Croiseurs de la classe Arethusa au large de l'Islande

Croiseurs de la classe Arethusa au large de l'Islande


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Croiseurs de classe Arethusa au large de l'Islande

Ici, nous voyons deux croiseurs de la classe Arethusa au large des côtes islandaises. Sur la plus proche des deux, nous pouvons voir les deux tourelles avant et une tourelle arrière et la disposition distinctive des entonnoirs, avec un espace entre les deux.


Catégorie:Classe Arethusa

La classe Arethusa était une classe de six croiseurs légers, dont quatre furent construits pour la Royal Navy au milieu des années 1930 et deux furent annulés. Ils ont été achevés entre 1935 et 1937 et ont tous été combattus pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été nommés d'après des personnages de la mythologie grecque.

La classe Arethusa était une version réduite de la sous-classe Amphion de la classe Leander, et était destinée à être la taille et l'armement minimum viables pour pouvoir défendre les routes commerciales tout en étant capable de fonctionner comme un croiseur de flotte. Ils déplaçaient environ 1 250 tonnes de moins que les Leander à 5 220 tonnes et transportaient un armement principal de six canons BL 6 pouces Mark XXIII dans des tourelles jumelles, deux à l'avant et une à l'arrière. L'armement secondaire comprenait quatre canons QF 4 pouces Mark V dans des montures simples sur Arethusa et Galatea, et huit canons QF 4 pouces Mark V dans des montures doubles sur Penelope et Aurora. Le magasin secondaire était situé bien en avant des canons comme dans la classe Leander, mais les canons ont été déplacés beaucoup plus vers l'arrière, nécessitant que les obus soient transportés à 200 pieds le long du navire jusqu'aux canons. La défense antiaérienne était assurée par huit mitrailleuses Vickers de 0,5 pouce dans deux emplacements quadruples. Un triple lanceur de torpilles de 533 mm était situé de chaque côté du navire, à la hauteur de l'entonnoir arrière. Une catapulte d'avion a été installée entre les cheminées, et il était prévu qu'un deuxième avion soit stocké à l'arrière du navire, mais le deuxième avion n'a jamais été transporté par aucun des navires de la classe. Aurora n'a jamais reçu d'installations aéronautiques, sa catapulte étant remplacée à la place par un rouf supplémentaire comme logement pour la flotte Commodore.

Les cinquième et sixième navires de la classe, Polyphemius et Minotaur, ont été annulés et re-planifiés en tant que croiseurs de classe Town Southampton et Newcastle.


Histoire[modifier | modifier la source]

Galatée a rejoint la flotte méditerranéenne lors de la mise en service et a agi en tant que navire amiral, le contre-amiral (Destroyers). Après le déclenchement de la guerre, il reçut l'ordre de rentrer chez lui, et entre février et mars 1940, il participa aux opérations d'interception des navires marchands de l'Axe qui tentaient de sortir de Vigo. En avril 1940, il participa à la campagne de Norvège, partant le 25 avril en transportant une partie du Trésor national norvégien en Grande-Bretagne, et en mai rejoignit le commandement Nore en tant que navire amiral du 2e escadron de croiseurs.

Le 4 avril 1940, les destroyers polonais Burza, Grom et Byskawica atteint leur nouveau port d'attache Rosyth. Dans l'après-midi, ils quittèrent le port avec Galatée, son navire jumeau Aréthuse et trois destroyers. Ils ont reçu l'ordre de mener une patrouille dans la mer du Nord et ont ensuite reçu l'ordre d'intercepter les groupes d'invasion allemands se dirigeant vers la Norvège.

Le 7 septembre 1940, le mot de code Cromwell fut publié, signifiant que les Allemands pourraient débarquer dans le Kent à l'aube. Pendant cette nuit Galatée a été envoyé pour patrouiller dans le détroit de Douvres mais n'a pris aucun contact avec l'ennemi. À l'aube, alors qu'il rentrait au port, il heurta une mine au large de Sheerness et passa trois mois en cale sèche.

Elle est restée avec la Home Fleet (en radoub, entre octobre 1940 et janvier 1941) jusqu'en mai 1941, et a participé à la chasse au Bismarck opérations. En juillet 1941, il rejoint la flotte méditerranéenne via la mer Rouge et, en novembre, est basé à Malte avec la Force "K", opérant contre les convois de ravitaillement de l'Axe vers l'Afrique du Nord.


Arethusa Class Cruisers au large de l'Islande - Histoire

-Histoire du H.M.S. Capuche-
La poursuite du Bismarck et le naufrage du H.M.S. Capuche, partie 1
Écrit par Frank Allen et Paul Bevand
Mis à jour le 08-mai-2018

Cet article examine le rôle que H.M.S. capuche joué dans la poursuite britannique du cuirassé allemand Bismarck en mai 1941. Il ne s'agit pas d'un examen approfondi de l'ensemble de l'opération pour couler Bismarck, mais se concentre principalement sur Capot et rsquos participation. Cet article est basé sur les archives officielles britanniques et allemandes ainsi que sur les contributions anecdotiques des participants à la bataille. Une liste détaillée des sources consultées se trouve à la fin de cet article.

Préface
Au printemps 1941, la Grande-Bretagne approchait de la deuxième année de guerre avec les puissances européennes de l'Axe. Sa situation était désespérée : sa plus proche alliée, la France, était tombée l'été précédent. Les États-Unis, bien que fournissant des armes et d'autres matériaux vitaux, étaient encore à quelques mois d'entrer dans la guerre. La Grande-Bretagne était plus ou moins seule. Bien qu'il y ait eu quelques triomphes (bataille d'Angleterre, naufrage du Amiral Graf Spee, etc.), la marge d'échec et de défaite était encore grande.

La Grande-Bretagne, en tant que nation insulaire, dépendait fortement des importations étrangères. Une grande partie de ses fournitures de guerre dont elle avait désespérément besoin devait être transportée par voie maritime. Ce fait était bien connu de la marine allemande du Reich, la Deutsche Kriegsmarine. Dirigée par le Grand Amiral Erich Raeder, la Kriegsmarine avait déployé de sérieux efforts pour perturber les convois de ravitaillement, le but étant d'étrangler et d'affamer la Grande-Bretagne jusqu'à ce qu'elle se soumette.

L'arme allemande la plus efficace dans cet effort était les sous-marins, ou « sous-marins ». Entre septembre 1939 et mai 1941, ceux-ci avaient été responsables de la destruction d'environ 3 000 000 tonnes de navires alliés. En plus des sous-marins, l'Allemagne employait également des raiders marchands de surface et des navires de guerre de surface. Bien que peu nombreux et pas aussi réussis que les sous-marins, ces navires constituaient une menace crédible.

La dernière sortie allemande, « l'opération Berlin » (janvier 1941), a été un rappel de leur potentiel. Dans cette opération, les navires de guerre Scharnhorst et Gneisenau. (AKA 'les jumeaux' ou 'Salmon & Glucktstein') étaient responsables du naufrage d'environ 116 000 tonnes de navires alliés. En conséquence, les unités de surface de la Kriegsmarine ont été étroitement surveillées.

Les soupçons britanniques sont éveillés
Au cours de la deuxième semaine de mai 1941, les Britanniques ont observé une augmentation du nombre de vols de reconnaissance aérienne allemands entre le Groenland et l'île de Jan Mayen. Il semblait probable que la reconnaissance visait à déterminer les limites actuelles de la banquise dans la région, mais il fallait déterminer pourquoi cela était vital pour les Allemands. Il était possible que les Allemands préparaient des raids sur l'île de Jan Mayen ou sur l'Islande elle-même. Une autre possibilité était qu'il s'agissait d'un précurseur d'une percée dans l'Atlantique par des navires de guerre de surface allemands - peut-être même leur cuirassé nouvellement travaillé. Bismarck.

Le 14 mai, l'amiral John Tovey, commandant en chef de la Home Fleet britannique, a demandé à l'officier du pavillon britannique en Islande un rapport sur les conditions de glace qui prévalaient ainsi qu'une évaluation du motif de la reconnaissance allemande. L'opinion de l'officier général était que les Allemands prévoyaient très probablement une percée de l'Atlantique en Bismarck.

Bismarck et Hood
Lancé le 14 février 1939, Bismarck était le premier de la nouvelle génération de navires que le leader allemand Adolf Hitler et le grand amiral Raeder espéraient annoncer la renaissance de la flotte de combat de surface allemande dans la tradition de la flotte de haute mer du Kaiser. Bien que répertorié comme 35 000 tonnes pour s'assurer qu'il tombe dans les limites du traité naval de Londres, Bismarck a, en fait, déplacé bien au-dessus de cela. Comme l'image Comparaison du H.M.S. Hood et cuirassé Bismarck (ci-dessous) indique qu'elle était de taille et d'armement principal comparables au plus grand navire de guerre britannique de l'époque, le H.M.S. capuche.

Malgré les similitudes de base, il y avait néanmoins de sérieuses différences entre les deux navires : Bismarck était un cuirassé moderne dans le vrai sens du terme. Ses espaces critiques étaient bien protégés par un excellent compartimentage interne et une armure lourde de haute qualité. Elle se vantait également d'une électronique de pointe ainsi que de systèmes de tir très précis et rapides. Elle et sa soeur Tirpitz étaient sans doute parmi les meilleurs navires de l'époque.

En comparaison, capuche était bien construit pour son époque (1920), mais en 1941, il n'en était pas moins un vieux croiseur de bataille. Elle bénéficiait d'une protection adéquate dans certains domaines clés, mais pas dans tous. En raison de sa machinerie, elle était remplie de grands espaces quelque peu ouverts. Bien que sa vitesse ait été réduite au fil des ans, à 29 nœuds, il était toujours rapide pour sa taille. Ses armes étaient mortelles, mais elle souffrait de systèmes d'artillerie obsolètes. Il était doté d'un radar avancé, mais son équipage n'a pas eu beaucoup de temps pour maîtriser son utilisation.

En termes simples, dans un combat en tête-à-tête, Bismarck pourrait absorber plus de dégâts tout en tirant plus rapidement et avec plus de précision que capuche. Bismarck pourrait prendre ET donner plus au combat. Chaque navire avait la capacité de couler ou d'endommager gravement l'autre, mais l'avantage était clairement avec Bismarck. Ce n'est pas totalement une réflexion négative sur capuche, mais simplement une observance qui Bismarck avait 20 ans de plus qu'elle. Bismarck&rsquos la conception reflétait tout ce qui avait été appris entre le moment où les deux navires ont été construits.


Ci-dessus - Comparaison du H.M.S. Hood et cuirassé Bismarck

Bismarck se prépare pour le service
Bismarck a été mis en service le 24 août 1940, sous le commandement de Kapitän zur See Ernst Lindemann. Elle a commencé ses essais d'acceptation dans la Baie de Kiel le 15 septembre. Certains problèmes de dentition sont apparus et Bismarck retourna à Hambourg en décembre pour faire les ajustements nécessaires. Après un hiver exceptionnellement rigoureux, Bismarck retourné à Kiel Bay pour d'autres essais en mars 1941. Après avoir passé ces essais, elle a été envoyée à Gotenhafen (anciennement Gdynia, Pologne). Là, elle a fait équipe avec le modifié Amiral Hipper croiseur lourd de classe Prinz Eugène commandé par Kapitän zur See Helmuth Brinkmann. Les systèmes des navires ont été affinés et les équipages correctement formés à la sécurité relative de la Baltique en vue de leur première mission.

Préparatifs de l'opération Rheinübung
Raeder et son état-major préparaient maintenant des plans pour cette première mission - une sortie de raid commercial dans l'Atlantique : pour diriger la sortie, Raeder choisit l'amiral Güumlnther Lütjens. Le stoïque Lütjens était très expérimenté et avait fait ses preuves en tant que commandant de flotte. Gneisenau et Scharrnhorst au cours de l'« Opération Berlin » susmentionnée. Le plan d'action initial de Raeder&rsquos était d'envoyer Bismarck et Prinz Eugène dans l'Atlantique où ils seraient rejoints par Scharnhorst et Gneisenau. De là, ils pourraient attaquer et submerger même le plus grand des convois. Une telle flotte serait une menace à laquelle les Britanniques n'avaient pas eu à faire face auparavant pendant cette guerre.

Malheureusement pour Raeder, le plan a dû être modifié – aucun des « jumeaux » ne serait disponible : Scharnhorst avait eu des problèmes de chaudière et subissait des réparations qui prendraient des semaines. Gneisenau a été endommagé le 6 avril lors d'une attaque à la torpille par des unités du Coastal Command britannique. Ses dommages prendraient au moins 6 mois à réparer. En conséquence, aucun des deux navires n'a pu être réparé à temps pour la sortie pendant la période de temps préférée de Raeder. En tant qu'amiral commandant la force, Luumltjens fut consulté. Il s'est prononcé en faveur du report de la mission jusqu'à Scharnhorst a été réparé ou le cuirassé nouvellement commandé Tirpitz a été travaillé. Raeder, cependant, n'était tout simplement pas disposé à reporter l'entreprise plus longtemps. Il a été décidé que Bismarck et Prinz Eugène irait seul. C'est ainsi que le 18 mai, l'« Opération Rheinäuumlbung » commença pour de bon.

A la suite d'une inspection matinale par l'amiral Luumltjens, Prinz Eugène a quitté le port de Gotenhafen suivi quelque temps plus tard par Bismarck. Les navires ont exercé dans la baie au large de Gotenhafen et ont quitté la zone indépendamment ce soir-là. Les deux navires et un certain nombre de navires d'escorte se sont reliés le lendemain matin au large du cap d'Arkona.

Bismarck avait navigué 200 tonnes de carburant à court d'une pleine charge car il y avait eu un accident lors de son dernier ravitaillement en carburant - un tuyau a éclaté créant un grand désordre qui devait être nettoyé. Une fois les choses en ordre, il n'y avait pas assez de temps pour finir de faire le plein. Il y avait aussi des inquiétudes au sujet des fumées suite à la mort de plusieurs ouvriers polonais lors du nettoyage de ses réservoirs d'huile. Le Gruppe Nord (German Naval Group Command North, ou 'Group North') avait informé Lüumltjens que le meilleur plan d'action serait de se rendre à Bergen en Norvège occupée. Une escale à cet endroit permettrait de ravitailler les deux navires avant d'entrer dans l'Atlantique. Cela était particulièrement critique pour Prinz Eugène car son endurance n'était pas aussi grande que celle de Bismarck. Ils ont également suggéré que le carburant pourrait être davantage conservé en entrant dans l'Atlantique via le passage Islande/Îles Féroé.

Lütjens, cependant, a décidé de ne pas suivre la recommandation du Groupe Nord : au lieu de s'arrêter à Bergen, il avait l'intention que les navires se rendent directement dans l'Arctique et se ravitaillent en carburant du pétrolier. Weissenberg, stationné près de l'île Jan Mayen. De là, avec des réservoirs pleins, ils tenteraient une percée dans l'Atlantique via le détroit de Danemark. La raison probable de ce changement de plan était que Lütjens a eu une expérience défavorable en utilisant la route Islande/Îles Féroé pendant « l'opération Berlin » – ses navires y avaient été détectés par le croiseur britannique Naïade. Après avoir inversé sa course, il est ensuite entré avec succès dans l'Atlantique sans être détecté via le détroit de Danemark. Cette route avait également été utilisée par d'autres navires de la Kriegsmarine pendant les premières années de la guerre. Le temps dans le détroit était souvent mauvais et pourrait éventuellement fournir la couverture nécessaire à l'évasion.

Tout au long des 19 et 20 mai, la force allemande et leurs avions d'escorte ont continué vers le nord et l'ouest à travers les eaux scandinaves. Bien que le Groupe Nord ait tenté de garder la route libre de toute navigation afin de préserver le secret, ils ont échoué. À la grande consternation de Lütjens&rsquos, il y avait un trou dans le filet du Groupe Nord : à environ 13 heures le 20 mai, le croiseur suédois neutre Gotland apparut à l'horizon près de la côte suédoise. Pendant plusieurs heures, il a fait route parallèlement à la flotte allemande. De plus, quelques petits bateaux de pêche se trouvaient dans la région.

Luumltjens s'est rendu compte que sa force avait été exposée avant même d'entrer dans la mer du Nord. Il savait qu'il était presque certain que Gotland rapporterait ce qu'elle avait vu. Il était fort probable que les Britanniques le découvriraient. Il s'avère que c'est exactement ce qui s'est passé : des nouvelles des mouvements des forces allemandes avaient en effet été relayées à l'amirauté britannique de manière officieuse via des représentants du gouvernement suédois et des Norvégiens en exil. Des membres de la résistance en Norvège ont également surveillé leur progression le long de la côte norvégienne.

À ce stade, Lütjens a encore une fois changé d'avis : la force suivrait maintenant une partie de la recommandation du groupe Nord et serait envoyée à Bergen, en Norvège. Bien que ses motivations ne soient pas claires, il est possible qu'il ait estimé que puisque ses navires avaient été aperçus et presque certainement signalés par Gotland, il avait perdu l'élan et l'effet de surprise. Il serait préférable de faire le plein à Bergen et de s'échapper plus tard sans être détecté sous le couvert du mauvais temps.

La force allemande a finalement atteint Bergen le matin du 21 mai. Bismarck ancré dans le fjord Grimstad et Prinz Eugène ancré plus au nord dans la baie de Kalvanes. Pendant le court séjour à Bergen, les deux navires ont eu leur camouflage baltique coloré et leurs marques nationales (croix gammées) peintes ou recouvertes d'une autre manière. Prinz Eugène a été ravitaillé en carburant du pétrolier Wollin Bismarck, pour des raisons inconnues, n'a pas fait le plein. Cette décision s'avérera plus tard avoir des conséquences fatales pour Bismarck et condamner l'« Opération Rheinübung » à l'échec.

Dilemme de Tovey&rsquos
Pendant ce temps, de retour à Scapa Flow, l'amiral Tovey réfléchissait au meilleur moyen de couvrir une évasion de navires de guerre allemands : le 18 mai, le croiseur H.M.S. Suffolk, en patrouille dans le détroit du Danemark, a reçu l'ordre de surveiller spécialement le passage à proximité de la banquise. Le 19 mai, le H.M.S. Norfolk, battant pavillon du contre-amiral (RADM) W.F. Wake-Walker, RADM commandant le premier escadron de croiseurs (CS1), a reçu l'ordre de partir de Hvalfjord, en Islande, et de relever Suffolk. Suffolk devait retourner à Hvalfjord pour faire le plein puis rejoindre Norfolk en patrouille dans le détroit du Danemark.

Le 21 mai, Tovey reçut le rapport que Lüumltjens avait soupçonné d'avoir été envoyé : L'Amirauté rapporta que deux grands navires de guerre allemands en compagnie de 11 navires marchands avaient été repérés la veille près du Kattegat sur une route en direction du nord. Plus tard dans la journée, est venu un autre rapport selon lequel un Spitfire de la RAF en mission de reconnaissance avait identifié et photographié les navires ennemis à Bergen &# 150 a Bismarck Bismarck cuirassé de classe dans le fjord Grimstad et un Amiral Hipper Amiral Hipper croiseur lourd de classe dans la baie de Kalvanes.

Bien que la menace ait été localisée et identifiée avec certitude, Tovey avait encore des doutes quant à la nature exacte des intentions de l'ennemi. S'ils tentaient une percée dans l'Atlantique, il semblait peu probable qu'ils s'arrêtent à Bergen. Cependant, des dispositions ont été prises en partant de l'hypothèse qu'une cassure était prévue. Les ordres suivants ont été émis :

  • Suffolk, ravitaillement en carburant à Hvalfjord, a reçu l'ordre de retarder son départ pour rejoindre Norfolk coïncider avec l'heure d'arrivée la plus rapprochée possible de l'ennemi.
  • Birmingham et Manchester étaient en patrouille dans le passage Islande-Féroé et ont reçu l'ordre de se rendre à Skaalefjord pour se ravitailler avant de reprendre leur patrouille
  • capuche (commandé par le capitaine Ralph Kerr, battant pavillon du vice-amiral (VADM) Lancelot E. Holland, VADM Commanding Battle Cruiser Squadron/Second-in-Command, Home Fleet) et le nouveau cuirassé Prince de Galles (commandé par le capitaine John C Leach) ont reçu l'ordre de naviguer pour Hvalfjord. Les accompagnant seraient les destroyers : Électre, Antoine, Écho, Icare, Achates, et Antilope.
  • Aréthuse était en route pour l'Islande et a reçu l'ordre d'y rester à la disposition du RADM Wake-Walker (RADM Commanding First cruiser Squadron in H.M.S. Norfolk).
  • Tovey lui-même resterait à Scapa Flow dans son vaisseau amiral Le roi George V jusqu'à ce que la situation s'éclaircisse. Aussi à Scapa étaient les croiseurs Galatée, Aurore, Kenya, Neptune, avec les destroyers actif, Pendjabi, et Nestor.
  • Le nouveau porte-avions Victorieux était également à Scapa Flow mais devait naviguer dans le cadre de la force de couverture du convoi de troupes à destination de la Méditerranée « WS8B ». Cependant, en raison de la menace des navires de guerre allemands, Victorieux a été mis à la disposition de l'amiral Tovey.
  • Enfin, le croiseur de bataille Repousser, amarré dans la Clyde, a été enlevé 'WS8B' et également mis à disposition de Tovey&rsquos.

En dehors de ces dispositions initiales des navires, il était essentiel que les mouvements de Bismarck et son époux continuent d'être traqués. À cette fin, Tovey s'est arrangé pour que la RAF entreprenne une vaste reconnaissance aérienne de Trondheim à Kristiansand South au début du 22 mai. Un bombardement devait également être effectué sur les navires ennemis. Cependant, le temps devait contrecarrer les efforts de la RAF : dix-huit bombardiers s'envolèrent de Wick pour attaquer les navires allemands à Bergen. En raison de la détérioration rapide des conditions météorologiques, seuls deux d'entre eux ont trouvé la zone cible. Des nuages ​​épais les empêchaient de voir quoi que ce soit de substantiel et ils durent lâcher leurs bombes dans le vain espoir d'un coup chanceux. L'avion de reconnaissance avait rencontré des conditions similaires et ne pouvait offrir à Tovey aucune information supplémentaire. Il dut supposer que les navires étaient peut-être partis.

Hood&rsquos Départ
capuche, Prince de Galles et leurs destroyers d'escorte ont levé l'ancre à 23 h 56. Ils ont quitté Scapa Flow à minuit, le 22 mai, en route pour Hvalsfjord. Ils ont franchi la porte Scapa&rsquos Hoxa à 00 h 50. Peu de temps après, les destroyers ont été divisés en deux divisions - une pour écran capuche et l'autre à l'écran Prince de Galles. Les navires ont alors commencé à zigzaguer (à des fins anti-sous-marines) et ont pris un cap de 310°. Ce matin-là, le VADM Holland a informé ses commandants de la politique d'artillerie qu'il souhaitait : « Si l'ennemi est rencontré et que la concentration du feu est requise, la politique sera G.I.C. (contrôle individuel du navire) si les navires sont dispersés lorsque l'ennemi est rencontré, ils doivent être prêts à marquer le flanc comme décrit dans H.W.C.O. 26'. En raison de la mise en œuvre d'un silence radio strict, ces ordres n'ont jamais été communiqués aux Suffolk ou Norfolk.

Entre 11 h 30 et 13 h 07, un exercice de portée et d'inclinaison (RIX) a été mené avec succès. La première division de destroyers a continué à filtrer capuche et le second a continué à filtrer Prince de Galles. Par la suite, tous les navires ont repris leur zigzag sur un cap de 310°. Cela a continué jusqu'à 1855 heures, lorsque le cours a été modifié à 283°.

À midi, le 23 mai, les navires seraient à 62° 55' N 02° 14,8' W et sur un cap de 270°. Peu de temps après, un autre RIX réussi a été mené. A 14 heures, les destroyers Antoine et Antilope, à court de carburant, s'est séparé de la force et s'est dirigé vers l'Islande. Au fur et à mesure que la journée avançait pour les navires restants, le temps s'est couvert et la houle s'est alourdie. La monotonie a été brièvement rompue à 1708 heures, lorsque Prince de Galles'le radar a détecté un avion. Cela s'est avéré amical.

Le voile est levé
De retour à Scapa Flow le 22 mai, Tovey devait maintenant décider s'il devait naviguer lui-même. Si la flotte allemande avait quitté Bergen, elle serait peut-être déjà sur le point de percer dans l'Atlantique. S'il a retardé la navigation, alors il n'est peut-être pas à temps pour aider à la bataille pour empêcher la percée allemande. D'un autre côté, s'il naviguait maintenant et Bismarck attendait toujours à Bergen une amélioration du temps, il risque de se retrouver à rentrer au port faute de carburant à un moment critique.

L'assistance de Tovey est venue de la petite station d'entraînement aéronavale de Hatston, Scapa Flow. Le commandant, le capitaine Henry St. John Fancourt, pensait qu'il était possible qu'un seul avion se rende à Bergen pour vérifier si les navires allemands avaient appareillé ou non. Le lieutenant Noel Goddard s'est porté volontaire pour piloter l'une des bases du Marylands utilisées pour le remorquage de cibles. Le navigateur et observateur très expérimenté Geoffrey Rotherham accompagnerait Goddard. L'autorisation de Tovey&rsquos pour l'entreprise a été obtenue, et à 16 h 30, l'avion a décollé. Après un vol audacieux près de la mer, Goddard et Rotherham sont arrivés à Bergen pour constater que les navires allemands n'étaient plus là. Un message urgent a été renvoyé à Hatston que Rotherham a pu confirmer en personne à son retour juste avant 20 heures ce soir-là.

Ainsi, l'amiral Tovey était enfin certain que les navires allemands n'étaient plus à Bergen, mais l'incertitude sur les intentions de l'ennemi demeurait. Diverses explications peuvent être avancées sur ce qui pourrait se passer :

  • Les navires allemands peuvent être à la tête d'un convoi contenant d'importants stocks ou des troupes vers le nord de la Norvège.
  • Ils peuvent faire partie d'une force de raid à destination de l'Islande.
  • Ils tentent peut-être de percer dans l'Atlantique.

Il sentit que la dernière possibilité était encore la plus probable. C'était aussi celui qui posait le plus grand risque potentiel. Tovey savait que les navires allemands feraient des ravages sur les convois s'ils réussissaient à percer dans l'Atlantique. De plus, une fois sortis, il serait presque impossible de les retrouver. Ils ont dû être arrêtés avant d'entrer dans l'Atlantique.

De nouveaux plans ont été formulés d'urgence pour donner à la Home Fleet la plus grande possibilité d'intercepter les navires allemands avant qu'ils n'éclatent. Cela faisait 29 heures que Bismarck avaient été aperçus pour la dernière fois à Bergen – selon le moment où ils avaient navigué, ils peuvent, même à ce moment-là, être sur le point d'atteindre leur objectif atlantique. Les instructions suivantes ont été émises pour mettre à jour les ordonnances de disposition précédentes de Tovey :

  • Suffolk à Hvalfjord, a reçu l'ordre de naviguer immédiatement pour rejoindre le RADM Wake-Walker dans Norfolk, en patrouille dans le détroit du Danemark.
  • Le croiseur Aréthuse, également à Hvalfjord, devait rejoindre Manchester et Birmingham. Les trois croiseurs devaient patrouiller le passage Islande/Îles Féroé.
  • VADM Hollande escadron de Hood, prince de Galles et les écrans du destroyer étaient en route vers Hvalfjord pour se ravitailler avant de commencer leur patrouille. Ils ont maintenant reçu l'ordre de procéder immédiatement à leur patrouille. Ils devaient opérer au nord de 62 degrés de latitude et seraient prêts à réagir et à couvrir les navires allemands si les croiseurs patrouillant soit dans le détroit du Danemark, soit dans le passage Islande/Féroé les localisaient.

Tovey lui-même a navigué de Scapa Flow dans son navire amiral Le roi George V à 22 h 45 le 22 mai. Ils étaient accompagnés du porte-avions Victorieux, les croiseurs Galatée, Aurora, Kenya, et Hermione. L'escadron comprenait également sept destroyers (Inglefield, Intrepid, Actif, Pendjabi, Windsor et Lance). Le groupe serait encore renforcé au large de Butt of Lewis lorsque le croiseur de bataille Repousser et trois autres destroyers ont rejoint le Clyde.

Ce dernier escadron servirait de filet de sécurité supplémentaire, opérant derrière capuche et Prince de Galles, au sud de la ligne des 62 degrés de latitude nord. Tovey envisagea de détacher deux des croiseurs de son escadron pour patrouiller le passage Féroé/Shetlands, mais décida de ne pas le faire. La chance que ce passage soit utilisé par les navires allemands était faible en raison de la proximité de la base de la Home Fleet à Scapa Flow dans les Orcades.

Les unités navales seraient soutenues dans leurs recherches par des patrouilles de reconnaissance aérienne entre le Groenland et les Orcades ainsi que des balayages le long de la côte norvégienne.

Bismarck quitte la Norvège
La force de Luumltjens&rsquos avait quitté Bergen en début de soirée le 21 mai. Les mauvaises conditions météorologiques étaient parfaites pour un départ non détecté. La question demeure de savoir pourquoi il n'a pas fait le plein Bismarck. Il est possible qu'il ait initialement eu l'intention de faire le plein du pétrolier Weissenberg dans l'Arctique. Il est également possible qu'au fil des heures, il ait jugé plus sage de se diriger vers le détroit de Danemark le plus rapidement possible, de peur qu'ils ne perdent la couverture du mauvais temps. Quelle que soit sa raison, c'était une autre décision qu'il regretterait plus tard.

Dans la matinée du 22 mai, les destroyers d'escorte se séparèrent avec Bismarck et Prinz Eugène. La force de Luumltjens a continué à naviguer vers le nord jusqu'au début de l'après-midi, lorsque le cap a été modifié vers le nord-ouest en vue de la traversée du détroit de Danemark. Le temps brumeux a continué à fournir un bouclier contre l'observation par les avions ou les navires de surface britanniques. Juste avant minuit, le virage sud-ouest qui les mènerait à travers le détroit du Danemark a été exécuté. Plus tard, la vitesse de l'escadron a été portée à 24 à 27 nœuds pour tenter de s'assurer que la percée a été réalisée avant que le temps ne tourne. C'était la partie la plus dangereuse de l'opération jusqu'à présent - le chenal navigable n'avait que 30 à 40 milles de large à cette époque de l'année. Si les Britanniques avaient découvert leurs intentions, il y aurait des patrouilles. Si le brouillard persistait, ils pourraient avoir de la chance et passer malgré eux. Malheureusement pour les Allemands, les conditions changeaient. En fin d'après-midi, le brouillard s'est levé et la visibilité est passée à 3 à 10 milles.

Patrouille du Norfolk et du Suffolk dans le détroit du Danemark
Le RADM Wake-Walker avait pris des dispositions pour Suffolk de le rejoindre à Isafjordur sur la côte nord-ouest de l'Islande après avoir terminé son ravitaillement. Les deux croiseurs commenceraient alors leur patrouille du détroit du Danemark. Leur rôle serait bien entendu de localiser Bismarck et Prinz Eugène et gardez le contact avec eux – il n'était pas question que les navires Wake-Walker&rsquos engagent l'escadre allemande car ils seraient clairement sous-marins. Les croiseurs patrouilleraient le long du détroit dans une direction sud-ouest, puis inverseraient leur cap vers le nord-ouest. Cela continuerait jusqu'à ce que les navires allemands soient vus ou que suffisamment de temps se soit écoulé pour s'assurer qu'ils ne se dirigeaient pas vers l'Atlantique par cette route. Il était toujours possible bien sûr que les navires allemands soient localisés en utilisant une autre route et que Wake-Walker soit appelé en renfort.

La patrouille a commencé en milieu de matinée du 23 mai. Les deux croiseurs étaient équipés d'un équipement radar (R D/F) mais celui sur Suffolk était de loin supérieur à celui de Norfolk. SuffolkLe radar de &rsquos était multidirectionnel avec une portée de 13 milles, ce qui lui permettait de balayer dans toutes les directions, à l'exception d'un angle mort à sa poupe. En revanche Norfolk était équipé d'un R D/F fixe lui permettant de ne voir que devant. Pour cette raison Suffolk a été choisi pour patrouiller du côté groenlandais du détroit. Il garderait la glace à la limite de son radar, ce qui lui laisserait une marge de manœuvre si les navires allemands étaient aperçus. Cette protection était encore renforcée par les conditions de brouillard ce jour-là : il était clair sur le Groenland et la banquise, mais un banc de brouillard s'accrochait à la côte islandaise. Ce brouillard fournirait une couverture de protection dans laquelle les navires britanniques pourraient se glisser une fois le contact avec l'ennemi établi. Norfolk, avec son équipement fixe, patrouillait uniquement du côté islandais du détroit.

La patrouille s'est poursuivie toute la journée et en début de soirée. Vers 19 h 15, alors que Suffolk était sur sa course vers le sud-ouest, l'incertitude a soudainement pris fin : le matelot de 2e classe Newell était de service en tant que veilleur tribord après. Il était là pour couvrir la zone 'aveugle' dans Suffolk&rsquos couverture radar à l'arrière. Alors qu'il scrutait l'horizon, il a vu Bismarck, puis Prinz Eugen à environ 11 kilomètres. Il a immédiatement appelé 'Navire portant vert un quatre oh', suivi quelques secondes plus tard par 'deux navires portant un vert un quatre oh'. La réaction a été rapide car Suffolk gîté à bâbord pour chercher la couverture du banc de brouillard. Un autre encouragement a été trouvé par le fait que Bismarck n'a pas ouvert le feu sur Suffolk. Des signaux furent envoyés pour dire que le contact avec l'ennemi était enfin établi.

Norfolk, caché dans la sécurité du brouillard, ramassé Suffolk&rsquos rapport. Elle a braqué pour prendre position au bord du brouillard pour aider à garder le contact. Cependant, elle s'est éloignée trop près du bord du banc de brouillard et la couverture a été brièvement perdue. Bismarck l'a repérée et a immédiatement ouvert le feu. Norfolk était à cheval, mais a pu regagner en toute sécurité le couvert du banc de brouillard. C'était la première fois que le nouveau cuirassé allemand tirait des salves de colère et il servait d'avertissement aux Britanniques de la précision mortelle de Bismarck&rsquos armes à feu.

La chance semblait courir avec les Britanniques : le contact avec l'escadre ennemie était atteint. Bien que les Allemands savaient qu'ils avaient été retrouvés, aucun des navires britanniques n'avait été endommagé en établissant le contact. De plus, le contact pourrait être maintenu en toute sécurité au moyen de Suffolk&rsquos radar de la couverture du banc de brouillard. Il ne s'agissait plus que de s'assurer que les navires lourds britanniques pouvaient être guidés vers l'ennemi.


HMS Arethusa (26)


HMS Arethusa en 1945

Vendu à J. Cashmore en 1950, arrivé à Newport le 9 mai 1950 pour démolition.

Commandes répertoriées pour le HMS Arethusa (26)

Veuillez noter que nous travaillons toujours sur cette section.

Le commandantDeÀ
1Capt. Quintin Dick Graham, IA30 juin 193914 mai 1941
2Capt. Alex Colin Chapman, IA14 mai 194117 novembre 1942
3A/Cdr. Mark Taylor Collier, IA17 novembre 194221 novembre 1942
4A/Contre-amiral Georges Hector Creswell, DSO, DSC, IA21 novembre 1942décembre 1942
5A/Cdr. Mark Taylor Collier, IAdécembre 194230 juin 1943
6Cdr. Hugh Forbes Robertson-Aikman, IA30 juin 431er décembre 1943
7Capt. Hugues Dalrymple-Smith, IA1er décembre 1943juin 1945
8Capt. Caspar Silas Balfour Swinley, DSO, DSC, IAjuin 1945fin 1945

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Les événements notables impliquant Arethusa incluent :

11 septembre 1939
Plusieurs navires de la flotte méditerranéenne ont effectué des exercices de tir au large d'Alexandrie, ce sont les cuirassés HMS Warspite (Capt. V.A.C. Crutchley, VC, DSC, RN, battant pavillon de l'A/Amiral A.B. Cunningham, KCB, DSO et 2 Bars, RN), HMS Barham (Capt. H.T.C. Walker, RN, battant pavillon du vice-amiral G. Layton, CB, DSO, RN), HMS Malaya (Capt. I.B.B. Tower, DSC, RN), croiseurs lourds HMS Devonshire (Capt. J.M. Mansfield, DSC, RN, battant pavillon du vice-amiral J.H.D. Cunningham, CB, MVO, RN), HMS Sussex (Capt. A.R. Hammick, RN) croiseurs légers HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN, battant pavillon du contre-amiral H.R. Moore, CB, DSO, CVO, RN), HMS Pénélope (Capt. G.D. Yates, RN) et quatre destroyers de la 4e flottille de destroyers HMS Afridi (Capt. G.H. Cresswell, DSC, RN), HMS Gurkha (Cdr F.R. Parham, IA), HMS Mohawk (Cdr R.F. Jolly, IA) et HMS Sikh (Cdr J.A. Giffard, IA).

A l'issue de ces exercices, ces navires mettent le cap sur une position à l'ouest de la Crète pour couvrir les convois passant d'ouest en est à travers la Méditerranée.

HMS Barham et HMS Pénélope est cependant retourné à Alexandrie après la fin des exercices tandis que le porte-avions HMS Glorieux (Capt. G. D'Oyly-Hughes, DSO et Bar, DSC, RN), et son destroyer accompagnateur HMS Bulldog (Lt.Cdr. J.S.M. Richardson, RN), qui effectuait des exercices de vol au large d'Alexandrie, a rejoint les autres navires.

HMS Devonshire et HMS Sussex ont été détachés pour patrouiller tout comme HMS Arethusa plus tard bien que HMS Arethusa rejoint le 15 après avoir patrouillé le canal de Kithera.

La flotte est revenue à Alexandrie le 16 septembre. ( 1 )

24 octobre 1939
HMS Warspite (Capt. V.A.C. Crutchley, VC, DSC, RN), HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Pénélope (Capitaine G.D. Yates, IA), HMS Dainty (Cdr F.M. Walton, IA), Défenseur HMS (Lt.Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, IA) et HMS Diana (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN) a effectué des exercices de tir au large d'Alexandrie. HMS Warspite et les destroyers retournèrent au port dans la soirée. ( 1 )

19 déc. 1939
Le HMS Otway (Cdr. HR Conway, RN) a effectué des exercices au large de Malte avec le HMS Arethusa (Capt. QD Grahan, RN), le HMS Vendetta (Lt.Cdr. GL Cant, RAN) et le HMS Waterhen (Lt.Cdr. JH Swain, RN). ( 2 )

20 déc. 1939
Le HMS Otway (Cdr. HR Conway, RN) a effectué des exercices au large de Malte avec le HMS Arethusa (Capt. QD Grahan, RN), le HMS Vendetta (Lt.Cdr. GL Cant, RAN) et le HMS Waterhen (Lt.Cdr. JH Swain, RN). ( 2 )

12 février 1940

Convoi HN 11.

Ce convoi a été formé près de Bergen, en Norvège, le 12 février 1940. Il est arrivé à Methil le 15 février 1940

Ce convoi était composé des navires marchands suivants Balder (Norvégien, 1129 TJB, construit 1901), Bjornvik (Norvégien, 812 TJB, construit en 1918), Convallaria (suédois, 1996 GRT, construit 1921), Dahlia (suédois, 1057 tonneaux de jauge brute, construit en 1907), Drabant (suédois, 1767 GRT, construit en 1897), Éros (norvégien, 974 GRT, construit 1922), Frisco (Norvégien, 1582 GRT, construit en 1939), Gol (Norvégien, 985 TJB, construit en 1920), Jacob Christensen (Norvégien, 3594 TJB, construit en 1920), Jaederen (Norvégien, 902 TJB, construit en 1918), La France (Norvégien, 617 GRT, construit 1909), Liste (Norvégien, 1998 GRT, construit en 1918), Lyng (norvégien, 953 tonneaux de jauge brute, construit en 1920), Lysland (Norvégien, 1335 GRT, construit 1907), Majorque (britannique, 1126 GRT, construit 1921), Mari (norvégien, 563 tonneaux de jauge brute, construit en 1920), Marie Gorthon (suédois, 1572 GRT, construit en 1930), Northumbrie (suédois, 1396 TJB, construit en 1898), Omberg (suédois, 1284 GRT, construit en 1920), Oranie (Norvégien, 1182 GRT, construit en 1919), Orléans (norvégien, 1899 GRT, construit en 1917), oscar (suédois, 1394 GRT, construit en 1914), Otto (finlandais, 1343 GRT, construit 1907), Sando (suédois, 1334 GRT, construit 1902), Sigrid (Norvégien, 965 TJB, construit en 1920), seize (Norvégien, 2171 GRT, construit en 1912), Spéro (Norvégien, 3619 GRT, construit en 1919), Storfors (norvégien, 545 GRT, construit en 1918) et Vestland (Norvégien, 1934 GRT, construit en 1916).

L'escorte était fournie par les destroyers HMS Cosaque (Capitaine P.L. Vian, IA), HMS Mohawk (Cdr J.W.M. Eaton, IA), HMS Sikh (Cdr J.A. Giffard, IA) et HMS Tartare (Cdr. L.P. Skipwith, IA). La couverture du convoi était assurée par les croiseurs légers HMS Edimbourg (Capt. C.M. Blackman, DSO, RN, battant pavillon du vice-amiral G.F.B. Edward-Collins, CB, KCVO, RN) et HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA). Destructeur HMS Diana (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN) a quitté Rosyth le 13 et a rejoint l'escorte du convoi. Les mouvements de chaque escorte industrielle ne nous sont pas clairs pour le moment, mais il semble que toutes les escortes étaient de retour au port avant que le convoi n'arrive à Methil.

16 février 1940

Convoi HN 12

Ce convoi est parti de Norvège, près de Bergen le 16 février 1940. Le gros du convoi est arrivé à Methil le 19 février 1940.

Le convoi était composé des navires marchands suivants Actif (Norvégien, 507 GRT, construit 1903), Amsterdam (néerlandais, 7329 GRT, construit 1922), Arnold Bratt (suédois, 1430 GRT, construit 1925), Bera (suédois, 11286 GRT, construit en 1939), Colomba (Norvégien, 1118 GRT, construit 1929), Consul Bratt (suédois, 1117 GRT, construit en 1913), Frode (Norvégien, 697 TJB, construit en 1917), Gottfrid (finnois, 1592 TJB, construit en 1899), Hundvaag (Norvégien, 690 GRT, construit 1908), Ibérie (suédois, 1399 GRT, construit 1903), Kongshavn (Norvégien, 751 TJB, construit 1906), Liv (norvégien, 3068 GRT, construit 1906), Maria Toft (danois, 1911 GRT, construit en 1928), Météore (Norvégien, 3717 GRT, construit 1904), mimer (Norvégien, 1143 GRT, construit 1905), Rex (suédois, 1013 GRT, construit en 1877), Rosten (Norvégien, 737 GRT, construit en 1920), Roy (Norvégien, 1768 GRT, construit 1921), Sekstant (Norvégien, 1626 GRT, construit en 1919), Skarv (Norvégien, 852 TJB, construit en 1923), Stig Gorthon (suédois, 2241 GRT, construit 1924), Svanholm (britannique, 1321 GRT, construit 1922), Vaga (Norvégien, 1612 GRT, construit 1924), Viiu (Estonien, 1908 GRT, construit en 1917), Vigueur (norvégien, 1114 GRT, construit 1913) et Wipunen (Finlandais, 4103 GRT, construit en 1913).

L'escorte était fournie par les destroyers HMS Inglefield (Capt. P. Todd, IA), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC, RN), HMS Imogen (Cdr C.L. Firth, MVO, RN) et HMS Délice (Cdr M. Fogg-Elliott, IA). La protection anti-aérienne a été assurée jusqu'à l'après-midi du 17 par le croiseur anti-aérien HMS Calcutta (Capt. H.A. Packer, RN) qui s'est ensuite rendu à Sullom Voe. Le sous-marin HMS Chardon (Cdr R.W. Stirling-Hamilton, RN) faisait également partie de l'escorte du convoi.

Le destructeur HMS Audacieux (Cdr. S.A. Cooper, RN) a rejoint le convoi en mer le 16 après avoir quitté Rosyth le 15.

La couverture du convoi a été assurée jusqu'au 17 février par les croiseurs légers HMS Edimbourg (Capt. C.M. Blackman, DSO, RN, battant pavillon du vice-amiral G.F.B. Edward-Collins, CB, KCVO, RN) et HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA).

HMS Edimbourg et HMS Aurora ont été détachés le 17 à Scapa Flow où ils sont arrivés le lendemain. Ils étaient escortés par HMS Inglefield et HMS Imogen.

Le 18, le convoi est rejoint par trois navires marchands des Orcades et par leur escorte, le destroyer HMS Impérial (Lt.Cdr. C.A.de W. Kitcat, RN).

Peu avant 04h00, le 18, HMS Audacieux a été torpillé et coulé par le sous-marin allemand U-23 à environ 40 milles marins à l'est du Pentland Firth à la position 58°40'N, 01°35'W. HMS Chardon aperçoit le destroyer en train de couler et dirige les autres destroyers à la rescousse. HMS Inglefield (apparemment retourné) a pris un officier et trois matelots d'un flotteur Carley et HMS Ilex une autre cote de l'épave, ils sont les seuls survivants. 156 membres de l'équipage sont perdus. HMS Ilex également chassé le sous-marin sans succès.

Suite au naufrage de HMS Audacieux les destructeurs HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, IA), HMS Nubian (Cdr R.W. Ravenhill, IA), HMS Sikh (Cdr J.A. Giffard, inf. inf.) et HMS Jaguar (Lt.Cdr. J.F.W. Hine, RN) ont été envoyés de Rosyth pour rejoindre le convoi et escorter les navires marchands jusqu'à Methil afin que l'escorte de destroyers d'origine puisse chasser le sous-marin. [Il nous reste difficile de savoir si HMS Jaguar a en fait rejoint le convoi alors qu'elle quittait également Methil en tant qu'escorte pour un convoi de la côte est le 18.] ( 3 )

Convoi ON 17.

Ce convoi a été formé au large de Methil le 3 mars 1940. Il est arrivé dans les eaux norvégiennes près de Bergen le 7 mars 1940.

Ce convoi était composé des navires marchands suivants Aïna (Britannique, 1698 GRT, construit 1904), Tremble (suédois, 1305 GRT, construit 1908), Bécheville (Britannique, 4228 GRT, construit en 1924), Borgünd (Norvégien, 303 GRT, construit en 1917), Brita (suédois, 1252 GRT, construit en 1908), Carbone (suédois, 1918 GRT, construit en 1916), Drabant (suédois, 1767 GRT, construit en 1897), Edle (norvégien, 654 tonneaux de jauge brute, construit en 1916), Falken (suédois, 1308 GRT, construit en 1893), Finlande (finlandais, 1464 GRT, construit en 1920), Flimston (Britannique, 4674 GRT, construit en 1925), François (suédois, 1169 GRT, construit 1924), Frode (Norvégien, 697 TJB, construit en 1917), Aube verte (Britannique, 784 GRT, construit en 1924), Helfrid (suédois, 719 tonneaux de jauge brute, construit en 1922), Baron de Fer (Norvégien, 3231 TJB, construit en 1911), Jacob Christensen (Norvégien, 3594 TJB, construit en 1920), Karen (danois, 1194 GRT, construit en 1917), Knud Villemoes (danois, 1582 GRT, construit 1905), Kongshavn (Norvégien, 751 TJB, construit 1906), Koul (Norvégien, 1310 GRT, construit 1907), Lis (danois, 1281 GRT, construit 1920), Marianne (danois, 1239 GRT, construit 1924), Marita (finnois, 1869 GRT, construit en 1923), Merkur (estonien, 1291 GRT, construit en 1913), Minona (norvégien, 1147 GRT, construit en 1919), Nicke (suédois, 1170 GRT, construit en 1918), Nurgis (norvégien, 700 tonneaux de jauge brute, construit en 1919), Régin (Norvégien, 1386 GRT, construit en 1917), Rolf (suédois, 1120 GRT, construit en 1919), Roy (norvégien, 1768 GRT, construit 1921), Sirius (suédois, 1832 GRT, construit en 1889), seize (suédois, 2171 GRT, construit en 1912), Skarv (Norvégien, 852 TJB, construit en 1923), Sophie (danois, 945 tonneaux de jauge brute, construit en 1920), Svanholm (Norvégien, 696 TJB, construit en 1917), Thoré Hafté (Norvégien, 626 TJB, construit en 1896), Torafire (Norvégien, 823 GRT, construit en 1920), Trewellard (britannique, 5201 GRT, construit en 1936), Varanges (norvégien, 2214 GRT, construit 1908) et Vigueur (Norvégien, 1114 GRT, construit en 1913).

L'escorte était assurée par le croiseur AA HMS Calcutta (Capt. H.A. Packer, RN), les destroyers HMS Délice (Cdr M. Fogg-Elliott, IA), HMS Diana (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC, RN), HMS Gurkha (Cdr A.W. Buzzard, IA) et HMS Nubian (Cdr R.W. Ravenhill, RN) et le sous-marin HMS Narval (Lt.Cdr. R.J. Burch, IA).

Les croiseurs légers HMS Edimbourg (Capitaine F.C. Bradley, IA) et HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN) a quitté Rosyth le 3 pour fournir une couverture.

Le 4, le navire marchand Aube verte a été détaché à Scapa Flow escorté par HMS Diana. HMS Narval a également été détaché avec l'ordre de se rendre à Scapa Flow.

Convoi SUR 17A.

Ce convoi a été formé au large de Methil le 4 mars 1940. Il est arrivé dans les eaux norvégiennes près de Bergen le 8 mars 1940.

Ce convoi était composé des navires marchands suivants Almora (Norvégien, 2433 GRT, construit 1905), Ardanbhan (Britannique, 4980 TJB, construit en 1929), Ardun (Norvégien, 1304 GRT, construit 1925), Baltique (suédois, 1966 GRT, construit 1905), Banian (Norvégien, 1581 GRT, construit en 1912), Bolette (Norvégien, 1167 TJB, construit en 1920), Ennuyer (suédois, 1216 GRT, construit 1910), Bois de bruyère (britannique, 4019 GRT, construit en 1930), Rapide (Norvégien, 1594 GRT, construit 1923), Dagmar Bratt (suédois, 1421 GRT, construit en 1920), Dahlia (suédois, 1057 tonneaux de jauge brute, construit en 1907), Ena de Larrinaga (britannique, 5200 GRT, construit 1925), Erica (norvégien, 1592 GRT, construit en 1919), Éros (norvégien, 974 GRT, construit 1922), Frise (suédois, 1059 GRT, construit en 1909), Gottfird (finnois, 1592 TJB, construit en 1899), Heilo (norvégien, 989 tonneaux de jauge brute, construit en 1921), Helny (finnois, 1506 GRT, construit en 1886), Julia (Estonien, 1892 GRT, construit 1906), Karé (suédois, 1202 GRT, construit 1902), Karen (norvégien, 750 tonneaux de jauge brute, construit en 1900), Le roi Alfred (britannique, 5272 GRT, construit en 1919), Komet (Norvégien, 1147 GRT, construit en 1912), Marguerite (britannique, 3103 GRT, construit 1904), Marguerite (finlandais, 1860 GRT, construit en 1919), Nina (Norvégien, 1371 GRT, construit en 1917), Oinas (finlandais, 1423 GRT, construit 1910), Ostrobotnie (finlandais, 2335 TJB, construit en 1921), Otto (Estonien, 1959 GRT, construit en 1918), Rex (suédois, 1013 GRT, construit en 1877), Rigel (Norvégien, 3828 GRT, construit 1924), Carex (britannique, 5556 TJB, construit en 1918), Sjöfna (Norvégien, 619 TJB, construit en 1918), Stargard (Norvégien, 1113 GRT, construit en 1915), Tautra (Norvégien, 1749 GRT, construit en 1920), Tilda (finlandais, 2768 TJB, construit 1903), Tora (Norvégien, 851 TJB, construit en 1918), Courir (Norvégien, 3318 TJB, construit en 1918), Tyra Bratt (suédois, 1301 GRT, construit en 1923), Uranus (estonien, 1329 GRT, construit 1906) et Vaga (Norvégien, 1612 GRT, construit en 1924).

L'escorte a été fournie par HMS Jervis (Capitaine P.J. Mack, IA), HMS Jaguar (Lt.Cdr. J.F.W. Hine, IA), HMS Janus (Cdr J.A.W. Tothill, IA), HMS Juno (Cdr W.E. Wilson, inf. inf.) et HMS Jupiter (Cdr D.B. Wyburd, IA). HMS Juno plus tard a dû être détaché pour retourner à Rosyth avec des défauts.

Plus tard, en mer, le convoi a été rejoint par le croiseur AA HMS Calcutta (Capitaine H.A. Packer, IA).

La couverture du convoi était assurée par les croiseurs légers HMS Edimbourg (Capitaine F.C. Bradley, IA) et HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA).

27 mars 1940

Convoi ON 23.

Ce convoi a été formé au large de Methil le 27 mars 1940. Il est arrivé dans les eaux norvégiennes près de Bergen le 31 mars 1940.

Ce convoi était composé des navires marchands suivants Blythmoor (britannique, 6582 GRT, construit 1922), Botnie (suédois, 1343 GRT, construit en 1918), Élie (danois, 1873 GRT, construit 1921), Ferm (suédois, 1026 GRT, construit en 1936), Grana (Norvégien, 1297 GRT, construit en 1920), Hagfors (suédois, 654 tonneaux de jauge brute, construit en 1917), Léena (finlandais, 1133 GRT, construit 1905), Lise (danois, 1247 GRT, construit en 1920), Marvi (estonien, 1429 GRT, construit en 1883), Cour de Mersington (britannique, 5141 GRT, construit en 1920), Devise (Norvégien, 1171 GRT, construit 1903), Cornouailles du Nord (Britannique, 4303 GRT, construit en 1924), Rapide II (Norvégien, 714 GRT, construit en 1916), Salerne (britannique, 870 GRT, construit en 1924), Saumonpool (britannique, 4803 GRT, construit 1924), Stensaas (norvégien, 1359 GRT, construit en 1918), Svanefjell (Norvégien, 1371 GRT, construit en 1936), Svanholm (danois, 1321 GRT, construit 1922), Thémis (Norvégien, 706 GRT, construit en 1919), Transport (Norvégien, 1998 GRT, construit 1921), Vesla (Norvégien, 1107 GRT, construit en 1913), Vigueur (norvégien, 1114 GRT, construit 1913) et Walborg (suédois, 1488 GRT, construit en 1896).

Le 29, ils furent rejoints en mer par quatre navires marchands qui venaient de Kirkwall, ceux-ci étaient Astrid (danois, 1733 GRT, construit 1924), Erling Lindoé (norvégien, 1281 GRT, construit en 1917), Graziella (norvégien, 2137 GRT, construit en 1917) et Gudrid (Norvégien, 1305 GRT, construit 1922).

L'escorte était assurée par des destroyers HMS Janus (Cdr J.A.W. Tothill, IA), HMS Javelin (Cdr A.F. Pugsley, IA), HMS Juno (Cdr W.E. Wilson, IA), HMS Éclipse (Lt.Cdr. I.T. Clark, RN) et le sous-marin HMS Marsouin (Cdr P.Q. Roberts, IA).

Ils sont rejoints le 29 par les croiseurs AA HMS Le Caire (Capt. P.V. McLaughlin, IA) et HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN) qui venait de Sullom Voe.

Le 29 également, les destroyers HMS Bédouin (Cdr J.A. McCoy, IA), HMS Esquimau (Cdr St.J.A. Micklethwait, DSO, RN) et HMS Punjabi (Cdr J.T. Lean, RN) a quitté Kirkwall avec les quatre navires marchands qui ont navigué à partir de là. Lorsqu'ils rejoignirent le convoi, le destroyer HMS Janus s'est séparé et s'est rendu à Scapa pour les réparations et le nettoyage de la chaudière.

La couverture éloignée du convoi était assurée par les croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA) et HMS Galatée (Capt. B.B. Schofield, RN) qui avait quitté Rosyth le 28 mars.

31 mars 1940

Convoi HN 23B.

Ce convoi a été formé près de Bergen, en Norvège, le 31 mars 1940. Il est arrivé à Methill le 4 avril 1940.

Le convoi était composé des navires marchands suivants Alida Gorthon (suédois, 2373 GRT, construit 1902), Bécheville (Britannique, 4228 GRT, construit en 1924), Belgique (suédois, 2023 GRT, construit en 1930), Belge (Britannique, 1979 GRT, construit en 1922), Bifrost (suédois, 1781 GRT, construit en 1923), Catherine (Estonien, 1885 GRT, construit 1904), Cérès (finlandais, 996 TJB, construit en 1889), Convallaria (suédois, 1996 GRT, construit 1921), Dago (danois, 1757 GRT, construit 1902), Eikhaug (Norvégien, 1436 GRT, construit 1903), Embla (suédois, 1040 GRT, construit en 1908), Falkvik (suédois, 1216 GRT, construit en 1899), Fano (danois, 1889 GRT, construit 1922), Foss Beck (britannique, 4876 GRT, construit en 1930), Harmonique (britannique, 4558 GRT, construit en 1930), Hirondelle (britannique, 893 tonneaux de jauge brute, construit en 1925), Kejserinde Dagmar (danois, 1597 GRT, construit 1905), Knud (britannique, 1944 GRT, construit 1900), Noeud (britannique, 1274 GRT, construit 1924), Laboratoire (norvégien, 1118 GRT, construit en 1912), Léola (Estonien, 499 TJB, construit en 1884), Léonardia (suédois, 1583 GRT, construit 1906), Majorque (britannique, 1126 GRT, construit 1921), Maria Toft (danois, 1911 GRT, construit en 1928), N.C. Monberg (danois, 2301 GRT, construit 1928), Ophir (Norvégien, 1005 GRT, construit 1906), Parnu (Estonien, 1578 GRT, construit 1909), Pollux (estonien, 931 GRT, construit en 1890), Ringholn (norvégien, 1298 GRT, construit en 1919), Royksund (Norvégien, 695 TJB, construit en 1919), Saimaa (finlandais, 2001 GRT, construit en 1922), Tordenskjold (Norvégien, 921 GRT, construit 1906), Véga je (suédois, 1073 GRT, construit en 1913) et Véronique (suédois, 1316 GRT, construit en 1919).

Apparemment, tous ces navires n'ont pas navigué.

L'escorte était fournie par les destroyers HMS Bédouin (Cdr J.A. McCoy, IA), HMS Esquimau (Cdr St.J.A. Micklethwait, DSO, IA), HMS Punjabi (Cdr J.T. Lean, IA), HMS Javelin (Cdr A.F. Pugsley, IA), HMS Juno (Cdr W.E. Wilson, IA), HMS Éclipse (Lt.Cdr. I.T. Clark, RN) et le sous-marin HMS Marsouin (Cdr P.Q. Roberts, IA).

Le croiseur AA HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN) fournissait également un soutien au convoi.

La couverture éloignée a été fournie par les croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA) et HMS Galatée (Capt. B.B. Schofield, RN) jusqu'au 1er avril 1940 quand ils ont été relevés par HMS Pénélope (Capt. G.D. Yates, RN) et HMS Sheffield (Capitaine C.A.A. Larcom, IA). Ces croiseurs avaient quitté Rosyth plus tôt dans la journée.

HMS Javelin, HMS Juno et HMS Éclipse s'est séparé du convoi peu après le crépuscule le 3 avril et s'est rendu directement à Rosyth pour y arriver le 4 avril.

Le convoi et ses escortes restantes sont arrivés de Methil le 4 avril 1940, après quoi les destroyers sont allés à Rosyth comme l'ont fait HMS Marsouin. HMS Pénélope et HMS Sheffield arrivé à Scapa Flow le 5 avril 1940.

4 avril 1940
Les destroyers polonais Burza, Grom et Blyskawica ont atteint leur nouvelle base d'attache Rosyth.Dans l'après-midi, ils quittèrent le port avec les croiseurs légers britanniques HMS Arethusa, HMS Galatea et trois destroyers britanniques. Ces navires ont reçu l'ordre d'effectuer une patrouille en mer du Nord et ont ensuite reçu l'ordre d'intercepter les groupes d'invasion allemands se dirigeant vers la Norvège. ( 4 )

7 avril 1940
Les croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Galatée (Capt. B.B. Schofield, RN, battant pavillon du vice-amiral G.F.B. Edward-Collins, CB, KCVO, RN), les destroyers britanniques HMS Afridi (Capitaine P.L. Vian, IA), HMS Cosaque (Cdr R.St.V. Sherbrooke, IA), HMS Gurkha (Cdr A.W. Buzzard, IA), HMS Mohawk (Cdr J.W.M. Eaton, IA), HMS Sikh (Cdr J.A. Giffard, IA), HMS Zulu (Cdr J.S. Crawford), HMS Cachemire (Cdr H.A. King, IA), HMS Kelvin (Lt.Cdr. J.L. Machin, RN), les destroyers polonais Burza (Lt.Cdr. W. Francki), ORP Blyscawica (Lt.Cdr. S.M. Nahorski, ORP) et ORP Grom (Lt.Cdr. S. Hryniewiecki) a quitté Rosyth dans la soirée pour les opérations de la Norvège. Ils devaient se diriger vers une position à l'ouest de Stavanger, puis balayer vers le nord.

27 avril 1940
HMS Chacal (Cdr. T.M. Napier, RN) a effectué des exercices de tir à Scapa Flow, après quoi elle est partie pour prendre rendez-vous en mer avec le croiseur léger HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN) qu'elle a rejoint vers 18 h 30. Ils sont ensuite tous deux arrivés à Scapa Flow le lendemain. (5)

Catapulte et levier d'opérations.

Opérations contre la flotte française à Mers-el-Kebir.

Période : du 2 au 6 juillet 1940.

Situation politique juin/juillet 1940.

La situation créée par l'effondrement de la résistance militaire française en juin 1940 a mis au premier plan la question de l'élimination de la puissante flotte française moderne. La France étant éliminée du concours, la Grande-Bretagne serait pratiquement seule, séparée seulement par la Manche de l'armée allemande triomphante et menacée par la plus grande force aérienne du monde. De sa maîtrise de la mer dépendait son existence même. Perdre subitement la coopération de la flotte française serait un coup dur, mais c'était une question de vie ou de mort qu'elle ne soit pas ajoutée à celle de ses adversaires et utilisée contre elle.

Dans des circonstances de chaos croissant, le marais des événements fut rapide. Le 11 juin 1940, le Premier ministre français et le gouvernement français se retirent à Tours, et trois jours plus tard, ils partent pour Bordeaux. Le même jour, les Allemands entrèrent dans Paris.

C'est le Premier ministre français qui avait déclaré : « Nous combattrons avant Paris, nous combattrons derrière Paris. Nous nous enfermerons dans une de nos provinces et s'ils nous chassent nous irons en Afrique du Nord et, au besoin, dans nos possessions américaines. C'est le Premier ministre français qui a demandé le 16 juin au gouvernement britannique de libérer la France de ses obligations conventionnelles. Le Cabinet refusa de le faire, demanda l'envoi de navires de guerre français dans les ports britanniques et proposa un Acte d'Union. L'offre est tombée dans l'oreille d'un sourd. Le Premier ministre français (M. M. Reynaud) n'était plus au pouvoir. Il avait été déplacé dans la nuit du 16 au 17 juin par un groupe défaitiste dirigé par le maréchal Pétain, le général Weygand, l'amiral Darlan, M. Laval, M. Baudouin et d'autres hommes politiques.

Les négociations avec l'Allemagne sont ouvertes le 17 juin, lorsque le maréchal Pétain, dans une lettre à Hitler, lui demande s'il est prêt à signer avec lui, comme entre soldats après le combat et dans l'honneur, des conditions qui mettraient fin aux hostilités.

Le gouvernement britannique, recevant la nouvelle « avec chagrin et stupéfaction », refusa de libérer la France de ses obligations conventionnelles et annonça son intention de poursuivre le combat. Tous les efforts ont été faits pour persuader le gouvernement français d'ordonner à la flotte française de se rendre dans les ports britanniques, ou de se couler avant que les termes de l'armistice ne soient discutés. Mais la situation était très confuse et aucune garantie n'a pu être obtenue. Dans le même temps, il a été déterminé que, si tous les autres cours échouaient, des mesures devraient être prises pour empêcher tout navire français important de tomber entre les mains de l'ennemi. Les offres britanniques d'assistance aux autorités françaises pour organiser une évacuation de Marseille vers les ports d'Afrique du Nord ont été déclinées.

Les termes de l'armistice signé par la France ne sont rendus publics que le 25 juin, jour de la fin des hostilités. Les clauses affectant les forces maritimes françaises stipulaient que la flotte française devait être rassemblée dans des ports sous contrôle allemand ou italien et démilitarisée.

Il parut clair au gouvernement britannique que, dans ces clauses, l'ennemi s'était simplement fourni un prétexte pour maintenir toute la flotte française en état de préparation à une action contre nous lorsque l'occasion se présenterait. Le gouvernement britannique avait également la preuve qu'à partir du 20 juin, les Allemands étaient en possession et utilisaient les codes navals français.

Les premières réactions aux termes de l'armistice des autorités navales, militaires et coloniales françaises témoignent d'une détermination à se battre. Cette attitude, cependant, face aux consignes fut cependant vite abandonnée. Le gouvernement britannique a donc décidé d'offrir aux commandants de la marine française les alternatives suivantes : continuer le combat immobilisation totale dans certains ports pour démilitariser ou couler leurs navires. Par aucun autre moyen, la flotte française ne pouvait être empêchée de tomber aux mains de l'ennemi.

Les rapports reçus de diverses sources ont indiqué que, les officiers supérieurs de la marine française avaient choisi d'obéir à leur gouvernement central, la plupart des officiers subalternes souhaitaient continuer la lutte. Les hommes, divisés dans leurs loyautés et manquant de leadership ferme, étaient principalement influencés par la crainte de représailles envers leurs familles.

La flotte française à Oran, les défenses côtières, etc.

La majeure partie de la flotte française était répartie entre Toulon et les ports français d'Afrique du Nord en Méditerranée occidentale. Un escadron d'un cuirassé, quatre croiseurs et quelques destroyers était à Alexandrie opérant avec la flotte méditerranéenne de l'amiral Sir Andrew Cunningham. Les nouveaux cuirassés Richelieu et Jean Barth qui s'achevait à Brest avait navigué quelques jours auparavant respectivement pour Dakar et Casablanca. Mais la concentration de loin la plus importante de navires de guerre français était à Mers-el-Kebir, sous le vice-amiral Gensoul.

Les défenses côtières de Mers-el-Kebir se composaient d'une batterie de deux canons de 7,5 pouces au sommet d'une colline à l'ouest du port. L'entrée du port était protégée par un barrage anti-torpilles et des barrages anti-sous-marins. Un filet de mine s'étendait du cap Falcon jusqu'à un point situé à un mille au nord du cap Canastel. Le brise-lames (30 pieds de haut) et le fort Mers-el-Kebir (100 pieds de haut) offraient une certaine protection aux blindages latéraux des navires à l'intérieur du port contre les tirs à courte portée. Toujours dans les environs d'Oran, il y avait une batterie de deux canons de 9,2 pouces au cap Canastel.

Rassemblement de la "Force H" à Gibraltar.

Afin de combler le vide allié en Méditerranée occidentale, causé par la défection de la flotte française, l'Amirauté a décidé de rassembler une force forte, connue sous le nom de Force H, à Gibraltar. Le 27 juin, le vice-amiral J.F. Somerville a reçu l'ordre de hisser son drapeau dans le croiseur léger HMS Aretusa et de s'y rendre pour prendre le commandement de la "Force H". Sa tâche immédiate était d'assurer le transfert, la reddition ou la destruction des navires français à Mers-el-Kebir et à Oran, afin d'éviter qu'ils ne tombent entre les mains des Allemands ou des Italiens. On espérait que l'emploi de la force serait inutile, mais tous les préparatifs pour l'utiliser devaient être faits. Cela lui a été expliqué dans une interview avec le premier seigneur et le premier seigneur de la mer.

Le vice-amiral a navigué de Spithead en HMS Arethusa le 28 juin. Pendant son passage à Gibraltar, il était en communication constante avec l'Amirauté. Le 29, il reçut le message de l'Amirauté 0435/29, indiquant certaines alternatives qu'il était proposé d'offrir aux Français. (a) faire cuire leurs navires à vapeur dans un port britannique. b) couler leurs navires. (c) faire couler leurs navires par des coups de feu. Plus tard dans la journée, l'Amirauté ordonna aux sous-marins HMS Pandora et HMS Proteus de patrouiller respectivement au large d'Alger et d'Oran afin de signaler tout mouvement français, mais pas d'attaquer. Le 30, ils ordonnèrent au Vice-Amiral, Porte-avions (Vice-Amiral L.V. Wells) d'établir une patrouille de destroyers à 30 milles marins à l'ouest d'Oran et que les croiseurs de bataille français Dunkerque et Strasbourg continuer vers l'ouest, ils devaient être capturés et emmenés au Royaume-Uni.

Le vice-amiral Somerville est arrivé à Gibraltar le 30 juin où il a transféré son pavillon au croiseur de bataille HMS Capot. Il n'a pas perdu de temps pour discuter de la question avec le vice-amiral North Atlantic (vice-amiral Sir D.B.N. North) et plus tard avec le vice-amiral Wells, ses officiers supérieurs et avec deux officiers qui avaient récemment été attachés aux Français en tant qu'officiers de liaison. Tous étaient fermement opposés à l'utilisation de la force, estimant que cela aliénerait complètement les Français et les transformerait d'un allié vaincu en un ennemi actif. Le vice-amiral Somerville fut si impressionné par ces vues qu'il les communiqua à l'Amirauté à 12 h 30 le 1er juillet avec certaines propositions alternatives. Il a reçu une réponse ce soir-là que c'était la ferme intention du gouvernement de Sa Majesté que si les Français n'acceptaient pas (aucune des) alternatives qui lui étaient alors envoyées, leurs navires devaient être détruits.

Entre-temps, un plan d'opération avait été élaboré, et l'Amirauté fut informée que la date la plus proche pour son exécution serait le matin. 3 juillet. L'opération a été nommée « Catapulte ».

Instructions de l'Amirauté au vice-amiral Somerville.

A 04h26, le 2 juillet, le vice-amiral Somerville reçoit ses dernières instructions de l'Amirauté concernant la gestion de la flotte française à Mers-el-Keber. Celles-ci peuvent se résumer comme suit : A) Quatre alternatives s'offraient aux Français : (1) Faire naviguer leurs navires vers un port britannique pour continuer le combat avec nous. (2) Faire naviguer leurs navires avec des équipages réduits vers un port britannique d'où les équipages seraient rapatriés à tout moment. (3) Faire naviguer leurs navires avec des équipages réduits vers un port français des Antilles. Après leur arrivée là-bas, ils seraient soit démilitarisés à notre satisfaction, si nous le souhaitons, soit confiés à la juridiction des États-Unis pour le reste de la guerre. Les équipages seraient rapatriés. (4) Couler leurs navires.

En cas d'adoption des alternatives 1 ou 2, les navires devaient être restitués à la France à la fin de la guerre, ou une indemnisation complète serait payée s'ils étaient endommagés entre-temps. Si l'amiral français acceptait l'alternative 2 mais demandait que les navires ne soient pas utilisés pendant la guerre, nous accepterions cette condition tant que l'Allemagne et l'Italie respecteraient les termes de l'armistice. Nous ne voulions surtout pas soulever ce point nous-mêmes.

B) Si l'amiral français refusait d'observer toutes les alternatives ci-dessus et suggérait la démilitarisation de ses navires à notre satisfaction à leurs postes d'amarrage actuels, l'acceptation de cette autre alternative était autorisée, à condition que l'officier général de la "Force H" soit convaincu que les mesures de la démilitarisation pouvait être effectuée sous sa supervision dans les six heures, afin d'éviter que les navires ne soient mis en service pendant au moins un an, même dans un port de chantier entièrement équipé.

C) Si aucune des alternatives n'était acceptée par les Français, l'Officier du Pavillon "Force H" devait s'efforcer de détruire les navires à Mers-el-Kebir, en particulier le Dunkerque et Strasbourg, en utilisant tous les moyens à sa disposition. Les navires à Oran devraient également être détruits, si cela n'entraînait pas de pertes considérables en vies civiles.

Comme il n'était pas souhaitable d'avoir à faire face à la flotte française en mer, l'officier général "Force H" a reçu l'ordre d'arriver dans les environs d'Oran à l'heure choisie, d'envoyer des émissaires à terre et de prendre les mesures qu'il jugerait appropriées. dans la période précédant l'expiration du délai imparti.

Un autre signal daté de 0108 contenait les termes dans lesquels ces demandes devaient être remises à l'amiral Gensoul.

Plan pour « Opération Catapulte ».

Une réunion du drapeau et des commandants a eu lieu dans la matinée du 2 juillet, au cours de laquelle les ordres de « l'opération Catapulte » ont été expliqués et discutés.

Le capitaine C.S. Holland, de la Arche Royale, qui avait récemment été attaché naval à Paris, avait été choisi pour agir comme émissaire assisté du Lt.Cdr A.Y. Spearman et G.P.S. Davies, récemment employé comme agent de liaison. Le destructeur HMS Foxhound a été chargé d'embarquer ces officiers. Le capitaine Holland fut chargé, en cas de nécessité, d'interroger les Français sur leur plan de démilitarisation avec un préavis de deux heures qui avait été mentionné au vice-amiral North à Gibraltar, et de s'enquérir si les mesures proposées rendraient les navires "inopérants pour le service". pendant 12 mois, même avec l'assistance du chantier naval.'

L'intention du Flag Officer "Force H", s'il était obligé d'employer la force était : vaisseaux capitaux, assistés par le repérage d'avions. b) Bombardement par l'avion de HMS Ark Royal avec le même objet. c) Attaque à la torpille par des avions de HMS Ark Royal afin de paralyser les navires exposés aux tirs de torpilles. d) Le naufrage de navires encore à flot par des équipes de démolition à partir de destroyers. e) Les croiseurs devaient engager des embarcations légères ou des batteries à terre selon les ordres.

Les arrêtés établis ne proposaient pas la pose de mines magnétiques par avion à partir de HMS Ark Royal, qui a été tenue pour ingérence dans les deux premières alternatives offertes aux Français mais si besoin cette mesure pouvait être invoquée.

Tentatives de communication avec l'amiral Gensoul.

À 15 h 00, le 2 juillet, les destroyers ont navigué pour effectuer un balayage A/S dans la baie de Gibraltar et s'approchent et la « Force H » a dégagé le port à 17 h 00/2.

La composition de « Force H » était la suivante : croiseur de bataille HMS Capot (Capt. I.G. Glennie, RN, battant pavillon du vice-amiral J.F. Somerville, KCB, DSO, RN), cuirassés HMS Vaillant (Capitaine H.B. Rawlings, OBE, RN), Résolution HMS (Capt. O. Bevir, RN), porte-avions HMS Ark Royal (Capt. C.S. Holland, RN, battant pavillon du vice-amiral L.V. Wells, CB, DSO, RN) [comme le capitaine Holland avait été embarqué sur le destroyer HMS Foxhound, c'était probablement le Cdr. R.M.T. Taylor, RN qui commandait temporairement], croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Entreprise (Capt. J.C. Annesley, DSO, RN) et les destroyers HMS Faulknor (Capitaine A.F. de Salis, RN), HMS Intrépide (Cdr K.L. Harkness, IA), Prévoyance HMS (Lt.Cdr G.T. Lambert, IA), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, IA), HMS Foxhound (Lt.Cdr. G.H. Peters, IA), Escorte HMS (Lt.Cdr. J. Bostock, IA), HMS actif (Lt.Cdr. E.C.L. Turner, IA), HMS Keppel (Lt.Cdr.(Emgy.) E.G. Heywood-Lonsdale, IA), HMS Lutteur (Lt.Cdr. E.N.V. Currey, RN), HMS Vortigern (Lt.Cdr. R.S. Howlett, RN) et HMS Vidette (Cdr. (Ret.) D.R. Brocklebank, IA).

Les sous-marins HMS Pandore (Lt.Cdr. J.W. Linton, IA) et HMS Protée (Lt.Cdr. R.T. Gordon-Duff, RN) approchaient alors de leurs zones de patrouille.

Les ordres d'opérations faisaient référence à la possibilité d'interférences, mais la seule preuve qu'ils étaient même à distance en alerte était qu'à 2247/2 en position 36°12'N, 03°05'W HMS Vortigern a signalé qu'une torpille avait explosé devant elle. Il s'agissait bien d'une attaque d'un sous-marin italien, le Marconi. HMS Vortigern et HMS Vidette a chassé le sous-marin pendant un peu plus d'une heure mais sans succès.

À 0300/3, HMS Foxhound a été envoyé en avant et est arrivé de Cape Falcon à 0545/3. La communication a été établie avec le Port War Signal Station et à 6 h 20, le message suivant a été transmis. « À l'amiral Gensoul, l'Amirauté britannique avait envoyé le capitaine Holland pour conférer avec vous. La marine britannique espère que leurs propositions vous permettront, ainsi qu'à la vaillante et glorieuse marine française, d'être à nos côtés. Dans ces circonstances, vos navires resteraient les vôtres et personne n'aurait besoin de s'inquiéter pour l'avenir. Une flotte britannique est en mer au large d'Oran pour vous accueillir.

Autorisation pour HMS Foxhound pour entrer dans le port de Mers-el-Kebir a été reçu à 0742 heures. Il mouille à 0805/3, hors du filet de défense, à une position de 1,6 mille marin, à 115° du phare de Mers-el-Kebir. Cinq minutes plus tard, le lieutenant de pavillon français s'est approché et a informé le capitaine Holland que l'amiral Gensoul n'était pas en mesure de le voir, mais qu'il enverrait son chef d'état-major.

Le refus de l'amiral Gensoul de s'entretenir avec le capitaine Holland a été souligné à 8 h 47 HMS Foxhound reçu de lui un signal l'invitant à prendre immédiatement la mer. Il a pesé en conséquence, laissant le capitaine Holland et les lieutenants Spearman et Davies derrière dans son bateau à moteur. En rencontrant le lieutenant de pavillon français à l'entrée, le capitaine Holland lui a remis les propositions britanniques écrites à remettre à l'amiral Gensoul, disant qu'il attendrait une réponse. Il était environ 9 h 35 lorsqu'ils atteignirent l'amiral Gensoul. Les navires français ont été signalés par la reconnaissance aérienne pour augmenter la vapeur. A 10 heures, le Flag Lieutenant est revenu et a remis une réponse écrite de l'amiral Gensoul. Il a déclaré la même chose qui avait été dit précédemment au vice-amiral Nord que la flotte française ne serait jamais rendue et que la force serait combattue par la force.

S'en est suivi un nouvel échange de déclarations écrites et une discussion avec le chef d'état-major français qui est sorti à 11 h 10. Comme il était évident que l'amiral Gensoul était résolu à ne pas voir le capitaine Holland, ce dernier retourna à bord HMS Foxhound communiquer avec le vice-amiral Somerville.

Pendant ce temps, la "Force H" était arrivée au large de Mers-el-Kebir à 0910/3 et au moyen de projecteurs a transféré le message suivant (en français) "À l'amiral Gensoul de l'amiral Somerville. Nous espérons très sincèrement que les propositions seront acceptables et que nous vous tiendrons à nos côtés.

La « Force H » a ensuite fait route vers et depuis l'autre côté de la baie tout en HMS Ark Royal, avec un écran de destroyer, agissait indépendamment pour faire décoller des avions.

À 1140/3 Lt.Cdr. Spearman a été envoyé avec un message de l'officier de pavillon "Force H" que les navires français ne seraient pas autorisés à quitter le port à moins que les conditions ne soient acceptées. C'est à cette époque que le capitaine Holland a signalé à l'amiral français, de HMS Foxhound, information sur les mesures prises par l'amiral Godfroy à Alexandrie pour démilitariser ses navires. HMS Foxhound puis s'est rendu à l'extérieur de la flèche extérieure jusqu'à une position à l'intérieur de la portée de signalisation visuelle.

Délégué britannique reçu et conditions refusées.

La réponse de l'amiral Gensoul est parvenue HMS Capot à 1227/3 et le vice-amiral Somerville considérant qu'il n'était pas satisfaisant et indiquait une intention de prendre la mer et de combattre, donna l'ordre de miner l'entrée du port. Cinq mines ont ainsi été posées par avion à l'intérieur des barrages qui gardaient l'entrée du port de Mers-el-Kebir.

C'était la première intention du vice-amiral Somerville d'ouvrir le feu à 13h30, mais le délai pour une réponse finale a été prolongé à 15h00 sur la foi des rapports aériens qu'il n'y avait aucune indication immédiate que les navires français se dirigeaient vers la mer. Afin d'assurer le moins de retard possible, un signal est passé à l'amiral Gensoul lui demandant de hisser un grand drapeau carré en tête de mât s'il acceptait les conditions britanniques.

Ces mesures semblaient efficaces, car à 14 h 40, l'amiral Gensoul signala qu'il recevrait un délégué pour une discussion honorable. Ce message interrompit, de quelques minutes seulement, l'envoi d'un signal du vice-amiral Somerville notifiant qu'il procéderait à la destruction des navires français à 15 h 30. Malgré les soupçons du vice-amiral Somerville que l'amiral français temporiserait, il autorisa le capitaine Holland à procéder, et ce dernier, dans le canot à moteur de HMS Foxhound et accompagné du Lt.Cdr. Davies, a atteint le Dunkerque à 1615/3.

L'accueil du capitaine Holland à bord du Dunkerque était froidement formel. L'amiral Gensoul était extrêmement indigné et en colère. Une longue discussion s'ensuivit, au cours de laquelle il souligna que l'usage de la force dresserait toute la marine française contre les Britanniques, et qu'en effet il rejetait toutes les conditions proposées déclarant qu'il n'obéirait qu'aux ordres de son gouvernement et de l'amiral Darlan. Il était évident pour le capitaine Holland que ce n'est qu'au cours de cette discussion que l'amiral Gensoul commença à se rendre compte que la force pouvait effectivement être utilisée.

Alors que la discussion se poursuivait, un message de l'Amirauté fut reçu à 16 h 46 par HMS Capot en chargeant le vice-amiral Somerville de régler les choses rapidement, sinon il aurait des renforts à gérer. Un signal transmis par voie visuelle et sans fil à 17 h 15 à l'amiral Gensoul l'informant que si l'une des alternatives n'était pas acceptée avant 17 h 30, ses navires seraient coulés. Dans le même temps, des postes d'action ont été sonnés dans les navires de la flotte britannique.

Un résumé de la déclaration finale de l'amiral Gensoul a été transmis par signal du capitaine Holland au vice-amiral Somerville. Il disait « L'amiral Gensoul dit que les équipages sont réduits et s'ils sont menacés par l'ennemi, ils iront à la Martinique ou aux États-Unis, mais ce n'est pas tout à fait notre proposition. Je ne peux pas m'approcher.

Ce signal a été reçu à bord HMS Capot à 1729 heures. Ne respectant aucune des variantes prévues, la force de frappe aérienne de HMS Ark Royal a reçu l'ordre de s'envoler et les cuirassés se sont tenus en direction de la côte.

Le capitaine Holland a quitté le Dunkerque à 17h25. Alors qu'il quittait, des « stations d'action » retentissaient dans les navires français, qui étaient tous à ce moment-là dans un état de préparation avancé pour la mer, avec des remorqueurs en attente et des postes de contrôle habités.

Pendant ce temps, des signes de mouvement de navires français dans le port adjacent d'Oran ayant été signalés par reconnaissance aérienne, deux mines ont été posées à son entrée, et le destroyer HMS Lutteur a reçu l'ordre de soulager HMS Vortigern en patrouille là-bas.

Action contre les navires français à Mers-el-Kebir.

A 1754/3 le feu a été ouvert à 17500 yards. Les avions s'apercevaient. La ligne de feu partait du nord-ouest, de sorte que le feu des navires français était dans une certaine mesure masqué par le fort de Mers-el-Kebir, et le risque de dommages à la vie civile et aux biens réduit.

Les quatre grands navires français et le transport aérien étaient amarrés à l'arrière du môle dans l'ordre suivant, du nord-ouest au sud-est Dunkerque, Provence, Strasbourg, Bretagne et Commandant Teste tandis que les autres navires étaient amarrés du côté ouest du port. Les destroyers, selon un rapport d'avion, étaient en route à l'intérieur des barrages flottants.

L'effet des salves d'ouverture a été observé à partir du Foxhound bateau à moteur. La première salve a échoué. Le second a heurté le brise-lames, envoyant de gros fragments de béton voler dans les airs, ce qui a probablement causé des pertes parmi les équipages des navires. La troisième salve tomba parmi les navires et le cuirassé Bretagne explosa, une colonne de flamme orange s'élançant dans le ciel, suivie d'une immense colonne de fumée haute de plusieurs centaines de pieds. Une autre explosion plus petite a indiqué qu'un destroyer avait explosé (Mogador). À ce moment-là, le port était enveloppé de fumée provenant d'explosions et d'incendies. Le repérage direct était presque impossible et le repérage aérien le plus difficile. Les batteries côtières françaises et Dunkerque et Strasbourg a ouvert le feu environ une minute après la première salve britannique. Les batteries côtières ont été rapidement engagées par HMS Arethusa, les anciennes armes de HMS Entreprise être dérangé. Des projectiles lourds tombèrent bientôt près des cuirassés britanniques alors que le feu français, d'abord très court, commençait à gagner en précision. Les observateurs en Foxhound bateau à moteur a enregistré plusieurs coups directs sur les navires français, une autre explosion avec une nappe de flamme orange provenant d'un cuirassé, et un coup direct sur un grand destroyer alors qu'il quittait le port.

Aucun des projectiles français n'a touché, bien qu'un certain nombre d'entre eux soient tombés à proximité – et dans certains cas à cheval – des navires britanniques. Certains éclats ont causé des dommages superficiels mineurs dans HMS Capot et blessé un officier et un matelot. Après trente-six salves de 15'', le feu des navires français s'est éteint, mais le chapeau des forts est devenu de plus en plus précis. Pour éviter les dommages de ce dernier, le cap a été modifié de 180° à bâbord ensemble et les navires ont reçu l'ordre de faire de la fumée.

À 1803/3, comme les navires français ne tiraient plus, le « cessez le feu » fut ordonné. Le vice-amiral Somerville considérait que cela leur donnerait l'occasion d'abandonner leurs navires et comme l'entrée du port avait été minée, ils ne tenteraient pas de prendre la mer. Des signaux répétés étaient reçus dans HMS Capot des stations visuelles et sans fil du rivage demandant l'arrêt du feu, auxquelles la réponse a été faite : « à moins que je ne voie vos navires couler, j'ouvrirai le feu à nouveau ». Le vice-amiral Somerville s'est ensuite dirigé vers l'ouest pour prendre une position à partir de laquelle, si nécessaire, le bombardement pourrait être renouvelé sans causer de pertes aux hommes dans les bateaux ou exposer les navires britanniques à des tirs injustifiés depuis les forts. Il a également jugé prudent de se tenir au large pour éviter la possibilité d'une attaque surprise par des avions à l'abri des nuages ​​de fumée se trouvant alors entre ses navires et le rivage.

Lorsque le voile de fumée sur le port de Mers-el-Kebir s'est dissipé, la scène vue de HMS Foxhound bateau a montré le Dunkerque, qui avait glissé du môle, gisant arrêté dans le port. Les Provence semblait avoir été touché, des incendies brûlaient dans le Commandant Teste, alors que rien ne pouvait être vu du Bretagne. Sortis du port et accélérant rapidement étaient les Strasbourg et deux destroyers (considérés comme étant de la classe Mogador), se dirigeant vers l'est près des terres.

Chase of, et F.A.A. attaques contre, le Strasbourg.

Le vice-amiral Somerville a reçu un rapport aérien à 18 h 20/3 selon lequel l'un des croiseurs de bataille de la classe Dunkerque avait pris la mer et se dirigeait vers l'est. Ce rapport a été confirmé 10 minutes plus tard. Une force de frappe aérienne de six avions Swordfish du no. 818e Escadron armé de 250-lb. bombes et escorté par Skua's a été coulé par HMS Ark Royal à 18 h 25 pour attaquer les navires à Mers-el-Kebir mais ils ont ensuite été détournés pour attaquer le navire en fuite qui était accompagné de huit destroyers. La « Force H » a changé de cap vers l'est à 18 h 38 et a commencé une poursuite.

Au cours de cette période, HMS Lutteur, qui patrouillait dans Oran, était fortement engagé par les batteries à terre. Au moins 100 obus sont tombés près d'elle avant qu'elle ne se retire conformément aux ordres.

A 18 h 43, les croiseurs et destroyers avec HMS Capot ont reçu l'ordre d'aller de l'avant. Les deux cuirassés suivent à leur meilleure vitesse sans écran de destroyer. Tous les navires fonctionnaient à pleine vitesse.

L'attentat à la bombe contre le Strasbourg a été bien poussé à la maison, et, bien qu'il ait rencontré une forte opposition, on croyait qu'il avait obtenu au moins un coup sûr. Deux avions Swordfish ne sont pas revenus, mais les équipages ont été récupérés par HMS Lutteur.

À 1914/3 HMS Lutteur ramassa le Capt. Holland et le Lt.Cdr.'s Spearman, Davies et l'équipage du bateau à moteur de HMS Foxhound. Le bateau à moteur a ensuite été abandonné.

Entre 1933 et 1945 heures, un destroyer français, se dirigeant vers l'ouest près des côtes, a été engagé à des distances de 12 000 et 18 000 yards par le Aréthuse et Entreprise. Plus tard le capuche et Vaillant lui a tiré quelques salves de 15 pouces. Au moins trois coups ont été observés avant que le destroyer ne rebrousse chemin vers Oran. Les navires britanniques ont été obligés de changer de cap pour éviter les torpilles.

à 1950/3 six avions Swordfish du no. 820 Squadron, armé de torpilles ont été envolés de HMS Ark Royal, avec l'ordre d'appuyer leur attaque, en utilisant la lumière défaillante. Ils ont attaqué à 20 h 55, vingt minutes après le coucher du soleil. En approchant de la terre, avec leur cible silhouettée contre la rémanence, ils ont pu livrer l'attaque sans être vus, seuls les deux derniers avions attaquants ont rencontré des tirs de mitrailleuses des destroyers de contrôle. L'observation des résultats a été rendue difficile par l'obscurité et la fumée de l'entonnoir, mais une explosion a été observée sous le celui de Strasbourg poupe et il y avait des preuves d'un coup au milieu du navire. Tous les avions sont revenus sains et saufs, l'un d'entre eux étant tombé sous le feu des mitrailleuses d'un groupe de destroyers à sept milles à l'arrière de la cible.

Chasse abandonnée et retour à Gibraltar.

Pendant ce temps, le vice-amiral Somerville avait abandonné la poursuite environ une demi-heure avant l'attaque à la torpille. En 2020/3 le Strasbourg avec ses destroyers accompagnateurs, était à environ 25 milles marins devant lui. À ce moment-là, la force française d'Alger avec plusieurs croiseurs de 8" et 6" était connue pour être en mer et était calculée pour pouvoir rejoindre le Strasbourg peu après 21 heures.

Le vice-amiral Somerville a estimé qu'un contact et un engagement de nuit n'étaient pas justifiés. Ses destroyers n'avaient pas eu l'expérience récente de la filature, et les Français seraient numériquement supérieurs. En plus de cela, il y avait plus de raisons de se désengager.

En conséquence, à 2025/3, le cap a été modifié vers l'ouest et l'Amirauté a été informée que la "Force H" resterait à l'ouest d'Oran pendant la nuit avec l'intention de mener des attaques aériennes sur les navires à Mers-el-Kebir à l'aube .

Entre 19 h 30 et 21 h 00, des avions de reconnaissance et de bombardement français ont été la cible de tirs. Ceux-ci ont largué quelques bombes qui sont toutes tombées large, à l'exception de quatre bombes qui sont tombées près de HMS Lutteur. Les attaques n'ont pas été pressées à la maison.

A 2150/3 le sous-marin HMS Protée, qui avait reçu l'ordre de se tenir à l'écart de la "Force H" vers le nord pendant la journée, a reçu l'ordre de patrouiller au nord de 35°55'N au large du cap de l'Aiguille ou de la pointe Abuja (15 milles marins à l'est d'Oran). En même temps, elle et HMS Pandore (au large d'Alger) ont reçu l'ordre de couler tous les navires français rencontrés. Ce dernier, qui avait signalé six croiseurs et quatre destroyers faisant route vers l'ouest à 17 h 45/3, fut averti que le Strasbourg pourrait arriver au large d'Alger à 23h00/3.

Dans la nuit du 3 au 4 juillet. "Force H" a barré pour atteindre la position 36°12'N, 01°48'W (environ 60 milles marins à l'ouest-nord-ouest de Mers-el-Kebir) à 0430/4. Il était prévu d'envoler ensuite 12 avions Swordfish et 9 Skua pour achever les navires restés dans le port. Peu de temps après 04h00/4, cependant un brouillard dense a été rencontré. Cela rendait le vol impossible. Comme le vice-amiral Somerville avait reçu la veille au soir un message de l'amiral Gensoul (2250/3) déclarant que ses navires étaient hors de combat et qu'il avait ordonné aux équipages de les évacuer, le vice-amiral Somerville L'amiral Somerville a décidé de retourner à Gibraltar où la "Force H" est arrivée à 19h00/4.

Bilan de l'opération par le vice-amiral Somerville.

Passant en revue l'opération, le vice-amiral Somerville a fait remarquer qu'il était clair qu'il avait commis une erreur de jugement en allant si loin vers l'ouest après avoir cessé le feu, et a donné les raisons de sa décision.

Il considérait que les mines posées à l'entrée du port étaient suffisantes pour empêcher tout départ de navires français et il avait également l'impression que les équipages français abandonnaient leurs navires en raison des signaux de « cesser les bombardements » et des fortes explosions observées. L'essentiel dans son esprit était de savoir comment accomplir sa tâche sans causer de nouvelles pertes de vie aux Français très vaillants mais mal avisés, et sans exposer sa flotte aux dommages causés par les batteries côtières ou à une attaque sous-marine. Il avait également l'impression qu'un vol de torpilles, pour achever la destruction des navires à flot, avait décollé ou était sur le point de le faire. En fait, cependant, le report répété de l'attaque par balles avait, à son insu, profondément bouleversé la L'Ark Royal programme de vol sur et hors du programme.

Le vice-amiral Somerville se demanda si le recours à la force aurait pu être évité si l'amiral Gensoul avait immédiatement accepté de recevoir le capitaine Holland. L'offre finale de l'amiral français différait, malheureusement, des propositions britanniques à la seule condition que la mise hors service des navires ne serait mise en œuvre que s'il y avait un danger que les navires français tombent entre les mains de l'ennemi. L'amiral Gensoul soutenait que ce danger n'était pas imminent, alors que nous soutenions qu'il l'était. Si plus de temps avait été disponible, le capitaine Holland aurait peut-être converti l'amiral Gensoul au point de vue britannique, mais lorsqu'il fit son offre, il était déjà trop tard, car la discussion ne pouvait se poursuivre au-delà de 17 h 20, car les renforts français approchaient et le sur ordre du gouvernement de Sa Majesté étaient explicites qu'une décision devait être prise avant la tombée de la nuit.

’ Je considère, écrivit le vice-amiral Somerville, que le capitaine Holland a accompli sa tâche la plus difficile avec le plus de tact, de courage et de persévérance. Qu'il ait échoué dans sa mission n'était pas de sa faute – qu'il a failli réussir est tout à son honneur ».

Les préparatifs pour renouveler l'attaque contre le Dunkerque.

Après l'arrivée de la "Force H" à Gibraltar, les navires ont été immédiatement complétés avec du carburant et des munitions afin de pouvoir mener des opérations contre le cuirassé français Richelieu à Dakar si besoin.

Le vice-amiral Somerville a informé l'Amirauté qu'il n'était pas possible à partir de l'observation de l'avion d'évaluer positivement les dommages causés au croiseur de bataille. Dunkerque, mais qu'elle était échouée. Par conséquent, l'Amirauté a ordonné qu'à moins que le vice-amiral Somerville ne soit certain que le Dunkerque ne pouvait pas être renfloué et réparé en moins d'un an, il devait être soumis à d'autres destructions par bombardement. Cela devait précéder toute opération contre le Richelieu.

Pour mettre cette décision en vigueur, des plans ont été élaborés pour une autre opération (Operation Lever), et l'Amirauté a été informée qu'un nouveau bombardement serait effectué à 0900/6 par « Force H ».

À 2005/4, un signal a été reçu de l'Amirauté. Il contenait des instructions concernant l'attitude à adopter vis-à-vis des navires de guerre français, qui stipulaient que « les navires doivent être préparés à l'attaque, mais ne doivent pas tirer le premier coup ». Après confirmation à 20 h 45/5 que cela s'appliquait aux sous-marins opérant sur Oran et Alger, les instructions ont été transmises à HMS Pandore et HMS Protée. Il était pourtant déjà trop tard.

Opération par sous-marins britanniques du 4 au 6 juillet 1940.

Lorsque la « Force H » est revenue à Gibraltar le 4 juillet, les sous-marins HMS Pandore et HMS Protée est resté en patrouille au large des côtes nord-africaines.

Au 1126/4, HMS Pandore, au large d'Alger, aperçoit trois destroyers à 065° à environ 1 mile nautique du rivage, mais il ne parvient pas à s'approcher. Trois heures et demie plus tard (1458/4), cependant, il aperçoit un croiseur français que l'on croyait à l'époque de la classe La Galissonière. En fait c'était le sloop Rigault de Genouilly. HMS Pandore tourné immédiatement vers un parcours de tir et à 1507/4 HMS Pandore a tiré quatre torpilles à environ 3800 mètres. Deux coups sûrs et un probable ont été obtenus. Le navire français s'est immédiatement arrêté et peu de temps après, on a vu qu'il était en feu. Fermeture HMS Pandore vu qu'il n'y avait aucune chance que ce navire puisse être sauvé. À 16 h 32/4, on l'a vu couler par la poupe et quelques secondes plus tard, une explosion extrêmement violente s'est produite, probablement ses mages explosant.

Depuis quelque temps à partir de 1718/4 HMS Pandore a été chassé par un avion et un destroyer ou un patrouilleur, des explosions de bombes et/ou des accusations de mort ont été entendues à intervalles réguliers.

L'Amirauté a exprimé un profond regret à l'Ambassade de France pour cet événement tragique, qui a été attribué au fait qu'à l'issue de l'opération à Mers-el-Kebir le 3 juillet, les instructions selon lesquelles les navires français ne devaient plus être attaqués n'étaient pas parvenues un sous-marin.

Le porte-hydravions Commandant Teste était plus chanceux. Elle a été aperçue par HMS Protée à 1447/4.Le temps était brumeux et avant qu'une attaque ne puisse être déclenchée, le navire français a changé de cap vers l'est et a rapidement été perdu de vue.

A 2200/5, en obéissance aux instructions, HMS Protée a procédé à une patrouille au large du cap Khamis, à environ 65 milles marins à l'est d'Oran. À 0243/6 un signal du Flag Officer Commanding North Atlantic (F.O.C.N.A.) fut reçu que les navires français ne devaient pas être attaqués à moins qu'ils n'attaquent en premier.

Les Commandant Teste a de nouveau été aperçu à 1734/6. Cette fois, elle était accompagnée de deux destroyers. Peu de temps après HMS Protée a reçu l'ordre de se rendre à Gibraltar.

HMS Pandore est resté en patrouille jusqu'au 7 juillet, date à laquelle il a également reçu l'ordre de se rendre à Gibraltar.

F.A.A. attaque contre le Dunkerque, 6 juillet 1940.

Pendant ce temps, le « Force H » a quitté Gibraltar à 2000/5. Ils se dirigent d'abord vers l'ouest mais virent vers l'est à 22 h 00 et se dirigent à 22 nœuds vers Oran.

La 'Force H' était maintenant composée du croiseur de bataille HMS Capot, bataille navale HMS Vaillant, porte-avions HMS Ark Royal, croiseurs légers HMS Aurora, HMS Entreprise et les destructeurs HMS Intrépide, HMS Forester, HMS Foxhound, Escorte HMS, HMS actif, HMS Velox (Cdr. (Ret.) J.C. Colvill, IA), HMS Vidette, HMS Vortigern et HMS Lutteur.

A 02h50/6, le vice-amiral Somerville reçoit un signal de l'Amirauté qui lui ordonne d'annuler le bombardement. Il reçut l'ordre d'attaquer le Dunkerque par les airs jusqu'à ce qu'il soit suffisamment endommagé.

En position 36°19'N, 02°23'W (à environ 90 milles marins d'Oran) à 0515/6, la première force de frappe s'envole. L'attaque de Dunkerque s'est faite en trois vagues. Les avions participants étaient armés de torpilles, emportant des pistolets Duplex, réglés pour une profondeur de 12 pieds, une vitesse de 27 nœuds.

La première vague de six espadons du no. L'Escadron 820 a décollé de la Arche Royale à 0515 heures. Il a touché terre à l'île Habibas (à environ 20 milles marins à l'ouest de Mers-el-Kebir), puis a tracé sa route à 7 000 pieds pour se tenir à 15 milles de la côte afin de gagner la position du soleil par rapport à la cible au fur et à mesure que le soleil se levait. L'attaque a provoqué une surprise totale, un seul avion a été visé pendant la fuite. Alors que les premiers rayons du soleil, s'élevant au-dessus d'une épaisse brume, frappaient le Dunkerque, le vol a commencé un piqué peu profond en ligne vers l'avant sur la trajectoire du soleil. Arrivant bas au-dessus du brise-lames, l'avion attaque successivement. La première torpille a touché le Dunkerque au milieu du navire, a jeté un coup d'œil sans exploser et a continué sa course. Il avait probablement été libéré à l'intérieur de la portée de sécurité du pistolet. Le second aurait alors heurté et explosé sous le pont à tribord. La troisième torpille à avoir raté et explosé à terre et les trois torpilles restantes à avoir touché et explosé près de la tourelle « B ». À la lumière d'informations ultérieures, il semble qu'aucune torpille de cette attaque ou des attaques suivantes ne l'ait réellement touchée et endommagée. Le premier (comme l'ont remarqué les Britanniques) a décollé sans exploser. Le second a explosé sous la poupe d'un chalutier, le Terre-Neuve, qui - apparemment inaperçu par l'avion - se trouvait à environ 30 mètres à tribord du croiseur de bataille et a coulé le chalutier. Sur les autres, trois torpilles peuvent avoir touché sans exploser ou s'être écrasées dans des eaux peu profondes, et une a manqué. Une torpille a explosé à terre contre une jetée.

La deuxième attaque a été faite par trois espadons du no. 810 Escadron avec une escorte de chasse de six Skua. Ils ont décollé à 0545 heures. Ce sous-vol a manoeuvré jusqu'à une position au-dessus du soleil à 2000 pieds. À 6 h 47, ils se sont accordés pour attaquer en ligne arrière. Ils ont essuyé un feu AA nourri et ont dû prendre des mesures d'évitement pendant leur approche et ils ont lancé leur attaque par-dessus le brise-lames. La torpille du premier avion n'a pas été larguée. On pense que les deuxième et troisième torpilles ont touché le côté tribord du Dunkerque. Au cours de la fuite, une grande explosion a été observée, de la fumée et des embruns s'élevant dans une grande colonne de plus de 600 pieds de haut, ce qui aurait pu être une explosion de chargeur dans le Dunkerque. En fait, une torpille a touché l'épave du Terre-Neuve, faisant exploser environ 24 à 28 grenades sous-marines avec lesquelles il était chargé, et causant ainsi des dommages considérables à la Dunkerque. L'autre torpille a raté l'arrière et a explosé à terre. Aucun avion ennemi n'a été rencontré, mais les batteries 6" et 4" de l'est d'Oran à la pointe Mers-el-Kebir ont continué à tirer tout au long de l'attaque.

La troisième vague était également composée de trois espadons du no. 810 Escadron. Ceux-ci aussi étaient escortés par six Skua. Ils se sont envolés à 6 h 20. Ils ont touché terre à une altitude de 4 000 pieds à 6 h 50 au-dessus du cap Falcon. En ligne arrière, le sous-vol a effectué un piqué peu profond en évitant l'action car le Provence et les batteries à terre ont ouvert le feu. Ce sous-vol est ensuite passé à basse altitude au-dessus de la ville de Mers-el-Kebir pour son attaque. La première torpille aurait frappé le Dunkerque au milieu du navire à bâbord mais il n'a pas explosé. Le second, qui aurait heurté le navire, a explosé sous un remorqueur près d'elle qui a projeté le remorqueur dans les airs. La troisième torpille a été larguée trop près et n'a donc pas explosé, bien qu'elle ait semblé être sur le point de toucher. En s'enfuyant, ce sous-vol a été engagé par des avions de chasse français. Les escortes Skua ont eu de nombreux combats de chiens avec les chasseurs français qui ont facilement déjoué nos avions, mais ils n'ont pas poussé leurs attaques à la maison. Un Skua, endommagé au combat, a dû faire un atterrissage forcé sur l'eau à son retour. L'équipage a été secouru par un destroyer. Il n'y a eu aucune victime bien que plusieurs avions aient été endommagés par des tirs.

Le vice-amiral Somerville était satisfait des résultats car il apparaissait que le Dunkerque serait à coup sûr hors service pendant plus d'un an. La « Force H », ayant terminé sa tâche, retourna à Gibraltar à 18h30/6. Après des réparations temporaires, le Dunkerque n'arriva à Toulon que le 19 février 1942 après avoir fait le passage par ses propres moyens escorté par cinq destroyers. ( 6 )

8 juillet 1940
Le croiseur de bataille HMS Capot (Capt. I.G. Glennie, RN, battant pavillon du vice-amiral J.F. Somerville, KCB, DSO, RN), cuirassés HMS Vaillant (Capitaine H.B. Rawlings, OBE, RN), Résolution HMS (Capt. O. Bevir, RN), porte-avions HMS Ark Royal (Capt. C.S. Holland, RN, battant pavillon du vice-amiral L.V. Wells, CB, DSO, RN) [comme le capitaine Holland avait été embarqué sur le destroyer HMS Foxhound, c'était probablement le Cdr. R.M.T. Taylor, RN qui commandait temporairement], croiseurs légers HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN), HMS Enterprise (Capt. J.C. Annesley, DSO, RN) et les destroyers HMS Faulknor (Capitaine A.F. de Salis, RN), HMS Intrépide (Cdr K.L. Harkness, IA), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, IA), HMS Foxhound (Lt.Cdr. G.H. Peters, IA), Escorte HMS (Lt.Cdr. J. Bostock, IA), HMS actif (Lt.Cdr. E.C.L. Turner, IA), HMS Douglas (Cdr. (Ret.) J.G. Crossley, IA), HMS Velox (Cdr. (Ret.) J.C. Colvill, IA), HMS Vortigern (Lt.Cdr. R.S. Howlett, RN) et HMS Lutteur (Lt.Cdr. E.N.V. Currey, RN) a quitté Gibraltar comme diversion pendant une opération dans le centre et l'est de la Méditerranée. Ils devaient également mener une attaque aérienne contre Cagliary, en Sardaigne, mais cette attaque aérienne a ensuite été annulée.

En fin d'après-midi et en début de soirée, la 9e Force H subit une attaque aérienne par des avions italiens. Résolution HMS et HMS Capot ont failli manquer avec des bombes.

Sur le chemin du retour vers Gibraltar, le destroyer Escorte HMS a été torpillé par le sous-marin italien Marconi à 0300/11 en position 36°20'N, 03°46'W. Elle a été lourdement endommagée et a été prise en remorque par HMS Forester tout en étant examiné par HMS Faulknor.

Entre-temps, la Force H était arrivée à Gibraltar. Les destructeurs HMS Keppel (Lt.Cdr.(Emgy.) E.G. Heywood-Lonsdale, IA), Prévoyance HMS (Lt.Cdr G.T. Lambert, RN) et HMS Foxhound ont ensuite été envoyés pour escorter les Escorte HMS mais elle a sombré plus tard alors qu'elle était remorquée.

31 juillet 1940

Opération Dépêchez-vous

Transfert de douze chasseurs Hurricane et de deux avions Skua vers Malte, attaque aérienne sur Cagliari, mouillage de mines dans la baie de Cagliari par la Force H et déroutement en Méditerranée orientale par la flotte méditerranéenne.

Les opérations de la Force H.

A 08h00 le 31 août 1940, la Force H, constituée du croiseur de bataille HMS Capot (Capt. I.G. Glennie, RN, battant pavillon du vice-amiral J.F. Somerville, KCB, DSO, RN), cuirassé HMS Vaillant (Capt. H.B. Rawlings, OBE, RN), porte-avions HMS Ark Royal (Capt. C.S. Holland, RN, battant pavillon du vice-amiral L.V. Wells, CB, DSO, RN), HMS Argus (Capt. H.C. Bovell, RN), croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Entreprise (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN) et escorté par les destroyers HMS Faulknor (Capitaine A.F. de Salis, RN), Prévoyance HMS (Lt.Cdr G.T. Lambert, IA), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, IA), HMS Foxhound (Lt.Cdr. G.H. Peters, IA), HMS Hotspur (Cdr H.F.H Layman, DSO, RN), HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, IA), HMS Greyhound (Cdr W.R. Marshall A'Deane, DSC, RN), Rencontre HMS (Lt.Cdr. E.V.St.J. Morgan, IA), HMS Escapade (Cdr H.R. Graham, IA) et HMS Velox (Cdr. (Ret.) J.C. Colvill, IA). parti de Gibraltar.

Le passage vers l'est s'est déroulé sans incident jusqu'à ce qu'à 17 h 49/1 huit avions italiens soient aperçus en train d'attaquer en position 37.34'N, 04.10'E. L'avion a fait demi-tour avant d'atteindre une position d'attaque favorable. Quelques minutes plus tard, une deuxième vague de neuf avions a été vue arriver, mais cette attaque n'a pas non plus été menée avec détermination et aucun coup n'a été obtenu. Quelque 80 bombes au total ont été larguées et seuls quelques quasi-accidents ont été obtenus sur HMS Ark Royal et HMS Forester.

A 2045/1 la force d'attaque pour Cagliari a été détachée. Cette force était composée de HMS Capot, HMS Ark Royal, HMS Entreprise, HMS Faulknor, Prévoyance HMS, HMS Forester et HMS Foxhound. Ils se dirigent à 20 nœuds vers la position 38.30'N, 07.00'E où la force de frappe de HMS Ark Royal devait s'envoler.

Les navires restants de la Force H se sont également dirigés vers l'est pour décoller de l'avion pour Malte à partir de HMS Argus à l'aube. La position où l'avion devait être lancé dépendait des derniers bulletins météorologiques en provenance de Malte.

À 21h30/1, HMS Entreprise, a été détaché par la force d'attaque pour créer une diversion et intercepter un navire Vichy-français en route d'Alger à Marseille.

À 0200/2, HMS Ark Royal et les destroyers ont avancé et des avions ont été lancés à 0230 heures. Douze avions ont été lancés, neuf ont transporté des bombes et trois ont transporté des mines. L'un des avions s'est écrasé au décollage. En raison d'un malentendu, l'équipage n'a pas été récupéré et a été perdu.

Dans les attaques aériennes, des coups directs ont été signalés dans quatre hangars, dont deux auraient été violemment incendiés. Au moins quatre avions stationnés à l'air libre auraient été détruits en plus de ceux qui se trouvaient dans les hangars. De nombreux bâtiments d'aérodrome ont été détruits ou endommagés. Trois mines ont été posées dans le port de Cagliari. Un avion Swordfish a effectué un atterrissage forcé sur un aérodrome italien et l'équipage a été fait prisonnier de guerre.

Après le vol de la force de frappe aérienne dont le groupe HMS Ark Royal fut en partie tourné vers le sud pour rejoindre les autres navires de la Force H qui avaient entre-temps également fait route vers l'est et ajusté leur vitesse pour être en position 37.40'N, 07.20'E à 0445/2. Deux vols d'un Skua et de six Hurricane chacun ont été lancés depuis HMS Argus au 0515/2 et 0600/2. Les deux groupes de navires de la Force H se sont aperçus à 05h20/2 puis ont pris rendez-vous qui a eu lieu à 0815/2. Tous les avions lancés par HMS Argus atteint Malte, mais l'un des Hurricane s'écrase sur le chargement.

À 0930/3, HMS Arethusa, a été détaché à la recherche du navire français Vichy HMS Entreprise cherchait aussi. Ils n'ont pas tous les deux réussi à intercepter ce vaisseau. HMS Entreprise était au nord de Minorque et était à distance de soutien de la Force H et a donc reçu l'ordre de se diriger vers Gibraltar en passant à l'ouest des Baléares. HMS Arethusa a rejoint la force H avant la tombée de la nuit le 3.

HMS Ark Royal, escorté par HMS Hotspur, Rencontre HMS et HMS Escapade, ont été détachés pour arriver à Gibraltar avant la tombée de la nuit le 3. Le reste de la Force H est arrivé à Gibraltar vers l'aube du 4.

Détournements de la flotte méditerranéenne en Méditerranée orientale. Opération MA 9.

A 06h00/31, croiseurs légers HMS Orion (Capt. G.R.B. Back, RN), HMS Neptune (Capitaine R.C. O'Conor, IA), HMAS Sydney (Capt. J.A. Collins, CB, RAN) et destroyers HMS Nubian (Cdr R.W. Ravenhill, IA), HMS Juno (Cdr W.E. Wilson, inf. inf.) et Guirlande ORP (Lt. A. Doroszkowski, ORP) a quitté Alexandrie pour un raid anti-navigation / contrôle de la contrebande dans la région du golfe d'Athènes. Ils devaient traverser le détroit de Kaso et arriver au large du canal de Doro à l'aube du 1er août. Ils exercent ensuite un contrôle de la contrebande pendant la journée dans la région du golfe d'Athènes en se retirant vers l'ouest entre le cap Malea et Agria Grabusa au crépuscule. Après la tombée de la nuit, ils retournèrent dans la mer Égée pour exercer un contrôle de la contrebande le 2 août. Ils rentrèrent à Alexandrie dans la soirée du 3 août 1940.

Une force de couverture a pris la mer vers 1420 heures, cette force était composée des cuirassés HMS Royal Sovereign (Capitaine H.B. Jacomb, IA), HMS Malaya (Capt. A.F.E. Palliser, DSC, RN, battant pavillon du Contre-amiral H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), porte-avions HMS Aigle (Capt. A.R.M. Bridge, RN). Ils étaient escortés par les destroyers HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, IA), HMS Héros (Cdr H.W. Biggs, DSO, IA), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, IA), HMS Hostile (Lt.Cdr. A.F. Burnell-Nugent, DSC, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC, RN) et HMS Impérial (Lt.Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN) et HMAS Vendetta (Lt.Cdr. R. Rhoades, RAN). Ils effectuèrent des exercices puis se dirigèrent vers l'ouest en direction de l'île de Gavdos au sud de la Crète. En raison de problèmes de moteur dans HMS Malaya la force de couverture est retournée à Alexandrie tard dans la matinée du 1er août. ( 7 )

4 août 1940
Le croiseur de bataille HMS Capot (Capt. I.G. Glennie, RN, battant pavillon du vice-amiral J.F. Somerville, KCB, DSO, RN), cuirassé HMS Vaillant (Capt. H.B. Rawlings, OBE, RN), porte-avions HMS Ark Royal (Capt. C.S. Holland, RN, battant pavillon du vice-amiral L.V. Wells, CB, DSO, RN), HMS Argus (Capt. H.C. Bovell, RN), croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Entreprise (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN) et les destroyers HMS Faulknor (Capitaine A.F. de Salis, RN), HMS Intrépide (Cdr K.L. Harkness, IA), Prévoyance HMS (Lt.Cdr G.T. Lambert, IA), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, IA), HMS Foxhound (Lt.Cdr. G.H. Peters, IA), Rencontre HMS (Lt.Cdr. E.V.St.J. Morgan, IA), HMS Escapade (Cdr H.R. Graham, IA), HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, IA), HMS Greyhound (Cdr W.R. Marshall A'Deane, DSC, RN) et HMS Hotspur (Cdr. H.F.H Layman, DSO, RN) a quitté Gibraltar alors que la Force H devait se rendre au Royaume-Uni.

HMS Ark Royal, HMS Entreprise, Rencontre HMS, HMS Gallant, HMS Greyhound et HMS Hotspur s'est séparé de la Force H à 1040/6 pour retourner à Gibraltar où ils sont arrivés vers 0900/6.

A 0735/9 les destroyers HMS Bédouin (Cdr J.A. McCoy, DSO, IA), HMS Punjabi (Cdr J.T. Lean, DSO, RN) et HMS Tartare (Cdr. L.P. Skipwith, RN) a rejoint.

A 0745/9 le cuirassé HMS Vaillant, porte-avions HMS Argus et les destructeurs HMS Faulknor, Prévoyance HMS et HMS Forester se séparèrent pour se rendre à Liverpool où ils arrivèrent vers 15h30/10.

HMS Capot, HMS Arethusa, HMS Escapade, HMS Foxhound, HMS Bédouin, HMS Punjabi et HMS Tartare arrivé à Scapa Flow à 0600/10.

23 octobre 1940

Opérations DN 2 et DNU

Raids anti-navigation au large des côtes norvégiennes.

Les croiseurs de bataille HMS Capot (Capt. I.G. Glennie, RN, battant pavillon du vice-amiral W.J. Whitworth, CB, DSO, RN), HMS Repulse (Capt. W.G. Tennant, CB, MVO, RN), croiseurs légers HMS Didon (Capitaine H.W.U. McCall, IA), HMS Phoebe (Capt. G. Grantham, RN) escorté par les destroyers HMS Isis (Cdr C.S.B. Swinley, DSC, RN), HMS Mashona (Cdr W.H. Selby, IA), HMS Keppel (Lt R.J. Hanson, IA), HMS Douglas (Cdr. (Ret.) J.G. Crossley, IA) et HMS Bulldog (Lt.Cdr. F.J.G. Hewitt, RN) a quitté Scapa Flow pour des exercices dans le Pentland Firth. A l'issue de celles-ci, ils ont pris position au large d'Obrestad pour couvrir les opérations DN 2 et DNU.

Une couverture supplémentaire a été fournie par les croiseurs HMS Norfolk (Capitaine A.J.L. Phillips, IA), HMS Southampton (Capitaine B.C.B. Brooke, IA) et HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN) qui s'est rendu dans une zone au large de Stadlandet.

Pour l'opération DN.2 les croiseurs légers HMS Bonaventure (Capitaine H.J. Egerton, IA) et HMS Naïade (Capt. M.H.A. Kelsey, DSC, RN, battant pavillon du contre-amiral E.L.S. King, CB, MVO, RN) a pris la mer depuis Rosyth.

Les destructeurs HMS Somali (Capitaine C. Caslon, IA), HMS Matabélé (Cdr R.St.V. Sherbrooke, DSO, RN) et HMS Punjabi (Cdr. J.T. Lean, DSO, RN) avait quitté Sullom Voe le 22 octobre et patrouillait à l'est des Shetlands. Ils ont reçu l'ordre d'intercepter (opération DNU) un groupe de 20 bateaux de pêche « allemands » et un patrouilleur qui ont été signalés au large d'Egersund.

Ces destroyers ont intercepté et coulé le navire météorologique allemand WBS 5 / Adolf Vinnen (391 GRT, construit 1929) à l'ouest de Stadlandet en position 62°29'N, 04°23'E le 24 octobre 1940. Ce navire météorologique avait opéré au nord de l'Islande et était sur le chemin du retour en Norvège.

Tous les navires sont revenus à leurs bases le 24 octobre 1940. HMS Bonaventure avait subi des dommages à son gaillard dans les conditions météorologiques difficiles ( 8 )

26 octobre 1940
HMS Southampton (Capitaine B.C.B. Brooke, IA) et HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN) a effectué des exercices au large de Scapa Flow. ( 9 )

Pose du champ de mines SN 10A entre l'Islande et les îles Féroé.

Période : du 5 au 10 décembre 1940.

A 15h30/5 les mouilleurs de mines axilaires Prince du Sud (Capt. A/M.C. Barraclough, RN, battant pavillon du contre-amiral R.L. Burnett, OBE, RN), HMS Port Québec (Capitaine (à la retraite) E.C. Watson, IA), HMS Ménesthée (Capitaine W.H.D. Friedberger, IA) et HMS Agamemnon (Capt. (Ret. ) F. Ratsey, RN) a quitté Port ZA (Loch Alsh) pour l'opération de mouillage de mines SN 10A. Ils étaient escortés par le croiseur léger HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN, battant pavillon du contre-amiral A.T.B. Curteis, CB, RN) et les destroyers HMS Douglas (Lt.Cdr. H.G. Bowerman, IA), HMS Keppel (Lt R.J. Hanson, IA), Bain HMS (Cdr. (Ret.) A.V. Hemming, IA) et HMS St. Albans (Lt.Cdr.(Emgy.) S.G.C. Rawson, RN).

À 17 h 30/5, une force de couverture a quitté Scapa Flow. Il était composé du croiseur de bataille HMS Repulse (Capt. W.G. Tennant, CB, MVO, RN) escorté par les destroyers HMS Somali (Capitaine C. Caslon, IA), HMS Bédouin (Cdr J.A. McCoy, DSO, IA), HMS Esquimau (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN) et HMS Mashona (Cdr W.H. Selby, IA).

Les deux groupes ont fait rendez-vous vers 0130/6 dans la position approximative 60°00'N, 06°00'W.

Dans la soirée du 7, les poseurs de mines commencent à poser le champ de mines SN 10A dans la brèche Islande-Féroé. Le mouillage de mines a été achevé le 8. Au total, environ 2030 mines ont été posées.

Les Repousser groupe était au nord-est du mouillage de mines pour fournir une couverture.

Les deux forces sont retournées à leurs bases le 10 décembre. Le temps avait été mauvais et de nombreux destroyers avaient subi des dommages causés par les intempéries.

5 janvier 1941
HMS Naïade (Capt. M.H.A. Kelsey, DSC, RN, battant pavillon du contre-amiral E.L.S. King, CB, MVO, RN) a quitté Oban pour la Clyde. Elle avait été relevée de ses fonctions de garde des AA par HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA). ( dix )

25 janvier 1941
Comme les croiseurs de bataille allemands Scharnhorst et Gneisenau auraient quitté Kiel, en Allemagne, pour des opérations dans l'Atlantique, la Home Fleet a navigué tard dans la soirée pour les intercepter.

Les navires qui partaient de Scapa Flow étaient les suivants, des cuirassés HMS Nelson (Capt. G.J.A. Miles, RN, battant pavillon de l'A/Adm. J.C. Tovey, KCB, DSO, RN), HMS Rodney (Capt. F.H.G. Dalrymple-Hamilton, RN), croiseur de bataille HMS Repulse (Capt. W.G. Tennant, CB, MVO, RN), croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Galatée (Capt. B.B. Schofield, RN, battant pavillon du contre-amiral A.T.B. Curteis, CB, RN), HMS Aurora (Capitaine W.G. Agnew, IA), HMS Maurice (Cdr A.R. Pedder, IA), HMS Naïade (Capt. M.H.A. Kelsey, DSC, RN, battant pavillon du contre-amiral E.L.S. King, CB, MVO, RN), HMS Phoebe (Capitaine G. Grantham, IA), HMS Edimbourg (Capt. C.M. Blackman, DSO, RN, battant pavillon du vice-amiral L.E. Holland, CB, RN) et HMS Birmingham (Capt. A.C.G. Madden, RN) et les destroyers HMS Bédouin (Cdr J.A. McCoy, DSO, IA), HMS Matabélé (Cdr R.St.V. Sherbrooke, DSO, RN), HMS Punjabi (Cdr J.T. Lean, DSO, IA), HMS Tartare (Cdr. L.P. Skipwith, IA), HMS Écho (Cdr. S.H.K. Spurgeon, DSO, RAN), HMS Electra (Cdr. S.A. Buss, MVO, RN), HMS Escapade (Cdr R.E. Hyde-Smith, IA), HMS Beagle (Lt.Cdr. R.H. Wright, DSC, RN), HMS Brillant (Lt.Cdr. F.C. Brodrick, IA), HMS Keppel (Lt R.J. Hanson, IA) et ORP Piorun (Cdr E.J.S. Plawski).

Le 27, HMS Rodney, HMS Birmingham, HMS Edimbourg, HMS Maurice et les destructeurs HMS Beagle, HMS Brillant, HMS Keppel et ce que l'a fait vers 2345/28. HMS Keppel et ORP Piorun retourné à Scapa Flow à 07h00/29.

Ils devaient rester à Scapa Flow jusqu'au 30 janvier, date à laquelle ils partiraient en relève des unités encore en patrouille pour leur permettre de regagner la base.

Le 30 janvier, les croiseurs légers HMS Naïade et HMS Phoebe arrivé à Scapa Flow à 11 heures. Ils ont été suivis environ une demi-heure plus tard par les croiseurs légers HMS Galatée et HMS Arethusa.

HMS Nelson, HMS Repulse, HMS Bédouin, HMS Matabélé, HMS Punjabi, HMS Tartare, HMS Écho, HMS Electra et HMS Escapade arrivé à Scapa Flow à 17h00/30.

Croiseur léger HMS Aurora également retourné à Scapa Flow le 30 janvier.

8 février 1941
En réponse à l'observation des croiseurs de bataille allemands Scharnhorst et Gneisenau par HMS Ramillies (Capt. A.D. Read, RN) le croiseur de bataille HMS Repulse (Capt. W.G. Tennant, CB, MVO, RN), croiseurs légers HMS Galatée (Capt. B.B. Schofield, RN, battant pavillon du contre-amiral A.T.B. Curteis, CB, RN), HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA), HMS Aurora (Capitaine W.G. Agnew, IA), HMS Nigéria (Capt. J.G.L. Dundas, RN) et les destroyers HMS Esquimau (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN), HMS Matabélé (Cdr R.St.V. Sherbrooke, DSO, RN) et HMS Punjabi (Cdr. J.T. Lean, DSO, RN) a quitté Scapa Flow à 18h30/8. Ils ont reçu l'ordre de se diriger vers la position 62°30'N, 16°00'W.

A 1900/8 le cuirassé HMS Nelson (Capt. G.J.A. Miles, RN, battant pavillon de l'A/Adm. J.C. Tovey, KCB, DSO, RN), croiseurs légers HMS Maurice (Capitaine W.D. Stephens, IA) et HMS Didon (Capt. H.W.U. McCall, RN), destroyers HMS Éclipse (Lt.Cdr. I.T. Clark, IA), HMS Electra (Cdr C.W. May, IA) et HMS Tartare (Cdr. L.P. Skipwith, RN) est parti à 19 h 00/8 pour prendre position à soixante-dix milles au sud-sud-est de la 'Repousser'-grouper.

Au matin du 9 février, les cuirassés HMS Rodney (Capitaine F.H.G. Dalrymple-Hamilton, RN) et HMS King George V (Capt. W.R. Patterson, CVO, RN) escorté par les destroyers HMS Bédouin (Cdr J.A. McCoy, DSO, IA), HMS Maori (Cdr H.T. Armstrong, DSC, RN), HMS Zulu (Cdr H.R. Graham, DSO, IA), HMS Boréas (Lt.Cdr. D.H. Maitland-Makgill Crichton, DSC, RN) et HMS Brillant (Lt.Cdr. F.C. Brodrick, RN) a quitté Scapa Flow pour se diriger vers la position 65°00'N, 08°30'W.

HMS Arethusa et HMS Nigéria ont été envoyés à Reykjavik à 21 h 00/12 pour faire le plein avant de reprendre la patrouille.

HMS Maurice et HMS Didon retourné à Scapa Flow vers 1700/11.

HMS Nelson, HMS Éclipse, HMS Electra et HMS Tartare retourné à Scapa Flow vers 1830/11.

Vers 2045/11, HMS Rodney et HMS King George V, HMS Bédouin, HMS Maori, HMS Zulu, HMS Brillant retourné à Scapa Flow. Le destructeur HMS Inglefield (Capt. P. Todd, DSO, RN) était avec eux apparemment elle les avait rejoints en mer. HMS Boréas avait été détaché pour participer à une chasse A/S.

HMS Galatée et HMS Aurora retourné à Scapa Flow vers le 0145/13.

HMS Repulse, HMS Esquimau, HMS Matabélé et HMS Punjabi retourné à Scapa Flow vers le 15/03.

8 avril 1941
Tôt le matin, le HMS Prince of Wales (Capt. J.C. Leach, MVO, RN) a effectué des exercices au large de Scapa Flow. Elle était escortée par les destroyers HMS Electra (Cdr. C.W. May, RN), HMS Escapade (Lt.Cdr. E.N.V. Currey, DSC, RN) et HMAS Nestor (Cdr. G.S. Stewart, RAN). Les croiseurs HMS Arethusa (Capt. Q.D. Graham, RN) et HMS Exeter (Capt. O.L. Gordon, MVO, RN) y ont également participé. (11)

19 avril 1941

Le renseignement a signalé le cuirassé allemand Bismarck en mer, les mouvements britanniques à intercepter.

Au petit matin du 19 avril 1941, l'Amirauté reçut des informations selon lesquelles le cuirassé allemand Bismarck aurait passé le Skaw avec deux croiseurs et trois destroyers.

Le croiseur de bataille HMS Capot (Capt. R. Kerr, CBE, RN, battant pavillon du vice-amiral W.J. Whitworth, CB, DSO, RN) avec le croiseur léger HMS Kenya (Capt. M.M. Denny, CB, RN) et les destroyers HMS Cosaque (Capt. P.L. Vian, DSO et Barreau, RN), HMS Maori (Cdr H.T. Armstrong, IA) et HMS Zulu (Cdr. H.R. Graham, DSO, RN) étaient déjà en mer (départ de Scapa Flow vers 1700/18) se dirigeant vers le sud pour soulager HMS King George V (Capt. W.R. Patterson, CVO, RN) et HMS Nigéria (Capt. J.G.L. Dundas, RN) sur la patrouille du golfe de Gascogne. Ils ont maintenant reçu l'ordre de se diriger vers le nord pour couvrir la patrouille de croiseurs dans le passage Île-Féroé. HMS King George V et HMS Nigéria ont d'abord tourné vers le nord, mais sont rapidement retournés dans leur zone de patrouille au large du golfe de Gascogne. Leurs destroyers d'escorte, HMS Mashona (Cdr W.H. Selby, IA), HMS Electra (Cdr C.W. May, IA), HMS Escapade (Lt.Cdr. E.N.V. Currey, DSC, RN) avait été détaché pour faire le plein à Londonderry le matin du 15. Ils sont revenus du ravitaillement le matin du 20.

Pour ces patrouilles de croiseurs, les navires suivants ont été navigués. Croiseur lourd d'Islande (Hvalfjord) HMS Norfolk (Capt. A.J.L. Phillips, RN), croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine Q.D. Graham, IA) et HMS Galatée (Capitaine E.W.B. Sim, RN). Des croiseurs lourds Scapa Flow HMS Suffolk (Capitaine R.M. Ellis, IA), HMS Exeter (Capt. O.L. Gordon, MVO, RN), croiseur léger HMS Edimbourg (Capt. C.M. Blackman, DSO, RN), destroyers HMS Inglefield (Capt. P. Todd, DSO, RN), HMS Tartare (Cdr. L.P. Skipwith, IA), HMS Écho (Lt.Cdr. C.H.deB. Newby, IA), HMS Achates (Lt.Cdr. Vicomte Jocelyn, IA) et HMS Anthony (Lt.Cdr. J.M. Hodges, IA).

HMS Inglefield a rejoint la force de HMS Capot vers 1045/20.

Le cuirassé HMS Rodney (Capt. F.H.G. Dalrymple-Hamilton, RN) a navigué du Clyde escorté par ORP Piorun (Cdr E.J.S. Plawski), Guirlande ORP (Lt.Cdr. K.F. Namiesniowski) et HMS Saladin (Lt.Cdr. L.J. Dover, IA).

Les mouvements allemands rapportés se sont avérés faux et toutes les forces britanniques étaient de retour au port au petit matin du 23 avril 1941 au plus tard. (12)

9 juillet 1941
Le HMS Manchester (Capt. H. Drew, DSC, RN), le HMS Aurora (Capt. Sir W.G. Agnew, RN) et le HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) ont quitté Scapa Flow pour Greenock. (13)

12 juillet 1941

Convoi WS 9C

Ce convoi a été formé en mer et était initialement composé de marchands/transports de troupes britanniques Étoile d'Avila (14443 GRT, construit 1927), Ville de Pretoria (8049 TJB, construit en 1937), Deucalion (7516 TJB, construit 1930), Durham (10893 TJB, construit 1934), Leinster (4302 TJB, construit en 1937), Étoile de Melbourne (11076 TJB, construit en 1936), Pasteur (30447 TJB, construit en 1939), Port Chalmers (8535 TJB, construit en 1933) et Étoile de Sydney (11095 TJB, construit en 1936).

Ils étaient escortés par le cuirassé HMS Nelson (Capt. TH Troubridge, RN) (12-20 juillet), les croiseurs HMS Manchester (Capt. H. Drew, DSC, RN) (12-17 juillet), HMS Arethusa (Capt. AC Chapman, RN), (12-17 juillet), croiseur AA HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. EJ van Holthe, RNN) (12-15 juillet), croiseur mouilleur de mines HMS Manxman (Capt. RK Dickson, RN), (15 -16 juillet), destroyers HMS Winchelsea (Lt.Cdr. WAF Hawkins, OBE, DSC, RN) (12 juillet), HMS Vanoc (Lt.Cdr. JGW Deneys, DSO, RN) (12-15 juillet), HMS Wanderer (Cdr. AFSt.G. Orpen, RN) (12-15 juillet), ORP Garland (Lt.Cdr. KF Namiesniowski, ORP) (12-15 juillet), HMS Gurkha (Cdr. CN Lentaigne, RN) (12 -15 juillet), HMS Cossack (Capt. EL Berthon, DSC et Bar, RN) (12-17 juillet), HMS Maori (Cdr. RE Courage, DSO, DSC et Bar, RN) (12-17 juillet), HMS Sikh (Cdr. GH Stokes, RN) (12-17 juillet), HMS Lightning (Cdr. RG Stewart, RN) (12-17 juillet), HMAS Nestor (Cdr. AS Rosenthal, RAN) (12-17 juillet), HMS Fearless (Cdr. AF Pugsley, RN) (17-20 juillet), HMS Firedrake ( Lt.Cdr. S.H. Norris, DSO, DSC, RN) (18-20 juillet), HMS Foresight (Cdr. JSC Salter, RN) (17-20 juillet), HMS Forester (Lt.Cdr. EB Tancock, DSC et Bar, RN) (17 -20 juillet), HMS Foxhound (Cdr. GH Peters, DSC, RN) (17-20 juillet), HMS Fury (Lt.Cdr. TC Robinson, RN) (17-20 juillet), destroyers d'escorte HMS Avon Vale (Lt .Cdr PAR Withers, RN) (18-20 juillet), HMS Eridge (Lt.Cdr. WFN Gregory-Smith, RN) (18-20 juillet), HMS Farndale (Cdr SH Carlill, RN) (18-20 juillet) et le sloop HMS Stork (Lt. GTS Gray, DSC, RN) (12-13 juillet).

Les navires marchands du convoi ont quitté Avonmouth, Liverpool, la région de Clyde et Belfast. Le convoi est finalement formé en mer tôt le 13 en position 55°40'N, 06°55'W.

Le passage du convoi s'est déroulé sans incident.

Le HMS Gurkha et l'ORP Garland ont quitté le convoi vers 03h30/15 en atteignant la limite de leur endurance. Les HrMs Jacob van Heemskerck, le HMS Vanoc et le HMS Wanderer firent de même vers 1830/15. Vers 2000/15, le HMS Manxman a rejoint le convoi, il a quitté la compagnie à 19:00/16 et a mis le cap sur Gibraltar. Le marchand Avila Star avait quant à lui quitté le convoi à 10h00/16.

A 07h00/17, la 8e flottille de destroyers devait rejoindre le convoi en provenance de Gibraltar mais en raison de l'épaisseur, aucun contact n'a été établi. A 10h/17, le Pasteur quitte le convoi pour Gibraltar escorté par les HMS Manchester, HMS Maori, HMS Lightning et HMAS Nestor. Peu de temps après, le brouillard s'est levé et la 8e flottille de destroyers a été aperçue et a rejoint le convoi. A 12h00/17h, le Leinster quitta également le convoi pour Gibraltar escorté par le HMS Arethusa, le HMS Cossack et le HMS Sikh.

A 18h00/18h, le HMS Firedrake rejoint le convoi en provenance de Gibraltar.

A 7h00/18h, le HMS Avon Vale, le HMS Eridge et le HMS Farndale ont rejoint le Pasteur, le HMS Manchester, le HMS Lightning et le HMAS Nestor. Le HMS Maori a ensuite quitté ce groupe et a rejoint le groupe composé du Leinster, du HMS Arethusa, du HMS Cossack et du HMS Sikh. Le HMS Manchester a quitté le «groupe Pasteur» à 1000/19 pour rejoindre le «groupe Leinster», ce qu'il a fait à 1500/19.

Le « groupe Pasteur » est arrivé à Gibraltar peu après midi le 19 et vers 03h30/20 le « groupe de Leinster » est arrivé à Gibraltar. Les troupes à bord de ces navires ont ensuite débarqué.

Vers 0200/20, le HMS Edinburgh, le HMS Manxman, le HMS Lightning, le HMAS Nestor, le HMS Avon Vale, le HMS Eridge et le HMS Farndale ont quitté Gibraltar pour rejoindre le convoi WS 9C. Ils rejoignent le convoi peu avant midi, les six destroyers de classe F de la 8e flottille de destroyers repartent ensuite se ravitailler à Gibraltar.

Pour la suite des événements, voir l'événement du 21 juillet 1941 sur l'opération Substance. (14)

21 juillet 1941

Opération Substance, convois à destination et en provenance de Malte

Passage par le détroit de Gibraltar du convoi en direction est et départ de Gibraltar des navires restants impliqués dans l'opération.

Vers 01h30/21, le convoi WS 9C passe le détroit de Gibraltar. Le convoi à ce moment se composait de six navires marchands Ville de Pretoria (8049 TJB, construit en 1937), Deucalion (7516 TJB, construit 1930), Durham (10893 TJB, construit 1934), Étoile de Melbourne (11076 TJB, construit en 1936), Port Chalmers (8535 TJB, construit en 1933) et Étoile de Sydney (11095 TJB, construit en 1936).

Au moment où ils ont traversé le détroit, ils étaient escortés par le HMS Nelson (Capt. TH Troubridge, RN), le HMS Edinburgh (Capt. HW Faulkner, RN), le HMS Manxman (Capt. RK Dickson, RN), le HMS Lightning (Cdr. RG Stewart, RN), HMAS Nestor (Cdr AS Rosenthal, RAN), HMS Avon Vale (Lt.Cdr. PAR Withers, RN), HMS Eridge (Lt.Cdr. WFN Gregory-Smith, RN) et HMS Farndale (Cdr SH Carlill, IA).

HMS Manchester (Capt. H. Drew, DSC, RN), HMS Arethusa (Capt. AC Chapman, RN), HMS Cossack (Capt. EL Berthon, DSC et Bar, RN), HMS Maori (Cdr. RE Courage, DSO, DSC et Bar, RN), le HMS Sikh a quitté Gibraltar vers 0200/21 en escortant un transport de troupes Leinster (4302 GRT, construit 1937) qui devait rejoindre le convoi. Cependant, Leinster s'est échoué en quittant Gibraltar et a dû le laisser derrière lui. Le petit pétrolier de la flotte RFA Ranger brun (3417 GRT, construit en 1941, master D.B.C. Ralph) quitta Gibraltar à peu près au même moment escorté par le destroyer HMS Beverley (Lt.Cdr. J. Grant, RN).

Environ une heure plus tard, vers 0300/21, le HMS Renown (Contre-amiral RR McGrigor, RN), le HMS Ark Royal (Capt. LEH Maund, RN), le HMS Hermione (Capt. GN Oliver, RN), le HMS Faulknor (Capt. AF de Salis, RN), HMS Fearless (Cdr. AF Pugsley, RN), HMS Firedrake (Lt.Cdr. SH Norris, DSO, DSC, RN), HMS Foresight (Cdr. JSC Salter, RN), HMS Forester (Lt .Cdr EB Tancock, DSC and Bar, RN), HMS Foxhound (Cdr GH Peters, DSC, RN), HMS Fury (Lt.Cdr TC Robinson, RN) et HMS Duncan (Lt.Cdr AN Rowell, RN) ) a quitté Gibraltar pour donner le convoi pour le convoi pendant le passage à Malte.

En mer, les forces ont été redistribuées Force H, la force de couverture HMS Renown (battant pavillon du vice-amiral JF Somerville, KCB, DSO, RN), HMS Nelson, HMS Ark Royal, HMS Hermione, HMS Faulknor, HMS Foresight, HMS Forester , HMS Fury, HMS Lightning et HMS Duncan.

Force X, l'escorte rapprochée du convoi HMS Edinburgh (battant pavillon du contre-amiral EN Syfret, RN), HMS Manchester, HMS Arethusa, HMS Manxman, HMS Cossack, HMS Maori, HMS Sikh, HMAS Nestor, HMS Fearless, HMS Firedrake, HMS Foxhound, HMS Avon Vale, HMS Eridge et HMS Farndale.

Planifier l'opération

La Force H devait couvrir le convoi jusqu'à ce qu'il atteigne le détroit entre la Sicile et la Tunisie. La Force X devait escorter le convoi jusqu'à Malte. Les navires de la Force X avaient également à bord des troupes pour Malte qui avaient été emmenées à Gibraltar par le transport de troupes Pasteur. Le 23 juillet 1941, le jour où le convoi en direction de l'est atteindrait « le goulet » cinq transports à vide et deux pétroliers quitteraient Malte pour Gibraltar (convoi MG 1) Les sept transports à vide appartenaient au groupe 1 (vitesse 17 nœuds) HMS Breconshire (9776 TJB, construit en 1939), Talabot (6798 TJB, construit en 1936),

Groupe 2 (vitesse 14 nœuds) Thermopyles (6655 TJB, construit 1930), Amérique (10218 TJB, construit 1930),

Groupe 3 (vitesse 12 nœuds) Colon (6202 GRT, construit en 1939), Tanker Svenor (7616 GRT, construit en 1931) et Tanker Capuche Hoegh (9351 GRT, construit en 1936) Ils étaient escortés par le destroyer HMS Encounter (Lt.Cdr. E.V.St J. Morgan, RN) qui était en train de réparer et de rééquiper à Malte.

Grâce au renseignement, on savait que la marine italienne disposait de cinq cuirassés opérationnels (dont trois à Tarente) et d'une dizaine de croiseurs répartis entre Tarente, Palerme et Messine.L'armée de l'air italienne disposait d'environ 50 avions lance-torpilles et de 150 bombardiers (dont 30 bombardiers en piqué) stationnés en Sardaigne et en Sicile, environ la moitié de chaque type sur les deux îles.

La Royal Air Force a pu être plus utile que lors du précédent voyage en convoi de Gibraltar à Malte en janvier dernier. Des avions de Gibraltar ont effectué des patrouilles A/S pour la flotte pendant les deux premiers jours du passage vers l'est. Des patrouilles ont également été effectuées entre la Sardaigne et la côte africaine, tandis que des avions maltais effectuaient des reconnaissances entre la Sardaigne et la Sicile, en plus de surveiller les ports italiens. Malte fournirait également une escorte de chasse à la Force X et au convoi après que la Force H se serait séparée d'eux et le HMS Ark Royal ne pourrait plus leur fournir de couverture de chasse.

Au cours de l'opération, huit sous-marins (HMS Olympus (Lt.Cdr. HG Dymott, RN), HMS Unique (Lt. AF Collett, RN), HMS Upholder (Lt.Cdr. MD Wanklyn, DSO, RN), HMS Upright (Lt. JS Wraith, DSC, RN), HMS Urge (Lt. EP Tomkinson, RN), HMS Utmost (Lt.Cdr. RD Cayley, DSO, RN), HMS P 32 (Lt. DAB Abdy, RN) et HrMs O 21 ( Lt.Cdr. JF van Dulm, RNN)) étaient en patrouille pour signaler et attaquer les navires de guerre italiens qui pourraient être embarqués pour intercepter le convoi.

Le passage Est, 22 juillet 1941

Le 22 juillet, les destroyers de la Force X ont été huilés du Brown Ranger deux par deux. Une tâche qui a pris environ 10 heures. Après avoir terminé le huilage des destroyers, le Brown Ranger et son escorte retournèrent à Gibraltar. Un avion italien avait signalé la Force H dans la matinée mais le convoi et la Force X, à ce moment-là à environ 100 milles marins au sud-ouest, semblaient ne pas avoir soupiré. A 2317/22 le sous-marin italien Diaspro raté le HMS Renown avec des torpilles. Le HMAS Nestor a aperçu les traces de torpilles et a pu avertir le HMS Renown qui a alors pu éviter les torpilles en faisant un virage d'urgence vers bâbord.

Le passage vers l'Est et les attaques de l'armée de l'air italienne, 23 juillet 1941

La Force H a rejoint le convoi vers 08h00/23 alors que les Britanniques approchaient maintenant de la zone dangereuse. Des avions d'observation avaient déjà signalé la position de la flotte ce matin-là et de lourdes attaques aériennes ont rapidement suivi.

Le premier est arrivé à 9 h 45, une combinaison de neuf bombardiers de haut niveau et de six ou sept avions lance-torpilles venant du nord-est. Le HMS Ark Royal avait onze chasseurs, qui ont rencontré les bombardiers à environ 20 milles de la flotte. Ils ont réussi à abattre deux des neuf bombardiers mais malheureusement trois Fulmar ont été abattus par l'ennemi. Les sept autres bombardiers vinrent travailler autour de la tête de l'écran des destroyers pour attaquer le convoi par tribord à une hauteur de 10 000 pieds. Leurs bombes tombèrent inoffensivement parmi les navires de tête alors qu'ils modifiaient leur cap pour éviter l'attaque. Les avions lance-torpilles ont cependant eu plus de succès. Ils sont venus de l'avant du soleil, volant bas, et comme les destroyers ont ouvert le feu, ils se sont divisés en groupes de deux ou trois et pour attaquer le convoi des deux côtés. Deux avions ont attaqué le HMS Fearless, posté devant l'écran, larguant leurs torpilles à des distances de 1 500 et 800 mètres d'une hauteur de 70 pieds. Le destroyer a évité la première torpille, mais a été touché par la seconde, incendié et complètement désactivé. D'autres avions sont allés appuyer leurs attaques sur le convoi lui-même. L'un d'eux, larguant sa torpille entre deux navires marchands, a touché le HMS Manchester alors qu'il tournait pour regagner sa station après avoir évité deux torpilles tirées plus tôt. Elle renversa encore une fois la barre, mais en vain. Au cours des attaques, trois bombardiers-torpilleurs ennemis ont été abattus par des tirs AA des navires.

Le HMS Manchester était gravement endommagé et ne pouvait utiliser qu'un moteur sur quatre. Au début, il ne pouvait vapeur qu'à 8 nœuds. Il reçut l'ordre de se diriger vers Gibraltar avec le HMS Avon Vale comme escorte. Ce soir-là, plus à l'ouest, ils sont à nouveau attaqués par trois avions lance-torpilles ennemis mais leurs tirs AA tiennent l'ennemi à distance. Les deux navires ont atteint Gibraltar avec succès le 26.

À 10 h 10/23, cinq autres bombardiers ont tenté d'attaquer le convoi traversant cette fois du nord au sud. Les combattants du HMS Ark Royal les ont forcés à larguer leurs bombes de très haut et principalement en dehors de l'écran.

A 16 h 45/23, cinq autres torpilleurs menés par un hydravion sont arrivés du nord. Trois Fulmars les ont attrapés à environ 20 milles de distance. Ils ont réussi à abattre deux avions et ont chassé le reste.

Peu de temps après, la flotte est arrivée à l'entrée du canal de Skerki. Là, le HMS Hermione a été transféré à la Force X pour remplacer le HMS Manchester. Six destroyers sont affectés à la Force H et huit à la Force X. À 17 h 13, le vice-amiral Somerville fait demi-tour vers l'ouest. Le HMS Ark Royal a gardé ses Fulmar jusqu'à ce que les Beaufighters de la RAF soient arrivés de Malte pour prendre le relais.

Le convoi est de nouveau attaqué vers 1900/23. Quatre avions lance-torpilles sont arrivés de l'est, volant à basse altitude et tournant de l'avant vers le côté tribord du convoi. Ils s'approchèrent par paires en ligne de front. Ils ont gardé le HMS Sikh (sur la proue tribord de l'écran) entre eux et leur cible jusqu'au moment de l'attaque, entravant ainsi le tir AA des autres navires. Ils ont largué leurs torpilles à longue distance d'une hauteur de 50 pieds et ont presque touché le HMS Hermione, le navire le plus sévère de la colonne de tribord. Pour éviter l'attaque, chaque colonne du convoi a tourné à 90° vers l'extérieur et tous les navires de guerre ont ouvert le feu de barrage de tous les canons qui pouvaient supporter. Le barrage est cependant insuffisant, mais les Italiens larguent tôt leurs torpilles. L'un des ennemis a peut-être également été abattu.

Cette attaque a dispersé le convoi et il a fallu un certain temps pour se reformer. À 1945/23, environ sept bombardiers sont apparus de l'avant à une hauteur d'environ 14 000 pieds pour attaquer le convoi du côté bâbord. Le convoi a changé de 40° à bâbord ensemble et l'escorte a ouvert un feu contrôlé avec une certaine hésitation car l'avion italien ressemblait beaucoup à des Beaufighter. Le bombardement était extrêmement précis. Plusieurs bombes sont tombées près du HMS Edinburgh qui menait la colonne de bâbord, et un quasi-accident à proximité d'une chaufferie a désactivé le HMS Firedrake qui avait balayé le convoi. Comme il ne pouvait plus naviguer, le contre-amiral Syfret lui ordonna de retourner à Gibraltar en remorque du HMS Eridge. Ils ont eu un passage anxieux, étant suivis par des avions en permanence pendant les heures de clarté, mais n'ont pas été à nouveau attaqués. Le 25, le HMS Firedrake a réussi à allumer une chaudière et le remorquage a donc été glissé. Les deux destroyers sont entrés dans le port de Gibraltar le 27.

Peu après avoir quitté le canal de Skerki dans la soirée du 23, le convoi remonta vers le nord-est en direction de la côte de la Sicile. C'était pour réduire le danger des mines. Les Italiens n'ont pas suivi le convoi après l'attaque à 1945 heures et ont raté ce changement de cap auquel ils ne s'attendaient manifestement pas. Vers 21 heures, à la tombée de la nuit, des avions ennemis ont été aperçus en train de fouiller le long de son ancienne ligne de progression. Au cours de la soirée, le convoi a aperçu plusieurs fois des fusées éclairantes à environ 20 milles au sud.

Poursuite du passage vers l'est et attaques ennemies, 24 juillet 1941

Entre 2 h 50 et 3 h 15, le convoi a cependant été attaqué par les bateaux italiens du MAS. MAS 532 et MAS 533. Ils réussirent à torpiller et endommager le Sydney Star. Le HMAS Nestor est allé à côté et a enlevé près de 500 soldats. Le Sydney Star a cependant pu poursuivre son passage en tant que décaleur escorté initialement par le HMAS Nestor. L'amiral Syfret renvoya cependant le HMS Hermione. A 1000/24, huit bombardiers en piqué allemands et deux bombardiers de haut niveau ont attaqué. Leurs bombes tombèrent à proximité des navires d'escorte. Le HMS Hermione a abattu un bombardier en piqué. Les trois navires sont arrivés à Malte en début d'après-midi.

Le gros du convoi a quant à lui poursuivi sa route sans encombre après les attaques des vedettes lance-torpilles à l'exception d'une tentative de trois avions lance-torpilles vers 7 heures. Ils larguèrent leurs torpilles à une distance de sécurité lorsqu'ils tirèrent dessus par les destroyers dans l'écran devant. Selon les ordres, le contre-amiral Syfret devait quitter le convoi maintenant, s'il n'y avait aucune menace des forces de surface italiennes, et se rendre à Malte avec les croiseurs et certains des destroyers. Ils devaient débarquer les passagers et les magasins, avec du carburant et retourner à la Force H dès que possible. Les destroyers restants devaient accompagner les transports à Malte. Eux aussi devaient rejoindre la Force H dès que possible. Le contre-amiral Syfret se sentait à l'aise avec le danger de surface car tous les navires italiens avaient été signalés dans le port la veille, mais il était inquiet de la menace aérienne pour le convoi. Il décide d'aller de l'avant avec le croiseur mais laisse tous les destroyers avec le convoi donc à 07h45/24, les HMS Edinburgh, HMS Arethusa et HMS Manxman quittent le convoi et avancent à grande vitesse vers Malte où ils arrivent à midi le même jour. Les transports et les destroyers sont arrivés environ quatre heures plus tard. Ils n'avaient été attaqués qu'une seule fois par un avion lance-torpilles depuis la séparation des croiseurs.

Passage retour des navires de guerre de la force X pour prendre rendez-vous avec la Force H.

Dans la soirée, le HMS Edinburgh, le HMS Arethusa, le HMS Hermione et le HMS Manxman ont navigué ensemble, suivis de cinq destroyers HMS Cossack, HMS Maori, HMS Sikh, HMAS Nestor, HMS Foxhound, plus tard dans la soirée. Les destroyers ont dépassé les croiseurs dans la matinée du 25. Le sixième destroyer, le HMS Farndale, a dû être laissé à Malte en raison de défauts (problèmes de condensateur). Tous les navires ont rendez-vous avec la Force H au nord-ouest de l'île de Galita à 08h00/25.

Mouvements de la Force H après sa séparation du convoi.

Après s'être séparé du convoi dans la soirée du 23, le vice-amiral Somerville avait pris la force H vers l'ouest à 18 nœuds jusqu'à l'après-midi du 24 en allant jusqu'à 03°30'E à l'ouest. Il a ensuite fait demi-tour pour rencontrer l'amiral Syfret, envoyant également du HMS Ark Royal six avions Swordfish qui l'ont laissé en position 37°42'N, 07°17'E à 1000/25. Après leur jonction, les Forces H et X se dirigent au mieux vers Gibraltar. Des patrouilles de chasseurs du HMS Ark Royal ont abattu un avion d'observation peu de temps après que la flotte se soit dirigée vers l'ouest, perdant ainsi un Fulmar. Cependant un autre avion avait entre-temps signalé la flotte.

Des bombardiers de haut niveau sont apparus de l'est et des bombardiers-torpilleurs du nord à 11 heures. Le HMS Ark Royal à ce moment avait quatre chasseurs dans les airs et en a envoyé six autres. Ils ont empêché le bombardement d'abattre trois avions sur huit au prix de deux Fulmar, tandis que les navires regardaient l'ennemi larguer leurs bombes à 15 milles de distance. L'attaque à la torpille n'a pas non plus abouti car l'ennemi a abandonné la tentative et s'est retiré alors qu'il était encore à plusieurs milles de la flotte. Deux jours plus tard, le 27, la flotte atteint Gibraltar.

Les mouvements des sept navires vides venant de Malte.

Six des transports / pétroliers ont quitté Malte pour Gibraltar dans la matinée du 23, escortés par le HMS Encounter. Le septième navire, le pétrolier Svenor s'est échoué en quittant le port et a été retenu pendant quelques heures. Au crépuscule, à quelques milles de Pantelleria, les six navires se sont divisés en paires selon leur vitesse. Le HMS Encounter a d'abord escorté la paire du milieu, mais a rejoint les navires de tête dans la soirée du 24, après avoir dépassé le banc Galita.

Des avions italiens, à la fois des bombardiers de haut niveau et des avions lance-torpilles, attaquèrent tous ces navires le 24 au sud de la Sardaigne. Ils ont fait leur première tentative sur la deuxième paire de transports et le HMS Encounter. Quatre avions lance-torpilles ont attaqué à 12h30/24 et quatre bombardiers à 1250/24. Aucun navire n'a été touché bien que les bombes soient tombées à proximité. Vient ensuite le tour du duo de tête, qui est attaqué plus à l'ouest par deux bombardiers venus seuls à 13h30/24 et 14h00/24. Le deuxième avion a failli percuter le HMS Breconshire. Finalement, lorsque la troisième paire de navires atteignit à peu près la même position dans la soirée, ils furent attaqués par des avions lance-torpilles et le Hoegh Hood fut endommagé mais il réussit à arriver à Gibraltar quelques heures seulement après son consort le 27. Le dernier navire, celui qui avait été retardé à Malte, arriva le 28. (15)

27 novembre 1941
Le HrMs O 14 (Lt.Cdr. G. Quint, RNN(R)) a effectué des exercices A/S à/hors Scapa Flow avec le HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) et les ML. (16)

29 novembre 1941
Le HrMs O 14 (Lt.Cdr. G. Quint, RNN(R)) a effectué des exercices A/S à/hors Scapa Flow avec le HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN). (16)

6 juin 1942
Les croiseurs légers HMS Birmingham (Capitaine H.B. Crane, IA), HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) et les destroyers HMAS Nizam (Lt.Cdr M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffon (Lt.Cdr. A.N. Rowell, RN) et HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) a passé le canal de Suez en direction nord et est arrivé au large de Port-Saïd.

Au large de Port-Saïd, ils ont été rejoints par les destroyers HMS Jervis (Capt. A.L. Poland, DSO and Bar, DSC, RN) et HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et Bar, RN) qui avait quitté Alexandrie plus tôt dans la journée.

Le cap fut alors mis en direction d'Alexandrie. (17)

7 juin 1942
Les croiseurs légers HMS Birmingham (Capitaine H.B. Crane, IA), HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) et les destroyers HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, DSO et Barreau, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMAS Nizam (Lt.Cdr M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffon (Lt A.N. Rowell, IA) et HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) est arrivé à Alexandrie. (17)

5 août 1942
Le croiseur léger, HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN), a quitté Haïfa pour Port-Saïd. Elle était escortée par les destroyers HMS Sikh (Capt. St.J. A. Micklethwait, DSO et Bar, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Paladin (Cdr. A.F. Pugsley, RN) et le destroyer d'escorte HMS Tetcott (Lt H.R. Rycroft, IA). (18)

6 août 1942
HMS Arethusa (Capitaine A.C. Chapman, IA), HMS Sikh (Capt. St.J. A. Micklethwait, DSO et Bar, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, IA) et HMS Tetcott (Lt. H.R. Rycroft, RN) est arrivé à Port-Saïd depuis Haïfa. (18)

10 août 1942

Convoi WS 21S, Opération Piédestal.

Convoi WS 21S et concentration des forces d'escorte

Le convoi WS 21S a quitté la Clyde le 2 août 1942. Le convoi était composé des navires suivants : cargos américains Almería Lykes (7773 GRT, construit 1940), Santa Élisa (8379 GRT, construit en 1941), cargos britanniques Étoile de Brisbane (12791 tonneaux de jauge brute, construit en 1937), Clan Ferguson (7347 TJB, construit 1938), Deucalion (7516 TJB, construit 1930), Dorset (10624 TJB, construit 1934), Espoir impérial (12688 TJB, construit 1941), Glenorchy (8982 tonneaux de jauge brute, construit en 1939), Étoile de Melbourne (11076 TJB, construit en 1936), Port Chalmers (8535 TJB, construit 1933), Château de Rochester (7795 TJB, construit en 1937), Waimarama (12843 TJB, construit 1938), Wairangi (12436 GRT, construit en 1935), et le pétrolier américain Ohio (9264 TJB, construit en 1940).

Ces navires étaient escortés par des croiseurs légers HMS Nigéria (Capt. S.H. Paton, RN, battant pavillon du Contre-amiral 10th C.S., Sir H.M. Burrough, CB, DSO, RN), HMS Kenya (Capt. A.S. Russell, RN) et les destroyers HMS Wishart (Cdr H.G. Scott, IA), HMS venimeux (Cdr H.W. Falcon-Stewart, IA), HMS Wolverine (Lt.Cdr. P.W. Gretton, OBE, DSC, RN), HMS Malcolm (Cdr A.B. Russell, IA), HMS Amazon (Lt.Cdr.(Emgy) Lord Teynham, IA), HMS Derwent (Cdr R.H. Wright, DSC, IA) et HMS Zetland (Lt J.V. Wilkinson, IA).

Une force de couverture composée de Scapa Flow a quitté le même jour. Cette force était composée des cuirassés HMS Nelson (Capt. H.B. Jacomb, RN, battant pavillon du vice-amiral E.N. Syfret, CB, RN) et HMS Rodney (Capitaine J.W. Rivett-Carnac, DSC, RN). Ils étaient escortés par les destroyers HMS Ashanti (Cdr R.G. Onslow, DSO, RN), HMS Esquimau (Cdr E.G. Le Geyt, inf.), HMS Somali (Cdr E.N.V. Currey, DSC, RN), HMS Tartare (Cdr St.J.R.J. Tyrwhitt, DSC, IA), HMS Pathfinder (Cdr E.A. Gibbs, DSO et Barreau, IA), HMS Penn (Lt.Cdr. J.H. Swain, IA) et HMS Quentin (Lt.Cdr. A.H.P. Noble, DSC, RN). Ils devaient rejoindre le convoi WS 21S en mer le 3 août. HMS Penn a été retardé par un défaut et après avoir fait le plein de carburant à Moville, l'Irlande du Nord a rattrapé la force et a rejoint en mer.

Le porte-avions HMS Victorieux (Capt. H.C. Bovell, CBE, RN, battant pavillon du Contre-amiral A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) et le croiseur léger HMS Sirius (Capt. P.W.B. Brooking, RN) avait déjà quitté Scapa Flow le 31 juillet 1941 pour rejoindre le convoi. Ils étaient escortés par les destroyers HMS Intrépide (Cdr C.A.deW. Kitcat, IA), HMS Icare (Lt.Cdr. C.D. Maud, DSC et Barreau, RN), HMS Fureur (Lt.Cdr. C.H. Campbell, DSC et Barreau, RN) et Prévoyance HMS (Lt.Cdr. R.A. Fell, IA). Ces navires ont été rejoints en mer le 1er août 1942 par le porte-avions HMS Argus (Capt. G.T. Philip, RN), chargé d'avions de chasse de rechange pour l'opération, et ses deux escortent les destroyers HMS Buxton (Lt.Cdr. I.J. Tyson, RD, RNR) et HMS Sardonyx (Lt.Cdr. A.F.C. Gray, RNR). HMS Argus et ses deux destroyers d'escorte avaient quitté le Clyde le 31 juillet. HMS Buxton plus tard s'est séparé et s'est dirigé vers le Canada et HMS Sardonyx se rendit à Londonderry.

Les derniers navires à participer à l'opération de départ du Royaume-Uni (Clyde vers minuit dans la nuit du 4 au 5 août) sont le porte-avions HMS Furieux (Capt. T.O. Bulteel, RN), chargé de chasseurs Hurricane pour Malte, et ses escortes, le croiseur léger HMS Manchester (Capt. H. Drew, DSC, RN) et le destroyer polonais ORP Blyscawica (Lt.Cdr. L. Lichodziejewski, ORP). Ils ont été rejoints en mer, vers l'aube, par HMS Sardonyx venant de Londonderry. Les destroyers se séparèrent vers minuit dans la nuit du 5 au 6 août. Ils arrivèrent à Londonderry le 7 août. HMS Furieux et HMS Manchester puis rejoint le convoi WS 21S vers minuit de la nuit suivante mais HMS Manchester s'est séparé peu de temps après pour aller en avant du convoi et du carburant à Gibraltar.

Le 1er août 1942, le porte-avions HMS Indomptable (Capt. T.H. Troubridge, RN), croiseur léger HMS Phoebe (Capt. C.P. Frend, RN) et les destroyers HMS Laforey (Capitaine R.M.J. Hutton, IA), HMS Lightning (Cdr H.G. Walters, DSC, RN) et HMS Lookout (Lt.Cdr. A.G. Forman, DSC, RN) a quitté Freetown pour se rendre à une position de rendez-vous au large des Açores.

Le 5 août 1942, le porte-avions HMS Aigle (Capt. L.D. Mackintosh, DSC, RN), croiseur léger HMS Charybde (Capt. G.A.W. Voelcker, RN) et les destroyers HMS Lutteur (Lt R.W.B. Lacon, DSC, RN), HMS Westcott (Cdr. I.H. Bockett-Pugh, DSO, RN) et HMS Vansittart (Lt.Cdr. T. Johnston, RN) a également quitté Gibraltar pour se rendre au point de rendez-vous au large des Açores.

Le convoi a effectué des manœuvres et des exercices AA avec les escortes entre les Açores et Gibraltar pendant la période du 6 au 9 août. (Opération Berserk). Des attaques aériennes factices ont également été menées par des avions des porte-avions.

Passage du détroit de Gibraltar et organisation des forces d'escorte.

Le convoi passa ensuite le détroit de Gibraltar dans la nuit du 9 au 10 août 1942 dans un épais brouillard mais malgré cela le convoi fut détecté par des espions allemands et italiens et signalé.

Après avoir passé le détroit de Gibraltar, le convoi était organisé comme suit. Burrough, CB, DSO, RN devaient accompagner le convoi jusqu'aux approches de Malte où ils seraient accueillis par la flottille de déminage de Malte, qui devait ensuite balayer le convoi dans le port. La Force X était composée des navires suivants : Croiseurs Licht : HMS Nigéria (vaisseau amiral), HMS Kenya,, HMS Manchester. Croiseur AA : HMS Le Caire (Capt. A/C.C. Hardy, DSO, RN). Destructeurs : HMS Ashanti, HMS Fureur, Prévoyance HMS, HMS Icare, HMS Intrépide, HMS Pathfinder et HMS Penn. Destroyers d'escorte : HMS Derwent, HMS Bicester (Lt.Cdr. S.W.F. Bennetts, IA), HMS Bramham (Lt. E.F. Baines, IA), HMS Ledbury (Lt.Cdr. R.P. Hill, RN) et HMS Wilton (Lt A.P. Northey, IA). Aussi le remorqueur de sauvetage HMS Jaunty devait faire partie de cette force.

Après la séparation de l'escorte, la couverture a été fournie par la « Force Z » sous la direction du vice-amiral E.N. Syfret, CB, IA. Cette force était composée des navires suivants : Cuirassés : HMS Nelson (phare) et HMS Rodney. Porte-avions : HMS Victorieux, HMS Indomptable et HMS Aigle. Croiseurs légers : HMS Phoebe, HMS Sirius et HMS Charybde. Destructeurs : HMS Laforey, HMS Lightning, HMS Lookout, HMS Esquimau, HMS Somali, HMS Tartare, HMS Quentin, HMS Ithuriel (Lt.Cdr. D.H. Maitland-Makgill-Crichton, DSC, RN) HMS Antilope (Lt.Cdr. E.N. Sinclair), HMS Wishart et HMS Vansittart. Destructeur d'escorte : HMS Zetland. Le porte-avions était également attaché HMS Furieux (pour l'opération Bellows, le lancement des chasseurs Hurricane pour Malte. Le HMS Furious ne transportait que quatre avions Albacore pour les recherches A/S après le lancement des Hurricanes) et les destroyers « de rechange » HMS Keppel (Cdr J.E. Broome, IA), HMS Malcolm, HMS venimeux, HMS Vidette (Lt.Cdr. E.N. Walmsley, DSC, RN), HMS Westcott, HMS Wolverine, HMS Lutteur et HMS Amazon. Ces destroyers « de rechange » devaient prendre la place des destroyers dans l'écran « Force Z » si nécessaire, escorter HMS Furieux lors de son retour à Gibraltar après avoir terminé l'opération Bellows et/ou renforcé l'escorte de la "Force R".

Ensuite, il y avait aussi la « Force R », la force de ravitaillement. Cette force était composée des navires suivants : Corvettes : HMS Jonquil (Lt.Cdr. R.E.H. Partington, RD, RNR), HMS Spiraea (Lt.Cdr. R.S. Miller, DSC, RNR), HMS Géranium (T/Lt. A. Foxall, RNR) et HMS Tussilage (T/Lt. l'honorable W.K. Rous, RNVR). Remorqueur de sauvetage : HMS Salvonia. Citernes RFA : RFA Ranger brun (3417 GRT, construit 1941, Master D.B.C. Ralph) et RFA Dingledale (8145 GRT, construit 1941, Maître R.T. Duthie).

Avant de rendre compte du passage du convoi principal, nous allons d'abord décrire les opérations qui se déroulent en Méditerranée orientale (Opérations MG 3 et MG 4), le lancement des chasseurs Hurricane pour Malte par HMS Furieux (Opération Bellows) et le convoi de retour de Malte (Opération Ascendant) ainsi que sur les opérations / dispositions sous-marines.

Détournement en Méditerranée orientale.

Dans le cadre du plan de l'opération Pedestal, la flotte méditerranéenne a dû effectuer une diversion dans la partie orientale de la Méditerranée. Avant d'aborder les opérations en Méditerranée occidentale, nous allons d'abord rendre compte des événements en Méditerranée orientale.

Il n'était pas possible à ce moment-là d'envoyer des fournitures d'Egypte à Malte car toutes les fournitures et les forces étaient bien nécessaires pour la prochaine bataille terrestre à El Alamein, il a été convenu qu'un "convoi fictif" serait envoyé vers Malte dans le but d'empêcher à l'ennemi de diriger tout le poids de sa puissance aérienne et navale vers la Méditerranée occidentale.

Dans la soirée du 10 août 1942, un « convoi » (MG 3) de trois navires marchands quitte Port-Saïd escorté par trois croiseurs et dix destroyers. Le lendemain matin, un autre navire marchand quitta Haïfa escorté par deux croiseurs et cinq destroyers. Les deux forces se rejoignent ce jour-là (le 11) puis rebroussent chemin en se dispersant dans la nuit. La flotte italienne n'a cependant pas pris la mer pour attaquer « l'appât ».

Les forces participant à cette opération étaient : De Port-Saïd : Navires marchands Ville d'Édimbourg (8036 TJB, construit en 1938), Ville de Lincoln (8039 TJB, construit en 1938) et Ville de Pretoria (8049 GRT, construit 1937) escorté par les croiseurs légers HMS Arethusa (Capitaine A.C. Chapman, IA), HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO, DSC, RN), le croiseur AA HMS Coventry (Capt. R.J.R. Dendy, RN) et les destroyers HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, DSO et Barreau, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, RN) et les destroyers d'escorte HMS Dulverton(Lt.Cdr. W.N. Petch, OBE, RN), HMS Hurworth (Lt.Cdr. J.T.B. Birch, IA), HMS Eridge (Lt.Cdr. W.F.N. Gregory-Smith, DSC, RN), HMS Hursley (Lt. W.J.P. Church, DSC, RN), HMS Beaufort (Lt.Cdr. S.O'G Roche, RN) et HMS Belvoir (Lt J.F.D. Bush, DSC et Bar, RN).

De Haïfa : Navire marchand Ajax (7797 GRT, construit 1931) escorté par les croiseurs légers HMS Cléopâtre (Capt. G. Grantham, DSO, RN, vaisseau amiral du Contre-Amiral P.L. Vian, KBE, DSO et 2 Bars, RN), HMS Didon (Capt. H.W.U. McCall, RN), les destroyers HMS Sikh (Capt. St.J. A. Micklethwait, DSO et Bar, RN), HMS Zulu (Cdr R.T. White, DSO et Bar, RN), HMS Javelin (Cdr H.C. Simms, DSO, RN) et les destroyers d'escorte HMS Tetcott (Lt H.R. Rycroft, IA) et HMS Croome (Lt.Cdr. R.C. Egan, IA).

Après la tombée de la nuit, le 11 août 1942, la force fit demi-tour et le Ville de Pretoria retourné à Port-Saïd escorté par HMS Eridge et HMS Hursley. Les Ville d'Édimbourg, escorté par HMS Beaufort et HMS Belvoir se rendit à Haïfa. Les Ville de Lincoln escorté par HMS Dulverton et HMS Hurworth s'est rendu à Beyrouth et finalement le Ajax, escorté par HMS Tetcott et HMS Croome retourna à Haïfa. HMS Didon a dû retourner à Port-Saïd avec des défauts de coque. Elle était escortée par HMS Pakenham, HMS Paladin et HMS Jervis.

HMS Cléopâtre, HMS Arethusa, HMS Sikh, HMS Zulu, HMS Javelin et HMS Kelvin puis a procédé à un autre déroutement (opération MG 4). Ils bombardèrent le port de Rhodes et les moulins à farine d'Alliotti dans la nuit du 12 au 13 août mais firent peu de dégâts. Sur le chemin du retour HMS Javelin a attaqué un contact sous-marin en position 34°45'N, 31°04'E entre 0654 et 0804 heures. Elle rapporta qu'il n'y avait aucun doute que le sous-marin avait coulé mais qu'aucun sous-marin de l'Axe n'opérait dans cette zone, l'attaque devait donc être bidon. Cette force est revenue à Haïfa à 1900/13.

Opération soufflet.

Au cours de l'opération Bellows, le porte-avions HMS Furieux, a lancé 37 Spitfire qui devaient se diriger vers Malte, au sud des îles Baléares. L'Amirauté avait décidé de mener cette opération en même temps que l'opération Pedestal.

HMS Furieux est resté avec le convoi jusqu'en 1200/11. Elle a ensuite lancé les Spitfires pour Malte en 5 lots entre 12h30 et 15h15. Au cours de ces opérations de décollage, elle a agi indépendamment avec les destroyers HMS Lookout et HMS Lightning. Après avoir lancé le dernier lot de Spitfires, il rejoint brièvement le convoi jusqu'à environ 17 heures, date à laquelle il se sépare et met le cap sur Gibraltar escorté par les destroyers. HMS Malcolm, HMS Wolverine et HMS Lutteur. Ceux-ci ont été rejoints peu après par HMS Keppel et HMS venimeux.

Vers 0100/12, HMS Wolverine, a percuté et coulé le sous-marin italien Dagabur qui essayait d'attaquer HMS Furieux. Vers 02h00, HMS Wolverine a signalé qu'elle avait été arrêtée en raison des dommages qu'elle avait subis lors de l'éperonnage. HMS Malcolm a été détaché pour l'assister.

A 15h30/12, le destroyer HMS Vidette rejoint l'écran. La force est ensuite entrée dans la baie de Gibraltar vers 1930/12. Les endommagés HMS Wolverine arrivé à Gibraltar à 12h30/13 suivi de HMS Malcolm vers 1530/13.

Opération Ascendant

Le 10 août 1942, les transports vides Troïlus (7648 GRT, construit 1921) et Orari (10107 GRT, construit en 1931) a quitté Malte après la tombée de la nuit pour Gibraltar. Ils ont été escortés par le destroyer HMS Inégalable (Lt.Cdr. J. Mowlam, RN) et le destroyer d'escorte HMS Badsworth (Lt. G.T.S. Gray, DSC, RN). Ils se dirigent d'abord vers le sud de Lampedusa, puis longent la côte tunisienne jusqu'à l'île de Galita. Près du cap Bon, ils rencontrèrent le destroyer italien Lanzerotto Malocello qui posait un champ de mines. Ils ont eu une brève fusillade mais cela a été bientôt terminé car les deux côtés pensaient que l'ennemi était Vichy-Français. Le reste du passage vers Gibraltar s'est déroulé sans incident et le convoi est arrivé à Gibraltar peu avant midi le 14 août 1942.

Opérations / dispositions sous-marines. Huit sous-marins ont participé à l'opération, ils ont été HMS le plus haut (Lt A.W. Langridge, IA), HMS P 31 (Lt J.B.de B. Kershaw, DSO, RN), HMS P34 (Lt P.R.H. Harrison, DSC, IA), HMS P42 (Lt. A.C.G. Mars, RN), HMS P44 (Lt. T.E. Barlow, IA), HMS P46 (Lt J.S. Stevens, DSC, IA), HMS P211 (Cdr B. Bryant, DSC, IA), HMS P222 (Lt.Cdr. A.J. MacKenzie, IA). Deux d'entre eux devaient effectuer une patrouille en plongée normale au nord de la Sicile, l'un au large de Palerme, l'autre au large de Milazzo qui est plus à l'est. Les six autres sous-marins ont reçu des lignes de patrouille alternatives au sud de Pantelleria, dont une qu'ils devaient prendre à l'aube du 13 août 1942, en fonction des mouvements des navires de surface ennemis qui pourraient menacer le convoi de l'ouest. Lorsque le convoi avait franchi la ligne de patrouille, ce qu'il aurait dû faire à ce moment-là, les sous-marins devaient se déplacer en surface parallèlement au convoi comme un écran et plonger à l'écart du convoi à midi. Il était expressément prévu qu'ils devraient être vus en surface et signalés par les avions ennemis afin de dissuader les navires de guerre ennemis d'attaquer le convoi.

Les navires de guerre ennemis ont pris la mer, mais dès qu'il était clair que les navires ennemis ne pouvaient pas atteindre le convoi, les sunmarines ont reçu l'ordre de plonger et de se retirer. Ces six sumarines n'avaient aucun contact avec l'ennemi. L'un des deux sous-marins au large de la côte nord de la Sicile, HMS P42, réussit à torpiller deux croiseurs italiens près de Stromboli le matin du 13 août 1942.

Nous retournons maintenant au convoi principal vers Malte.

Passage vers l'est après avoir passé le détroit de Gibraltar.

10 et 11 août 1942.

Après avoir traversé le détroit de Gibraltar aux premières heures du 10 août 1942, dans un brouillard épais, le convoi a été aperçu pour la première fois par un avion de passagers italien, qui a aperçu le convoi dans l'après-midi du même jour. Des avions de reconnaissance allemands ont commencé à surveiller le convoi dès l'aube du 11, et par la suite, eux ou des avions italiens ont gardé le convoi sous observation continue, malgré les efforts des chasseurs des porte-avions pour les abattre ou les chasser. A 1315 heures, HMS Aigle, a été touché et coulé par des torpilles du sous-marin allemand U-73 qui avaient pénétré l'écran du destroyer. A ce moment il y avait treize destroyers dans l'écran, le reste était loin du convoi principal, escortant HMS Furieux pendant les opérations de décollage des chasseurs Hurricane pour Malte ou le mazoutage et le filtrage de la «Force R» qui se trouvait à plusieurs kilomètres. Entre 1430/10 et 2030/11 pas moins de trois croiseurs et vingt-quatre destroyers ravitaillés par les deux pétroliers de « Force R ».

Au moment du torpillage de HMS Aigle le convoi était en quatre colonnes, zigzaguant à 13 nœuds, avec les navires lourds postés autour de lui et un écran de destroyer devant lui. HMS Aigle était à tribord du convoi. Elle a été touchée à tribord par quatre torpilles qui avaient plongé à travers l'écran du destroyer et les colonnes du convoi sans être détectées, puis ont torpillé et coulé le Aigle en position 38°05'N, 03°02'E (Une autre source donne 03°12'E mais cela pourrait être une faute de frappe). Le porte-avions a coulé rapidement en environ 8 minutes, 926 de son équipage, y compris le commandant, ont été secourus par les destroyers HMS Laforey et HMS Lookout et le remorqueur de sauvetage HMS Jaunty. Au moment de son naufrage, HMS Aigle avait quatre avions en patrouille. Ceux-ci ont atterri sur les autres transporteurs. Tous les autres aéronefs ont été perdus avec le navire. Les survivants récupérés ont ensuite été transférés sur les destroyers HMS Keppel, HMS Malcolm et HMS venimeux qui devaient escorter HMS Furieux retour à Gibraltar. Le remorqueur HMS Jaunty qui avait été impliqué dans le ramassage des survivants n'a jamais pu rejoindre le convoi en raison de sa faible vitesse.

En fin d'après-midi, des attaques aériennes étant attendues, le vice-amiral Syfret ordonna au destroyer de former un écran complet. En effet, les attaques aériennes ont commencé vers le coucher du soleil, à 20 h 45. Les derniers destroyers venaient de rentrer du mazoutage de la Force R. Les avions ennemis qui attaquaient étaient 36 bombardiers et avions lance-torpilles allemands, des Ju 88 et des He 111, dont la plupart attaquaient le convoi mais quelques-uns attaquaient la « Force R » vers le sud. Les Junkers sont arrivés les premiers, plongeant de 8000 pieds à 2000 / 3000 pieds pour larguer leurs bombes. Ils ont affirmé avoir heurté un porte-avions et l'un des navires marchands. Puis les Heinkel ont attaqué, ils ont prétendu avoir torpillé un croiseur mais pendant les attaques aucun navire n'a été touché. La couverture du chasseur britannique n'a pas pu attaquer / trouver l'ennemi dans la lumière déclinante. Quatre avions ennemis ont été revendiqués abattus par les tirs AA des navires, mais il semble que seuls deux JU 88 aient été abattus.

12 août 1942

A 09h15/12, une autre vague d'avions allemands attaque le convoi. Une vingtaine ou plus de JU 88 se sont approchés du convoi à l'abri du soleil. Ils ont été interceptés par des combattants à environ 25 milles du convoi. Environ une douzaine ont réussi à rejoindre le convoi, effectuant des attaques de bombardement en piqué de haut niveau ou peu profondes individuellement mais sans aucun résultat. Huit avions allemands auraient été abattus par les chasseurs et deux autres par des canons antiaériens des navires. Pendant ce temps, les combattants étaient également occupés à s'occuper des shadowers, dont trois auraient été abattus avant l'attaque du matin. À cette époque, les destroyers étaient également occupés par de nombreux contacts sous-marins qui ont été attaqués par des grenades sous-marines.

Vers midi, l'ennemi a lancé de lourdes attaques aériennes depuis les aérodromes sardes. Soixante-dix avions se sont approchés qui ont été fortement escortés par des chasseurs. Ils attaquèrent par étapes et employèrent de nouvelles méthodes.

Les dix premiers bombardiers-torpilleurs italiens devaient chacun larguer une sorte de torpille ou de mine encerclant à quelques centaines de mètres des forces britanniques, tandis que huit chasseurs bombardiers effectuaient des bombardements en piqué et des attaques à la mitrailleuse. L'objectif à ce stade était clairement de disloquer la formation de la force et d'attirer des tirs anti-aériens, rendant les navires plus vulnérables à une attaque à la torpille qui s'ensuivit bientôt avec plus de quarante avions. Ils ont attaqué en deux groupes, un sur chaque proue du convoi. L'étape suivante était une attaque à la bombe en piqué peu profonde par des avions allemands, après quoi deux chasseurs italiens Reggiane 2001, chacun avec une seule bombe perforante lourde devaient plonger la bombe sur l'un des porte-avions, tandis qu'une autre nouvelle forme d'attaque était à employer contre l'autre porteur, mais des défauts de l'arme ont empêché cette attaque d'avoir lieu.

L'attaque ennemie s'est déroulée comme prévu, en plus du fait que l'attaque à la torpille n'a été effectuée qu'une demi-heure après le largage des "mines" au lieu de cinq minutes. Les chasseurs britanniques ont rencontré l'avion mouilleur de mines, ils ont abattu l'un d'eux à leur approche. Les neuf avions restants ont largué leurs « mines » à 12 h 15 sur le chemin de la force, qui a fait demi-tour pour éviter le danger. On a entendu les mines exploser quelques minutes plus tard. Seuls trois des chasseurs-bombardiers de cette étape de l'attaque semblent avoir atteint l'écran, mais HMS Lightning ont échappé de justesse à leurs bombes.

L'avion-torpille est apparu à 12h45. Leur nombre a été un peu réduit à cause des combattants britanniques. Les avions restants, estimés à 25 à 30 machines, ont attaqué depuis la proue bâbord, la poutre bâbord et la hanche tribord. Ils larguèrent leurs torpilles bien en dehors de l'écran à quelque 8 000 mètres des navires marchands qu'ils avaient reçu l'ordre d'attaquer. La force a viré de 45° à bâbord puis à tribord pour éviter l'attaque.

Dans l'étape suivante, vers 13 h 18, l'attaque des bombardements allemands, l'ennemi a remporté son seul succès. Ces avions ont également été interceptés à leur arrivée mais une dizaine d'avions sur une vingtaine sont passés. Ils ont traversé le convoi de tribord à bâbord puis ont plongé à 3000 pieds. Ils ont réussi à endommager le transport Deucalion qui menait la colonne de l'aile bâbord. D'autres bombes sont tombées à proximité de plusieurs autres navires.

Enfin, à 13 h 45, les deux chasseurs Reggiane s'approchent HMS Victorieux comme pour atterrir. Ils ressemblaient à des ouragans et HMS Victorieux était à ce moment-là engagée dans le débarquement de ses propres combattants. Ils ont réussi à larguer leurs bombes et une a touché le pont d'envol au milieu du navire. Heureusement, la bombe a éclaté sans exploser. Par le temps HMS Victorieux pourrait ouvrir le feu les deux combattants étaient hors de portée.

Les Deucalion ne peut plus suivre le convoi et reçoit l'ordre de suivre la route côtière le long de la côte tunisienne escortée par HMS Bramham. Deux bombardiers ont trouvé ces navires en fin d'après-midi, mais leurs bombes ont manqué. A 19 h 40, cependant, près des rochers Cani, deux avions lance-torpilles attaquent et une torpille frappe le Deucalion. Elle a pris feu et a fini par exploser.

Le convoi passa à environ 20 milles au nord de l'île Galita et passa l'après-midi à éviter les sous-marins ennemis qui étaient connus pour être concentrés dans ces eaux. Il y avait d'innombrables rapports d'observations et de contacts Asdic et au moins deux sous-marins se sont avérés dangereux. A 1616 heures, HMS Pathfinder et HMS Zetland en a attaqué un à bâbord avant du convoi et l'a chassé jusqu'à ce que le convoi soit hors de portée. HMS Ithuriel, posté sur le quartier, puis attaqué, a forcé l'ennemi à faire surface et l'a finalement éperonné. Elle s'est avérée être le sous-marin italien Cobalto. pendant ce temps HMS Tartare, sur le quart tribord, a vu six torpilles tirées à bout portant à 16 h 40, et le destroyer suivant dans l'écran, HMS Lookout aperçu un périscope. Ensemble, ils ont attaqué le sous-marin, continuant jusqu'à ce qu'il ne soit plus dangereux. Il n'y avait aucune preuve que ce sous-marin ait été coulé.

A 1750 heures, HMS Ithuriel, qui retournait au convoi après avoir coulé le sous-marin italien Cobalto a été attaqué par quelques bombardiers en piqué, alors qu'il était encore à une douzaine de milles en arrière du convoi. A cette époque, le convoi a été attaqué par des avions stationnés en Sicile. Cette force comptait près de 100 avions. Des bombardiers en piqué Ju.87 ainsi que des Ju.88 et SM-79, tous avec une forte escorte de chasseurs. L'ennemi a commencé à attaquer à 18 h 35, les bombardiers attaquant de l'avant et de l'arrière, la dernière étant la direction du soleil. L'avion lance-torpilles est venu de l'avant pour attaquer la proue et le faisceau tribord du convoi.

Les bombardiers-torpilleurs italiens SM-79 ont largué leurs torpilles à des distances d'environ 3000 mètres à l'extérieur de l'écran du destroyer, et une fois de plus, le convoi s'est détourné pour les éviter. Cependant le destructeur Prévoyance HMS a été touché par une torpille et désactivé. Les bombardiers ont choisi HMS Indomptable comme leur cible principale. Elle était à l'arrière de HMS Rodney à l'époque sur le quart bâbord du convoi. Quatre Ju.88 et huit Ju.87 sont soudainement sortis du soleil et ont plongé abruptement vers HMS Indomptable de l'arrière. Certains des Ju.87 sont descendus à 1000 pieds et le porte-avions a reçu trois coups et son pont d'envol a été mis hors service. Ses chasseurs aéroportés ont finalement dû atterrir sur HMS Victorieux. HMS Rodney pendant ce temps, il s'est échappé de justesse lorsqu'un bombardier a attaqué de l'avant. Un avion ennemi aurait été abattu par des tirs AA des navires tandis que les chasseurs en ont réclamé neuf autres, bien qu'il y ait environ deux fois plus de chasseurs ennemis dans les airs que les Britanniques.

HMS Tartare a pris le endommagé Prévoyance HMS en remorque et s'est dirigé vers l'ouest pour Gibraltar. Le jour suivant, comme ils étaient suivis par des avions ennemis et que des sous-marins ennemis se trouvaient dans la région, il a été décidé de saborder l'infirme avant que les deux navires ne soient perdus. HMS Tartare puis torpillé Prévoyance HMS à quelques kilomètres de l'île de Galita.

Passage par le goulet, les 12-13 août 1942, et la perte au large HMS Manchester.

Ces dernières attaques aériennes ont eu lieu à environ 20 milles marins à l'ouest du canal de Skerki et à 19 heures, alors que les attaques étaient clairement terminées, le vice-amiral Syfret a fait demi-tour avec la « Force Z ». Il appartenait maintenant au contre-amiral Burrough avec « Force X » de prendre le convoi à Malte.

A 20 heures, alors que le convoi changeait sa formation de quatre à deux colonnes, le convoi a été attaqué par des sous-marins italiens. Le sous-marin Dessie a attaqué un cargo avec quatre torpilles et a réclamé trois coups sûrs. Le bruit des coups de torpille n'a cependant pas été causé par son attaque mais par une attaque du Axoum qui a touché trois navires, HMS Nigéria, HMS Le Caire et le pétrolier Ohio.

HMS Nigéria a dû rebrousser chemin pour rejoindre Gibraltar escorté par les destroyers d'escorte HMS Derwent, HMS Wilton et HMS Bicester. Le contre-amiral Burrough a transféré son drapeau au destroyer HMS Ashanti. La poupe de HMS Le Caire avait été soufflé et elle a dû être coulée car elle était irrécupérable avec les deux moteurs également hors d'usage. Elle a été sabordée par HMS Pathfinder. Les Ohio pendant ce temps, a réussi à lutter.

À ce moment-là, le convoi essayait toujours de se former, les attaques sous-marines ont gâché les choses et à ce moment-là, le convoi a de nouveau été attaqué par les airs dans le crépuscule croissant à 20h30. Environ 20 avions allemands, les Ju-88 ont effectué des bombardements en piqué et des attaques à la torpille, touchant le Espoir impérial avec une bombe et le Clan Ferguson et Étoile de Brisbane avec des torpilles. Le premier de ces navires a dû être coulé (par HMS Bramham, le second a explosé mais le dernier a finalement atteint Malte. Peu de temps après cet attentat, à 2111 heures, HMS Kenya a été torpillé par le sous-marin italien Alagi. Elle a réussi à échapper à trois des quatre torpilles, mais a été touchée à l'avant par la quatrième. Elle a cependant pu rester avec le convoi.

La situation était alors la suivante. HMS Kenya et HMS Manchester avec deux navires marchands, et avec les destroyers dragueurs de mines HMS Intrépide, HMS Icare et HMS Fureur en avant, avait passé le canal Skerki et se dirigeait vers l'île de Zembra en direction du cap Bon. HMS Ashanti, avec le contre-amiral Burrough à bord, révisait rapidement ces navires. Les deux autres destroyers HMS Pathfinder, HMS Penn et le destroyer d'escorte HMS Ledbury, rassemblaient les neuf navires marchands restants. Le destroyer d'escorte HMS Bramham rattrapait aussi son retard après avoir escorté le single Deucalion jusqu'à ce qu'elle coule.

En apprenant le sort de HMS Nigéria et HMS Le Caire, le vice-amiral Syfret détaché HMS Charybde, HMS Esquimau et HMS Somali pour renforcer le contre-amiral Burrough. Il faudrait plusieurs heures à ces navires pour rattraper le convoi.

Le gros du convoi passe le cap Bon vers minuit. Quarante minutes plus tard, des vedettes lance-torpilles ennemies sont apparues et ont commencé à attaquer. Leur première victime a été HMS Manchester qui a été torpillé à 0120/13 par l'italien MS 16 ou MS 22. Elle a dû être sabordée par son propre équipage. Beaucoup de ses navires de la compagnie ont débarqué en Tunisie et ont été internés par les Vichy-Français mais environ 300 ont été récupérés par des destroyers (d'abord par HMS Pathfinder, et plus tard par HMS Esquimau et HMS Somali. Ces deux derniers destoyers se mettent alors en route vers Gibraltar.)

Quatre et peut-être cinq des navires marchands ont également été touchés par les vedettes lance-torpilles. C'étaient les Wairangi, Château de Rochester, Almería Lykes, Santa Élisa et probablement le Glenorchy. Ils ont été attaqués entre 3 h 15 et 4 h 30 à environ 15 milles marins au sud-est de Kélibia en prenant un raccourci pour remettre en état le gros du convoi. Quatre ont été perdus, seul le Château de Rochester a survécu et elle a réussi à rattraper le gros du convoi à 5 h 30. Les Glenorchy a été coulé par l'italien MS 31, les quatre autres, dont le Château de Rochester survécu comme mentionné précédemment, ont été touchés par les Allemands S 30 et S 36 ainsi que l'italien MAS 554 et MAS 557.

Peu avant 05h30 HMS Charybde, HMS Esquimau et HMS Somali avait rejoint le corps principal du convoi faisant de la force maintenant deux croiseurs et sept destroyers avec les transports Château de Rochester, Waimarama et Étoile de Melbourne. Le pétrolier endommagé Ohio rattrapait lentement. Avec elle était le destroyer d'escorte HMS Ledbury. À l'arrière du corps principal se trouvait le Port Chalmers escorté par le destroyer HMS Penn et le destroyer d'escorte HMS Bramham. Les destroyers ont sauvé l'équipage du Santa Élisa quand le passé par le navire abandonné qui a ensuite été achevé par un bombardier allemand. Les Dorset se déroulait sans escorte et enfin le Étoile de Brisbane restait toujours à proximité de la côte tunisienne de manière indépendante, avec l'intention de se diriger vers Malte après la tombée de la nuit.

A 7 h 30, le contre-amiral Burrough, renvoyé HMS Tartare et HMS Somali à Kelibia pour aider HMS Manchester puis allez à Gibraltar. Quand ils sont arrivés, ils ont découvert que le Manchester avait été sabordé plusieurs heures plus tôt, ils ont donc secouru ceux de son équipage qui n'avaient pas encore atteint le rivage, puis se sont dirigés vers Gibraltar comme ordonné. Outre l'équipage du Manchester ils ont également ramassé des survivants de la Almería Lykes et Wairangi.

La prochaine rencontre avec l'ennemi était une attaque aérienne sur le corps principal du convoi à 08h00 par des bombardiers allemands. Environ 12 Ju.88 ont effectué une attaque en plongée peu profonde descendant de 6000 pieds à 2000 pieds pour larguer leurs bombes. Deux ont plongé sur le Waimarama la frappant plusieurs fois et elle a explosé immédiatement, l'un des bombardiers a même été détruit dans l'explosion. HMS Ledbury sauvé une partie de son équipage de la mer en feu. À 9 h 25, lorsque le Ohio, Port Chalmers et Dorset où avec le corps principal à nouveau, quelques Ju.87 escortés par des combattants italiens ont attaqué. Ils ont plongé jusqu'à 1500 à 1000 pieds. HMS Kenya en tête de la colonne du port, et le Ohio l'avant-dernier navire de la colonne de tribord, s'est échappé de justesse. L'un des avions ennemis s'est écrasé à bord du Ohio juste après avoir largué sa bombe après avoir été endommagée par des tirs du Ohio et HMS Ashanti. Un autre avion aurait été abattu par des combattants maltais qui patrouillaient au-dessus de nous depuis l'aube.

Arrivées à Malte du 13 au 15 août 1942.

À 10 h 50, une vingtaine de bombardiers, principalement des Ju.88 avec quelques Ju.87, sont arrivés pour attaquer. La cible était la Ohio et elle a reçu quatre ou cinq quasi-accidents et ses moteurs ont été coupés. En même temps le Château de Rochester dans la colonne bâbord a failli manquer et mis le feu mais elle a continué avec le convoi. Les Dorset qui était derrière elle a été touché et arrêté. Le convoi continua de quitter le Dorset derrière avec l'Ohio et deux destroyers.

À 11 h 25, la dernière attaque aérienne contre le corps principal a eu lieu. Cinq SM.79 italiens ont attaqué avec des torpilles et ont failli toucher le Port Chalmers alors que la torpille s'est coincée dans la paravane. D'autres attaques contre le corps principal ont été menées par des combattants de Malte. A 14 h 30, quatre dragueurs de mines maltais rejoignent le gros du convoi, ils sont HMS Speedy (Lt.Cdr. A.E. Doran, RN, avec le commandant du groupe A/Cdr. H.J.A.S. Jerome, RN à bord), HMS Hébé, HMS Rye et HMS Heyte. Ils étaient également accompagnés de sept lancements de moteurs ML 121, ML 126, ML 134, ML 135, ML 168, ML 459 et ML 462. HMS Rye et deux des ML ont été envoyés vers le endommagé Ohio qui était « vital pour Malte », selon le A/Cdr. Jérôme.

A 16 heures, le contre-amiral Burrough met le cap vers l'ouest avec ses deux croiseurs et cinq destroyers. Les Port Chalmers, Étoile de Melbourne et Château de Rochester est arrivé à Grand Harbour vers 18h00 avec la force de l'A/Cdr. Jérôme. Le château de Rochester était à ce moment-là très bas dans l'eau, il venait juste d'arriver au port à temps.

Hors étaient encore les Ohio, Dorset et le Étoile de Brisbane. Le précieux Ohio avait été impuissant avec HMS Penn et HMS Bramham. Lorsque HMS Rye arrivé à 17h30, HMS Penn a pris la Ohio en remorque. pendant ce temps HMS Bramham a été envoyé au Dorset mais peu de temps après, les bombardiers allemands sont revenus et les navires ont été attaqués à plusieurs reprises jusqu'à la tombée de la nuit. Les deux navires marchands ont été touchés vers 19 heures et le Dorset a coulé.

Au lever du jour le 14 HMS Ledbury est arrivé pour aider à amener le Ohio à Malte. HMS Speedy est également bientôt arrivé sur les lieux avec deux ML. Le reste de ses forces qu'il avait envoyé à la recherche du Étoile de Brisbane. A 10 h 45, les avions ennemis effectuent leur dernière tentative, provoquant la séparation du remorquage. Un combattant de Malte a abattu deux des assaillants. Le remorquage a été de nouveau dépassé et la lente procession a continué et le matin du 15, le pétrolier vital a finalement atteint Malte.

Les Étoile de Brisbane était alors également arrivé. Il a quitté les côtes tunisiennes au crépuscule le 13. Des avions l'avaient attaquée sans succès et l'un des assaillants a été abattu par une escorte Beaufighter qui avait été envoyée de Malte. Elle est arrivée à Malte dans l'après-midi du 14.

Des navires de surface italiens pour opérer contre le convoi ?

Le convoi avait subi la violence de l'ennemi sous toutes ses formes, sauf celle d'une attaque par de grands navires de surface. Pourtant, des croiseurs et destroyers italiens étaient en mer pour l'intercepter et l'attaquer. Deux croiseurs légers avaient quitté Cagliari dans la soirée du 11 août 1942 et les croiseurs lourds Gorizia et Bolzano de Messine, et un croiseur léger de Naples avait navigué le 12 au matin. Ce soir-là, un avion de reconnaissance a signalé un croiseur lourd et deux croiseurs légers avec huit destroyers à environ 80 milles marins au nord de la pointe ouest de la Sicile et se dirigeant vers le sud. Il aurait été possible pour cette force de rencontrer le convoi à l'aube du 13, de sorte que l'avion de surveillance a donc reçu l'ordre en langage clair d'éclairer et d'attaquer. Cela a apparemment influencé les Italiens car ils avaient une couverture aérienne limitée et ils ont fait demi-tour à 0130/13 près du cap San Vito. À 1 h 40, l'avion a signalé qu'il avait largué ses bombes, mais qu'aucun coup n'avait été obtenu. Des ordres similaires ont été signalés, en langage clair, aux observateurs de secours et à signaler la position de la force ennemie au profit des bombardiers imaginaires Liberator au cas où les Italiens changeraient d'avis et feraient demi-tour. Ils ont cependant tenu bon vers l'est.

Le sous-marin HMS P42 les a aperçus vers 08h00/13 au large de Stromboli et a attaqué avec quatre torpilles, revendiquant deux coups sûrs. Elle avait en fait heurté le croiseur lourd Bolzano qui a pu se diriger vers le nord et le croiseur léger Muzio Attendolo qui a réussi à atteindre Messine avec ses arcs arrachés. Les autres croiseurs sont allés à Naples. Suite à l'attaque P 42 a été lourdement chargé par les destroyers mais a réussi à s'échapper.

En fait, les navires italiens suivants avaient été en mer des croiseurs lourds Gorizia, Trieste, Bolzano, croiseurs légers Eugène de Savoie Raimondo Montecuccoli, Muzio Attendolo. Ils étaient escortés par onze destroyers Ascaris, Avière, Camicia Nera, Corsaro, Fucelière, Génie, Légionnaire, Vincenzo Gioberti, Alfredo Oriani, Grecale et Maestrale.

Le retour à Gibraltar.

Les navires britanniques retournant à Gibraltar ont eu plus de chance. Après avoir quitté le convoi au large de Malte dans l'après-midi du 13, ils ont contourné le cap Bon vers 0130/14 et à partir de ce point jusqu'à l'île de Zembra, ils ont réussi à courir avec le gant de bateaux électriques à l'affût.

à 0450/14, près des Fratelli Rocks, un sous-marin a tiré des torpilles sur HMS Ashanti de la surface. Elle a failli être percutée par HMS Kenya, qui était juste derrière le « vaisseau amiral » (le contre-amiral Burrough était toujours en HMS Ashanti). Les inévitables shadowers sont arrivés peu après le jour pour annoncer leurs attaques aériennes qui ont commencé à 7 h 30. Ils ont duré jusqu'à 13 h 15 environ. Les bombardiers allemands sont arrivés premiers avec trois tentatives par quelques Ju.88. Cela a été suivi d'une attaque plus sévère avec environ 30 bombardiers, Ju-88 et Ju-87 entre 1030 et 1050 heures. Une heure plus tard, 15 bombardiers de haut niveau Savoia sont attaqués suivis jusqu'à 13 h 15 par des Savoia porteurs de torpilles. Une vingtaine d'avions attaquant seul ou en binôme. On pense également que des avions posent des mines à l'avance. Plusieurs navires ont failli manquer, mais aucun autre dommage n'a été subi. Après ces attaques, les Britanniques ont été laissés seuls et dans la soirée, ils ont rejoint la « Force Z ».

Le vice-amiral Syfret était allé aussi loin à l'ouest que 01'E où il a commandé le porte-avions endommagé HMS Indomptable se rendre à Malte avec HMS Rodney et un écran destructeur (qui). Il fait ensuite demi-tour vers l'est pour prendre rendez-vous avec le contre-amiral Burrough. Ils arrivèrent à Gibraltar le 15.

Quelques heures avant leur arrivée, le HMS Nigéria et son escorte était également entrée dans le port, comme l'avait HMS Tartare, HMS Esquimau et HMS Somali. Sur le chemin du retour HMS Nigéria avait été attaqué par des torpilleurs et un sous-marin mais il n'avait pas été touché.

Sur les quatorze navires qui avaient navigué, cinq seulement sont arrivés « sûrs » à Malte. Ce n'était pas un score très élevé également étant donné l'escorte très lourde qui avait été fournie, compte tenu du fait qu'un porte-avions, un croiseur léger, un croiseur AA et un destroyer avaient été perdus et deux croiseurs lourds avaient été endommagés. Mais le convoi a dû faire face à de très fortes attaques aériennes de plus de 150 bombardiers et 80 avions lance-torpilles, le tout en l'espace de deux jours. De plus, ces avions étaient protégés par des chasseurs d'une force beaucoup plus grande que les porte-avions et Malte pouvaient fournir. Et il y avait aussi les sous-marins et les E-bateaux ennemis.

L'esprit dans lequel l'opération s'est déroulée apparaît dans le rapport du vice-amiral Syfret : " Hommage a été rendu au personnel des navires de Sa Majesté, les officiers et les hommes voudront donner la première place à la conduite, au courage et à la détermination de les capitaines, les officiers et les hommes des navires marchands. La manière inébranlable avec laquelle ces navires se dirigeaient vers Malte à travers toutes les attaques, répondant à chaque ordre de manœuvre comme une unité de flotte bien entraînée, était un spectacle des plus inspirants. Beaucoup de ces braves hommes et leurs navires ont été perdus. Mais le souvenir de leur conduite restera une inspiration pour tous ceux qui ont eu le privilège de naviguer avec eux. ' (19)

2 septembre 1942
A 2000/2 les croiseurs légers HMS Cléopâtre (Capt. G. Grantham, DSO, RN, vaisseau amiral du Contre-Amiral P.L. Vian, KBE, DSO et 2 Bars, RN), HMS Didon (Capitaine H.W.U. McCall, IA) et HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) a quitté Port-Saïd. Ils étaient escortés par les destroyers HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, DSO et Barreau, DSC, RN), HMS Javelin (Cdr H.C. Simms, DSO, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC and Bar, RN) et HMS Pakenham (Capitaine E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN).

De Haïfa le croiseur léger HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO, DSC, RN) a navigué escorté par le destroyer HMS Héros (Lt. W. Scott, RN) et les destroyers d'escorte HMS Dulverton (Lt.Cdr. W.N. Petch, OBE, RN), HMS Exmoor (Lt.Cdr. L.StG. Rich, RN) et HMS Tetcott (Lt.Cdr. H.R. Rycroft, RN).

Les deux forces ont ensuite mené des exercices de nuit à l'issue desquels HMS Didon et HMS Euryalus forces échangées.

Les deux forces sont ensuite retournées à Port-Saïd / Haïfa et sont arrivées à destination le 3 septembre. ( 20 )

9 septembre 1942
Les croiseurs légers HMS Cléopâtre (Capt. G. Grantham, DSO, RN, vaisseau amiral du Contre-Amiral P.L. Vian, KBE, DSO et 2 Bars, RN), HMS Arethusa (Capt A.C. Chapman, IA) et HMS Orion (Capt. G.C.P. Menzies, RN), destroyers de la 14e flottille de destroyers HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, CB, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Javelin (Cdr H.C. Simms, DSO, RN), HMS Kelvin (Cdr. M.S. Townsend, OBE, DSC et Bar, RN) et des destroyers de la 22e flottille de destroyers HMS Sikh (Capt. St.J. A. Micklethwait, DSO et Bar, RN), HMS Zulu (Cdr R.T. White, DSO et Bar, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN) et HMS Paladin (Cdr. A.F. Pugsley, RN) a effectué des exercices au large de Port-Saïd.

A la fin des exercices HMS Orion s'est rendu à Haïfa escorté par HMS Sikh et HMS Zulu. ( 20 )

24 sept. 1942
À 21 h 09/23, la station radar de Paphos, à Chypre, a signalé des engins de surface se déplaçant à grande vitesse à environ 30 milles marins au sud-ouest de Paphos.

En réponse, croiseur léger HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO et Bar, DSC, RN, battant pavillon du Contre-amiral A.J. Power, CB, CVO, RN) escorté par les destroyers d'escorte HMS Exmoor (Lt.Cdr. L.StG. Rich, RN) et HMS Aldenham (Lt H.A. Stuart-Menteth, IA), HMS Belvoir (Lt J.F.D. Bush, DSC et Bar, RN) ont quitté Haïfa tôt le 24, et des croiseurs légers HMS Orion (Capt. G.C.P. Menzies, RN) et HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN), escorté par HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, CB, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Javelin (Cdr H.C. Simms, DSO, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN) et HMS Paladin (Cdr. A.F. Pugsley, RN) sont partis de Port-Saïd. Rien n'a été trouvé et toutes les forces sont retournées à Haïfa / Port-Saïd sans incident. ( 21 )

25 septembre 1942
HMS Orion (Capitaine G.C.P. Menzies, IA), HMS Arethusa (Capitaine A.C. Chapman, IA), HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, CB, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Javelin (Cdr H.C. Simms, DSO, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, IA) et HMS Pétard (Lt.Cdr. M. Thornton, DSC, RN) a effectué des exercices au large de Port-Saïd. ( 22 )

30 sept. 1942
Le croiseur léger HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO et Bar, DSC, RN, battant pavillon du Contre-amiral A.J. Power, CB, CVO, RN) escorté par les destroyers d'escorte HMS Exmoor (Lt.Cdr. L.StG. Rich, RN) et HMS Aldenham (Lt H.A. Stuart-Menteth, IA), HMS Belvoir (Lt J.F.D. Bush, DSC et Bar, RN) a quitté Haïfa.

Les croiseurs légers HMS Orion (Capt. G.C.P. Menzies, RN) et HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN), escorté par les destroyers HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, CB, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, IA) et HMS Pétard (Lt.Cdr. M. Thornton, DSC, RN) a quitté Port-Saïd.

Lorsque les forces se sont réunies, des exercices de nuit ont été effectués.

Op achèvement des exercices HMS Arethusa, HMS Paladin, HMS Aldenham et HMS Belvoir s'est rendu à Haïfa en arrivant le 1er octobre.

Tous les autres navires se dirigèrent vers Port-Saïd et arrivaient également le 1er octobre.

HMS Exmoor a traversé le canal de Suez vers le sud et est arrivé à Suez pour des réparations et une remise en état. ( 20 )

7 novembre 1942
Les croiseurs légers HMS Cléopâtre (Capt. J.F. Stevens, RN, battant pavillon du contre-amiral A.J. Power, CB, CVO, RN), HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Orion (Capitaine G.C.P. Menzies, IA), HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) et les destroyers HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, IA), HMS Pétard (Lt.Cdr. M. Thornton, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Javelin (Lt.Cdr. W.F.N. Gregory-Smith, DSO and Bar, DSC, RN) et HMS Héros (Lt. W. Scott, DSC, RN) a quitté Port-Saïd pour des exercices. En mer, ils ont été rejoints par les destroyers d'escorte HMS Croome (Lt.Cdr. R.C. Egan, RN) et HMS Aldenham (Lt H.A. Stuart-Menteth, IA). ( 23 )

8 novembre 1942
Les croiseurs légers HMS Cléopâtre (Capt. J.F. Stevens, RN, battant pavillon du contre-amiral A.J. Power, CB, CVO, RN), HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Orion (Capitaine G.C.P. Menzies, IA), HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) destroyers HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, IA), HMS Pétard (Lt.Cdr. M. Thornton, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC et barreau, RN), HMS Javelin (Lt.Cdr. W.F.N. Gregory-Smith, DSO and Bar, DSC, RN) et HMS Héros (Lt. W. Scott, DSC, RN) et l'escorte HMS Croome (Lt.Cdr. R.C. Egan, RN) et HMS Aldenham (Lt. H.A. Stuart-Menteth, RN) est revenu à Port-Saïd après des exercices. ( 23 )

16 novembre 1942

Convoi MW 13.

Ce convoi a quitté Port-Saïd le 16 novembre 1942 et est arrivé à Malte le 20 novembre 1942.

Le convoi était composé des transports suivants Bantan (néerlandais, 9312 GRT, construit en 1939), Denbighshire (britannique, 8983 GRT, construit en 1938), Mormacmoon (Américain, 7939 TJB, construit en 1940) et Robin Locksley (Britannique, 7101 GRT, construit en 1941).

Le convoi est escorté au départ de Port-Saïd par le croiseur léger HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO et Bar, DSC, RN) et les destroyers HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr A.F. Pugsley, IA), HMS Pétard (Lt.Cdr. M. Thornton, DSC, RN), HMS Nubian (Cdr D.E. Holland-Martin, DSC, RN), HMS Jervis (Capt. A.L. Pologne, CB, DSO et Bar, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr M.S. Townsend, OBE, DSC and Bar, RN) et HMS Javelin (Lt.Cdr. W.F.N. Gregory-Smith, DSO and Bar, DSC, RN).

A 07h00/17, au large d'Alexandrie, tous les destroyers se séparèrent et les destroyers d'escorte HMS Aldenham (Lt H.A. Stuart-Menteth, IA), HMS Beaufort (Lt.Cdr. S.O'G Roche, DSO, RN), HMS Belvoir (Lt J.F.D. Bush, DSC et Bar, RN), HMS Croome (Lt.Cdr. R.C. Egan, IA), HMS Dulverton (Lt.Cdr. W.N. Petch, DSO, OBE, RN), HMS Exmoor (Lt.Cdr. L.StG. Rich, RN), HMS Hursley (Lt.Cdr. W.J.P. Church, DSC, RN), HMS Hurworth (Lt.Cdr. J.T.B. Birch, DSO, RN), HMS Tetcott (Lt.Cdr. H.R. Rycroft, RN) et Pinde rejoint le convoi.

Les sept destroyers de la flotte sont arrivés à Alexandria à 0745/17.

Peu après 1300/17, les croiseurs légers HMS Cléopâtre (Capt. J.F. Stevens, RN, battant pavillon du contre-amiral A.J. Power, CB, CVO, RN), HMS Didon (Capitaine H.W.U. McCall, IA), HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, IA) et HMS Orion (Capt. G.C.P. Menzies, RN) a quitté Alexandrie pour rejoindre le convoi à l'aube le lendemain matin. Ils étaient escortés par les sept destroyers de la flotte arrivés à Alexandrie quelques heures auparavant.

À 11 h 10/18, des attaques aériennes ont commencé sur le convoi, mais aucun dommage n'a été causé.

A 1700/18, les croiseurs (moins HMS Euryalus) et les destroyers de la flotte se séparent du convoi pour prendre position au nord du convoi pendant la nuit.

A 1805/18, dans une attaque de torpille au crépuscule, alors qu'il était en position 33°36'N, 20°44'E, HMS Arethusa a été touché de front de la tourelle « B » et a pris une lourde gîte à bâbord. HMS Jervis, HMS Javelin et HMS Pétard se tenait près du croiseur endommagé. HMS Jervis et HMS Javelin cependant bientôt rejoint la force de croiseur. HMS Arethusa et HMS Pétard devaient essayer de revenir à Alexandrie.

Vers 1400/19, HMS Cléopâtre, HMS Didon, HMS Orion, HMS Pakenham, HMS Paladin, HMS Nubian, HMS Jervis, HMS Javelin et HMS Kelvin cap sur le retour à Alexandrie.

A 2045/19, la corvette HMS Gloxinia (Lt. A.F. Harkness, DSC, OBE, RNR) rejoint HMS Arethusa et HMS Pétard.

Le convoi et l'escorte principale sont arrivés sains et saufs à Malte aux premières heures du 20 novembre.

Vers 08h00/20, le destroyer HMS Janus (Lt.Cdr. J.M. Alliston, DSC, RN) a rejoint HMS Arethusa et ses escortes.

À 1340/20, HMS Arethusa a été pris en remorque, la poupe en premier, par HMS Pétard. Shorty après 1805/20 les remorqueurs HMS Brigand et HMS Roysterer a pris le relais.

Vers 06h00/21, HMS Cléopâtre, HMS Didon, HMS Orion, HMS Pakenham, HMS Paladin, HMS Nubian, HMS Jervis, HMS Javelin et HMS Kelvin arrivé à Alexandrie.

HMS Arethusa, ses escortes et les deux remorqueurs sont arrivés à Alexandrie à la fin de l'après-midi du 21 novembre. ( 24 )

17 novembre 1942
17 novembre 1942 / 20 novembre 1942 Opération Stone Age

Le 17 novembre 1942, un convoi de 4 marchands (MW-13) quitte Alexandrie pour Malte. Ce convoi était escorté par les croiseurs légers britanniques HMS Arethusa, HMS Euryalus, HMS Dido et 10 destroyers.

Le 18, le HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN) est touché par une torpille aérienne. Il a été lourdement endommagé et remorqué jusqu'à Alexandrie. 156 hommes ont perdu la vie lors de cette attaque. Elle a été réparée et est ensuite allée au Charleston Navy Yard aux États-Unis pour des réparations complètes. Ces réparations ne furent achevées qu'en décembre 1943. Le capitaine Chapman fut gravement brûlé lors de cette attaque.

Le convoi est arrivé sain et sauf à Malte le 20. Cela signifiait la fin du siège de Malte.

  1. ADM 199/389
  2. ADM 173/15881
  3. ADM 199/373
  4. Communication personnelle
  5. ADM 199/376
  6. ADM 186/797
  7. ADM 199/386 + ADM 199/391
  8. ADM 199/379
  9. ADM 53/113257
  10. ADM 53/114746
  11. ADM 53/114887
  12. ADM 199/396
  13. ADM 53/114626 + ADM 199/399
  14. ADM 53/114626 + ADM 53/114204 + ADM 199/1138
  15. ADM 53/114626 + ADM 234/335
  16. Dossier 2.12.03.6388 (Archives néerlandaises, La Haye, Pays-Bas)
  17. ADM 199/650
  18. ADM 53/115349
  19. ADM 199/651 + ADM 234/353
  20. ADM 199/651
  21. ADM 53/115913 + ADM 199/651
  22. ADM 53/115351 + ADM 187/21
  23. ADM 187/22
  24. ADM 53/ + ADM 187/22 + ADM 199/651

Les numéros ADM indiquent les documents aux Archives nationales britanniques à Kew, Londres.


Navire de guerre Tome II

Edité par Antony Preston, il comprenait quatre numéros trimestriels.

Numéro 5

  • La conception et la construction du croiseur de bataille tigre, par John Roberts
  • Sous-marins austro-hongrois, par Erwin F Sieche
  • Champions du Pacifique : les Essex Class Carriers (Partie 1 de 3), par Lawrence Sowinski
  • La bataille de Tsu-Shima, par N J M Campbell
  • Les Salt Lake City Classe, par Norman Friedman
  • Les origines de la mine magnétique, par Tom Burton
  • La Sept-Tourelle Colonie Classe, par Alan Raven
  • Sujets techniques : La poupe du tableau arrière dans la Royal Navy, par David K ​​Brown

Numéro 6

  • Cruiser Electronics, par Norman Friedman
  • USS Californie, par John Jordan
  • La conception et la construction du croiseur de bataille tigre, par John Roberts
  • Champions du Pacifique : les Essex Class Carriers (Partie 2 de 3), par Lawrence Sowinski
  • Les Viribus Unitis Classe, par Friedrich Prasky
  • Navire de guerre illustré
  • HMS Rapide: Une conversion de destroyer de flotte de type 15, par John Lambert
  • La bataille de Tsu-Shima, par N J M Campbell
  • Le développement d'une mine au sol britannique Air-Laid, par Tom Burton
  • Sujets techniques : Cordite, par N J M Campbell

Numéro 7

  • Capitaine Romani: Conception et construction (Partie 1 de 2), par Elio Ando
  • Léandre Conversions de frégates de classe, par Peter Hodges
  • Le pistolet américain 5 pouces/38 à double usage, par Norman Friedman
  • HMS Terpsichore: Une frégate anti-sous-marine rapide de type 16 de 1953, par John Lambert
  • La bataille de Tsu-Shima, par N J M Campbell
  • Production de navires d'escorte pendant la Seconde Guerre mondiale, par Peter Elliott
  • Sous-marins japonais de type B en guerre, par Pierre Hervieux
  • Champions du Pacifique : les Essex Class Carriers (Partie 3 de 3), par Lawrence Sowinski
  • William Froude, par David K ​​Brown

Numéro 8

  • Les sous-marins à vapeur de classe "K", par John Lambert
  • Les débuts de la puissance navale soviétique : les VTT de classe G5, par Przemyslaw Budzbon
  • Capitaine Romani: Historique des opérations (Partie 2 de 2), par Elio Ando
  • La bataille de Tsu-Shima, par N J M Campbell
  • CVL : les États-Unis Indépendance Classe, par Norman Friedman
  • Sous-marins japonais de type B en guerre, par Pierre Hervieux
  • L'Iranien Sam Classe, par John Jordan
  • Némésis: Le premier navire de guerre en fer, par David K ​​Brown

Arethusa Class Cruisers au large de l'Islande - Histoire

par Lt Cdr Geoffrey B Mason RN (Rtd) (c) 2003

HMS GALATEA - Croiseur léger de classe Arethusa
y compris les mouvements d'escorte de convoi

Edité par Gordon Smith, Naval-History.Net

Croiseur de classe ARETHUSA commandé à SCOTTS à Greenock le 21 février 1933. Le navire a été mis à l'eau le 2 juin 1933 et lancé le 9 août 1934 en tant que 7e navire de guerre de la RN à porter le nom, datant de 1776. Le dernier navire de ce nom a eu la distinction d'être le premier navire à apercevoir la flotte allemande de haute mer avant la bataille du Jutland. La date d'achèvement était le 3 septembre 1935 et les coûts de construction étaient de 1 280 463 £. Elle a servi en Méditerranée et en 1936 a été déployée dans un escadron international de surveillance des activités espagnoles pendant la guerre civile en Espagne.

B a t t l e honneur

GROIX 1795 - TAMATAVE 1811 - JUTLAND 1916 - NORVEGE 1940 - BISMARCK Action 1941 - MÉDITERRANÉE 1941

Insigne : Sur un champ Bleu, une tête féminine proprement dite couronnée

Nobis Mare Patria : « La mer est notre patrie »

S o m m a r y d e S e r v i c e d 'avant la guerre

Achèvement de la 3e construction et mise en service dans le 3e escadron de croiseurs de la flotte méditerranéenne.

Début des essais d'acceptation

À la fin a pris le passage à Portsmouth pour terminer le stockage et préparé pour le service étranger.

Le 23e a quitté Plymouth pour rejoindre l'escadron.

25ème Arrivé à Gibraltar

Octobre Déployé avec l'escadron à Malte

15e drapeau du contre-amiral (Destroyers) hissé.

Novembre Déployé avec le programme d'exercices et de visites de l'escadron.

Janvier En vertu de l'amarrage de routine à Malte

Reprise des fonctions phares à la fin.

Février Déploiement avec l'escadron en Méditerranée et a participé à des exercices de flotte et

Décembre (Remarque : le programme prévu a été affecté par le déclenchement de la guerre civile en Espagne.

A une époque rejoint le DEUTSCHLAND allemand et le destroyer italien

en patrouille d'observation conjointe.)

Déployé avec la flotte Alexandrie après l'invasion italienne de l'Abyssinie et a pris

participer à des exercices de préparation aux hostilités avec des navires nouvellement arrivés

Déploiement de l'escadrille en Méditerranée en continuation.

Service de flotte de janvier en tant que navire amiral pour RA(D) Méditerranée en continuation

à la Commission avait été prorogé en raison de la situation politique.

Février Nominé pour le retour au Royaume-Uni pour une remise en service après le radoub

Mars Participation au programme Fleet et préparation du retour.

31e pavillon de RA(D) transféré au HM Depot Ship WOOLWICH.

Passage d'avril à Plymouth.

7e Arrivé à Devonport et payé.

Prise en main pour refit par HM Dockyard, Devonport.

Juillet Après les essais portuaires de radoub et préparé pour la remise en service.

30. Travaux de radoub terminés et essais en mer après radoub effectués.

Août Re-commissionné pour le service dans le 3ème Escadron de Croiseurs, Flotte Méditerranéenne.

8th A navigué pour Gibraltar à la fin des essais et du stockage.

Le 14e a quitté Gibraltar pour rejoindre l'escadron à Malte.

Drapeau de septembre hissé de la flotte méditerranéenne RA(D).

(Remarque : les autres navires du 3e escadron de croiseurs étaient le HMS PENELOPE et l'ARETHUSA (Flag CS3)

Le HMS COVENTRY déployé en tant que croiseur AA peut avoir été administré

Déployé à Alexandrie avec l'escadron et les principales unités de la flotte pendant la crise de Munich.

D é t a i l s du service de guerre

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et tapez le nom dans la recherche sur le site

Septembre Service dans le 3e Escadron de Croiseurs, Flotte Méditerranée avec les croiseurs H M ARETHUSA,

8e passage à Gibraltar depuis le Royaume-Uni pour rejoindre l'escadron à Alexandrie.

18e Déployé sur le contrôle de la contrebande et patrouille en Méditerranée avec les navires de l'Escadron

Octobre Contrebande et patrouille En continuation.

à (Pour plus de détails sur les activités navales en 1939, voir ENGAGER L'ENNEMI PLUS PROCHE par

Janvier Contrebande et patrouille en continuation.

Transféré à la Home Fleet pour le service dans le 2e escadron de croiseurs.

Février Passage au Royaume-Uni pour rejoindre les croiseurs HM ARETHUSA, AURORA et PENELOPE dans l'escadron.

10e Détourné sur le passage au Royaume-Uni pour un service temporaire dans le Western Approaches Command.

Déployé lors de l'interception de six coureurs de blocus allemands tentant de revenir de

Vigo en Allemagne. Trois ont été capturés, deux ont coulé et un seul est arrivé en Allemagne. Mars

4e déployé à Scapa Flow avec l'escadron pour les tâches de la Home Fleet. avril

7th Sailed from Rosyth avec HMS ARETHUSA projeté par HM Destroyers CODRINGTON, GRIFFIN

ELECTRA et ESCAPADE rejoindront les navires de la Home Fleet à la recherche de navires de guerre allemands en

9e Après l'invasion allemande de la Norvège détachée pour un balayage offensif afin d'intercepter

Navires allemands prenant des troupes de renfort.

11e Retourné au Royaume-Uni pour faire le plein.

17e a navigué de Rosyth avec les croiseurs HM ARETHUSA, CARLISLE

et CURACOA projeté par HM Destroyers ACHERON et ARROW comme escorte du vapeur ORION

emmenant la 148e brigade d'infanterie à Namsos (opération MAURICE).

18e Détourné vers Andalsnes et transféré des troupes d'ORION à la côte.

(Pour plus de détails sur les opérations navales désastreuses au large de la Norvège, voir NARVIK par Donald MacIntyre

21e Embarquement des troupes de la 15e Brigade d'infanterie à Rosyth pour passage à Andalsnes.

22e Passage vers la Norvège avec les croiseurs HM SHEFFIELD et GLASGOW et 6 Fleet

23e Retourné à Scapa Flow après le 15e Inf. Bde avait atterri.

Le 29 a quitté Scapa Flow pour soutenir l'évacuation des troupes alliées.

30e Assisté à l'évacuation des troupes alliées d'Andalsnes et de Molde avec HM

Croiseurs ARETHUSA, SHEFFIELD et SOUTHAMPTON.

1er Passage à Scapa Flow.

7e transféré à Sheerness avec le HMS ARETHUSA pour un service anti-invasion dans le Nord

Mer et Manche. Navires escortés d'Ymuiden dont un avec de l'or hollandais

24e opération militaire soutenue pour la défense de Calais avec le HMS ARETHUSA

et les positions à terre bombardées (Voir ENGAGER L'ENNEMI PLUS PROCHE

et TENEZ LA MER ÉTROITE de P. Smith).

26e Reprise des fonctions de patrouille à Sheerness

Juin Continuation des missions de patrouille anti-invasion.

17e Déployé à l'appui de l'évacuation militaire des ports du golfe de Gascogne.

(Opération AERIAL - Voir l'historique de l'état-major de la marine).

Embarquement de l'ambassadeur britannique en France à St. Jean de Luz de HM Destroyer

FRASER ( RCN) pour son passage retour à Plymouth. Retourné dans le golfe de Gascogne

poursuivre l'évacuation. Personnel embarqué de La Verdone.

À la fin, il a rejoint l'escadron à Scapa Flow.

Juillet Déployé en mission de patrouille en mer du Nord sur la base de Humber.

Août Patrouille anti-invasion de la mer du Nord en continuation.

25e Déployé avec le HM Cruiser CARDIFF à la recherche d'embarcations d'invasion.

Rencontré trois destroyers au large de Sheringham Light Vessel.

1er Retourné à Humber après des recherches infructueuses.

6ème Déploiement à Sheerness en continuation.

Endommagé par le mien et pris en main pour réparation à Chatham.

aux montures Oerlikon adaptées pour améliorer la défense AA à courte portée.

Décembre Radar Type 279 équipé pour l'avertissement des aéronefs.

Radar de conduite de tir équipé pour l'armement principal et AA.

(Pour plus de détails sur le développement et l'utilisation du radar en RN, voir RADAR EN MER par D Howse).

Le 9e Escadron a rejoint à Scapa Flow et a repris ses fonctions de Home Fleet.

Février Déployé pour la patrouille d'interception et le contrôle de la flotte dans les approches NW

19e Escorte océanique fournie aux navires du 1er escadron de pose de mines pendant la pose de mines

dans le Barrage Nord (Opération SN69).

6e Escorte océanique fournie aux navires du 1er Escadron de mouillage de mines pendant le barrage de mines du Nord.

(Opération SN8E - Pour plus de détails, voir Naval Staff History (MINING).)

Déployé avec AURORA et ARETHUSA en patrouille dans les îles Féroé -Iceland Gap

1 9e Porté à court terme à Scapa Flow avec des navires de la Home Fleet quand

l'évasion du cuirassé allemand BISMARCK était anticipée.

(Remarque : cuirassé HM KING GEORGE V, croiseurs HM AURORA,

KENYA et HERMIONE, H M Destroyers PUNJABI, LANCE,

INTREPID, ACTIVE et WINDSOR)

22e a navigué Scapa Flow pour rejoindre la recherche.

24e a rejoint le porte-avions HM VICTORIOUS avec les croiseurs HM AURORA,

KENYA et HERMIONE pendant la recherche de Home Fleet pour BISMARCK et

(Voir ÉVIER LE BISMARCK par L Kennedy).

Juin Reprise des fonctions de l'escadron avec Home Fleet.

Nominé pour le transfert au 15e escadron de croiseurs en Méditerranée orientale.

29. Il a navigué pour Alexandrie via le cap de Bonne-Espérance.

Juillet À l'arrivée à Alexandrie, déployé comme navire de garde AA à Suez avec le croiseur HM NAIAD.

Continuation du service de garde AA d'août.

29e Escadron rejoint dans la flotte méditerranéenne à Alexandrie.

Septembre Déployé avec l'escadron en Méditerranée orientale

20e cibles bombardées à Tobrouk à l'appui d'opérations militaires.

24e Service de bombardement répété à Tobrouk.

(Pour plus de détails sur les opérations en Méditerranée orientale, voir LA BATAILLE POUR

LA MÉDITERRANÉE par D MacIntyre et l'histoire de l'état-major de la marine).

Octobre Déploiement de l'escadron en continuation

Novembre Rejoint Force B avec les croiseurs HM AJAX, NEPTUNE, EURYALUS et NAIAD de

Escadron en soutien à l'opération de la Force K depuis Malte pour intercepter un Italien

(Remarque : le cuirassé HM BARHAM qui couvrait ces déploiements a été coulé

par un U-Boat le 35 novembre - Voir TUBAL CAIN de DC Muskett.)

Décembre Déploiement de l'escadron En continuation.

8e déployé avec les croiseurs HM NAIAD et EURYALUS projeté par les destroyers HM

GRIFFIN et HOTSPUR à l'appui des opérations militaires et bombardé Derna.

13e Détaché avec le HMS EURYALUS et le HMS NAIAD pour rejoindre le snipe de la Force K de

Malte pour intercepter un convoi de ravitaillement ennemi sur le passage de Tarente vers l'Afrique du Nord,

(Pour plus de détails sur les opérations de la Force K, voir HMS PEPPERPOT par E Gordon et les références ci-dessus.).

14e Opération annulée car les convois avaient été rappelés. A rejoint la Force B de la Flotte pour

retour à Alexandrie. (Voir les références ci-dessus).

15e touché par une salve de torpilles tirées par U557 en entrant dans le chenal balayé à 30 milles au nord-ouest

d'Alexandrie. Coulé en trois minutes. 150 survivants ont été secourus par le HMS GRIFFIN

La liste des victimes a été publiée le 12 janvier 1943. (Liste des victimes - note sur les pertes)

MOUVEMENTS D'ESCORTE DE CONVOI du HMS GALATEA

Ces listes de convois n'ont pas été recoupées avec le texte ci-dessus


Arethusa Class Cruisers au large de l'Islande - Histoire

Le harper irlandais Turlough O&rsquoCarolan (1670-1738) a écrit une mélodie intitulée Miss MacDermott, ou La princesse royale. Cet air, l'un de ses plus connus, est devenu très populaire lorsque William Shields l'a adapté pour sa chanson &ldquoThe Arethusa,&rdquo dans son opéra The Lock and Key, joué en 1796. Il reflétait le fort sentiment anti-français de ce jour-là, et raconte de l'engagement entre l'Arethusa, commandé par le capitaine Marshall, et la frégate française La Belle Poule (littéralement, le Beautiful Chicken, mais au figuré, la Lovely Lass) qui a eu lieu dans la Manche le 17 juin 1778.
Arethusa est un nom de navire chanceux pour les Anglais depuis un certain temps, mais pas une si bonne nouvelle pour les Français. Le navire français Arethuse a été capturé par les Britanniques en 1793 et ​​rebaptisé. Un autre britannique Arethusa a aidé à engager et à capturer plusieurs navires français en 1794. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le navire britannique Arethusa, construit en 1935, était l'un des croiseurs légers de la classe Arethusa. Encore une fois, dans le cadre d'un escadron naval britannique, ils ont détruit une flotte française de Vichy au large de l'Afrique du Nord, les Français perdant 1147 marins.
Pour un excellent enregistrement de &ldquoThe Arethusa&rdquo et aussi de la musique de Carolan, consultez l'album du harper Andrew Lawrence-King&rsquos Carolan&rsquos Harp, avec The Harp Consort, sur deutsche harmonia mundi DHM 05472-77375-2. La coupe Arethusa comprend des roulements de tambour, les signaux de sifflet de bosun&rsquos traditionnels appelant les marins à leurs postes de combat, une version instrumentale, puis la chanson de The Lock and Key.
Pour plus d'informations sur Carolan, la musique folk et la chanson &ldquoArethusa,&rdquo consultez : http://www.contemplator.com/folk4/arethusa.html
Vous pouvez également entendre la mélodie jouée, sur ce site.

Pour plus d'informations sur les croiseurs légers de classe Arethusa pendant la Seconde Guerre mondiale, essayez : http://home1.swipnet.se/

Pour chanter avec votre nouvel album de Carolan&rsquos Harp, testez vos tuyaux sur cette version de la chanson (indice - si E mineur ne fonctionne pas, essayez A mineur) :


Venez, vous tous, joyeux marins audacieux, dont les cœurs sont coulés dans l'honneur & rsquos moule,
Tandis que je dévoile la gloire anglaise, Huzza pour l'Aréthuse !
C'est une frégate robuste et courageuse, Comme toujours endigué la vague fringante
Ses hommes sont fidèles à leur lancement préféré, Et quand l'ennemi rencontrera notre feu,
Plus tôt que la grève, nous expirerons tous, à bord de l'Arethusa !

'Twas avec la flotte de printemps elle est sortie, La Manche pour naviguer,
Quand quatre Français naviguent, en spectacle si corpulent, Abattent l'Aréthuse !
La célèbre Belle Poule tout droit mentait, L'Aréthuse semblait voler,
Pas un drap ou une pointe, ou une attelle n'a-t-elle relâché, même si les Français ont ri et pensé à des trucs,
Mais ils ne savaient pas la poignée d'hommes à quel point, à bord de l'Arethusa.

Sur le pont, cinq cents hommes ont dansé, Les plus gros qu'on ait pu trouver en France,
Nous avec deux cents avons avancé, A bord de l'Aréthuse.
Notre capitaine a salué le Français, "Ho !" Les Français ont alors crié, "'Allo !?"
« Abattez-vous, voyez-vous, sous le vent de notre amiral », « Non, non », dit le Français, «
« Alors je dois vous emmener avec moi », dit la coquine Arethusa.

Le combat était hors des terres des Français, Nous les avons repoussés sur leur rive,
Car nous avons combattu jusqu'à ce qu'aucun bâton ne se dresse, Sur la vaillante Aréthuse.
Et maintenant nous avons chassé l'ennemi à terre, pour ne plus jamais combattre les Britanniques,
Que chacun remplisse un verre à sa fille préférée ! Une santé au capitaine et aux officiers vrai,
Et tout cela appartient à l'équipage jovial, A bord de l'Arethusa.