Bataille du col de Kasserine, 19-22 février 1943

Bataille du col de Kasserine, 19-22 février 1943


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bataille du col de Kasserine, 19-22 février 1943

La bataille du col de Kasserine (19-22 février 1943) fut le dernier succès de Rommel en Afrique du Nord et vit les Américains inexpérimentés subir une lourde défaite aux mains des Allemands. L'attaque allemande s'essouffle vite au fur et à mesure que la résistance alliée augmente, et à long terme ce succès rebondit sur eux, car les Américains tirent très vite les leçons de leurs expériences et deviennent une force de combat redoutable.

Au début de 1943, les puissances de l'Axe avaient deux armées en Afrique du Nord. Le général von Arnim commandait la 5e armée blindée nouvellement formée, qui avait débarqué à Tunis et à Bizerte et avait rapidement vaincu la première attaque alliée sur Tunis (décembre 1942). Le maréchal Rommel commandait la Panzerarmee Afrika, qui s'est retirée vers la Tunisie à travers la Libye à la suite de la défaite de la deuxième bataille d'El Alamein. Début janvier, le plus grand danger pour la position de l'Axe est venu du centre de la Tunisie, où les Français détenaient une série de cols dans les montagnes dorsales orientales, d'où les Alliés auraient pu avancer vers l'est jusqu'à la côte autour de Sfax et couper la position de l'Axe en deux. Pour tenter d'éviter cela, von Arnim lança l'opération Eilbote (18 janvier-3 février 1943), une série d'attaques dans la dorsale orientale. À la fin des attaques, les Allemands détenaient une série de passes clés, bien que les Alliés aient généralement tenu les zones immédiatement à leur ouest.

Le 4 février, Rommel suggéra que ce succès précoce pourrait être prolongé, pour repousser les Alliés plus loin, et si tout se passait bien peut-être même pour ouvrir la ligne alliée et infliger une défaite majeure aux Américains inexpérimentés. Ses plans ont été approuvés par le Commando Supremo italien, mais aucun commandant général n'a été nommé. Au lieu de cela, von Arnim devait attaquer à droite, depuis le col de Faid (opération Frühlingswind), tandis que Rommel attaquait en direction de Gafsa (opération Morgenluft). Une fois les attaques initiales de von Arnim terminées, il devait ramener la 21 Panzer Division à Rommel pour l'attaque de Gafsa.

Les deux attaques ont atteint tous leurs objectifs. Von Arnim s'est déplacé le premier, le 14 février, et a infligé une défaite majeure au Combat Command A de la 1ère division blindée américaine. L'avance de Rommel a commencé le 16 février. Gafsa a été occupée sans combat (en conséquence, von Arnim a refusé de rendre la 21 Panzer), et Rommel a ensuite avancé vers le nord, provoquant le chaos dans les zones arrière américaines. Les forces de reconnaissance des deux forces de l'Axe se sont rencontrées à Kasserine, au sud du col de Kasserine, le 18 février. En théorie, l'attaque devait se terminer à ce stade, von Arnim retournant vers le nord pour concentrer ses efforts sur les principales approches de Tunis, tandis que Rommel se concentrait sur la défense de la ligne Mareth, où son armée principale se reposait à la fin de leur longue retraite à travers la Libye.

À la fin du 18 février, les Allemands occupaient la zone située entre les montagnes dorsales orientales et occidentales. Les Alliés détenaient les passes à travers les Dorsales occidentales, qui à cet endroit s'étendaient généralement du sud-ouest au nord-est. Au sud-ouest, deux routes traversaient les montagnes vers le nord, de Feriana à Tebessa. Au centre de la ligne, la route au nord de Kasserine passait par le col de Kasserine puis se séparait, avec une branche se dirigeant vers le nord vers Thala et la seconde vers le nord-ouest vers Tebessa. A l'est, une route allait au nord de Sbeitla à Sbiba.

Les positions alliées étaient tenues par un mélange de forces déjà vaincues dans les combats et des renforts affluaient du nord. Le 17 février, une partie de la 6e division blindée britannique (général Keightley) et de la 34e division d'infanterie américaine (général Ryder) sont déplacées vers Sbiba, sur le flanc est de la nouvelle ligne.

À l'ouest, la ligne était tenue par la 1re division blindée. Le Combat Command B de cette division était entré en combat en novembre-décembre 1942, où il avait subi un choc désagréable aux mains des Allemands les plus expérimentés, et en février 1943, ses performances s'étaient beaucoup améliorées. À la mi-février, il était basé autour d'Oussseltia, au nord de la bataille à venir. Le reste de la division était inexpérimenté, manquait d'infanterie et était mal étendu le long d'un long front défensif. Ils n'étaient également en grande partie pas préparés à la guerre blindée moderne, avec une doctrine basée sur les événements de 1940. Les chars américains n'étaient pas censés entrer en conflit avec les chars allemands - ce rôle était rempli par les unités de chasseurs de chars. Au lieu de cela, ils étaient destinés à exploiter des percées et à opérer derrière les lignes ennemies. La 1re division blindée était appuyée par des éléments des 1re et 34e divisions d'infanterie.

Au début de la bataille, le col de Kasserine était détenu par le 19e régiment du génie, qui était positionné pour garder la partie la plus étroite du col de 800 mètres de large. Ils avaient commencé à travailler sur un champ de mines, mais c'était en grande partie incomplet. Ils étaient soutenus par le 1/26th Infantry, qui arriva juste avant que les combats n'éclatent. Le soutien blindé était assuré par huit chars Sherman M4, et il y avait aussi un bataillon de chasseurs de chars, bien qu'à ce stade, cela signifiait en fait le M3 75 mm GMC, qui était un canon de 75 mm à l'arrière d'un half-track, non protégé par aucun armure.

Les succès allemands ont convaincu Rommel qu'une nouvelle attaque pourrait avoir des résultats vraiment significatifs. Le 18 février, il envoya ses suggestions à Kesselring, demandant la permission d'attaquer vers Tebessa, puis de balayer vers le nord pour tenter de repousser complètement les Alliés hors de Tunisie. Le Commando Suprême italien a approuvé l'idée de base et a donné à Rommel le commandement de son détachement de la Afrika Korps, la division blindée italienne Centauro et 10 divisions Panzer et 21 divisions Panzer, jusqu'au commandement de von Arnim. Cependant, la cible a été changée pour Le Kef, à soixante-dix milles au nord de Kasserine. Cela a changé l'attaque d'une attaque visant à un grand encerclement stratégique de la position alliée en une attaque visant à briser la partie française de l'armée alliée et à infliger des dommages au contingent britannique. Rommel a accepté ces nouvelles limites, plutôt décevant Kesselring, qui a supposé (avec une certaine justification étant donné le comportement antérieur de Rommel en Afrique) que les nouveaux ordres seraient largement ignorés et Rommel s'en tiendrait à ses propres plans. La nouvelle attaque a reçu le nom de code Opération Sturmflut. Dans le même temps, Rommel a finalement été remplacé en tant que commandant de son ancienne armée, qui est maintenant devenue la 1ère armée italienne sous le général Messe).

Rommel a planifié un assaut sur deux fronts. A gauche le Afrika Korps détachement attaquerait par le col de Kasserine, en direction de Thala. Sur la droite, 21 Panzer attaqueraient vers Sbiba. La 10 Panzer serait utilisée pour soutenir l'attaque la plus avancée une fois revenue de Fondouk, où von Arnim l'avait envoyée le 17 février. Plus à gauche, la division italienne Centauro devait attaquer par le col de Dernaia en direction de Tebessa.

La bataille

La bataille a commencé le 19 février. Sur la droite, la 21 Panzer a heurté une force mixte britannique, française et américaine juste au sud de Sbiba, et cette partie de l'attaque s'est rapidement arrêtée. 21 Panzer est passé sur la défensive, ce qui a permis au général Anderson d'envoyer une partie de la 6e division blindée à l'ouest de Thala.

Au début, l'attaque du col de Kasserine n'eut pas plus de succès. Elle a été réalisée par le Kampfgruppe DAK, commandé par le général Karl Bülowius. Son premier plan était d'envoyer le bataillon de reconnaissance 33 jusqu'au col pour tenter de « faire rebondir » les défenses américaines, mais cette attaque a été repoussée par les Américains, qui ont tenu le centre du col avec une certaine force. Le bataillon a dû se déplacer pour se couvrir du côté sud-ouest du col.

Le deuxième mouvement de Bülowius consistait à envoyer le Panzergrenadier Regiment Afrika attaquer le 1/26e d'infanterie du côté nord-est du col. Cette attaque a eu lieu à 9 h 30 et a également fait des progrès limités. A midi, le Panzer Battalion Stotten s'est engagé dans le combat, mais les Américains ont quand même réussi à tenir le coup. Des renforts sont arrivés, dont une petite force blindée britannique (Gore Force) qui était postée sur la route de Thala, un bataillon du 39th Infantry Regiment, 9th Division, et d'autres chasseurs de chars.

L'attaque allemande s'est poursuivie pendant la nuit, avec des tentatives d'infiltration entre les positions américaines. L'attaque principale a repris dans la matinée du 20 février. Elle a été précédée d'un bombardement par de multiples lance-roquettes Nebelwerfer, nouveau dans la campagne d'Afrique, mais les Américains ont réussi à tenir la majeure partie de la journée. Rommel a décidé d'engager les éléments de tête de 10 Panzer à l'attaque. Les premières troupes arrivèrent en milieu d'après-midi et une nouvelle attaque commença à 16 h 30. Cette fois, les défenses alliées ne pouvaient pas tenir, et à la fin de la journée Rommel était en mouvement.

Rommel a maintenant divisé ses forces, une décision qui lui a été en partie imposée par la destruction des principaux ponts sur la rivière Hatab à courant rapide, qui coulait au milieu du col. Les Afrika Korps détachement a été envoyé à l'ouest vers Tebessa, tandis que 10 Panzer ont attaqué au nord sur la route de Thala. Gore Force est débordé dans la soirée du 20 février, tandis que la division Centauro avance de plusieurs kilomètres le long de la route de Tebessa.

Les Américains avaient déjà commencé à déplacer des renforts dans la région. Au cours de la matinée du 20 février, le CCB expérimenté a reçu l'ordre de se déplacer vers l'extrémité du col de Tebessa et il a commencé à arriver en début d'après-midi.

À 05h00 le 21 février, l'avant-garde de la division Centauro se heurte aux premiers avant-postes du CCB. Les Américains ont mené une action retardée, puis se sont retirés vers l'aube. À 11 h 45, Rommel a ordonné à l'ensemble du Kampfgruppe DAK d'avancer le long du col en direction de Tebessa. Au-delà de la zone étroite à son extrémité sud, le col s'élargit, avant d'atteindre un mur de montagnes à son extrémité nord-ouest. Il y avait deux cols qui traversaient ces montagnes, un col nord et un col sud.

À 16 h 30, le Panzergrenadier Regiment Afrika et le Panzer Battalion Stotten ont heurté le 2/13th Armored Regiment (CCB) à l'approche du col nord et ont été repoussés. Pendant la nuit le Afrika Korps préparé pour une attaque de débordement par le col sud, mais dans l'obscurité les Panzergrenadiers se sont retrouvés sur la mauvaise colline (trop à gauche). En conséquence le Afrika Korps n'a pu progresser le 22 février.

Au sud de Thala, la 10 Panzer qui avançait se heurta à la 26e brigade blindée (général Dunphie). Toute la journée, les Britanniques menèrent une action retardatrice, se retirant lentement vers Thala. Les commencer, les Leicesters travaillaient frénétiquement sur une nouvelle position défensive. Cet effort fut presque vain. À la fin de la journée, les chars survivants de la 26e brigade blindée se replient dans leur camp de nuit, derrière la nouvelle ligne du Leicester. Rommel a lancé une attaque audacieuse, menée par un char Valentine capturé. Dans cette confusion, les Allemands envahirent les Leicesters et firent irruption dans le camp blindé allié. Une bataille de nuit de deux heures a suivi, avant que l'attaque allemande ne soit finalement stoppée (autant par l'obscurité que par autre chose). À la fin de la journée, les Allemands avaient fait 571 prisonniers et détruit 38 chars et 28 canons. Thala était toujours aux mains des Britanniques, mais la position semblait plutôt désespérée. Le général Anderson ordonna au commandant français, le général Koeltz, de se préparer à se retirer de Sbiba, qui resterait dangereusement isolé par une percée allemande à Thala.

Heureusement pour les Britanniques, l'artillerie de la 9e division américaine (Brigadier-général LeRoy Irwin) est arrivée à Thala pendant la nuit, après une randonnée de 735 milles de quatre jours depuis l'Algérie. Tôt le 22 février, les Lothians ont lancé une contre-attaque, qui a été repoussée avec la perte des cinq chars qui ont atteint les lignes allemandes. Les Allemands avaient prévu d'attaquer à 7 heures, mais ont reporté cette attaque parce que le général von Broich a supposé qu'un barrage d'artillerie inattendu était le début d'une contre-attaque. Broich a décidé de reporter son attaque jusqu'à 16 heures, mais cela a exposé ses hommes aux attaques des P-38 américains, et l'attaque a échoué.

À 14 h 15, Rommel décide que l'attaque a échoué et ordonne à ses troupes de se retirer de Kasserine et de Sbiba. Cependant, ce mouvement a été exécuté si habilement que les Alliés ne s'en sont pas rendu compte. Dans la nuit du 22 au 23 février, le général Anderson ordonna à Koeltz de se retirer de Shiba (il y avait aussi des signes que von Arnim pourrait être sur le point d'attaquer dans le nord) et à Irwin de déplacer son artillerie vers Le Kef. Koeltz a exécuté ses ordres et s'est déplacé vers une nouvelle position à huit milles au nord, mais la retraite à Thala a été annulée par le général Ernest Harmon, envoyé par Eisenhower pour aider Fredendall.

Les Alliés commencèrent prudemment à avancer le 24 février. Les hommes de Rommel étaient désormais maîtres de la retraite, laissant derrière eux une masse de mines et de pièges. Sbiba est réoccupée par les Alliés le 24 février et le col de Kasserine le 25 février. Sbeitla et Sidi bou Zid étaient tous deux remplis de mines et de pièges, ralentissant considérablement l'avance alliée. Gafsa est resté entre les mains de l'Axe plus longtemps et n'a été repris par les Alliés qu'à la mi-mars (lors de l'opération Wop de Patton).

La bataille du col de Kasserine et les opérations préliminaires coûtèrent aux Allemands et aux Italiens 2 000 hommes. Du côté des Alliés, le II Corps américain a perdu 6 500 de ses 30 000 hommes, 183 chars, 194 half-tracks, 208 canons d'artillerie et plus de 500 camions et jeeps. Dans l'ensemble, les pertes alliées étaient de près de 10 000 hommes. Le plus grand impact des combats a été sur la confiance de l'armée américaine, qui était arrivée en Afrique du Nord convaincue qu'elle était la mieux entraînée et la mieux équipée au monde, et rarement disposée à prendre conseil auprès de ses alliés britanniques plus expérimentés, dont la piste record n'était pas entièrement convaincant. Après le col de Kasserine, de nombreux membres de la hiérarchie américaine ont été forcés d'admettre que les Allemands étaient des adversaires extrêmement dangereux et que la doctrine et l'équipement américains présentaient des défauts dangereux. Ce n'était guère surprenant, étant donné que la Tunisie était le début du combat pour la grande majorité des Américains et que leur doctrine avait été développée en temps de paix (et en grande partie en réponse à la tactique allemande de 1940).

La bataille a été suivie d'une réorganisation de la structure de commandement alliée. Un nouveau 18e groupe d'armées était déjà en train d'être mis en place, sous les ordres du général Sir Harold Alexander, qui devint effectivement le commandant de toutes les forces terrestres alliées en Afrique du Nord (il prit officiellement ses fonctions le 19 février, le premier jour de la bataille, mais cela ne lui a pas laissé le temps de se familiariser avec son nouveau rôle.). La piètre performance de l'US II Corps a entraîné le limogeage du général Fredenhall. Il a été remplacé par le major-général George S. Patton, qui a rapidement amélioré les performances de son nouveau commandement. Au cours de l'offensive finale en Tunisie en avril-mai 1943, le IIe Corps américain, opérant désormais sur le flanc gauche des Alliés, réussit à capturer Bezerta (bien qu'après le 15 avril, le corps fut commandé par Bradley), et les Américains devinrent des adversaires de plus en plus habiles pour les Allemands. .

Du côté de l'Axe, Rommel a été nommé commandant d'un nouveau groupe d'armées Afrika, avec autorité sur la 5e armée blindée de von Arnim et son ancienne armée, qui est devenue la 1re armée italienne, sous le commandement du général italien Messe. Ce serait un arrangement de courte durée. Le 6 mars, Messe attaqua les lignes britanniques au sud de la ligne Mareth (bataille de Médenine), mais l'attaque fut un échec coûteux et Rommel quitta l'Afrique pour la dernière fois. Son départ fut si secret que les Alliés ne se rendirent compte de son départ qu'à la toute fin de la campagne de Tunisie !


Le col de Kasserine

La bataille du col de Kasserine était une bataille de la Seconde Guerre mondiale qui faisait partie de l'affrontement entre les forces alliées et de l'Axe pour prendre le contrôle de la Tunisie, connue sous le nom de campagne de Tunisie. Ce serait la pire défaite que les États-Unis aient jamais connue au cours de la guerre.

En février 1943, l'Afrika Korps germano-italien dirigé par le général Erwin Rommel attaqua les forces américaines, principalement le IIe Corps de l'armée américaine, qui défendaient une vallée large de trois kilomètres dans les montagnes Dorsales en Tunisie. Cette brèche, connue sous le nom de col de Kasserine, était considérée comme un point faible par Rommel, qui visait à repousser les Alliés hors de Tunisie et à améliorer ses lignes de ravitaillement.

La bataille du col de Kasserine s'est déroulée du 19 au 25 décembre et a entraîné le retrait des forces américaines ainsi que des pertes importantes de leur part. Avec plus d'un millier d'hommes tués dans la bataille et des centaines faits prisonniers de guerre, les Américains ont subi une défaite désastreuse. Pourtant, au lendemain de la bataille du col de Kasserine, ils ont apporté des changements importants qui leur serviront dans les batailles ultérieures.

Il n'y a plus grand-chose à voir ici à l'exception de voyager le long du site de la bataille.


Col de Kasserine

La bataille du col de Kasserine de février 1943 a marqué la première confrontation sérieuse entre l'armée amateur américaine et la Wehrmacht professionnelle allemande, en particulier l'élite Afrika Korps.

Vidéo : Une entrevue d'histoire orale avec Stewart Marshall, vétéran de l'armée de la Seconde Guerre mondiale

Stewart Marshall a servi comme chef de peloton dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale sur les fronts nord-africain et italien pendant 39 mois avec les Red Bulls, une unité de la Garde nationale du Minnesota. Le sergent d'état-major Marshall a reçu de nombreux prix.

Le Complexe Kasserine

L'ARMÉE AMÉRICAINE était la 11e armée à combattre les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale et, comme les autres, elle a été maltraitée la première fois. Une bataille en février 1943 à un obscur morceau de roche en Afrique du Nord nommé Kasserine Pass a vu le.

Septembre 2012 – Lettres des lecteurs

Les lettres des lecteurs du numéro de septembre 2012 de Military History parlent de l'importance stratégique du pétrole, des profils des théoriciens militaires Alfred Thayer Mahan et Emory Upton, de l'ancienne armée perse, des chars de Kasserine Pass.

Seconde Guerre mondiale – mai/juin 2011 Table des matières

CARACTÉRISTIQUES Couverture de l'histoirecliquez pour vous abonner Victoire dans le désert Comment l'armée américaine a transformé sa perte dévastatrice à Kasserine Pass en une victoire retentissante Par Stephen Budiansky Tortured History Un projet massif pour enregistrer la guerre de MacArthur.

Triomphe au col de Kasserine

Comment l'armée américaine a arraché la victoire à l'une de ses pires défaites.

L'art de la guerre de Fredendall

Les historiens militaires blâment trop souvent le général pour tout ce qui ne va pas. Parfois, comme dans le cas du général Lloyd Fredendall, il est difficile de ne pas le faire.

Le maréchal Erwin Rommel’s Défense de la Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la décision du maréchal Erwin Rommel d'arrêter l'invasion alliée de la France au bord de l'eau était contraire aux règles et anathème pour ses contemporains plus liés à la tradition.

Bataille pour le col de Kasserine : la 1ère division blindée a été prise en embuscade par le.

Les pétroliers de la 1re Division blindée ont appris une leçon coûteuse à un carrefour du désert en Tunisie.

Critique du livre : Patton’s Ghost Corps (par Nathan N. Prefer) : WW2

Patton’s Ghost Corps, par Nathan N. Prefer, Presidio Press, Novato, Californie, 1998, 24,95 $. Tandis que les armées britanniques et canadiennes luttaient pour vaincre le gros de la force des panzers allemands devant la ville de Caen à l'été 1944.


Col de Kasserine

En février 1943, le col de Kasserine devient le point central de la campagne d'Afrique du Nord. Les puissances de l'Axe prévoyaient d'utiliser le col de Kasserine pour empêcher le général Dwight Eisenhower de concentrer ses forces contre Tunis. La bataille du col de Kasserine a été la dernière grande réalisation d'Erwin Rommel en Afrique du Nord.

Les combats autour du col de Kasserine ont commencé en décembre 1942 lorsque le commandant allemand en Tunisie, Jürgen von Arnim de la V Panzer Army allemande, a lancé une attaque vers l'ouest dans le but de rejoindre l'armée de Rommel qui se retirait de Libye vers le sud de la Tunisie. Arnim voulait contrôler la Dorsale orientale – une chaîne de montagnes qui s'étend au sud de Tunis. En faisant cela, il contrôlerait également les cols de montagne qui contrôlaient la plupart des mouvements à travers la Dorsale orientale. Si Arnim y parvenait, il pousserait Eisenhower à utiliser des cols, comme celui de Kasserine, plus au sud. Cela pousserait les hommes d'Eisenhower plus loin de leurs lignes de ravitaillement tout en permettant à Arnim et Rommel de combiner leurs forces.

En théorie, les forces de l'Axe en Afrique du Nord auraient dû être désavantagées, principalement en raison de l'incapacité des Allemands à fournir adéquatement leurs propres forces. Cependant, ils avaient un énorme avantage sur les Alliés : une structure de commandement unifiée. Il était très clair qui commandait les forces allemandes en Tunisie. Cependant, les Alliés, en comparaison, étaient dans le pétrin. En théorie, Eisenhower avait le contrôle total des forces alliées dans la région. Cependant, il était basé à Alger, à 400 milles de ce qui se passait en Tunisie. Eisenhower a nommé le major-général Lucien Truscott Jnr. pour être son représentant dans la région – mais Truscott s'est basé à Constantine, à 200 milles de la ligne de front. Le commandement quotidien revenait au lieutenant-général Sir Kenneth Anderson, commandant de la 1re armée britannique. Anderson lui-même a fait face à un problème. Une partie de sa force, le 19e corps français dirigé par Koeltz, ne prendrait ses ordres que du général Alphonse Juin, commandant des forces terrestres françaises. Juin prend ses ordres du général Henri Giraud. Les Français étaient encore très irrités par l'attaque britannique sur Mers el Kébir. Dans un effort pour apaiser les Français, Anderson avait espéré leur donner leur propre secteur en Tunisie mais la situation dans la région ne lui a pas permis d'y parvenir.

La situation d'Anderson était rendue encore plus compliquée par le fait qu'il ne s'entendait pas avec les hauts commandants américains attachés à sa force. Ils le voyaient froid et distant. Le 2e corps américain était dirigé par le major-général Lloyd Fredendall et il avait une aversion personnelle pour Anderson et il avait également peu de confiance dans les hommes de Koeltz.

Le 3 janvier 1943, Arnim attaque les positions françaises avec un grand succès. Eisenhower a pris la décision de déplacer les troupes françaises vers des positions à l'arrière et de les remplacer par des troupes américaines nouvellement arrivées. Avant que cela ne puisse avoir lieu, Arnim frappa à nouveau le 30 janvier et attaqua d'autres troupes françaises – avec le même succès. Fin janvier, il avait sécurisé sa tête de pont en Tunisie et avait donné à Rommel une enclave sûre où s'installer.

En février 1943, Arnim commandait environ 100 000 hommes, Rommel avait 70 000 hommes à sa charge. Au total, les Alliés en comptaient environ 150 000 dans la région.

Le 4 février, Rommel suggéra à Arnim de poursuivre ses attaques agressives contre les Alliés tandis qu'il ferait de même plus au sud. L'Allemagne nazie venait d'être abasourdie par la capitulation de la VI armée allemande à Stalingrad, donc une victoire majeure en Afrique du Nord contribuerait grandement à réparer cette défaite. Aussi, après une retraite à travers l'Afrique du Nord, une victoire restaurerait la réputation de Rommel, d'autant plus qu'il venait d'apprendre qu'il allait être renvoyé en Allemagne pour « mauvaise santé ». Pendant les deux premières semaines de février, personne dans le camp allié ne savait ce qu'Arnim et Rommel préparaient. Puis soudain, et d'une manière encore mal connue, les services de renseignement alliés ont dit à Anderson qu'ils savaient exactement ce qu'Arnim et Rommel préparaient – ​​une attaque majeure contre les Français qui leur permettrait d'attaquer ensuite les Britanniques. Les Français reçurent l'ordre de retirer leurs hommes des positions qu'ils occupaient. Cela a encore endommagé les relations militaires anglo-françaises car Koeltz ne voulait pas retirer ses hommes avant qu'ils n'aient été dans un combat.

Le 14 février, les Allemands attaquent lors d'une tempête de sable. Ils détruisent rapidement 44 chars américains, 26 pièces d'artillerie et 22 camions. Anderson croyait que l'attaque était une diversion pour déguiser une attaque plus au nord. Ironiquement, Anderson et Arnim pensaient que toute bataille décisive se déroulerait beaucoup plus près de la côte tunisienne, mais ici, ils combattaient à l'intérieur des terres.

Le 15 février, les Américains lancent une contre-attaque. Le 17 février, ils avaient perdu 98 autres chars, 57 half-tracks et 29 canons d'artillerie. En se retirant, les Américains ont détruit des fournitures vitales, mais les Allemands ont réussi à mettre la main sur 5 000 gallons de carburant d'aviation.

Rommel a reçu l'ordre d'attaquer Le Kef - à environ 60 miles au nord du col de Kasserine. Pour attaquer Le Kef, il a dû faire passer ses troupes par le col. Le général Alexander reçut le commandement de la 1re armée d'Anderson et de la 8e armée de Montgomery. Il a été stupéfait par la confusion qu'il a vue dans toutes les zones contrôlées par les Alliés - il a simplement ordonné qu'il n'y aurait aucun retrait d'aucune position.

Le 18 février, peu d'activité sur le front permet aux Alliés de renforcer leurs défenses. L'arrivée de la 9e division d'artillerie a fait beaucoup pour remonter le moral – elle avait parcouru 735 milles en quatre jours. Entre le 19 et le 22 février, Rommel a tenté d'atteindre sa cible – Le Kef. Cependant, il s'est rendu compte qu'il n'avait pas les moyens de lancer une attaque significative et le 22 février Rommel a ordonné que l'attaque soit annulée. Son principal problème était le manque constant de fournitures - des hommes avaient été retirés d'Afrique du Nord pour combattre dans la campagne de Russie - quelque chose qui a mis en colère le "Renard du désert". Il se retire du col de Kasserine à l'insu des Alliés qui n'ont pas suivi sa retraite. Le 25 février, le col de Kasserine était aux mains des Alliés et les Allemands avaient été repoussés vers la Dorsale orientale.

« Rommel avait gagné un peu de marge de manœuvre en Tunisie, mais il avait effrayé tous les quartiers généraux alliés en Afrique du Nord et leur avait beaucoup appris sur l'art de la guerre. Des changements importants dans la formation, l'organisation, la doctrine et les armes ont résulté de cette expérience.Martin Blumenson

L'action du col de Kasserine a coûté aux Allemands 2 000 hommes et aux Alliés environ 10 000 hommes, dont 6 500 Américains.


Ce que nous avons appris : du col de Kasserine

La bataille du col de Kasserine de février 1943 a marqué le premier affrontement sérieux entre l'armée amateur américaine et l'armée professionnelle allemande. Wehrmacht- en particulier l'élite Afrika Korps– il ne faut donc pas s'étonner que les Alliés aient été battus. Mais ce qui est surprenant, c'est que tout le monde, du général Dwight Eisenhower aux chefs de peloton, a fait tellement d'erreurs que la défaite était inévitable.

Les moins coupables d'incompétence étaient les conscrits. Comme l'a écrit le correspondant de guerre Ernie Pyle : « Il n'y a rien de mal avec le simple soldat américain… Plus il s'enfonce dans un combat, plus il devient un combattant. Malheureusement, le major-général Lloyd Fredendall et ses commandants d'unité ont enfoncé le combattant américain si profondément dans cette pièce qu'il n'y avait aucune issue.

La débâcle a commencé lorsque les Alliés ont conçu un grand plan appelé Opération Satin, destiné à détruire le Afrika Korps en Tunisie en l'attirant entre les tenailles des Britanniques du général Bernard Montgomery au nord et du IIe Corps américain au sud. La plus grande erreur d'Ike a été de céder le commandement du IIe Corps à Fredendall, un coq de la marche qui a installé son poste de commandement au fond d'un ravin inaccessible à 70 miles derrière les lignes de front et l'a rarement quitté. Cela n'a pas non plus aidé qu'il divise les unités américaines, les partageant entre les forces britanniques et françaises sous les commandants qui étaient des étrangers aux soldats américains. Pour aggraver les choses, les Britanniques considéraient les Américains comme incompétents, et les Américains figuraient les Britanniques pour les clowns.

Dans la semaine qui a précédé la confrontation décisive au col de Kasserine, les armées de panzers du maréchal Erwin Rommel au sud et du général Hans Jürgen von Arnim au nord ont repoussé les Alliés de quelque 85 milles. Les Américains se sont repliés sur le col en kilométrage perdu.

Le col de Kasserine avait environ un mile de large à son point le plus étroit, et les Alliés ont choisi de le défendre en répartissant quatre forces opérationnelles dans le fond de la vallée, laissant les épaules du col en grande partie sans défense. Les Allemands ont rapidement débordé les flatlanders pour contrôler le col depuis ses hauteurs. La bataille finale s'est rapidement terminée. Les Américains à eux seuls ont fait 6 500 victimes, soit 20 % de la force alliée, contre 1 000 pour les Allemands.

■ Gardez-le ensemble. Ne répartissez pas les hommes, les blindés et l'artillerie au coup par coup dans une douzaine d'unités différentes. Il y avait des jours où les troupes américaines ne savaient pas qui commandait ou sous quel drapeau ils combattaient.

■ Menez par l'avant. Fredendall, accroupi dans son bunker éloigné, connaissait peu le champ de bataille au-delà de ce qu'il voyait sur des cartes imparfaites.

■ De nouvelles guerres appellent de nouvelles armes. Les chars américains moins sophistiqués ne pouvaient pas égaler la puissance de feu ou le blindage des véhicules allemands, et les soldats américains surnommaient les half-tracks de l'armée "Purple Heart boxes" et le canon antichar de 37 mm "le fusil d'écureuil".

■ Combattez la guerre d'aujourd'hui, pas celle dont vous vous souvenez. Les tactiques défensives statiques et musclées de Fredendall étaient tout droit sorties de la Première Guerre mondiale et ignoraient la vitesse et la mobilité des armures modernes.

■ Le soutien mutuel est crucial. Les forces américaines et leurs homologues pourraient voir les uns les autres sur le terrain plat du désert, mais étaient souvent trop éloignés les uns des autres pour s'entraider.

■ La supériorité aérienne compte. Les Allemands possédaient le ciel. Junkers Ju-87 Stukas des blindés bombardés en piqué à volonté, protégés par des Messerschmitt Bf-109 de loin supérieurs aux Curtiss P-40 Warhawks des Américains, tandis que les Supermarine Spitfires britanniques faisaient rarement leur apparition.

■ Connaissez votre ennemi et votre ami. Les Américains admiraient Rommel, mais Fredendall méprisait les Britanniques et le rendait évident. La coopération est cruciale dans un commandement de coalition.

■ Connaissez votre lieu. Pour les Américains, l'Afrique signifiait jungles équatoriales et chaleur, alors ils ont apporté peu d'équipement pour temps froid en Afrique du Nord. Mais, en fait, il a neigé pendant la retraite vers le col de Kasserine.

■ L'essence n'est pas votre amie au combat. Les Panzers fonctionnaient au carburant diesel résistant au feu, tandis que les blindés américains fonctionnaient au gaz dangereusement inflammable.

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2012 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Col de Kasserine - Février 1943

La bataille du col de Kasserine représente l'une des pires performances militaires américaines du XXe siècle. Cela dit, aussi mauvais que soit la bataille du col de Kasserine, cela aurait pu être bien pire. Au lieu de cela, et en sauvant les Alliés d'une défaite plus importante, les Allemands ont miné leurs propres chances de créer un succès opérationnel et même stratégique significatif parce que, en partie, et comme c'était trop courant pendant la Seconde Guerre mondiale, ils n'ont pas réussi à créer un commandement unifié avec des objectifs clairement définis et convenus. Dans ce cas, une partie du problème était que le maréchal allemand Erwin Rommel et le général Hans von Arnim avaient une animosité profonde l'un envers l'autre. Plus important encore, lors de la planification de la contre-offensive allemande de février 1943 en Afrique du Nord, ils ne sont pas parvenus à se mettre d'accord même sur les aspects fondamentaux sous-tendant le plan. Des erreurs de commandement allemand au niveau tactique et opérationnel feraient manquer à l'Axe une occasion en or de porter un coup dur et potentiellement sévère aux armées alliées en Tunisie.

Le feld-maréchal Albert Kesselring a réuni les deux officiers le 9 février 1943 et ensemble, les trois ont élaboré un plan pour attaquer les forces alliées qui avaient débarqué en Algérie et au Maroc en novembre 1942, puis se sont dirigées vers l'est en Tunisie. Les plans prévoyaient Arnim d'attaquer dans l'ouest de la Tunisie avec les 10e et 21e divisions blindées, qui lui avaient été prêtées plus tôt par Rommel, et de pénétrer dans le col de Faid dans le cadre d'un axe d'avance nord. Le fer de lance de Rommel, dirigé par un groupement tactique de l'Afrika Corps, avancerait par le sud pour prendre Gafsa. Les unités du commandement d'Arnim, remises à Rommel une fois qu'Arnim avait atteint ses objectifs immédiats, compléteraient alors la force de Rommel et une poussée loin derrière les lignes alliées. C'est à partir de ce prisme que Rommel considérait la contre-offensive - comme une chance d'avancer profondément dans les arrières alliés dans le centre de la Tunisie. Il ne faisait aucun doute que l'armée alliée s'était trop étendue lorsqu'elle a poussé dans le nord-est de la Tunisie. Ainsi, Rommel a cherché à tirer parti des armées alliées dispersées et à les paralyser sur le plan logistique, ainsi qu'à améliorer la position logistique fragile de l'armée de l'Axe, en s'emparant des énormes dépôts d'approvisionnement alliés à Tébessa. De Tébessa, l'armée allemande serait en position, à seulement 100 milles de la côte, pour menacer l'ensemble des armées alliées d'encerclement en poussant vers le nord jusqu'à la côte forçant les alliés à se retirer ou à faire face à l'anéantissement. Ensuite, Rommel pouvait pivoter vers l'est et, avec la force des armées allemandes combinées, se tourner vers Montgomery, où il était assis devant la ligne Mareth dans le sud de la Tunisie. Arnim est cependant resté craintif d'un plan aussi audacieux et a cherché une attaque plus limitée. L'échec d'aplanir les différences entre ces deux commandants a ensuite joué contre la tentative allemande d'obtenir une victoire décisive.

Opposé à Arnim et Rommel était le général américain Fredendall, commandant le II Corps américain. Fredendall était l'adversaire parfait pour Rommel car Fredendall était tout sauf un leader agressif qui avait terriblement déployé ses troupes dans des avant-postes isolés sur les hauteurs des passes clés mais avec presque aucune réserve concentrée prête à réagir à une menace immédiate à court préavis. La force principale de Fredendall, le Combat Command A et le Combat Command C de la 1re Division blindée américaine étaient isolés sur le chemin allemand. Le Commandement de combat A défendait vaguement le col de Faid et l'importante route Sidi-Bou-Zid - la principale artère de communication traversant la région. Fredendall a divisé le CCA entre des djebels (collines) largement séparés encadrant la route Sidi-Bou-Zid, ne plaçant qu'un seul bataillon de chars et un bataillon de reconnaissance en réserve à l'arrière. Avec un soutien mutuel pour les positions défensives presque inexistant, les Allemands ont eu la chance d'isoler et de vaincre les Américains dans le détail. Cela ne veut pas dire qu'un commandement de combat américain était quelque chose à éternuer car il équivalait à peu près à la taille d'une brigade (la CCA représentait un tiers de la puissance de frappe de la 1re division blindée). À certains égards semblable à un kampfgruppe allemand, le commandement de combat américain était néanmoins une formation plus limitée car il était formé d'une seule division blindée, il s'est rapidement avéré moins flexible que les équipes interarmes allemandes qui étaient souvent créées de manière plus informelle et adaptées à des besoins spécifiques. missions.

Si les Allemands détruisaient les positions américaines près de Faid, les forces allemandes seraient en mesure de prendre le carrefour clé de Sbeitla à 35 miles à l'ouest de Faid. Les deux routes à l'ouest et au nord de Sbeitla offraient à Rommel une chance de pénétrer dans les formidables montagnes dorsales occidentales du centre de la Tunisie et permettraient une poussée rapide sur Kasserine puis Tebessa à l'ouest, ou soutiendraient un mouvement vers le nord jusqu'à Sbiba. Une telle manœuvre forcerait les Alliés à tenter de se défendre dans deux directions, et permettrait ainsi à Rommel la liberté de choisir où se concentrer pour le coup décisif. Rommel voulait que la 10e Panzer Division et un détachement de chars Tigre renforcent ses unités pour la poussée principale. Arnim refusa cependant, et Rommel se contenta d'une seconde petite force qu'il ordonna de prendre Gafsa, loin au sud-ouest d'Arnim.

L'assaut allemand a commencé le dimanche 14 février 1943. Une forte tempête de sable avait couvert les pionniers allemands qui ont défriché des chemins dans les champs de mines américains et offert au lieutenant-général Heinz Ziegler et aux hommes de la 10e Panzer Division un avantage encore plus grand sur les Américains inexpérimentés. Ce n'est pas que Ziegler avait besoin d'aide. Ziegler était un officier de combat expérimenté avec un curriculum vitae impressionnant, y compris le service sur le front russe. La 10e Panzer a commencé l'offensive près de Faid en passant devant la 168e équipe de combat régimentaire américaine, puis en frappant l'American Combat Command A (CCA). Les Allemands ont essaimé les Américains en lançant des attaques à la fois frontalement et par les flancs. Bien que les bataillons de réserve américains aient lancé une contre-attaque courageuse, le CCA s'est désintégré sous la pression allemande. Certaines unités ont livré un combat acharné, mais de nombreux GI ont fui le champ de bataille en panique, laissant derrière eux des quantités considérables d'équipement. À la fin de la journée, un tiers de la puissance de frappe de la 1re division blindée avait fondu, avec 1 500 hommes et plus de 100 chars et autres véhicules blindés perdus. Les troupes allemandes ont pris Gafsa le lendemain et ont rapidement commencé leur mouvement sur Kasserine alors que les éléments restants de la 1re division blindée se déplaçaient pour intercepter l'avance allemande près du col de Faid.

Le CCC renforcé de la 1st Armored Division avait reçu l'ordre de percer les troupes américaines coupées, mais la contre-attaque américaine a rapidement connu des ennuis. Les Stuka allemands ont dispersé les forces attaquantes alors qu'elles étaient assises dans leurs zones de rassemblement. Les tirs à longue portée de l'artillerie allemande et des canons antichars détruisirent les assauts frontaux américains se déplaçant à nu à travers les terres ouvertes. En plus de cela, les Allemands ont contre-attaqué rapidement et agressivement. Encore une fois, une vague de troupes américaines s'enfuit en panique, avec un bataillon blindé américain complètement anéanti. Les Allemands coupèrent rapidement les Américains et en firent marcher beaucoup vers des camps de prisonniers de guerre. En seulement deux jours, les Américains ont perdu plus de 3 000 soldats et l'équivalent d'une demi-division blindée.

Le lieutenant-général britannique Kenneth Anderson, le commandant de Fredendall et un homme également responsable des dispositions alliées initialement pauvres, a tenté de retirer son armée exposée en réponse au carnage sur le front. Pendant ce temps, Arnim a déplacé des unités de reconnaissance vers Sbeitla. Les mouvements d'Arnim ont créé une panique renouvelée parmi les Américains, qui ont de nouveau fui dans une confusion désorganisée.Plus au sud, la petite force de Rommel, avançant de Gafsa, a dispersé les forces américaines qu'elle a rencontrées et a capturé l'aérodrome de Thelepte, où les Américains ont abandonné et détruit 30 de leurs propres avions au sol en raison de l'avance rapide de Rommel. Rommel était prêt à faire faillite et cherchait un mouvement profond dans l'arrière américain conçu non seulement pour éviscérer l'armée d'Anderson, mais aussi pour détruire l'ensemble du front allié en Tunisie. Néanmoins, Arnim refusa avec exaspération d'accepter un tel plan et ne consentit qu'à une reconnaissance en force près de Sbeitla. Rommel n'a pas pu convaincre Arnim de lui libérer en temps voulu la 10e Panzer Division et l'ancienne 21e Panzer Division de Rommel - des divisions essentielles pour exploiter les pénétrations allemandes initiales. Rommel a fait appel à plusieurs reprises à Kesselring pour obtenir de l'aide, et les communications entre les deux ont été échangées le 16 février. Pendant ce temps, Kesselring rencontrait Hitler à Rastenburg, mais il était trop tard, le moment décisif passa alors que le commandement allemand fracturé et hésitant offrait aux Américains un répit.

Bien que d'autres assauts allemands aient rencontré une résistance croissante si les Allemands avaient fait un effort concentré en temps opportun, les Alliés auraient pu être en grande difficulté. Rommel se précipita de toute façon avec des forces plus faibles, et les Américains arrêtèrent dûment ses attaques frontales au col de Kasserine et à Sbiba. Tout de même, les attaques allemandes de suivi sur Kasserine avec des forces plus fortes ont percé, et à la fin de la journée du 20, Rommel avait saisi le col de Kasserine. Les renforts alliés ont cependant bloqué les tentatives de Rommel d'aller plus loin. Rommel a exacerbé par erreur la perte d'initiative allemande lorsqu'il a divisé son commandement. Ainsi, les 1re et 34e divisions américaines, bien appuyées par l'artillerie, arrêtent froidement la 21e Panzerdivision sur la route du Kef. Pendant ce temps, à 20 miles à l'ouest du col de Kasserine, les Américains ont également vérifié l'avance de la 10e Panzer Division. Bien creusé dans l'infanterie américaine, là encore fortement appuyée par l'artillerie, cette fois située sur les hauteurs du Djebel el Hamra arrêta les Allemands dans des combats acharnés. Le 27e bataillon d'artillerie de campagne américain a tiré à lui seul plus de 2 000 obus en soutien à l'infanterie américaine assiégée. Bien que l'infanterie américaine ait faibli, ils ont tenu puis repoussé les grenadiers panzer allemands apparemment invincibles. Au même moment, le 21 février, les unités restantes de la 10e Panzer rencontrèrent un mur formé par l'infanterie britannique appuyée par 50 chars de qualité douteuse, mais soutenus par l'artillerie américaine dirigée par le général de brigade Stafford Le Roy Irwin de la 9e division d'infanterie. Irwin fit pleuvoir agressivement des tirs de harcèlement sur les panzers qui se rassemblaient et un groupe de chars britanniques s'élança dans une contre-attaque avortée qui, bien que entraînant la destruction de 7 des 10 chars britanniques, fit arrêter les Allemands en prévision d'une poussée peut-être plus forte. Kesselring est arrivé tardivement en Afrique du Nord et a essayé de remonter le moral de Rommel, mais le Renard du désert savait que le jeu était terminé. Avec l'échec à exploiter les succès remportés les premiers jours et le durcissement des défenses alliées, alors que les renforts alliés affluaient vers le front, Kesselring a approuvé la demande de Rommel d'annuler l'offensive.

Il est probable que seul l'échec de Rommel et von Arnim à coopérer a empêché un éventuel désastre allié qui aurait pu détruire l'ensemble de l'armée alliée dans l'ouest de la Tunisie ou au moins entraîner le rejet des forces alliées en Algérie. Comme c'était tout ce que les Allemands ont vraiment accompli, c'était de saigner le nez de l'Américain. Au cours de la bataille du col de Kasserine et des 30 000 soldats américains qui ont combattu dans la bataille de huit jours, plus de 7 000 ont été tués, blessés ou capturés. Les Américains ont également perdu 183 chars, 104 half-tracks et 208 pièces d'artillerie - bien que les pertes d'équipement soient facilement remplaçables. Les Allemands n'ont subi que des pertes minimes de 1 000 pertes dont seulement 201 morts et 20 pertes de chars permanents. Sur le papier, c'était une victoire de l'Axe, en réalité, et avec la décision d'annuler l'attaque, toute l'aventure représentait un exercice de non-pertinence tactique.

L'offensive ratée de Rommel au col de Kasserine avait été le dernier coup de dés pour les armées de l'Axe en Afrique du Nord. supériorité et de nouvelles bases aériennes en Algérie et en Libye à partir desquelles lancer des attaques contre les navires de l'Axe. Au printemps 1943, la situation logistique de l'Axe s'était détériorée si rapidement qu'Arnim supposa qu'Eisenhower n'avait même pas besoin d'attaquer son armée, car les forces de l'Axe en Tunisie mourraient de faim en juillet. La seule option réaliste de l'Axe qui restait était le retrait et donc la chance de sauver la plupart du quart de million de soldats et les énormes stocks d'équipements et de fournitures manœuvrés dans l'impasse nord-africaine, mais ce n'était pas ce que les dirigeants de l'Axe avaient en tête. Le décor était donc planté pour un « deuxième Stalingrad ».


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Battues à la bataille du col de Faïd et de Sidi Bouzid, les forces américaines se replient le 17 février 1943 sur le col de Kasserine dans l'ouest tunisien. Le commandant de l'Axe Erwin Rommel a immédiatement proposé un plan pour frapper plus à l'ouest en Algérie française afin de saper davantage les efforts américains dans la région avant l'arrivée des forces britanniques et du Commonwealth de Libye. Le 18 février, il soumit cette attaque vers l'ouest au feld-maréchal Albert Kesselring pour approbation, qui tomba à 13 h 30 le 19 février. Son plan d'attaque avait cependant été modifié par ses supérieurs alors qu'il souhaitait une attaque concentrée vers l'ouest vers Tébessa en français. En Algérie, le plan avait été modifié pour que ses forces se répartissent contre deux cols distincts. Il a néanmoins commencé l'attaque plus tard le même jour malgré ses plaintes. Bien qu'à ce stade, il n'ait jamais engagé de combat majeur avec les forces américaines, il ne pensait pas que les Américains étaient à la hauteur de la tâche de se défendre contre ses attaques blindées.

ww2dbase Le deuxième jour de l'offensive, Rommel a personnellement dirigé un groupement tactique de la 10e Panzer Division allemande (avec des unités italiennes rattachées au groupe) lors d'une attaque vers le col de Kasserine. Pendant ce temps, la 21e division blindée allemande s'est déplacée vers le nord contre le col de Sbiba. Inexpérimentées et insuffisamment armées pour se défendre contre un assaut de chars, les troupes américaines en défense se brisèrent en quelques minutes. Rommel a fait l'éloge des officiers et des hommes du 7e régiment italien de Bersaglieri, dont la bravoure a contribué au succès de l'Axe, le commandant du 7e régiment de Bersaglieri, le colonel Luigi Bonfatti, a été tué au combat. Pendant la nuit, la 131e division blindée italienne "Centauro" a attaqué la route 13, chassant les Américains de la région et prenant le contrôle de la route.

ww2dbase Le 21 février, les forces de l'Axe ont été divisées en deux groupes. Rommel a personnellement dirigé la 10e Panzerdivision allemande vers Thala, tandis qu'une plus petite force italienne et allemande avançait vers Haïdra plus à l'ouest près de la frontière tuniso-algérienne. Les Américains ont continué à se replier, certaines des retraites étaient si désorganisées que les forces de l'Axe ont pu capturer l'équipement lourd laissé par les Américains. Cependant, comme de nombreuses positions américaines ont été envahies et encerclées, l'avance de l'Axe a ralenti car de plus en plus de troupes ont dû être maintenues en arrière pour éliminer les nombreuses poches qui se sont formées. À la fin du 21 février, la 10e division blindée allemande était positionnée à l'extérieur de Thala à ce moment-là, il était évident pour les Américains que l'objectif de Rommel était Tébessa en Algérie française au sud-ouest, un important dépotoir d'approvisionnement. Le 22 février, alors que des forces alliées supplémentaires se sont précipitées sur Thala au cours de la journée précédente, les attaquants de l'Axe ont rencontré une résistance plus forte. L'infanterie britannique expérimentée a remplacé les Américains sur les lignes de front, tandis que les Américains et les Britanniques ont formé une puissante force d'artillerie derrière les lignes de front. Anticipant une attaque de l'Axe, les Alliés ont commencé un bombardement d'artillerie lourde, détruisant de nombreux chars.

ww2dbase Avant l'aube du 23 février, Rommel a donné l'ordre de se retirer vers l'est pour éviter une attaque britannique depuis la Libye, derrière sa position actuelle. Par coïncidence, les bombardiers de l'armée américaine ont lancé une frappe massive sur les positions de l'Axe, ce qui a accéléré la retraite. Le 25 février, alors que les forces de l'Axe se déplaçaient à l'est du col de Kasserine, les forces américaines l'ont réoccupé. Le décompte final reflétait que les Alliés avaient subi 10 000 pertes alors que l'Axe n'en avait subi que 2 000, plus de la moitié des pertes alliées étaient américaines.

ww2dbase Bien que la série de défaites américaines en Tunisie n'ait finalement pas eu de conséquences stratégiques sérieuses, l'armée américaine a remplacé certains des commandants supérieurs sur le théâtre. Plus particulièrement, Lloyd Fredendall, qui a assumé la majeure partie du blâme du côté américain, a été démis de ses fonctions au II Corps, finalement remplacé par George Patton.

ww2dbase Source : Wikipédia

Dernière mise à jour majeure : mars 2011

Chronologie de la bataille du col de Kasserine

18 février 1943 Erwin Rommel a soumis un plan à Albert Kesselring et au haut commandement italien pour attaquer les Américains gardant la frontière tuniso-algérienne.
19 février 1943 Rommel a lancé une contre-attaque surprise au col de Kasserine, en Tunisie, écrasant les Américains frais mais inexpérimentés.
20 février 1943 Les troupes allemandes et italiennes ont vaincu les troupes américaines au col de Kasserine en Tunisie, mais la force attaquant le col de Sbiba a rencontré une forte résistance.
21 février 1943 Les troupes de l'Axe ont repoussé les troupes américaines vers Thala, en Tunisie, et ont menacé de franchir la frontière tuniso-algérienne. À cette date, les Américains avaient perdu 100 chars, 55 canons lourds et 80 camions.
22 février 1943 Les troupes alliées ont frappé préventivement les forces attaquantes de l'Axe près de Thala, en Tunisie.
23 février 1943 Erwin Rommel a ordonné à ses forces dans l'ouest de la Tunisie de se déplacer vers l'est pour éviter d'être attaqués des deux côtés.
25 février 1943 La bataille du col de Kasserine en Tunisie fermée avec les Américains, inexpérimentés et mal menés, a subi une défaite majeure. Néanmoins, les Américains regagneraient le col à la fin de la bataille car la stratégie globale dictait aux forces de l'Axe de se replier dans le nord de la Tunisie.

Avez-vous apprécié cet article ou trouvé cet article utile? Si tel est le cas, pensez à nous soutenir sur Patreon. Même 1 $ par mois ira loin ! Merci.


Opération « Morgenluft » – La bataille du col de Kasserine

L'opération 'Morgenluft' était une opération allemande dans le sud de la Tunisie entreprise de concert avec 'Frühlingswind', légèrement plus au nord, les 15/22 février 1943. L'opération visait d'abord à vérifier le lien prévu de la 1ère armée alliée du lieutenant-général KAN Anderson et la 8e armée britannique du général Sir Bernard Montgomery, un événement qui diviserait le généraliste Hans-Jürgen von Arnim 5e Panzerarmee au nord de Generalfeldmarschall Erwin Rommel's Deutsch-Italienische Panzerarmee dans le sud, et d'autre part faire un trajet en voiture jusqu'à la côte à Gafsa. Rommel a proposé une offensive combinée par le Deutsch-Italienische Panzerarmee et celui du général Heinz Ziegler (à partir du 20 février von Arnim) 5e Panzerarmee sous le seul commandement de Rommel, avec le Generalleutnant Friedrich Freiherr von Broich 10e Panzerdivision et Generalleutnant Hans-Georg Hildebrandt's 21e Panzerdivision du 5e Panzerarmee entreprise « Frühlingswind » et un détachement du Generalmajor Kurt Freiherr von Liebenstein Deutsches Afrikakorps entreprise « Morgenluft ». Le général d'Armata Vittorio Ambrosio, chef d'état-major du Comando Supremo italien, n'a pas réussi à imposer un seul commandement aux offensives conjointes, ce qui devait finalement conduire à un échec opérationnel mais pas à une défaite tactique.

L'engagement le plus important de l'opération a été la bataille du col de Kasserine, qui était en fait une série de batailles livrées autour du col de Kasserine, un écart de 3,2 km de large dans la chaîne Dorsale Orientale des montagnes de l'Atlas à l'ouest partie centrale de la Tunisie. La bataille était d'importance car le premier affrontement à grande échelle entre les forces américaines et allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale : inexpérimentées et non testées, les troupes américaines ont été menées de manière inepte, ont subi de lourdes pertes et ont été repoussées à plus de 80 km de leur positions d'origine à l'ouest du col Faid dans une déroute humiliante. L'armée américaine a appris rapidement de ses erreurs à Kasserine et a institué un certain nombre de changements radicaux allant de l'organisation au niveau de l'unité au remplacement des commandants supérieurs.

Manque de planification globale
Même après les débarquements alliés « Torch » en Afrique du Nord-Ouest le 8 novembre 1942, dans le but de conduire vers l'est en Tunisie pour faire le lien avec l'avance de la 8e armée d'Egypte après la 2e bataille d'El Alamein, les Alliés ont d'abord lancé aucun campagne aérienne et maritime complète ou cohérente pour interdire le flux de main-d'œuvre et de matériel de l'Axe vers Tunis, qui n'est qu'à une journée de vapeur au sud de la Sicile à travers la Méditerranée. Ainsi, des forces importantes ont été débarquées avant qu'un effort majeur ne soit finalement entrepris. L'arrivée de forces substantielles de l'Axe était en soi une menace pour les Alliés, mais le mouvement rapide qui aurait pu atténuer cette menace n'a pas été tenté, et tandis que plusieurs tentatives ont été faites pour couper Tunis avant les Allemands et, dans une moindre mesure, les Italiens les troupes pourraient arriver en plus grande force, la combinaison d'une mauvaise coordination alliée et d'un excellent terrain défensif a permis aux troupes de l'Axe numériquement inférieures de les retenir. Le 23 janvier 1943, la 8e armée avait pris Tripoli, supprimant ainsi la principale base de ravitaillement de Rommel de l'équation opérationnelle. Rommel avait prévu cette éventualité, dans l'intention de bloquer l'approche sud de la Tunisie en occupant un vaste ensemble d'ouvrages défensifs connus sous le nom de ligne Mareth que les Français avaient construits dans les années 1930 pour repousser toute invasion italienne de Libye.

Avec leurs lignes stabilisées par les montagnes de l'Atlas à l'ouest et le golfe de Sidra à l'est, les commandants de l'Axe ont estimé que même un nombre modeste de divisions devrait être en mesure de contrôler les forces alliées. Ce plan était bouleversé par le fait que certaines troupes américaines avaient déjà traversé l'extrémité orientale des montagnes de l'Atlas et établi une base avancée à Faid dans les contreforts du bras oriental des montagnes. Cela les mettait dans une excellente position pour couper les communications terrestres entre les Deutsch-Italienische Panzerarmee dans le sud et le 5e Panzerarmee au nord, stoppant ainsi le flux d'approvisionnements, pourtant limité, aux Deutsch-Italienische Panzerarmee. Du point de vue de l'Axe, c'était une situation qu'on ne pouvait pas laisser perdurer, et le Deutsches Afrikakorps atteint la nouvelle ligne le 30 janvier, lorsque le 21e Panzerdivision a frappé la défense française de Faid et l'a surmontée sans difficulté.

Des efforts infructueux
La 1ère division blindée américaine du major-général Orlando Ward a tenté à plusieurs reprises de freiner l'avance allemande, mais les trois commandements de combat de la division se sont retrouvés confrontés à tous les fruits de l'expérience que leurs adversaires allemands avaient acquise dans des opérations offensives rapides par combinaison de blindés, d'infanterie et d'artillerie. les forces. Chaque fois que les forces américaines étaient placées en position défensive, elles constataient que les positions en question avaient déjà été envahies et elles étaient rapidement attaquées par les défenseurs allemands, qui infligeaient de lourdes pertes aux Américains. Après trois jours d'efforts infructueux, les forces américaines ont cédé le terrain et les lignes ont été retirées dans les contreforts. À ce stade, la majeure partie de la Tunisie était encore aux mains de l'Axe et les entrées des montagnes occidentales vers les basses terres côtières étaient toutes bloquées. Les forces américaines tenaient toujours l'intérieur de la chaîne de l'Atlas à peu près triangulaire, mais cela ne semblait pas être une cause de préoccupation et toutes les sorties vers l'est étaient bloquées.

Pendant les deux semaines suivantes, Rommel et ses collègues commandants plus au nord ont débattu de ce qu'ils devraient tenter. Rommel a finalement décidé qu'il pouvait améliorer sa situation d'approvisionnement et éroder davantage la menace américaine et française sur son flanc nord-est en attaquant et en prenant la paire de bases d'approvisionnement américaines juste à l'ouest de la Dorsale Occidentale en Algérie. Bien qu'il ait eu peu d'intérêt à tenir les plaines intérieures de la montagne, il a compris qu'une poussée généralement rapide permettrait de gagner les fournitures dont il avait besoin, et perturberait également tous les plans que les Alliés pourraient concocter pour cette partie du théâtre nord-africain. Alors que von Arnim planifiait une frappe à travers Faid jusqu'à Sidi Bou Zid comme moyen de s'assurer son emprise sur la Dorsale Orientale, Rommel planifiait une offensive du sud à travers Gafsa et Fériana vers Kasserine, dans le but de détruire les États-Unis du lieutenant-général Lloyd R. Fredendall II Corps (constitué d'un peu plus que la 1st Armored Division renforcée par la 168th Regimental Combat Team of Major General Charles W. Ryder's 34th Division) et ouvrant la voie entre les restes du II Corps et le général de Corps d'Armée Louis Marie Koëltz XIX Corps français pour une avance à travers la Dorsale Occidentale sur Tébessa en collaboration avec une Panzerdivision de la 5e Panzerarmee.

Le décor est planté
Ainsi a été planté le décor pour « Frühlingswind » et « Morgenluft » lancés respectivement les 14 et 15 février. Commandé par le Generalleutnant Hans Ziegler, chef d'état-major de von Arnim, le 10e Panzerdivision et 21e Panzerdivision a commencé « Frühlingswind » à 04h00 le 14 février, et a immédiatement fait des gains et ainsi attiré des renforts alliés dans le secteur nord. Les deux divisions allemandes attaquent d'abord Sidi Bou Zid, à environ 16 km de Faid dans la plaine intérieure des montagnes de l'Atlas. La bataille a fait rage pendant une journée, mais la mauvaise utilisation des blindés des forces américaines a ouvert la voie à leur défaite à la fin de la journée. Une contre-attaque américaine le lendemain, lorsque le Deutsches Afrikakorps parti dans « Morgenluft » plus au sud, a été facilement repoussé, et le 16 février, les Allemands ont recommencé à avancer, cette fois avec Sbeitla comme objectif immédiat. Tactiquement réfléchi et battu, et sans aucun terrain défensif à leur disposition, les forces américaines se sont retirées pour établir de nouvelles lignes au col de Kasserine, plus facilement défendu, dans la Dorsale Occidentale. À ce stade, les forces américaines avaient perdu 2 546 hommes, 103 chars, 280 autres véhicules, 18 canons de campagne, trois canons antichars et toute une batterie antiaérienne.

La dissension a maintenant fait dérailler le plan global de Rommel, car tandis que le Deutsches Afrikakorps avancé vers Kasserine et la percée de la Dorsale Occidentale, von Arnim tirait le 10e Panzerdivision de Sbeitla pour occuper les positions allemandes plus au nord sur la route nord-est de Fondouk, ne laissant que la 21e Panzerdivision avancer dans le cadre de l'exploitation (autorisée le 19 février) de Sbeitla via Sbiba jusqu'au Kef, complétée plus tard par les 10e Panzerdivision, rappelée le 19 février, avançant de Kasserine (qui tomba le 18 février) via Thala avec l'appui d'une attaque de diversion vers Tébessa par les Deutsches Afrikakorps. Pendant ce temps, Rommel avait attaqué le 15 février et pris bientôt Gafsa avant de foncer vers Fériana, qui tomba le 17 février, jour où von Liebenstein fut blessé et passa le commandement de la Deutsches Afrikakorps’ détachement du Generalmajor Karl Bülowius. Les Deutsches Afrikakorps a continué sur la même route au nord-est en direction de Kasserine, qu'il a empruntée le 18 février. Derrière la ville se trouve le col éponyme de la Dorsale Occidentale entre le Djebel Chambi au sud et le Djebel Semmama au nord, où une percée offrit à Rommel l'opportunité d'avancer jusqu'à Tébessa. Ici, il y aurait la possibilité de se diriger vers le sud pour couper et détruire le II Corps, ou bien de continuer vers le nord-ouest pour frapper le XIX Corps et le V Corps britannique du lieutenant-général CW Allfrey alors que les forces allemandes avançaient vers Constantine. et même Bône sur la côte, coupant à nouveau d'importantes forces alliées pour une destruction au coup par coup.

Attaques de sondage de Rommel
Le 19 février Rommel a lancé plusieurs mouvements de sondage et a décidé que le col de Kasserine restait le point optimal pour tout assaut de percée. Le lendemain, il a personnellement dirigé l'attaque des 10e Panzerdivision, prêté par le 5e Panzerarmee dans le nord, dans l'espoir de prendre les décharges d'approvisionnement, tandis que le 21e Panzerdivision a poursuivi son attaque vers le nord à travers la brèche de Sbiba. En quelques minutes le Deutsches Afrikakorps avait rompu la ligne américaine. Le matériel des unités du II Corps, en particulier leur artillerie légère et moyenne et leur blindage, étaient qualitativement inférieurs à ceux des formations allemandes, et les aptitudes au combat des formations américaines inexpérimentées étaient nettement inférieures à celles des formations allemandes expérimentées au combat. . Les chars de combat allemands PzKpfw IV et les chars lourds PzKpfw VI Tiger I n'ont eu aucune difficulté à repousser les attaques mal conçues et mal exécutées par les forces américaines avec des chars légers M5 Stuart et des chars moyens M3 Lee. Alors que la percée allemande se poursuivait, les commandants américains ont contacté leurs niveaux de commandement par radio pour obtenir la permission d'organiser une contre-attaque ou un barrage d'artillerie, mais n'ont souvent reçu une réponse positive qu'après que l'attaque allemande ait passé par leurs forces. Une fois de plus, la 1st Armored Division s'est retrouvée dans des positions inutiles, et au deuxième jour de l'offensive allemande, deux des trois commandements de combat de la 1st Armored Division avaient été mutilés tandis que le troisième était généralement hors de combat.

Après avoir fait irruption dans le col, les forces allemandes se sont divisées en deux groupes, chacun avançant sur l'une des deux routes menant au nord-ouest du col. Rommel est resté avec le groupe principal de la 10e Panzerdivision sur la route du nord en direction de Thala, tandis qu'une force mixte allemande et italienne prenait la route du sud en direction de Haidra et de Tébessa. Pour combattre la force sud, le seul élément efficace de la 1re Division blindée, le Combat Command B, a parcouru 32 km pour l'affronter le 20 février, mais s'est retrouvée incapable d'arrêter l'avancée le lendemain du côté nord de la Djebel Hamra. A ce stade, le moral des soldats américains, déjà bas, a commencé à chuter, et le soir, de nombreuses troupes s'étaient retirées, laissant leur équipement sur le terrain. Le col de Kasserine était maintenant complètement ouvert et le dépôt de ravitaillement de Tébessa semblait être à la portée des forces de l'Axe. Cependant, la résistance désespérée des groupes isolés laissés pour compte dans l'action ralentit sérieusement l'avancée de l'Axe et, le deuxième jour, les opérations de nettoyage de l'Axe étaient toujours en cours alors que les fers de lance des Panzer avançaient sur les routes. Dans la nuit du 21 février, le 10e Panzerdivision était juste à l'extérieur de la petite ville de Thala, avec deux liaisons routières vers Tébessa.

Renforts alliés
Si la ville tombait et que la division allemande décidait de se déplacer sur la plus au sud des deux routes, la 9e division américaine du major général Manton S. Eddy au nord serait coupée de sa source de ravitaillement, et le Combat Command B du 1er blindé Division (soutenue par le général de division Terry de la M. Allen's 1st Division) serait pris au piège entre le 10e Panzerdivision et ses unités de soutien se déplaçant vers le nord le long de la deuxième route. Au cours de cette nuit-là, de petites unités des forces britanniques, françaises et américaines libérées de la ligne au nord, y compris la 26e brigade blindée du brigadier CAL Dunphie et la 1re brigade de gardes du brigadier FAV Copland-Griffiths de la 6e division blindée britannique du major-général CF Keightley, ont été envoyées dans la ligne à Thala au fur et à mesure de leur disponibilité. Les 48 canons de l'artillerie de la 9e division, qui avaient commencé à bouger le 17 février depuis leurs positions à l'ouest, ont été mis en place au cours de cette nuit. Lorsque la bataille reprit le lendemain, la défense alliée était considérablement plus forte, la ligne de front étant détenue en grande partie par l'infanterie britannique avec un soutien exceptionnellement fort par l'artillerie américaine.

Surchargé et sous-approvisionné, Rommel a décidé d'annuler l'offensive de l'Axe. Craignant que la 8e armée qui approchait ne puisse franchir la ligne Mareth à moins que les défenses de la ligne ne soient renforcées, il se désengagea et commença à battre en retraite vers l'est. Le 23 février, une attaque aérienne massive des États-Unis sur le col de Kasserine hâta la retraite allemande et, à la fin du 25 février, le col avait été repris. Les pertes allemandes étaient d'environ 2 000 par rapport aux pertes alliées d'environ 10 000, dont 6 500 dans le II Corps.

Leçons apprises?
Après la bataille, les deux parties ont étudié de près les résultats. Rommel était largement méprisant à la fois l'équipement et la capacité de combat des forces américaines, et considérait qu'ils ne représentaient aucune menace significative. Pendant un certain temps après la bataille, cependant, les unités allemandes ont utilisé un grand nombre de véhicules américains capturés. L'armée américaine a étudié les résultats plus en profondeur et a commencé à améliorer ses forces. Au plus haut de la chaîne de commandement, Fredendall, commandant du IIe Corps, a été remplacé et employé uniquement pour des missions non liées au combat pour le reste de la guerre. Eisenhower a confirmé par l'intermédiaire du général de division Omar N. Bradley et d'autres que les officiers de Fredendall n'avaient aucune confiance en lui en tant que commandant, et Anderson, l'officier britannique commandant la 1re armée, pensait également que Fredendall était incompétent. Le 6 mars, le général de division George S. Patton a pris le commandement du IIe Corps, avec Bradley comme commandant adjoint du corps, et s'est lancé dans un programme visant à améliorer les performances de la formation. Plusieurs autres officiers ont été destitués ou promus : par exemple, le général de brigade Stafford L. Irwin, qui commandait l'artillerie de la 9e division à Kasserine, est devenu un commandant divisionnaire avec succès. D'autres changements comprenaient une plus grande latitude pour les commandants de prendre des décisions sur place sans référence au commandement supérieur, et l'accent mis sur la localisation des postes de commandement bien en avant. Des tentatives ont également été faites pour améliorer l'artillerie à réaction rapide massive et le soutien aérien, qui avaient été difficiles à coordonner avant cette époque. L'accent a également été mis sur le maintien des unités ensemble, plutôt que d'attribuer des éléments de chaque division à des tâches distinctes comme cela avait été la pratique de Fredendall. Le II Corps a immédiatement commencé à combattre avec ses divisions rassemblées en formations de combat cohésives plutôt qu'en un grand nombre de petites unités entreprenant des missions largement séparées.


Bataille du col de Kasserine, 19-22 février 1943 - Histoire

Par Jérôme Baldwin

Il est venu hautement recommandé, félicité par le général George C. Marshall comme "l'un des meilleurs". Mais finalement, de ces grands espoirs et attentes naîtrait un échec désastreux. En raison des événements de la bataille de Kasserine Pass, le major-général Lloyd R. Fredendall restera dans l'histoire comme l'un des généraux américains les plus malheureux de la Seconde Guerre mondiale. Face à l'armée allemande en Afrique du Nord, il s'effondrerait presque. Après une défaite humiliante, l'un des généraux américains les plus titrés, George S. Patton, s'est imposé.

Cet article a été publié pour la première fois dans le Février 2017 édition de
Histoire de la Seconde Guerre mondiale
Commandez votre abonnement ici !

Après avoir quitté West Point puis abandonné après une réadmission, Fredendall a reçu sa commission de sous-lieutenant d'infanterie en 1907. Entre autres affectations aux États-Unis et à l'étranger, il a servi aux Philippines et finalement en France pendant la Première Guerre mondiale. une réputation d'excellent entraîneur et administrateur, mais n'a pas servi au combat pendant la Grande Guerre.

“Je bénis le jour où tu as exhorté Fredendall sur moi”

Au moment de l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord le 8 novembre 1942, Fredendall était un général de division commandant le débarquement de la Force opérationnelle centrale à Oran. Dans une lettre à Marshall le 12 novembre 1942, Eisenhower déclara : « Je bénis le jour où vous m'avez exhorté Fredendall et reconnaissez joyeusement que mes doutes antérieurs à son égard étaient totalement infondés. Ce serait une déclaration ironique. Il y avait déjà de réels problèmes potentiels qui se profilaient. Fredendall n'aimait ni les Britanniques ni les Français. Considérant qu'il s'agissait des nationalités avec lesquelles il combattrait, cela ne présageait rien de bon pour la campagne à venir.

C'est en Tunisie que Fredendall échouera. Les troupes allemandes et italiennes de Panzerarmee Afrika, commandées par le général Erwin Rommel, avaient été mises en déroute à El Alamein en Égypte, se retirant de 1 400 milles vers l'ouest en Tunisie en janvier 1943. Après le débarquement de Torch, Hitler avait ordonné l'envoi de renforts en Afrique du Nord, et bientôt l'allemand et les troupes italiennes étaient transportées de Sicile en Tunisie. Parmi ceux-ci se trouvait la cinquième armée blindée de Hans-Jurgen von Armin. Après avoir subi une défaite ignominieuse et la retraite qui a suivi, Rommel était impatient de remporter une victoire et, toujours à la recherche du point faible de l'ennemi, il l'a trouvé - le II Corps américain inexpérimenté et non testé.

Le général de division Lloyd Fredendall s'entretient avec des officiers français en Afrique du Nord lors d'un briefing.

Les Alliés avaient avancé de la côte africaine en Tunisie, atteignant le bord des montagnes dorsales orientales. La Première armée britannique dirigée par le lieutenant-général Sir Kenneth Andersen tenait le secteur nord, avec les Français libres du 19e corps d'armée au centre et le 2e corps américain de Fredendall à l'extrémité sud de la ligne.

Catastrophes précoces

Il y avait des signes de problèmes à venir. Aux premières heures du matin du 30 janvier, une force de 30 panzers a franchi le col de Faid et a frappé les positions françaises là-bas, avec une autre force de chars et d'infanterie encerclant le sud et venant derrière les défenseurs. L'appel à l'aide des Français aux Américains s'est soldé par une pagaille.

Une force trop petite pour la tâche sous le commandement du brigadier américain. Le général Raymond McQuillin avançait lentement avant de s'arrêter pour la nuit. Le lendemain, 17 chars moyens Sherman américains roulèrent directement dans un piège et furent dévastés par les canons allemands de 88 mm. Une contre-attaque d'infanterie le lendemain échoua également et le col resta aux mains des Allemands.

Les Français, subissant des pertes de 900 hommes tués ou disparus, étaient furieux contre les Américains. L'épreuve entière a révélé des problèmes dans le commandement et la tactique américains, mais le réveil brutal et désastreux qui déclencherait les changements radicaux désespérément nécessaires était encore à venir.

“Shangri-la” : Le leadership de Fredendall par l'arrière

Début février, le général Eisenhower a réussi à s'éloigner de Casablanca et à visiter le IIe Corps. Ce qu'il a trouvé l'a choqué et consterné. Fredendall avait situé son quartier général à 70 milles incroyables derrière la ligne de front (certains ont dit encore plus loin). Apparemment obsédé par une attaque aérienne, Fredendall avait un bataillon d'ingénieurs travaillant à faire sauter des bunkers souterrains au bord d'un ravin pour son personnel, tout en faisant en sorte que le quartier général soit entouré de canons antiaériens.

«Ce fut la seule fois pendant la guerre que j'ai vu un quartier général supérieur si préoccupé par sa propre sécurité qu'il s'est creusé des abris souterrains», a fait remarquer Eisenhower plus tard.

Au front, la situation était également alarmante. Eisenhower est arrivé au village carrefour de Sidi Bou Zid, où la 1re division blindée et la 34e division d'infanterie étaient positionnées en raison de la capture ennemie du col de Faid le 30 janvier. Il n'a trouvé aucun champ de mines défensif, seulement des excuses pour expliquer pourquoi, et l'assurance que le travail serait fait demain. C'était un exemple d'attitude nonchalante troublante parmi les troupes américaines là-bas.

Fredendall n'est pas monté sur la ligne de front, s'appuyant plutôt sur les cartes de son quartier général et donnant des ordres par radio. C'était sans aucun doute un facteur de l'impréparation lamentable en première ligne dans le secteur américain. De plus, le fait qu'il était toujours à l'arrière a été noté par ses hommes, qui ont appelé son quartier général « Speedy Valley », « le tout dernier recours de Lloyd » et « Shangri-la, à un million de kilomètres de nulle part ». Inévitablement, la situation a affecté le moral et gravement érodé la confiance des hommes de Fredendall dans leur chef.

Le général Lucian Truscott a dit ceci à propos de Fredendall : « De petite taille, fort et rauque dans son discours, il était franc dans ses opinions et critiquait aussi bien ses supérieurs que ses subordonnés. Il était enclin à sauter à des conclusions qui n'étaient pas toujours bien fondées. Fredendall quittait rarement son poste de commandement pour des visites personnelles et des reconnaissances, mais il était impatient des recommandations de ses subordonnés plus familiers que lui avec le terrain et d'autres conditions. Fredendall ignorait systématiquement les rapports de renseignement, contournait les commandants subordonnés et microgérait les dispositions des troupes jusqu'au niveau de la compagnie.

Il a souvent utilisé un langage dur et dur pour tenter de dissimuler son incapacité et son indécision. Des phrases telles que « Allez les écraser », « Tirez un Stonewall Jackson », « Allez les chercher immédiatement » ou « Utilisez vos chars et poussez » étaient courantes.

Il a également émis des ordres en utilisant des termes que personne n'a compris. Son intention était de semer la confusion chez l'ennemi s'il écoutait, mais des ordres tels que « Déplacez votre commandement, c'est-à-dire les garçons qui marchent, les pistolets pop, la tenue de Baker et la tenue qui est l'envers de la tenue de Baker et les gros gars vers M, qui est au nord de l'endroit où vous vous trouvez maintenant, dès que possible. Demandez à vos garçons de se présenter au gentleman français dont le nom commence par J à un endroit qui commence par D qui se trouve à cinq cases de la grille à gauche de M », n'a réussi qu'à déconcerter son propre peuple.

La ligne américaine mince

Lorsque Ike a visité les unités du II Corps près de Sidi Bou Zid dans la nuit du 13 février, il n'avait aucune idée que dans quelques heures les Allemands lanceraient une offensive sous Rommel et von Armin qui déclencherait un désastre pour les Américains. Fredendall, contre l'avis de son commandant de la 1ère division blindée, le major-général Orlando Ward (que Fredendall n'aimait pas et donc délibérément ignoré) et d'autres, avait maintenu les forces américaines dispersées le long du front au lieu de maintenir une force mobile puissante pour contrer tout Allemand attaquer, où que cela se produise, ou profiter rapidement d'une opportunité. Le temps était compté pour organiser une force aussi mobile. Le lendemain, 14 février, les Allemands attaquèrent et l'enfer se déchaîna.

Un obus d'artillerie allemand choque un soldat américain sur le champ de bataille en Afrique du Nord. Les premières rencontres avec les Allemands ont entraîné des défaites cuisantes pour l'armée américaine.

Les choses se sont rapidement effondrées pour les Américains. Tout semblait aller de travers. Le manque de discipline sous le commandement de Fredendall a atteint son paroxysme avec l'assaut allemand, et les actions de Fredendall dans la bataille parlent d'elles-mêmes.

A son quartier général, bien en retrait des combats, Fredendall était incapable de contrôler la situation. Depuis le Djebel Lessouda et le Djebel Ksaira, deux positions défensives au sommet d'une colline Fredendall avait ordonné la mise en place qui flanquait Sid Bou Zid et étaient trop éloignées l'une de l'autre pour s'offrir un soutien mutuel, les soldats américains ne pouvaient que regarder, impuissants, les Allemands rouler sur leurs camarades en contrebas tandis que la panique se répandit rapidement au milieu des mutilations sauvages. Une contre-attaque en sous-effectif des Américains le 15 février a échoué, Sidi Bou Zid a dû être abandonné, et les Américains sur le Djebel Lessouda et le Djebel Ksiara ont été coupés.

Au moment où Fredendall a donné l'ordre aux défenseurs du sommet de la colline de sortir, il était trop tard. Bien qu'ils aient essayé de revenir sur les lignes alliées, seuls 300 des 900 hommes d'origine y parvinrent. L'un des prisonniers était le lieutenant-colonel John Waters, gendre du général Patton.

L'attaque s'est rapidement transformée en déroute. Les troupes américaines paniquées, ne voulant qu'échapper au maelström, se sont enfuies dans un chaos chaotique vers l'arrière sous les attaques terrifiantes des bombardiers en piqué Junkers Ju-87 Stuka. Contraints de reculer de 50 milles, désorganisés et démoralisés par la cuisante défaite, les Américains se replient sur le col de Kassarine, qui perce les montagnes dorsales occidentales et fournit aux Allemands une porte d'entrée pour pénétrer dans les zones arrière alliées.

La percée allemande à la bataille du col de Kasserine

La situation étant extrêmement désespérée, Eisenhower envoya le commandant de la 2e division blindée, le major-général Ernest Harmon, à Fredendall. Il a été identifié comme un « assistant principal utile » envoyé pour aider Fredendall dans « les conditions inhabituelles de la bataille actuelle », bien qu'en réalité, il était là pour évaluer la situation au IIe Corps pour Eisenhower. En arrivant à 3 heures du matin, Harmon a trouvé Fredendall groggy à cause du manque de sommeil. De toute évidence brisé par les circonstances et un homme vaincu, Fredendall a simplement dit: "La fête est à vous" et est allé se coucher. Prenant le contrôle, Harmon a réussi à stabiliser les choses. Harmon a rapporté à Eisenhower que Fredendall n'était "pas vraiment bon".

Après des combats plus intenses, les Allemands parviennent à franchir le col de Kasserine. L'arrivée de renforts alliés conjuguée aux problèmes de commandement des Allemands a stoppé l'offensive. En seulement 10 jours, les Américains ont perdu 183 chars et 7 000 hommes, dont 300 tués et 3 000 disparus.

Une colonne du PzKpfw allemand. III chars roule le long d'un chemin de terre en Afrique du Nord. Lorsque les troupes américaines du II Corps se sont heurtées aux vétérans allemands, les premiers résultats ont été désastreux. Le commandant américain, le major-général Lloyd Fredendall, a également été jugé incompétent pour diriger les troupes au combat.

Le temps était compté pour Fredendall. Début mars, Eisenhower écarte le général Omar Bradley à Tebessa. Bradley avait récemment terminé une inspection du IIe Corps, et Ike lui a posé des questions sur la situation là-bas. "C'est assez mauvais", a répondu Bradley. « J'ai parlé à tous les commandants de division.Pour un homme, ils ont perdu confiance en Fredendall en tant que commandant du corps.

Patton prend le commandement du IIe Corps

Le 4 mars, Patton a reçu le commandement du IIe Corps, écrivant dans son journal: "Eh bien, c'est plutôt un gâchis, mais je vais m'en sortir."

Patton atteint le quartier général du IIe Corps le 6 mars, trouvant Fredendall au petit-déjeuner. Au début, son impression personnelle de Fredendall était positive, mais lorsqu'il a découvert à quel point les choses allaient mal avec le manque de discipline, l'absence de salut et l'apparence négligée de tant d'officiers et d'hommes, il a écrit dans son journal le 13 mars : « Je ne peux pas voir ce que Fredendall a fait pour justifier son existence. Je n'ai jamais vu si peu d'ordre ou de discipline.

Sous la direction de "Blood and Guts" Patton, cependant, le devoir dans le II Corps a été transformé. Des programmes d'entraînement rigoureux ont été imposés, tous les officiers devaient porter des cravates et des casques. Des décennies plus tard, l'un des officiers qui était là lorsque Patton a pris la relève s'est souvenu de sa première rencontre avec le général légendaire : Les officiers porteront des cravates au combat.’ Et puis il s’est approché d’environ un pied devant mon visage et a dit : ‘Et quiconque portera un bonnet en laine sans casque en acier sera abattu !’ »

Bradley, maintenant commandant adjoint de Patton, a observé : « Chaque fois qu'un soldat nouait sa cravate, enfilait ses jambières et attachait son lourd casque d'acier, on lui rappelait de force que les jours pré-Kasserine étaient terminés et qu'un dur une nouvelle ère avait commencé.

C'était le début d'un revirement qui a abouti à la victoire à El Guettar lors de l'offensive alliée de huit jours qui a commencé seulement 10 jours après la prise de commandement de Patton. Les Américains avaient bien appris une dure leçon, et l'expérience douloureuse mais révélatrice de février 1943 a finalement porté ses fruits pour le reste de la guerre.

Pour Lloyd Fredendall, cependant, les combats étaient terminés. Il a été renvoyé aux États-Unis, où il est resté pour la durée, formant des hommes. Il a pris sa retraite en 1946 et est décédé en 1962, à l'âge de 79 ans.

La faute à la catastrophe du col de Kasserine

Les combats de février 1943 sont devenus connus sous le nom de bataille du col de Kasserine, une expérience humiliante pour les Américains, même s'il faut se rappeler que de nombreux soldats américains ont combattu avec courage et ténacité dans le chaos et la confusion.

Tout le blâme pour le désastre de Kasserine ne peut pas être mis sur les épaules de Fredendall, il y avait d'autres facteurs derrière ce qui s'est passé. L'un était le fait que les soldats américains à ce moment-là étaient inexpérimentés, quelque chose qui échappait au contrôle de quiconque. Il y avait aussi un excès de confiance généralisé parmi eux. Tout ce que Fredendall ou quiconque aurait pu faire pour modifier leur état d'esprit irréaliste selon lequel une victoire rapide et facile l'attendait n'aurait probablement pas eu beaucoup d'effet.

Pourtant, Fredendall était en grande partie coupable de ce qui s'est passé. Il a violé la structure de commandement et gardé les commandants dans l'ignorance en retenant des informations vitales, en les contournant et en semant la confusion. Il était plus soucieux de sa propre sécurité que d'être constamment au courant de ce qui se passait au front.

Le fait qu'il ait émis des ordres formulés dans un non-sens incompréhensible était sans aucun doute bizarre. Comment un général de l'armée américaine pouvait-il agir de la sorte ? Il s'isolait de ses hommes et était responsable d'un manque de discipline effroyable.

Fredendall avait l'air d'un général de combat, et avec ses états de service exemplaire avant la Seconde Guerre mondiale, il semblait un succès probable. Mais la bataille n'a fait qu'une bouchée du battage publicitaire ou de la fausse bravade, et elle n'a fait qu'une bouchée de Lloyd Fredendall.

L'auteur Jerome M. Baldwin est un résident d'Amherstburg, Ontario, Canada. Il est un vétéran de l'Armée canadienne, ayant servi comme technicien en systèmes de conduite de tir.

Commentaires

Puis-je demander pourquoi le major-général Fredendall a ensuite été promu lieutenant-général, après avoir été licencié et déshonoré pour son échec en tant que leader et pour avoir tué un grand nombre de soldats américains en raison de ses insuffisances en matière de leadership et de gestion du combat ? Merci.

Il a été licencié et promu en même temps
…sonne comme un PDG moderne


Bataille du col de Kasserine

En novembre 1943, les troupes alliées débarquent en Algérie et au Maroc dans le cadre de l'opération Torch. Ces débarquements, couplés à la victoire du lieutenant-général Bernard Montgomery lors de la seconde bataille d'El Alamein, placent les troupes allemandes et italiennes situées en Tunisie et en Libye dans une position précaire. Dans un effort pour empêcher les forces du maréchal Erwin Rommel d'être coupées, des renforts ont été rapidement déplacés de la Sicile vers la Tunisie. En avançant vers l'ouest, Montgomery s'empara de Tripoli le 23 janvier 1943, tandis que Rommel se retirait derrière les défenses de la ligne Mareth.

La bataille du col de Kasserine est une bataille qui a eu lieu pendant la campagne de Tunisie de la Seconde Guerre mondiale en février 1943.

Il s'agissait d'une série de batailles livrées autour du col de Kasserine, une large brèche dans la chaîne Grand Dorsale des montagnes de l'Atlas dans le centre-ouest de la Tunisie.

C'était important car c'était la première réunion à grande échelle des forces américaines et allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les forces de l'Axe impliquées, dirigées par le maréchal Erwin Rommel, provenaient principalement du groupe d'assaut Afrika Korps, d'éléments de la division blindée italienne Centauro et de deux divisions Panzer rattachées à la 5e armée panzer.

Les forces alliées impliquées provenaient du U.S Army&primes II Corps commandé par le major-général Lloyd Fredendall et de la 6e division blindée britannique commandée par le major-général Charles Keightley, qui faisaient partie de la 1re armée britannique commandée par le lieutenant-général Kenneth Anderson.

La bataille

À l'est, les troupes américaines et britanniques ont avancé à travers les montagnes de l'Atlas après avoir traité avec les Français de Vichy.

C'était l'espoir des commandants allemands que les Alliés pourraient être retenus dans les montagnes et seraient empêchés d'atteindre la côte et de couper les lignes de ravitaillement de Rommel. Ce plan a été perturbé par la capture alliée de Faïd, à l'est des montagnes.

Le 21ème allemand a frappé la ville. Cela a repoussé les Français libres et les Allemands ont lancé une attaque éclair contre des éléments de la 1 ère division blindée américaine.

Deux semaines plus tard, Rommel a choisi de faire une percée à travers les montagnes dans le but de diminuer la pression sur ses flancs ainsi que de capturer les dépôts d'approvisionnement alliés dans le bras ouest des montagnes.

Alors que Rommel menait personnellement la 10e division blindée dans le col de Kasserine, il ordonna à la 21e division blindée de traverser la brèche de Sbiba à l'est. Cette attaque a été effectivement bloquée par les troupes britanniques. Dans les combats autour de Kasserine, la supériorité des blindés allemands est apparue lorsque les Panzer IV et les Tigres ont rapidement battu les chars américains M3 Lee et M3 Stuart.

Au matin du 21 février, les lignes alliées à Thala étaient renforcées par une infanterie britannique expérimentée et par l'artillerie américaine massive. Attaquant, Rommel n'a pas réussi à percer. Ayant atteint son objectif de soulager la pression sur son flanc et craignant qu'il ne soit trop étendu, Rommel a choisi de mettre fin à la bataille.

Conséquences

Alors qu'un désastre complet avait été évité, la bataille du col de Kasserine fut une défaite humiliante pour les forces américaines. Leur premier affrontement majeur avec les Allemands, la bataille a montré une supériorité ennemie en expérience et en équipement. Il a également révélé plusieurs failles dans la structure de commandement et la doctrine américaines. Après le combat, Rommel a rejeté les troupes américaines comme inefficaces et a estimé qu'elles ne représentaient pas une menace pour son commandement.

Cette hypothèse reviendrait à mordre Rommel en France des années plus tard, lorsque les troupes américaines, désormais vétérans, affronteraient une force allemande épuisée.


Voir la vidéo: Les Grands Ratés du XX Siecle - La Bataille de Kasserine