Connecticut. Les résultats, diffusés aux États-Unis par un documentaire History Channel, L'évasion d'Hitler, s'étonnent les scientifiques.

Selon Nick Bellantoni, archéologue et spécialiste des os du Connecticut, il était clair dès le départ que quelque chose n'allait pas. "L'os semblait très mince, l'os masculin a tendance à être plus robuste", a-t-il déclaré. "Et les sutures où les plaques du crâne se rejoignent semblaient correspondre à une personne de moins de 40 ans." En avril 1945, Hitler a eu 56 ans.

Bellantoni s'était rendu à Moscou pour inspecter les horribles trophées d'Hitler aux Archives d'État, qui comprenaient le fragment de crâne ainsi que des taches de sang provenant du canapé-bunker sur lequel Hitler et Braun se seraient suicidés. Il n'a eu droit qu'à une heure avec le trésor d'Hitler, pendant laquelle il a appliqué des cotons-tiges et prélevé des échantillons d'ADN. "J'avais les photos de référence que les Soviétiques avaient prises du canapé en 1945 et je voyais exactement les mêmes taches sur les fragments de bois et de tissu devant moi, donc je savais que je travaillais avec la vraie chose."

Les échantillons ont ensuite été renvoyés par avion au Connecticut. Au centre universitaire de génétique appliquée, Linda Strausbaugh a fermé son laboratoire pendant trois jours pour travailler exclusivement sur le projet Hitler. "Nous avons utilisé les mêmes routines et contrôles qui auraient été utilisés dans un laboratoire criminel", a-t-elle déclaré. À sa grande surprise, une petite quantité d'ADN viable a été extraite. Elle a ensuite reproduit cela grâce à un processus connu sous le nom de copie moléculaire pour fournir suffisamment de matériel pour l'analyse. "Nous avons eu beaucoup de chance d'obtenir une lecture, malgré la quantité limitée d'informations génétiques", a-t-elle déclaré.

Le résultat était extraordinaire. Selon des témoins, les corps d'Hitler et de Braun avaient été enveloppés dans des couvertures et transportés dans le jardin juste à l'extérieur du bunker de Berlin, placés dans un cratère de bombe, aspergés d'essence et incendiés.

Mais le fragment de crâne que les Russes ont déterré à l'extérieur du Führerbunker en 1946 n'aurait jamais pu appartenir à Hitler. L'ADN du crâne était incontestablement féminin. La seule preuve physique positive qu'Hitler s'était tiré une balle avait soudainement été rendue sans valeur. Le résultat est un mystère rouvert et, pour les théoriciens du complot, la possibilité alléchante qu'Hitler ne soit pas mort dans le bunker.

Pendant des décennies après la guerre, le sort du cadavre d'Hitler était entouré de secret. Aucune image ou film n'a été rendu public. Alors que l'armée soviétique prenait le contrôle de Berlin en mai 1945, des experts médico-légaux russes sous le commandement de l'unité de contre-espionnage Smersh (un acronyme pour "Death to Spies") ont déterré ce qui était présumé être le corps du dictateur à l'extérieur du bunker et ont effectué un post -examen mortem à huis clos. Une partie du crâne était absente, probablement emportée par le tir suicide d'Hitler, mais ce qui restait de sa mâchoire coïncidait avec ses dossiers dentaires, un fait qui aurait été confirmé lorsque les Russes ont montré son travail dentaire aux assistants capturés du dentiste d'Hitler. L'autopsie a également rapporté que Hitler, comme cela avait été dit, n'avait qu'un seul testicule.

Mais Staline restait méfiant. En 1946, une seconde mission secrète est envoyée à Berlin. Dans le même cratère à partir duquel le corps d'Hitler avait été récupéré, la nouvelle équipe a trouvé ce qu'elle croyait être le fragment de crâne manquant avec une blessure de sortie de balle à travers lui. Les Russes ont également pris des fragments du canapé taché de sang d'Hitler.

Même cela n'a pas satisfait Staline, qui a imposé une ordonnance de secret sur toutes les questions liées à la mort d'Hitler. Inconnu du monde, le cadavre d'Hitler a été enterré dans un centre Smersh à Magdebourg, en Allemagne de l'Est. Il y est resté longtemps après la mort de Staline en 1953. Enfin, en 1970, le KGB a déterré le cadavre, l'a incinéré et a secrètement dispersé les cendres dans une rivière. Seuls la mâchoire, le fragment de crâne et les segments de canapé tachés de sang ont été conservés dans les archives profondes du renseignement soviétique. Le bunker a été détruit en 1947 et finalement pavé. Puis, en 2000, les Archives d'État russes à Moscou ont organisé une exposition, L'agonie du Troisième Reich. Le fragment de crâne a été affiché, mais seules des photographies de la mâchoire d'Hitler étaient visibles. Le responsable des archives, Sergei Mironenko, a déclaré qu'il n'avait aucun doute que le fragment de crâne était authentique. "Ce n'est pas seulement un os que nous avons trouvé dans la rue, mais un fragment de crâne qui a été trouvé dans un trou où le corps d'Hitler avait été enterré", a-t-il déclaré.

À la suite des découvertes de Bellantoni et Strausbaugh, la confiance de Mironenko était clairement déplacée. Mais le fragment de crâne pourrait-il appartenir à Eva Braun, décédée à 33 ans et déposée aux côtés de son bien-aimé Führer dans le même cratère ? "Nous savons que le crâne correspond à une femme entre 20 et 40 ans", a déclaré Bellantoni, mais il est sceptique quant à la thèse de Braun. "Il n'y a aucun rapport selon lequel Eva Braun se serait abattue ou aurait été abattue par la suite. Cela pourrait être n'importe qui. De nombreuses personnes ont été tuées autour de la zone du bunker."

Soixante-quatre ans plus tard, le monde ne sait toujours pas ce qui s'est réellement passé dans le bunker d'Hitler le 30 avril 1945.

Uki Goñi est l'auteur de The Real Odessa (Granta), sur l'évasion des criminels de guerre nazis d'Europe


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Les chefs d'État nigérians blanchis à la chaux : le général Muhammadu Buhari

La célèbre classe de mutinerie du Nigeria de juillet 1966 a tous obtenu son diplôme summa cum laude, leurs distinctions leur valuant des places au gouvernement. L'ensemble était responsable de tous les gouvernements militaires du Nigeria jusqu'à la quatrième république. L'un des diplômés célèbres de cet ensemble mutiné qui a échappé à la punition pour leurs crimes contre l'État nigérian était Muhammadu Buhari, le marchand anti-corruption du Nigéria.

Muhammadu Buhari

Buhari est un Peul originaire de Daur a, au nord-est du Nigeria. Il est né le 17 décembre 1942, dernier des 13 enfants de sa mère et dernier des 23 enfants de son père (1). Son père Hardo Adamu était le chef peul d'un village près de Daura nommé Dumurkol. Après la mort de son père alors qu'il n'avait que quatre ans, sa mère, Hajia Zulaihatu Musa, l'a élevé. Il a fréquenté l'école secondaire provinciale de Katsina avec Shehu Musa Yar'Adua, et les deux étaient des amis d'enfance vivant dans le même dortoir (2). Buhari était motivé à rejoindre l'armée après que l'émir de Kano leur ait dit une fois que « si les soldats pouvaient renverser une lignée de rois descendant directement du prophète, cela pourrait arriver n'importe où. Nous avons donc décidé de rejoindre l'armée » (3).

Buhari a suivi une formation militaire à Kaduna ainsi qu'en Grande-Bretagne, en Inde et aux États-Unis. Il a joué un rôle actif dans la mutinerie de juillet 1966. Comme d'autres anciens élèves de la promotion de juillet, il a participé à un rachat par le gouvernement. Il a participé au coup d'État militaire qui a renversé Yakubu Gowon en 1975 et a été nommé gouverneur militaire de l'État du Nord-Est (aujourd'hui Borno) la même année. Il a été nommé commissaire fédéral aux ressources pétrolières par le général Olusegun Obasanjo, qui est devenu chef de l'État militaire lorsque le successeur de Gowon, Murtala Mohammed, a été assassiné en 1976. En 1977, Buhari était devenu le secrétaire militaire au quartier général militaire suprême, qui était le siège de gouvernement. En septembre 1979, il avait repris ses fonctions dans l'armée régulière et commandait une division basée à Kaduna. Bien que (le) gouvernement civil soit revenu au Nigeria en 1979 avec l'élection de Shehu Shagari, le mécontentement face aux conditions économiques lamentables et à ce que l'armée considérait comme des politiciens corrompus a conduit à un autre coup d'État militaire le 31 décembre 1983, Buhari étant choisi pour être le nouveau chef de l'Etat (4).

Le brigadier (plus tard major-général) Tunde Idiagbon, discipliné, dur et stoïque, a été nommé adjoint de Buhari, en tant que chef du quartier général suprême (5).

La première venue de Buhari

Entre 1979 et 1983, l'armée a essentiellement agi comme un gouvernement en attente. L'armée se considérait comme un gardien national et une équipe de secours d'urgence qui pouvait renverser le gouvernement civil chaque fois que le public en aurait marre de ses politiques. L'armée se considérait comme la solution au ralentissement économique du Nigeria sous un gouvernement démocratique, même si elle se contredit souvent à long terme (6). Lorsque l'armée est revenue en décembre 1983, l'annonce de Sani Abacha a proclamé que la mission militaire s'acquittait de son « rôle national en tant que promoteurs et protecteurs de notre intérêt national » en se débarrassant d'une « direction corrompue et inepte » qui avait précipité la « grave situation économique de les quatre dernières années » (7). Pour les soldats qui ne sont encore dans l'armée que parce qu'ils n'ont pas puni leurs actes d'indiscipline en 1966, il était assez choquant d'entendre une déclaration de moralité supérieure de la part des usurpateurs de la démocratie qui devaient protéger le pays au combat.

Dès le début de la deuxième république de Shagari, il y avait des plans pour récupérer le gouvernement du dirigeant démocratiquement élu du Nigeria. Les promoteurs nigérians proclamés d'intérêt national ont amplifié les maux de l'administration Shagari pour rassembler l'opinion publique contre elle. L'armée n'était pas seule dans cette pratique, elle avait des complices civils. Le président Shagari a affirmé qu'après avoir été réélu (en 1983), les politiciens de l'opposition frustrés qui ont perdu les élections de 1983 ont dansé avec eux et ont incité les officiers de l'armée à le destituer via (un) coup d'État militaire (8). L'un des acteurs de l'appâtage était M.K.O Abiola, un riche politicien nigérian du sud-ouest qui était membre du Parti national de Shagari du Nigeria (NPN). Le NPN disposait d'un système de zonage élaboré pour répartir les portefeuilles du gouvernement, y compris la présidence. Abiola s'attendait à ce qu'à l'expiration du premier mandat de Shagari, ils répartissent la présidence au sud afin qu'il puisse en bénéficier. Il s'est trompé. Abiola s'est retiré de la politique peu de temps après — exaspéré (9).

Abiola était un ami proche de l'officier de l'armée Ibrahim Babangida depuis plus de deux décennies. Son empire éditorial a lancé de fréquentes attaques au vitriol contre le gouvernement pour le discréditer suffisamment pour préparer psychologiquement le public à son remplacement par un régime militaire (10). Babangida a révélé bien plus tard que « nous n'aurions pas pu le faire sans des collaborateurs de la société civile — des collaborateurs dans les médias, des collaborateurs parmi les gens qui ont les moyens (11) ». Abiola a soutenu le coup d'État en façonnant l'opinion publique et en le finançant. Shagari a également été informé par ses collaborateurs qu'il y avait la possibilité d'un coup d'État imminent. Shagari était non seulement lent à punir les politiciens égarés, mais il hésitait également à observer. Shagari a supposé que les officiers supérieurs conservaient des loyautés régionales et ethniques, Shagari ne semblait apparemment pas en grand danger. Pendant le mandat de Shgari, tous les hauts responsables militaires et de sécurité venaient soit de sa ville natale de Sokoto, soit de Kaduna, à l'exception de Sunday Adedayo Adewusi, l'inspecteur général de la police originaire du sud-ouest de l'État d'Oyo. Si Shagari avait analysé les coups d'État précédents, il aurait remarqué qu'ils avaient presque toujours été perpétrés par le même groupe d'officiers militaires. Si Shagari avait activement décidé au cours de son premier mandat, avait agi de manière décisive dans sa position de commandant en chef des forces armées nigérianes et avait mis ces hommes à la retraite, son gouvernement aurait pu survivre (12).

Un incident particulier qui s'est démarqué était une confrontation entre Shagari et Buhari. En 1983, Buhari était en charge des troupes nigérianes envoyées pour empêcher l'infiltration par les rebelles armés du Tchad. Après le retrait des insurgés sur le territoire tchadien, l'ordre de Buhari était de battre en retraite. Pourtant, il s'est rendu dans la zone tchadienne, affirmant qu'à quoi bon réprimer les rebelles alors qu'ils pourraient revenir s'infiltrer au Nigeria. Shagari a dû impliquer des officiers supérieurs, les lieutenants-généraux Jalo et Wushishi pour lui ordonner de se retirer (13). La conduite de Buhari était une gifle au visage du commandant en chef des forces armées et un acte d'insubordination. Mais Buhari n'a pas été puni et est devenu froid envers Shagari, obligeant le ministre des Transports, Umar Dikko à placer Buhari sous surveillance (14). Peu de temps après les élections présidentielles de 1983, des rapports de sécurité sont parvenus à Shagari faisant état de mouvements non autorisés de troupes sous le commandement de Buhari. Il a convoqué le GOC de Lagos et l'a confronté à l'allégation selon laquelle il préparait un coup d'État. Buhari a rapidement salué et a nié qu'il conspirait pour renverser Shagari (15). Un scénario similaire s'est produit à la fin de 1983 lorsque Babangida et le colonel Aliyu sont allés rendre visite à Shagari la nuit, l'assurant à plusieurs reprises de la loyauté de l'armée (16). Pour apaiser davantage les soldats agités au début de 1983, Shagari a promu sept d'entre eux de brigadier à major-général. Les sept bénéficiaires étaient Muhammadu Buhari, Ibrahim Babangida, Mamman Vatsa, Anthony Hananiya, Alfred Aduloju, Mohammed Jega et Zamani Lekwot (17). Cela n'a pas suffi à calmer les dissidents.

Malgré l'article 1(2) de la Constitution de 1979 interdisant le coup d'État, les mutins : Ibrahim Babangida, Sani Abacha, Tunde Idiagbon, Sambo Dasuki, Aliyu Mohammed, Muhammadu Buhari, Ibrahim Bako, Halilu Akilu, David Mark, Jonathan Tunde Ogbeha, Abdulmumini Aminu, Le 31 décembre, Lawan Gwadabe, Mustapha Haruna Jakolo et d'autres soldats à travers le pays ont accédé au pouvoir lors d'un coup d'État presque sans effusion de sang. Shagari s'est immédiatement caché mais n'en est ressorti et ne s'est soumis à une détention officielle qu'après avoir reçu l'assurance de sa sécurité de la part de l'armée (18). Dans une intrigue politique ironique, l'un des non-parents qui ont rendu visite à Shagari en détention était M.K.O Abiola (19 ans).

Bien que Buhari ait affirmé qu'il n'était pas au courant qu'il allait devenir le HOS, son annonce en tant que HOS est intervenue le 1er janvier 1984 (20).

L'administration Buhari-Idiagbon

L'administration Buhari s'est déclarée comme une « ramification » du gouvernement Murtala-Obasanjo de la fin des années soixante-dix, le régime a purgé l'échelon le plus élevé des forces armées, retirant tous les officiers du grade de général de division équivalent ou supérieur au moment du coup d'État. . Ce n'était pas tout. Certains officiers de rang inférieur, dont le capitaine M Bala Shagari, le fils de l'ancien président, ont également pris leur retraite. Son frère cadet, Musa a également été expulsé de l'école secondaire de l'Air Force à Jos. Buhari a détenu la plupart des dirigeants politiques de la Seconde République, les accusant d'indiscipline et de débauche. Pour la première fois dans l'histoire du Nigéria, les organisations de sécurité du pays ont traqué des actes de corruption présumés par le biais du Bureau d'enquête spécial préparatoire aux procès formels de style militaire à Bonny Camp. Comme cela avait été la pratique par divers régimes militaires antérieurs, un tribunal militaire spécialisé dans le recouvrement d'avoirs a été mis en place dans tout le pays. L'administration a lancé un programme de « Guerre contre l'indiscipline » (WAI) le 20 mars 1984. Cette indiscipline incluait généralement le manque de propreté de l'environnement, le manque de bonnes manières (comme ne pas prendre sa place dans les files d'attente), la corruption, la contrebande, la profanation de la drapeau et déloyauté à l'hymne (21).

Le gouvernement militaire fédéral (FMG) a fermé les frontières du Nigéria immédiatement après le coup d'État, empêchant les anciens dirigeants civils de quitter le pays. Cela a aidé l'administration Buhari-Idiagbon à arrêter plus de 475 politiciens et hommes d'affaires pour corruption, dont Alex Ekwueme, Emeka Ojukwu, Anthony Enahoro, Bola Ige, Abubakar Rimi, Ambrose Alli et une foule d'autres politiciens (22, 23). Certaines des personnes arrêtées ont été condamnées à des peines de prison allant de 20 à 200 ans (24). La position anti-corruption de Buhari a suscité des réactions mitigées. Beaucoup ont estimé que le régime initialement populaire poursuivait une stratégie vindicative et distrayante pour protéger certains complices tout en montrant les lacunes apparentes des ennemis perçus (25). L'administration Buhari-Idiagbon, par exemple, a roulé sur le dos des politiciens mécontents du NPN. Ces soldats ont été les bénéficiaires de la corruption perpétrée par l'administration Shagari, et tous n'ont jamais été inculpés de corruption. La lumière de corruption de Buhari était une bougie qui brûlait partout ailleurs, à l'exception de ses racines. In addition to this, the use of military tribunals, absence of appeal rights to higher courts, suspension of the suspects’ presumption of innocence, and incredibly long sentences, robbed them of the legitimacy and political capital (26). Ironically, despite evidence showing that some of the suspects mismanaged public funds, the draconian style of justice adopted by the administration earned the looters public sympathy rather than disgrace. People saw them as victims of an autocratic government. The mismanagement of the Dikko Affair tilted public opinion against the administration.

Umar Dikko: Diplomatic Baggage

Alhaji Umaru Abdurrahman Dikko was the Transport Minister under the administration of his brother-in-law, Shagari. In the late 1960s, Dikko played an instrumental role as a young politician in gathering public opinion in the north against the regime of Aguiyi-Ironsi. Born in Wamba, a village close to Zaria in Kaduna State, Dikko had previously served as commissioner for finance and commissioner for information in North Central State (Kaduna) under the Gowon regime. In 1979, Dikko vied for a seat at the Senate and lost, before being appointed as a minister. Dikko was the embodiment of civilian corruption in the second republic and a continuation of the injustice instituted by the mutineers of July 1966, whereby a person is innocent as long as their kin stayed in power. No politician symbolised the graft and avarice under Shagari’s government more than Dikko, who allegedly mismanaged about N4 billion of public fund meant for the importation of rice (27), increasing food scarcity that was widespread in the country. Dikko also reserved importation licences for members of the NPN (28). As if all of these were not enough, Dikko contributed to a national discourse on the poverty rate in Nigeria by saying that things were not so bad, since all Nigerians were not eating out of dustbins.

Riling civilians was not enough, Dikko also got in the bad books of soldiers, especially after he started surveilling Buhari, and recommended that Buhari should be retired by Shagari (29). When Buhari took over, it was only a question of when, and not if Buhari will deal with him. Sensing danger, Dikko fled to London. Buhari, unyielding to intelligent reasoning, and belligerent to diplomatic ties, went after Dikko.

In July 1984, in what was a high-risk move, the Buhari government — allegedly assisted by Israeli intelligence (Mossad) — unsuccessfully attempted to kidnap Dikko from a flat in London. Dikko was grabbed while taking a stroll, bundled into a van, intubated and placed on ventilator support supervised by an Israeli anesthesiologist, then put into a crate and taken to the Stansted airport outside London. The box Dikko was bundled in was labelled “diplomatic baggage”.

Just before embarkation on a Lagos bound cargo plane, British Police and Customs Officers — already alerted by Dikko’s assistant who witnessed the kidnap from her window — aborted the heist. The incident created a diplomatic storm and even resulted in tit-for-tat seizures of Nigerian and British Airways aircraft in London and Lagos. High Commissioners to both countries were withdrawn — and remained so until February 1986 (30).

The botched kidnap also complicated Nigeria’s economic relations at a time of falling oil prices and worsening financial conditions. The British Prime Minister, Margaret Thatcher, responded to Nigerian government requests of debt rescheduling by threatening to publish the names of prominent Nigerians whose bank account balances in the UK were sufficient to pay off Nigeria’s national debt. This would have compromised the legitimacy of past and present highly placed officials (31). Umaru Dikko never served a jail term for his crimes, and even took a claim to Human Rights Violation Investigations Commissions (the famous Oputa panel) for his rough handling by the Buhari administration. Dikko died in 2014.

Human Rights under Buhari

Buhari like other military administrators did not take a liking for the press. While some have managed to hide their dislike for press freedom, Buhari made his very obvious. It was not just the press that bothered Buhari, pressure-groups and trade unions joined in the attack against his rule. Some of the policies that made Nigerians appreciate the Buhari administration in its early days were beginning to lose their appeal. The War Against Indiscipline had become deeply authoritarian, as the government continued to demolish shack shops which were the sources of income for many families, without giving an alternative. Many petty traders and artisans were rendered jobless due to the extreme measures put in place for the execution of the WAI, and the citizens were tired of it. The hope of the common man was in trade union and the media, and when Buhari started clamping down on them, it signalled the beginning of the end.

The State Security (Detention of Persons) Decree Number 2 of 1984 gave the Chief of Staff, Supreme Headquarters (Major General Idiagbon) the power to detain anyone labelled a security risk for up to six months without trial. Decree Number 4 of 1984 was promulgated to prevent journalists from reporting news that could potentially embarrass government officials. Nduka Irabor and Tunde Thompson (popular Nigerian journalists) were convicted under the decree. Some high visibility special interest groups, including the National Association of Nigerian Students (NANS) and Nigerian Medical Association (NMA), ran afoul of the government and were outlawed. The Labour Congress was banned from undertaking strike action (32).

Economic Mismanagement

For an administration that promised to revitalise Nigeria’s economy, the Buhari-Idiagbon administration was an eyesore. To address economic issues, Buhari introduced austerity measures. He closed the country’s borders — which were not reopened until March 1st, 1986 -and expelled illegal aliens. Severe limitations were placed on imports. Smuggling and foreign exchange offences were viewed as acts of economic sabotage — with severe penalties. Unfortunately, accompanied by high inflation, these measures made business difficult for import-dependent local businesses. Many workers were retrenched in public and private sectors at a time prices of elementary food items, caused in part by famine, were rising.

Although many Nigerian citizens had initially welcomed Buhari’s efforts to root out corruption and improve societal values, the repressive measures employed by his regime, against a backdrop of continuing economic troubles, led to discontent (33).

Soldier go, Soldier come

As the Buhari-Idiagbon struggled to control its image with Nigeria’s poor citizens, it also torched top politicians and influential citizens. The Buhari government humiliated several important personalities and opinion leaders in the country. The Ooni of Ife and Emir of Kano were publicly cautioned and restricted to their domains after they paid a visit to Israel, a country with which Nigeria did not have diplomatic relations at the time, dating back to Organisation of African Unity (OAU) actions in solidarity with Egypt during the 1983 Arab-Israeli war. A team of soldiers was sent to the Park Lane residence of Chief Awolowo in Apapa where they proceeded to ransack the premises, searching for nothing in particular. Sheikh Mahmoud Gumi, a revered Muslim cleric, was allegedly removed from the chairmanship of the Nigerian Pilgrims Board, his salary terminated, and official car impounded — ostensibly because he disagreed with the decision to execute cocaine traffickers (34).

The officers who could have maintained Buhari’s public image were also being cut away from his government, especially by Tunde Idiagbon. The real problem, however, was a profound personality clash and divergence of expectations and priorities among the officers (and civilians) who initially conspired to effect (or benefit from) the removal of President Shagari in 1983. Indeed, Buhari, although involved in that plot, was not an insider and was not critically operationally active by his posting at the time in Jos — away from centres of power. It has since come to light that he may have owed his emergence as the new C-in-C on January 1, 1984, to the near solo effort of Major Mustafa Jokolo of the Military Police who later became his ADC. Jokolo reportedly convinced his fellow middle-ranking inner circle storm troopers in Lagos to adopt the ascetic and relatively clean Buhari. Jokolo’s efforts were no doubt assisted by Babangida’s lack of interest in the job then — as well as the death of a critical plotter, Brigadier Ibrahim Bako, in murky circumstances. Unconfirmed news reports — never in short supply in gossip rich Nigeria — quote Babangida as telling confidants that he was “not yet ready to move over to the other (political) side (35)”.

During the subsistence of the Buhari administration, Babangida claimed that the National Security Organisation (NSO) was monitoring the activities of some Supreme Military Council (SMC) members. Babangida claimed that they bugged his phone (36). Major-General Bali later claimed that “Babangida and Abacha were very frightened under Buhari. Nobody knew the reason, but they were hysterically jittery and desperate” (37). It might have been because some of the corruption trails by Idiagbon were leading back to defence headquarters, and particularly to Babangida and Abacha.

The Buhari administration dug its own grave by not presenting a timetable for the restoration of democracy, attempting to muzzle the press, and having no solution to the worsening economic conditions, Buhari and Idiagbon played into the hands of conspirators within the military (38). Buhari compounded his problem by not rewarding the principal junior and mid-ranking officers who staged the coup that brought him to power with lucrative postings (39).

With all things seemingly working against Buhari, on the evening of August 26, 1985, Buhari was joined in his residence by Majors Abubakar Dangiwa Umar, Lawan Gwadabe, Abdulmumuni Aminu and Sambo Dasuki. Buhari was arrested at gunpoint and kept in detention for more than two years (40), similar to his treatment of Shagari. Idiagbon was out of the country on a religious visit to Saudi Arabia, but returned to the country after hearing about the coup, despite knowing he would be arrested and placed in detention (41). While one cannot tell if the Buhari-Idiagbon administration would have brought a permanent change to Nigeria, it is noteworthy that their Achilles heel was their unyielding stance on many issues. The lack of flexibility from both men blinded them from seeing beyond their nose, that their policies were unpopular, their style of governance was not unanimous in the SMC, and that the people who brought them into power were waiting to take them out. Bali would later mention in a recollection that “Buhari is a very likeable and honest person. You can always know where you stand with him on any issues he is very straightforward. He is a man who adheres to principle. Idiagbon is also a man of integrity, but the mistake he made was that he took his job far too seriously. At a point, he almost became like a bully…he became disrespectful to people who were senior to him. He was responsible for some of the problems used as an excuse for the overthrow of the Buhari regime” (42).

One noticeable thing about Buhari is that he is still the same person as a civilian ruler. His administration is still repressive against the press and civil society organisations. He has reintroduced the closed-border policy, while also promising to fight corruption. One can only wonder if Nigerian leaders ever learn from mistakes (even ones initially made by them), or if they are simply oblivious that there is never a binary solution to problems.

Special acknowledgement to Sanni Alausa-Isa for his contributions to the series and to Chima Osuji for his research contributions. If you have come this far, I am grateful to you too for reading, for sharing, for the comments, do not stop now.