Opération Bertram

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Opération Bertram

L'opération Bertram (1942) était l'élément tactique du plan de déception de la deuxième bataille d'El Alamein et visait à convaincre les Allemands à la fois que l'offensive ne commencerait qu'en novembre et que l'attaque principale viendrait sur le sud fin de la ligne de front.

L'opération Bertram était dirigée par le lieutenant-colonel Charles Richardson, un membre récemment arrivé de l'état-major de planification de la 8e armée. Richardson s'est vu confier deux tâches - d'abord cacher l'accumulation sur la partie nord de la ligne Alamein et aider à convaincre Rommel que l'attaque principale se produirait au sud, et deuxièmement convaincre Rommel que l'attaque ne commencerait pas avant novembre, deux semaines après le véritable « Jour J » du 23 octobre. Le travail a été effectué par le département de camouflage du Moyen-Orient, commandé par le major Geoffrey Barkas. Il avait joué un rôle similaire pour le général Auchinleck plus tôt dans l'année (Opération Sentinelle), mais Bertram serait à une bien plus grande échelle. Barkas est informé du plan par le chef d'état-major de Montgomery, de Guingand, le 17 septembre, et propose de créer deux fausses brigades blindées sur le front sud. Montgomery aimait l'idée, mais voulait que ce soit à plus grande échelle, et leur a ordonné de créer un faux corps blindé entier.

L'opération Bertram devait donc réaliser plusieurs choses différentes. Cela devait cacher l'accumulation massive britannique dans le nord, créer l'impression d'une plus grande accumulation dans le sud et indiquer que les préparatifs étaient deux semaines moins avancés que ce n'était le cas.

La partie la plus difficile du plan était de cacher l'accumulation massive dans le nord. Les deux divisions blindées de X Corp devaient se déplacer vers une zone de rassemblement portant le nom de code Martello, à El Imayid, à environ vingt milles à l'est du front. Les canons de campagne devaient se rassembler à Cannibal 1, à cinq milles à l'est du front, puis se déplacer plus à l'ouest vers Cannibal 2 juste avant le début de l'attaque. Une série de pistes d'approche devaient être rasées depuis l'avant jusqu'à Martello.

Le problème des pistes d'approche a été résolu en les faisant compléter par courtes portions, qui ne menaient évidemment pas de Martello à l'avant. Les lacunes ont été comblées juste avant le « jour J ».

Une grande quantité de magasin a dû être dissimulée dans le nord - 3 000 tonnes à la seule station d'El Alamein (600 tonnes de fournitures, 2 000 tonnes d'essence et 420 tonnes de fournitures d'ingénierie), et 3 000 tonnes à quinze milles plus à l'est (toujours à El Imayid). Une série de plans ingénieux ont été utilisés pour cacher ces fournitures. Une grande partie de l'essence était cachée dans des tranchées existantes, dont une centaine de sections avaient été creusées au fil du temps. Chaque tranchée était bordée d'un large mur de bidons d'essence pendant les heures d'obscurité, les rendant légèrement plus étroites. Cette différence n'était pas visible depuis les airs.

La nourriture était cachée dans un site simple. Chaque nuit, les camions de ravitaillement apportaient plus de ravitaillement aux décharges de ravitaillement. La nourriture était empilée puis recouverte du même type de filet de camouflage utilisé pour en cacher trois sur les camions. Plus de nourriture pourrait être cachée sous les franges du filet ou dans les tentes des soldats. Vu du ciel, cela semblait être un parc de camions standard, et l'illusion a été complétée en postant une unité de soldats dans la décharge pour faire fonctionner les véhicules et les faire fonctionner.

Les canons de campagne de 25 livres étaient cachés de la même manière – leurs avant-bras étaient appuyés contre les canons, et les pièces combinées étaient ensuite recouvertes par un camion factice en toile. Les roues des canons et des avant-trains complétaient l'illusion. Le passage de Cannibal 1 à Cannibal 2 s'est effectué dans la nuit, et le couvercle a été remis en place avant l'aube.

Le quartier Martello a été rempli de camions (faux et réels) le plus rapidement possible. À l'arrivée de chaque char, il remplacerait l'un de ces camions et serait caché sous un « pare-soleil », un auvent en toile conçu pour ressembler à un camion vu du ciel. Les Allemands repéreraient inévitablement cette grande zone de rassemblement, mais ne verraient aucune activité et, espérons-le, la rejetteraient comme un parc de camions assez dormant.

Environ 400 chars factices M3 Grant et 1 750 véhicules et canons factices ont dû être construits pour la fausse accumulation dans le sud. Cela a été soutenu par la création de deux fausses décharges d'approvisionnement juste à l'est de la fausse conduite d'eau (voir ci-dessous). Il y avait aussi un double bluff. Le 15 octobre, un ensemble de batteries de canons factices a été mis en place à l'est de la dépression de Munassib. Après quelques jours, le camofluage a pu glisser pour indiquer clairement qu'il s'agissait de pistolets factices. Les Allemands ont remarqué ce glissement, mais les canons factices ont ensuite été remplacés par des vrais. Au cours de la bataille, une colonne blindée allemande a été attrapée par ce piège.

La tentative la plus célèbre de tromper les Allemands sur le timing a été la construction d'une canalisation d'eau factice, allant au sud d'El Imayid sur le chemin de fer côtier à travers le front, puis tournant vers le sud-ouest pour se diriger vers le point de lancement possible d'une attaque en cette zone à Samaket Gaballa. Le rythme d'avancement serait fixé pour que le pipeline soit achevé dix jours après le jour J. Les Allemands seraient en mesure de surveiller le rythme des progrès et de voir les travaux sur une série de stations de pompage factices, et à partir de ces travaux, quand le pipeline serait terminé. Les travaux du nouveau pipeline ont commencé le 26 septembre. C'était un exercice très simple. Un court tronçon de faux pipeline a été fabriqué à partir de bidons d'essence écrasés. La première nuit, un tronçon de tranchée a été creusé et le faux pipeline a été placé à côté. Chaque nuit après que la tranchée existante a été comblée, une nouvelle section a été creusée et la fausse tuyauterie a été déplacée à côté d'elle. Trois stations de pompage factices ont été construites le long du tracé du pipeline.

L'opération Bertram couvrait également l'avancée finale des blindés britanniques dans les jours précédant immédiatement la bataille. Le premier mouvement, de la zone d'entraînement à une zone de rassemblement au sud, a été effectué à la lumière du jour, dans l'espoir que les Allemands le remarqueraient et le considéreraient comme une preuve d'une attaque dans cette zone. Les chars sont ensuite entrés dans Martello dans la nuit du 20 au 21 octobre (J-3), et ont été cachés sous leurs écrans solaires à l'aube. Des chars factices ont ensuite été érigés dans la zone de rassemblement d'origine, dans l'espoir que les Allemands croiraient que le blindage était encore un peu à l'arrière. Une unité de déception sans fil a ensuite opéré à partir de la zone de rassemblement vide, dans une nouvelle tentative de garder les Allemands deviner.

Au début de la bataille, un faux débarquement amphibie a été organisé derrière l'extrémité nord de la ligne de l'Axe. Cela impliquait une tromperie sonore, avec l'enregistrement de sons de bataille joués par des haut-parleurs sur des vedettes lance-torpilles. La menace d'un débarquement amphibie était réelle, et cela semble avoir distrait le haut commandement de l'Axe au début de la bataille, ajoutant à la confusion causée par le barrage d'artillerie, l'absence de Rommel et la mort de son adjoint, le général Stumme, d'une crise cardiaque dès le début de la bataille.

Il est difficile de dire à quel point les Allemands ont été trompés. Rommel était loin de l'armée, se remettant d'une maladie, tout au long du mois d'octobre et n'a rejoint son armée que le 25 octobre, deux jours après le début de la bataille, ce qui suggère que les Allemands ne s'attendaient pas à une attaque fin octobre. De plus, le blindage de Rommel était divisé en deux, avec une division blindée allemande et une division blindée italienne au nord et la même au sud. C'était inhabituel pour Rommel, qui préférait masser son armure, et suggère à nouveau que le haut commandement de l'Axe ne savait pas d'où venait l'attaque alliée.

L'opération Bertram, et sa sœur dirigée par le renseignement, l'opération Treatment, ont été le premier d'une série de plans de déception alliés de plus en plus élaborés. Des opérations similaires ont été mises en place pour cacher l'invasion de la Sicile, et surtout pour essayer d'empêcher les Allemands de réagir rapidement après le jour J (Opération Fortitude).


OPÉRATION BERTRAM – LE PLAN DE COUVERTURE POUR EL ALAMEIN I

En 1940, le War Office a établi le Camouflage Development and Training Center au château de Farnham dans le Surrey. C'était l'apanage d'un groupe mixte d'individus, dont Hugh Cott, un zoologiste distingué de Cambridge qui a appliqué la coloration trouvée sur les peaux d'animaux aux armes à feu et aux chars. Du monde de l'art, il y avait l'artiste surréaliste et ami de Picasso, Roland Penrose, qui a écrit le Home Guard Manual of Camouflage. Le truc de fête de Penrose a été de cacher avec succès son amant, le célèbre mannequin américain, photographe et correspondant de guerre Lee Miller, dans un jardin, nu, camouflé des regards indiscrets avec de la peinture corporelle et des filets. Il a estimé que s'il pouvait cacher une femme nue dans un jardin plein de monde, tout pouvait être caché.

Le plus célèbre des camoufleurs britanniques était peut-être le célèbre magicien de scène Jasper Maskelyne. Après la publication de ses mémoires en 1949, Maskelyne a longtemps été considéré comme le chef de file du monde de la tromperie. Cependant, la vérité sur le «magicien de guerre» semble un peu moins fantastique à l'examen. Maskelyne est arrivé au Caire le 10 mars 1941 dans le cadre d'un détachement de 12 officiers de camouflage envoyés pour travailler avec Barkas. Il a passé une grande partie de son temps à faire des spectacles de magie à des fins de divertissement et a ensuite travaillé pour le département d'évasion et d'évasion MI9, où il a aidé à concevoir des dispositifs d'évasion dissimulés pour les prisonniers de guerre.

L'implication réelle de Maskelyne dans la tromperie militaire semble avoir été un peu une imposture. Curieusement, les gens semblaient beaucoup plus confiants avec les véhicules factices lorsqu'on leur disait qu'ils avaient été conçus par un illusionniste bien connu. Il semble également que Dudley Clarke ait encouragé la vantardise de Maskelyne dans une certaine mesure, car cela détournait l'attention de A Force et de lui-même. Ironiquement, la principale contribution de Maskelyne à la tromperie a peut-être été de fournir une cape derrière laquelle d'autres pourraient travailler en secret.

Le rôle plus limité de Maskelyne est également suggéré par l'artiste Julian Trevelyan, un autre diplômé de Farnham. Personnage intéressant à part entière, Trevelyan était membre du mouvement surréaliste britannique et avait expérimenté avant la guerre des injections de cristaux synthétiques hallucinogènes de mescaline, une expérience qui l'a amené à s'exclamer : " On m'a donné la clé de l'univers. Les pieds sur terre, Trevelyan a été envoyé du Royaume-Uni en mission d'enquête au Moyen-Orient pour assister aux tromperies menées là-bas par le département de Barkas.

En mars 1942, Trevelyan visita Tobrouk, puis se rendit au centre de formation et de développement du camouflage de Barkas à Helwan, près du Caire. Il a été généralement impressionné par ce qu'il a vu, sauf peut-être avec une tête de rail factice complète avec du matériel roulant et une gare factices, qu'il a prétendu que les Allemands complimentaient en larguant une bombe en bois. Après avoir vu la main de Barkas à l'œuvre, l'artiste remarque : « C'est grâce à Barkas, principalement, que la formidable technique de la tromperie a été élaborée. Vous ne pouvez rien cacher dans le désert, tout ce que vous pouvez faire est de le déguiser en autre chose. Ainsi, les chars deviennent des camions du jour au lendemain, et bien sûr les camions deviennent des chars, et l'ennemi doit deviner notre force et nos intentions réelles.

Revenant à la situation à El Alamein, Barkas a suivi les ordres d'Auchinleck de rassembler ses mannequins derrière les lignes principales et était ravi de recevoir pour la première fois les mots magiques « priorité opérationnelle » pour l'aider. L'opération Sentinel a vu la terre entre El Alamein et le Caire se parsemer de camps, avec de la fumée s'élevant des cuisines et des incinérateurs. Des cantines ont été installées avec des véhicules factices garés à l'extérieur tandis que leurs chauffeurs imaginaires étaient à l'intérieur, profitant d'un « brasserie » tout aussi théorique. Pour épaissir les positions défensives, les artisans de l'école de Barkas à Helwan ont développé une large gamme de leurres, notamment des batteries de canons de campagne pouvant être rangées dans un seul camion. Dans les trois semaines suivant le début de la construction, Barkas simulait suffisamment d'activité pour indiquer la présence de deux nouvelles divisions motorisées en réserve proche de la ligne principale.

Après son échec à percer la ligne d'Alamein, Rommel a été contraint à la défensive. Avec un Premier ministre impatient observant avec anxiété les débats, les Britanniques se préparèrent à une contre-attaque prévue pour le 23 octobre. Pour couvrir cette attaque, deux plans de couverture ont été développés, Operations Treatment et Bertram.

Peu de temps après que Montgomery a pris le commandement de la huitième armée le 13 août, il a tenu sa première réunion avec le colonel Dudley Clarke et a reçu une évaluation des activités de son commandement, qui étaient centrées sur le maintien d'une menace fictive contre la Crète. Montgomery n'a pas désapprouvé les tactiques de Dudley Clarke, en fait, il les a approuvées. Lors de la planification de la contre-offensive, en plus de la menace théorique contre la Crète, Montgomery voulait qu'une force utilise ses canaux de renseignement pour faire croire aux Allemands que la date de début, ou le jour J, de la prochaine contre-offensive alliée dans le désert serait le 6 novembre, deux semaines plus tard que prévu. Cette ruse de la Force A portait le nom de code Traitement.

À l'époque, Dudley Clarke était fortement impliqué dans la planification de l'opération Torch. En octobre, il a été appelé à assister à une réunion avec la London Controlling Section, qui a été mise en place pour assurer la coopération anglo-américaine en matière de déception une fois que les forces américaines ont commencé à opérer en Afrique du Nord. Comme il serait loin d'Égypte au moment crucial, Clarke a confié la gestion du traitement à son adjoint, le lieutenant-colonel Noël Wild.
Le connaissant depuis un certain temps avant la guerre, en avril 1942, Clarke avait débauché Wild de son travail d'officier d'état-major au GQG du Caire. Les circonstances de son recrutement étaient quelque peu irrégulières. Un soir, le major Wild s'est rendu dans un hôtel du Caire pour encaisser un chèque et a été pris en embuscade par le chef de la Force A, qui lui a acheté des boissons pour célébrer la promotion de Wild au rang de lieutenant-colonel en tant qu'adjoint de Clarke. Lorsque Wild a demandé ce que la promotion impliquait et ce qu'a fait exactement Clarke, il a reçu des réponses évasives. La seule certitude était que Clarke voulait quelqu'un qu'il connaissait et en qui il avait confiance pour le poste.

Après une nuit de sommeil, Wild a accepté le poste et a été endoctriné dans le monde étrange et merveilleux de A Force. Au moment du traitement, Wild était suffisamment familiarisé avec ses techniques pour utiliser les canaux de la Force A pour laisser entendre qu'il n'était pas prévu de s'engager dans une offensive majeure contre Rommel. Tant que les forces allemandes ont continué à avancer dans le Caucase à travers l'Union soviétique, les Britanniques auraient craint leurs arrières. Au lieu de cela, le seul but de Montgomery était d'utiliser l'accalmie des combats pour entraîner et tester ses troupes pour les opérations futures. Selon les informations diffusées par le réseau Cheese, s'il devait y avoir une attaque britannique majeure, ce serait contre la Crète. Cette information a été prise si au sérieux qu'Hitler a ordonné le renforcement de la garnison de l'île le 23 septembre. Il réitère cet ordre le 21 octobre, deux jours seulement avant le début de l'offensive britannique.

Pour détourner l'attention de la dernière semaine d'octobre, une conférence était prévue à Téhéran. Seraient présents les commandants en chef britanniques Moyen-Orient, PAIFORCE (Perse et Irak) et l'Inde. Cette conférence était prévue le 26 octobre, trois jours après le jour J. En Égypte, la dernière semaine d'octobre a été laissée libre aux agents de prendre congé et beaucoup ont réservé des chambres d'hôtel à leur nom.

L'équivalent tactique de Treatment a été nommé Bertram et a été confié au lieutenant-colonel Charles Richardson pour qu'il le conçoive et le mette en œuvre. Ingénieur de formation, Richardson n'avait rejoint que récemment l'état-major de planification du QG de la Huitième armée après avoir passé un an avec le SOE au Caire. En privé, il dédaignait les chars factices qu'Auchinleck avait utilisés dans Sentinel comme « pitoyable dernier recours ». Richardson était sceptique quant aux chances de tromper les Allemands, en particulier la Luftwaffe et ses interprètes de reconnaissance photographique.

Richardson est convoqué par le chef d'état-major de Montgomery, Freddie de Guingand, et reçoit les grandes lignes du plan britannique, qui consiste en un assaut direct le long de la route côtière, à droite de la position britannique. On lui a alors dit de s'éloigner et d'élaborer un plan de couverture approprié qui dissimulerait l'intention de l'offensive le plus longtemps possible, et lorsque ce n'était plus possible, d'induire l'ennemi en erreur sur la date et le secteur dans lesquels l'attaque était à faire.

À cette fin, Montgomery voulait un plan qui annonçait de faux mouvements dans le sud, tout en cachant ses vrais mouvements dans le nord du secteur. Réfléchissant à la situation du point de vue de Rommel, Richardson pensa que le maréchal allemand pourrait « acheter » la suggestion d'une attaque britannique depuis le sud, car c'était le genre de tactique qu'il pourrait utiliser lui-même. L'autre chose que Richardson devait considérer était de savoir comment persuader Rommel que l'attaque n'allait pas être livrée le 23 octobre, comme ce fut le cas. Les préparatifs de la bataille étaient si vastes que Richardson supposa qu'ils ne pourraient retarder la réflexion de l'ennemi que d'environ dix jours. La façon dont il proposait de le faire était ingénieuse. Son idée était de construire un faux pipeline amenant de l'eau sur le flanc sud. Les reconnaissances allemandes repéreraient sans doute cet oléoduc et, en mesurant la vitesse à laquelle il était construit, elles pourraient prévoir la date à laquelle les Britanniques seraient prêts à commencer leurs opérations. Cette date serait fixée à dix jours après le jour J. Richardson a présenté les plans à de Guingand, qui les a approuvés, et les a transmis à Monty pour son approbation finale.

Avec l'approbation officielle accordée, Richardson avait besoin de quelqu'un pour mettre en œuvre les plans. Richardson était au courant de l'existence de la Force A, probablement par l'intermédiaire de de Guingand, qui était jusqu'à récemment directeur du renseignement militaire au GQG du Caire. Cependant, Richardson était réticent à utiliser A Force car il pensait que le travail de Clarke était si «stratosphérique et secret» qu'il valait mieux s'en tenir à l'écart. Au lieu de cela, Richardson a utilisé le département de camouflage du GHQ sous Barkas.

Le 17 septembre, Barkas et son adjoint, le major Tony Ayrton, ont été invités dans la caravane de de Guingand et ont averti que ce qu'ils allaient entendre était top secret. L'ingénieur en chef de la huitième armée était sur le point de faire un certain nombre de pistes au bulldozer allant d'une zone de rassemblement portant le nom de code Martello vers la ligne de front, parallèlement à la route côtière et à la voie ferrée. Peu de temps après, de grandes concentrations de véhicules et de chars commenceraient à se concentrer à Martello ainsi que de grandes quantités de magasins et de munitions.Au-delà de Martello, mais à environ cinq milles derrière la ligne de front, un grand nombre de canons de campagne seraient rassemblés dans une zone portant le nom de code Cannibal 1. Ceux-ci seraient ensuite rapprochés de la ligne de front pour lancer un barrage d'ouverture à partir de positions situées directement derrière la ligne de front. nom de code Cannibal 2. De Guingand voulait savoir si le département de camouflage était en mesure d'aider aux objectifs suivants :
1. Cacher les préparatifs dans le nord.
2. Pour suggérer qu'une attaque devait être montée dans le sud.
3. Lorsque les préparatifs dans le nord ne pouvaient pas être dissimulés, minimiser leur ampleur.
4. Faire paraître le rythme de construction plus lent qu'il ne l'était en réalité, afin que l'ennemi croie qu'il reste encore deux ou trois jours avant que l'attaque ne commence.

Bien que dégrisé lorsqu'on lui a dit qu'il avait environ un mois pour accomplir tout cela, Barkas jubilait intérieurement qu'enfin Camouflage était sur le point d'apporter une contribution à la "campagne".
Barkas et Ayrton ont quitté la caravane pour formuler leur plan et se sont promenés le long de la plage où leurs voix ont été étouffées par les vagues se brisant sur le rivage. Deux heures plus tard, après avoir dactylographié une appréciation et un rapport sur le sujet, ils retournèrent vers de Guingand, lui proposant de suggérer

À cette fin, Montgomery voulait un plan qui annonçait de faux mouvements dans le sud, tout en cachant ses vrais mouvements dans le nord du secteur. Considérant que deux groupes-brigades blindés se concentraient vers le sud. Lorsque la réponse de Montgomery fut livrée quelques jours plus tard, Barkas reçut l'ordre de prévoir un corps blindé fantôme entier dans le sud.

Cela impliquait la fabrication de 400 chars Grant factices et d'au moins 1 750 véhicules de transport et canons. Barkas a reçu de nombreuses ressources, dont trois sociétés pionnières complètes, une société de transport et une unité de prisonniers de guerre. Alors qu'il dirigeait la production du matériel et des appareils, Barkas a chargé Ayrton et son collègue, l'ancien illustrateur de Punch Brian Robb, du véritable travail de tromperie sur le champ de bataille.


OPÉRATION BERTRAM – LE PLAN DE COUVERTURE POUR EL ALAMEIN II

Le plan de tromperie était composé d'un certain nombre de plans séparés, leurs éléments constitutifs se réunissant pour former une véritable symphonie de tromperie. Le premier problème était les pistes d'approche qui ont été rasées de Martello à la ligne de front. Bien qu'il n'y avait absolument aucun espoir de cacher leur existence à la Luftwaffe, leur objectif pouvait être caché. Ayrton est monté dans un avion pour jouer le rôle d'un pilote de reconnaissance allemand prenant des photos. La solution d'Ayrton au problème des pistes était ingénieuse. Il a appelé le chef mécanicien avec des photographies aériennes annotées et a suggéré qu'au lieu de commencer à Martello et de conduire directement vers l'avant, les bulldozers ne devraient terminer que des parcelles de la piste et les joindre seulement beaucoup plus près du jour J.

D'autres solutions ont été trouvées pour déguiser les magasins. Plus de 3 000 tonnes de magasins ont dû être cachés à la gare d'El Alamein, à environ huit kilomètres derrière la ligne de front. Cela comprenait 600 tonnes de fournitures, 2 000 tonnes d'essence, d'huile et de lubrifiants et 420 tonnes de magasins d'ingénierie. Une quantité similaire nécessitait une dissimulation dans une deuxième station à environ 15 miles à l'est. Dans la zone avancée, le problème le plus urgent était de trouver un stockage approprié pour les bidons d'essence. Ayrton et Robb ont découvert qu'il y avait environ une centaine de sections de tranchées fendues dans la région, toutes revêtues de maçonnerie. En supposant que ces tranchées étaient déjà bien connues des Allemands à partir de photographies de reconnaissance, il a été décidé de doubler les tranchées avec une seule rangée de bidons d'essence de chaque côté. Cette légère réduction de la largeur des tranchées n'a pas semblé changer les ombres portées par les tranchées, ainsi 2 000 tonnes de carburant ont été stockées avec succès pendant la nuit. La confirmation de leur succès est venue lorsque des observateurs aériens britanniques ont été envoyés pour localiser les nouvelles décharges de carburant et ont échoué.

Les vivres sont arrivés à la décharge dans des camions de nuit. Les camions ont été accueillis par des guides et conduits à des sites de déchargement préétablis sur un terrain dégagé et sans relief. À mesure qu'ils étaient déchargés, les magasins étaient empilés de telle sorte qu'ils ressemblaient à des camions de trois tonnes recouverts de filets de camouflage. D'autres magasins ont été empilés sous le tablier du filet, les boîtes restantes étant empilées et cachées sous les tentes des soldats. Pour compléter l'illusion d'un parc de véhicules à peau mince, une petite unité de soldats a été déplacée dans la zone pour l'animer et de vrais camions ont été détournés pour y circuler afin de créer des pistes et de montrer le type d'activités associées à un parc de véhicules. Des dispositions similaires ont été prises pour la dissimulation de munitions et d'autres magasins militaires à proximité des gares d'El Alamein et aussi plus loin.

L'offensive britannique devait être ouverte par un énorme barrage d'environ 400 canons de campagne de 25 livres. Ces canons devaient être cachés à leur point de rassemblement, puis à nouveau à leurs positions de barrage. Il ne s'agissait pas simplement de cacher les canons, mais aussi leurs avant-trains et les tracteurs quad de forme distinctive utilisés pour les transporter. Il a été constaté qu'en reculant l'avant-train jusqu'au canon et en installant un véhicule factice en toile sur le dessus avec l'avant-train et les roues du canon en saillie, l'effet était de produire un camion convaincant de trois tonnes. À leur tour, les quads avaient une tente rectangulaire placée à l'arrière d'eux pour les faire également apparaître comme des camions. Chaque équipage d'artillerie a ensuite été entraîné à effectuer la transformation de la zone de rassemblement (Cannibal 1) au point de barrage (Cannibal 2) - le nom de code Cannibal dérivant de la façon dont le mannequin a "avalé" la chose qu'il protégeait. Lorsque le moment est venu de mettre les canons en place, la transition s'est produite la nuit et les équipes de tir avaient leurs tentes et leurs couvertures en place avant le lever du soleil.

Quant à la zone de rassemblement de Martello, le problème était de rassembler des centaines de véhicules blindés dans une zone de seulement 12 x 8 miles (19 x 13 km). Comme il n'y avait aucun moyen de cacher une telle assemblée, il a été décidé de remplir la zone Martello avec autant de véhicules à peau mince et de mannequins le plus rapidement possible. Les Allemands remarqueraient sans doute cette zone de concentration, mais comme rien ne semblait s'y passer, ils finiraient par l'ignorer.

Pendant ce temps, chaque char destiné à arriver à Martello se voyait attribuer un point spécial où il serait caché. Chaque char était pourvu d'un « pare-soleil », une invention que Barkas attribuait à Wavell, qui lui avait montré auparavant un croquis d'un char surmonté d'un auvent. L'idée était que chaque char ait un couvercle détachable rapidement pour le faire ressembler à un camion. Au total, 772 « pare-soleil » ont été délivrés avant El Alamein. Les équipages des chars ont été formés à leur utilisation, puis emmenés à Martello et montrés à l'avance leur cachette. Dans la nuit du 20 au 21 octobre, le Xe Corps blindé a commencé à quitter sa zone de rassemblement pour Martello. À l'arrivée, les équipages avaient leurs « pare-soleil » gréés avant l'aube. De retour dans la zone de rassemblement, les traces ont été effacées, les bidons de carburant vides ont été collectés et un réservoir factice a été érigé à l'endroit où le vrai réservoir se trouvait auparavant. Du point de vue de la photo-reconnaissance allemande, rien n'avait changé depuis la veille, sauf l'arrivée de plus de camions dans une zone de rassemblement déjà très fréquentée derrière les lignes britanniques.

Le principal objectif de l'accumulation dans le sud, d'où Montgomery voulait que Rommel pense que l'attaque provenait, a commencé le 26 septembre avec le démarrage de la canalisation d'eau factice portant le nom de code Diamond. Une section de tranchée de cinq milles de long a été creusée et un « pipeline » a été posé parallèlement à celui-ci. Le «pipeline» réel a été construit à partir de bidons d'essence vides et écrasés posés le long du sol en ligne. Du jour au lendemain, la tranchée serait comblée et le « pipeline » rassemblé pour être réutilisé dans la section suivante de la tranchée. Des stations de pompage factices ont été construites en trois points le long de la ligne, avec des réservoirs aériens et des stations de remplissage de canettes. Pour ajouter encore plus de crédibilité à l'illusion, ces zones étaient peuplées de véhicules factices et de mannequins de soldats.

À l'est de Diamond, une zone portant le nom de code Brian (d'après Brian Robb) a été réservée à l'accumulation de magasins de mannequins. Malgré une tempête de sable et l'arrivée inattendue d'une horde de chars britanniques en manœuvres sur le terrain, deux jours avant le jour J, les hommes de Barkas avaient créé ce qui semblait être un énorme stock de provisions.

Avec la vraie artillerie cachée au nord, des batteries factices ont été installées à l'extrémité est de ce qui a été nommé la dépression de Munassib. Cette zone a été choisie pour le site d'une série de batteries d'artillerie factices, qui ont été mises en place le 15 octobre. Ils ont été camouflés exactement de la même manière qu'une véritable batterie serait cachée, mais après quelques jours, le camouflage a été abandonné pour que les Allemands se rendent compte que les canons étaient des mannequins. Peu de temps après le jour J, les canons de campagne factices à Munassib ont été remplacés par les éléments d'origine, à la grande surprise d'une colonne de blindés allemands qui a décidé de sonder ce qu'elle pensait être une position de leurre inoffensive.

Dernier point, mais non des moindres, à l'ouverture de la bataille, un débarquement amphibie inexistant a été organisé derrière les lignes allemandes entre El Daba et Sidi Abd el Rahman. Cette opération a vu l'utilisation de la tromperie sonique - où les sons de bataille ont été diffusés sur des haut-parleurs montés sur des vedettes lance-torpilles à moteur rapide opérant juste au large. Cette technique en était encore à ses débuts, mais avait été lancée par GSI(d) près d'un an plus tôt. Barkas n'a pas été trop impressionné par la tromperie sonore, se plaignant que les enregistrements de coups de feu sonnaient comme des poubelles frappées. Cependant, une meilleure amplification était mise au point par des sociétés cinématographiques aux États-Unis et la ruse serait donc utilisée à nouveau plus tard dans la guerre.

La nuit du 23 octobre était claire et brillamment éclairée par une pleine lune. A 21h40, le calme est rompu par la détonation de centaines de canons de campagne britanniques. Pendant 15 minutes, un peu moins d'un millier de canons britanniques ont pilonné les batteries allemandes devant eux. Il y a eu une pause de cinq minutes avant que le barrage ne reprenne à 22 heures, cette fois ciblant les positions avancées allemandes. Derrière le barrage, l'infanterie alliée a commencé à avancer à travers les champs de mines de l'Axe.

A l'ouverture de la bataille Rommel n'était pas en Egypte. Il était en mauvaise santé depuis août et était rentré en Allemagne en septembre en congé. Le 3 octobre, il reçut son bâton de maréchal à Berlin et déclara qu'il était aux portes de l'Égypte et qu'il n'avait pas l'intention d'être renvoyé.

Sa doublure était le général Georg Stumme. Dans la nuit du 23 octobre, Stumme et son officier en chef des transmissions partirent en reconnaissance vers les lignes britanniques. C'était une aventure mal choisie quelques instants avant le début de l'attaque britannique. Dans le barrage d'ouverture, l'officier des transmissions a été tué par un tir de mitrailleuse et Stumme a subi une crise cardiaque. Il n'était pas habitué au climat d'Afrique du Nord et avait surmené : le choc du barrage et la proximité de la mort de l'officier des transmissions l'ont achevé. Il a fallu un certain temps avant qu'il ne soit manqué et que le corps soit récupéré. Pendant ce temps, à Berlin, il s'est écoulé 24 heures avant que la gravité de la situation ne soit prise en compte et Hitler a ordonné à Rommel de revenir et de reprendre le commandement.

Avec le charismatique feld-maréchal manquant pendant les 48 premières heures de la bataille et l'écrasante supériorité alliée, le résultat final d'El Alamein n'a jamais vraiment été mis en doute. Les troupes de l'Axe se sont battues avec acharnement mais se sont progressivement épuisées dans une bataille d'usure. Lorsqu'une nouvelle offensive a commencé le 2 novembre, Rommel s'est rendu compte que le jeu était terminé. Bien qu'Hitler lui ait dit de se lever et de se battre, le 4 novembre, l'Afrika Korps a commencé à se retirer vers l'ouest. Quatre jours plus tard, les atterrissages de Torch ont commencé.

La victoire d'El Alamein est souvent décrite comme le tournant de la guerre contre les nazis, ou, comme le dit Churchill, « la fin du commencement ». Parallèlement à la capitulation de la Sixième armée allemande à Stalingrad le 31 janvier 1943, El Alamein a marqué un point dans la guerre où l'équilibre a basculé en faveur des Alliés, et sur lequel tous les succès futurs ont été construits.

Bien que l'on puisse supposer que la défaite allemande est due à un manque de supériorité aérienne, un manque de renseignement opérationnel, l'infériorité de leur nombre et la rupture de leurs approvisionnements, le succès de Treatment et Bertram ne peut être ignoré. Barkas nota modestement et à juste titre qu'aucun de ses collègues n'était « assez stupide » pour penser qu'El Alamein avait été gagné « en faisant des tours de magie, avec bâton, ficelle et toile » et attribua le succès à la bravoure des combattants. Cependant, dans un discours prononcé à la Chambre des communes le 11 novembre, Churchill a reconnu l'importance de la « surprise et de la stratégie » dans la bataille :

Par un merveilleux système de camouflage, une surprise tactique complète a été obtenue dans le désert. L'ennemi soupçonnait – en fait, savait – qu'une attaque était imminente, mais quand, où et comment elle venait, lui était caché. Le Xe corps, qu'il avait vu des airs s'exercer à cinquante milles en arrière, s'éloigna silencieusement dans la nuit, mais laissant un simulacre exact de ses chars là où il avait été, et se dirigea vers ses points d'attaque. L'ennemi soupçonnait l'attaque imminente, mais ne savait pas comment, quand ni où, et surtout il n'avait aucune idée de l'ampleur à laquelle il allait être attaqué.

Pour la première fois à grande échelle, la planification d'une couverture pour une opération impliquant camouflage, leurres, trafic de faux signaux et agents doubles, avait été réalisée avec succès. Avec plus ou moins de succès, cette même recette serait désormais appliquée à toutes les grandes opérations alliées dans la préparation de l'invasion de la Normandie en 1944.


Planification

Bertram a été conçu par Dudley Clarke pour tromper Erwin Rommel sur le moment et l'emplacement de l'attaque alliée attendue par la huitième armée. [2] Il s'agissait de tromperies physiques à l'aide de mannequins et de camouflages, dissimulant des mouvements réels, en particulier de l'armure de Montgomery. [3] Bertram était accompagné de tromperies électromagnétiques nommées "Opération Canwell" en utilisant un faux trafic radio. [4] La ligne de front était relativement courte : elle s'étendait de la mer Méditerranée au nord, près de la gare d'El Alamein, à la dépression de Qattara effectivement infranchissable au sud, sur une distance d'environ 30 milles seulement. Il était donc clair pour l'ennemi que l'attaque devait venir dans cet espace, et puisque la seule route était au nord, une attaque surprise et à grande échelle dans un autre endroit aurait pu être considérée comme peu probable. Les déceptions étaient prévues pour faire croire à l'ennemi que l'attaque aurait lieu au sud, loin de la route côtière et du chemin de fer, et environ deux jours plus tard que la véritable attaque. [2] [5]

Peu de temps après son arrivée le 8 août 1942, le nouveau commandant du Moyen-Orient, Harold Alexander, a visité l'unité de camouflage de Geoffrey Barkas à Helwan pour évaluer sa capacité à mettre en œuvre Bertram. Il regarda tout attentivement, mais semblait plus intéressé par l'atelier de menuiserie. [6]

Le 16 septembre 1942, Freddie de Guingand, chef d'état-major de Montgomery, convoque Barkas et Tony Ayrton au quartier général de la 8e armée près de Borg-el-Arab. Il leur a dit que c'était top secret, qu'Alexander avait été impressionné par sa visite à Helwan et qu'il voulait les conseils de Camouflage. Il présenta Charles Richardson, qui travaillait pour la force secrète « A » de Dudley Clarke et devait mettre en œuvre la tromperie dont Montgomery avait besoin. Richardson n'avait pas été formé à la planification de déception, étant donné la formation accélérée des officiers d'état-major en 1940, et il n'avait jamais préparé de plan de déception auparavant. Il était déterminé à ce qu'il réussisse, car, comme il l'a écrit, « s'il échouait, cela ferait beaucoup plus de dégâts que de n'avoir aucun plan du tout ». [7] de Guingand a esquissé le plan de base : une attaque au nord, le long de la ligne de la route côtière, avec une feinte à environ 20 milles au sud. Les chars mettraient deux jours pour se mettre en position de combat à partir de leurs positions de formation. Les travaux d'ingénierie étaient déjà en cours. Il les a ensuite étonnés en leur demandant de cacher les centaines de chars et de canons de campagne, et les milliers de tonnes de matériel, qui devaient être utilisés pour l'attaque décisive d'El Alamein. Barkas avait espéré une telle opportunité, et maintenant on lui offrait la chance de camoufler peut-être la plus grande bataille du désert jamais tentée. [8]

Barkas et Ayrton sont sortis sur les dunes de la plage pour s'asseoir et réfléchir. Barkas a rappelé le limogé Jasper Maskelyne, un magicien de scène qui avait brièvement travaillé pour lui, disant qu'il avait besoin de ses astuces de disparition maintenant. Ayrton a accepté, suggérant qu'ils utilisent des pare-soleil pour que les chars semblent être des camions, et vice versa. À la fin de l'après-midi, ils avaient dactylographié un plan et l'avaient présenté à de Guingand et à Richardson. Ils ont proposé de créer deux brigades blindées factices à déployer dans le sud. Ils donneraient l'impression de ne pas être prêts en donnant l'impression que les chars ne s'étaient pas déplacés de leurs zones de formation (Murrayfield et Melting Pot). Des chars factices les remplaceraient là-bas tandis qu'ils imiteraient les camions lorsqu'ils arriveraient dans la zone avant de Martello. [8]

Richardson a demandé s'ils pouvaient utiliser quelque chose comme la tête de rail factice de Steven Sykes qui avait si bien fonctionné à Misheifa. [9] Barkas a répondu qu'il avait l'intention de construire une canalisation d'eau factice pour descendre au sud, et qu'il n'était manifestement pas prêt. [8]

En moins de deux semaines, le plan de Barkas fut accepté, mais avec un changement demandé par Montgomery : le blindage factice fut doublé pour représenter un corps blindé entier de plus de 600 véhicules. [8] Richardson a intégré le plan de camouflage aux plans principaux : selon les mots de Barkas, Richardson « l'a beaucoup amplifié pour s'intégrer à toutes les autres considérations majeures, qu'il savait et moi pas. [dix]

Barkas, un ancien réalisateur de films, devait travailler "sur la tâche de fournir des accessoires pour la plus grande" production cinématographique "sur laquelle je m'attends à être engagé". [11] Les travaux ont commencé le 27 septembre, soit 4 semaines avant le jour de l'attentat. [8]


Bertram Ramsay

Né en 1883, l'amiral Bertram Home Ramsay a passé presque toute sa vie au service de la Royal Navy. Au cours des 29 années de carrière de Ramsay dans la marine, il a commandé un moniteur, un destroyer, trois croiseurs et un cuirassé, et pendant la Normandie, la plus grande force d'assaut amphibie jamais rassemblée. En 1915, Ramsay a eu un coup de chance, il a eu l'opportunité d'être un lieutenant de pavillon dans le croiseur Defiance, qui a ensuite été coulé à la bataille du Jutland.

Il est promu contre-amiral en mai 1935 et Ramsay prend sa retraite pour la première fois en 1938, mais retourne au service de son pays au début de la Seconde Guerre mondiale.

L'une des premières tâches de Ramsay pendant la guerre fut l'opération Dynamo, l'évacuation du corps expéditionnaire britannique, ainsi que de quelques soldats français, des côtes de Dunkerque.

Les forces de Ramsay, renforcées par un certain nombre de navires civils, ont réussi à sauver une majorité des forces alliées de l'encerclement allemand et ont très probablement empêché une fin prématurée de la guerre.

Après Dunkerque, Ramsay passe à l'offensive. En novembre 1942, il dirige la flotte alliée à l'appui de l'opération Torch, l'invasion de l'Afrique. L'année suivante, Ramsay débarqua la 8e armée britannique de Montgomery en Sicile et continua de fournir des bombardements navals tout au long de la campagne sicilienne réussie.

L'expérience de Ramsay dans le commandement de flottes d'invasion a fait de lui le choix naturel d'Eisenhower pour diriger les forces navales dans l'opération Overlord. Malgré les craintes de Ramsay que les grosses vagues sur le canal dégradent la précision des tirs de sa flotte, l'invasion a été lancée le 6 juin 1944. Ses dragueurs de mines ont commencé l'invasion en parcourant le canal à la recherche de mines et en dégageant dix canaux vers la Normandie pour la flotte d'invasion. .

Après que le canal ait été déminé, la flotte de Ramsay a commencé à débarquer des hommes et du matériel à terre tout en pilonnant les points forts allemands présumés avec des coups de feu. La flotte de bombardement naval forte de 702 navires variait en taille, du cuirassé jusqu'aux péniches de débarquement spécialement équipées de roquettes. La planification et l'expérience de Ramsay ont rendu possible la plus grande invasion amphibie de l'histoire. En 1945, la vie de Ramsay a été écourtée lorsqu'il a été tué dans un accident d'avion.


En mars 1862, le général de l'Union George B. McClellan déborda l'armée principale confédérée en Virginie du Nord en débarquant 121 000 hommes sur la péninsule de Virginie au sud, entre les rivières James et York. L'objectif était de remonter la péninsule et de capturer Richmond avant que les confédérés n'aient le temps de se précipiter en renfort pour protéger leur capitale, et les choses se sont d'abord bien déroulées, car McClellan a débarqué avec succès sans difficulté et a commencé à marcher vers Richmond.

La seule opposition debout entre McClellan et Richmond était constituée de 12 000 confédérés à Yorktown, commandés par John B. Magruder et dépassés en nombre de 10 contre 1 par les forces de l'Union. Magruder, réalisant que sa petite force n'avait aucune chance dans un combat, et ayant désespérément besoin de gagner du temps jusqu'à l'arrivée des renforts, se mit à embobiner McClellan pour qu'il ralentisse.

Heureusement pour les confédérés, Magruder était la bonne personne au bon endroit au bon moment. Réputé avant la guerre pour ses manières fleuries et sa propension à la théâtralité et aux démonstrations ostentatoires, Magruder a eu recours à la théâtralité et à la démonstration pour monter un spectacle et tromper McClellan en lui faisant croire qu'il faisait face à une opposition beaucoup plus forte que ce n'était le cas. Profitant de la petite rivière Warwick qui le séparait des fédéraux qui avançaient, Magruder entreprit de convaincre McClellan que sa longueur de 14 milles sur la rive opposée était fortement fortifiée et fortement garnie. Alors que les fortifications étaient réelles, Magruder manquait d'hommes pour les occuper de toute force qui aurait pu arrêter McClellan s'il avait attaqué.

Magruder a dirigé ses forces pour créer un vacarme, avec des roulements de tambour et des hommes acclamant dans les bois derrière les lignes, pour tromper leurs ennemis en leur faisant croire qu'il y avait beaucoup plus de confédérés dans les environs que ce n'était le cas. Il a également employé la même colonne d'hommes encore et encore, les faisant marcher à la vue des fédéraux pour prendre position sur la ligne défensive, puis s'éclipsant en dehors de la ligne de mire des observateurs de l'Union, se rassemblant en colonne et retournant à la ligne défensive. reprendre des positions défensives.

Avec une telle théâtralité, Magruder convainquit McClellan que les positions confédérées étaient trop fortes pour une attaque frontale et une tâche facilitée par la prédisposition de McClellan à prendre conseil sur ses peurs et à se croire en infériorité numérique. Le 5 avril 1862, le commandant de l'Union a ordonné une halte de son côté de la rivière Warwick, a fait creuser ses hommes et a entrepris de mener un siège alors qu'il aurait pu simplement traverser, écarter Magruder et s'emparer de Richmond alors qu'il était à lui.

Pendant un mois, McClellan se prépara méthodiquement à une énorme attaque pour percer Magruder & rsquos & ldquofortes défenses & raquo, concentrant hommes, armes et munitions pour un bombardement massif prévu le 5 mai 1862, suivi d'une attaque écrasante. Ayant déjà acheté son côté un mois pour préparer la défense de Richmond, Magruder s'éclipse dans la nuit du 3 mai, laissant derrière lui des tranchées vides à occuper par l'ennemi. McClellan reprit son avance sur Richmond, mais les confédérés avaient alors concentré suffisamment de forces pour le contrecarrer.


Bertram Ramsay : le cerveau de l'opération Dynamo

A 7H30 LE 15 MAI 1940, LE PREMIER MINISTRE BRITANNIQUE WINSTON CHURCHILL est réveillé par un appel téléphonique urgent du premier ministre français Paul Reynaud. "Nous sommes battus", a lâché en anglais le Reynaud éperdu. « Nous avons perdu la bataille.

Churchill, qui n'était en poste que depuis quelques jours, était encore groggy. Il ne pouvait pas croire ce qu'il entendait. « Sûrement, cela n'a pas pu arriver si tôt ? » il a finalement répondu. Il pensait que Reynaud pouvait mal juger les choses.

Mais Reynaud ne l'était pas. Après que l'armée allemande a attaqué les Pays-Bas, la Belgique et le Luxembourg, les Alliés ont pensé que les Ardennes, une région fortement boisée dont le terrain accidenté était considéré comme infranchissable pour les chars, et la ligne Maginot, une vaste fortification s'étendant le long de la frontière franco-allemande de la Suisse au Luxembourg, entraverait leur avance. Mais l'armure allemande avait en quelque sorte éclaté à travers la forêt prétendument impénétrable. Désormais, plus de 1 800 chars et une force de 325 bombardiers en piqué Stuka se déplaçaient pour piéger les armées alliées sur la côte nord de la France et les capturer ou les anéantir. Au moment où Churchill et ses collaborateurs se sont rendus à Paris pour rencontrer leurs homologues français cet après-midi-là, la panique s'était déjà installée. Churchill pouvait regarder par la fenêtre du Quai d'Orsay, le siège diplomatique français, et voir des feux de joie flamber, alors que les Français les fonctionnaires ont brûlé des documents dans un effort frénétique pour les garder hors des mains des Allemands.


Ramsay s'entretient avec le Premier ministre Winston Churchill au château de Douvres en 1940. (Imperial War Museums)

Au cours des jours suivants, Lord John Gort, le commandant du Corps expéditionnaire britannique, a progressivement retiré ses troupes et a tenté de protéger son flanc exposé de l'avancée des Allemands, qui avaient tourné au nord vers la Manche dans ce que le maréchal Erich von Manstein appelé la «coupe de faucille». Mais lorsque le chef d'état-major de Gort, le général Henry Pownall, a appelé le War Office à Londres le 19 mai, la situation qu'il a décrite était désastreuse. Avec les Français incapables de boucher les trous massifs dans leurs lignes que les Allemands avaient ouverts, le BEF avait trois options, aucune d'entre elles n'était bonne. Il pouvait se tenir debout et se battre, et risquer d'être coupé par l'avance allemande. Il pourrait contre-attaquer au sud, dans l'espoir que les Français pourraient se rallier d'une manière ou d'une autre et se joindre au nord. Ou il pourrait se retirer sur les côtes françaises et se préparer à évacuer à travers la Manche.

La dernière option semblait impensable au gouvernement britannique. Une évacuation à grande échelle était un cauchemar logistique qui nécessiterait de déplacer à la hâte au moins un quart de million de soldats, soit trois fois le nombre qui avait été évacué d'Anzac Cove et du cap Helles après la désastreuse campagne de Gallipoli en 1915. Churchill croyait que si le Les forces britanniques se replièrent sur les ports français de la Manche, les Allemands les anéantiraient avant qu'ils n'aient pu gérer leur fuite.

Néanmoins, lors d'une réunion du 19 mai au War Office, les chefs militaires ont pour la première fois évoqué la possibilité d'une évacuation qu'ils considéraient toujours comme improbable, juste au cas où. Ils utiliseraient trois ports français de la côte de la Manche pour rapatrier des soldats, la priorité serait le personnel de base non essentiel, quelques milliers chaque jour, pour un total de 15 000. Ils ont également décidé, juste au cas où, d'envisager ce qui était considéré comme "l'évacuation dangereuse de très grandes forces". Mais personne ne voulait passer beaucoup de temps sur cette notion improbable.

Pour gérer l'opération, ils ont choisi un officier qui, à l'époque, était l'une des plus petites sommités de l'establishment naval britannique. Le vice-amiral Bertram Home Ramsay, 57 ans, était une silhouette légère avec une voix calme et des manières sans émotion, bien qu'en dessous il soit obstinément déterminé. Quelques années auparavant, il avait été écarté et autorisé à prendre sa retraite, pour être rappelé lorsque l'Amirauté avait besoin d'un officier général pour mettre en place des opérations navales longtemps négligées dans le port britannique de Douvres. Le War Office a décidé de mettre à la disposition de Ramsay du personnel supplémentaire et 36 navires, dont des ferries civils de la Manche. C'était tout.

Personne, pas même Ramsay, n'aurait pu deviner qu'il était sur le point de devenir l'un des héros les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. En tant que cerveau de l'opération de sauvetage, Ramsay orchestrerait la plus grande et la plus difficile évacuation de l'histoire militaire, celle qui a sauvé l'armée britannique de la destruction et a contribué à rendre possible la victoire des Alliés sur l'Allemagne nazie.

À DOVER LE 20 MAI, RAMSAY A RENCONTRÉ DES OFFICIELS DE L'ARMÉE BRITANNIQUE. La situation en France s'était aggravée, et "l'évacuation d'urgence outre-Manche de forces très importantes" était devenue une priorité de l'agenda. Les hommes se sont blottis dans une grotte artificielle à environ 85 pieds sous le château de Douvres, faisant partie d'un complexe souterrain de tunnels et de salles qui avaient été creusés dans les falaises par des soldats français capturés pendant les guerres napoléoniennes. L'espace principal, équipé d'une grande table en bois pour suivre les mouvements des navires dans les eaux du territoire de Ramsay, était connu sous le nom de salle de dynamo car il avait abrité un générateur électrique pendant la Première Guerre mondiale. L'évacuation elle-même a rapidement été désignée Opération Dynamo.

Le bureau de Ramsay, qu'il surnommait l'igloo en raison de ses murs blanchis à la chaux, se trouvait au fond du couloir. Il y avait un balcon taillé dans la falaise qui donnait un peu de soleil au quartier général humide. Il y avait aussi une vue spectaculaire sur le port de Douvres, mais cela ne procurait pas beaucoup de plaisir. Alors qu'il travaillait à son bureau la nuit, Ramsay pouvait voir la lueur des flammes de la côte française, où l'artillerie et les bombes allemandes faisaient pleuvoir l'enfer sur les soldats et les civils britanniques et français.

Immédiatement après la réunion, le personnel de Ramsay, ainsi que d'autres responsables de l'Amirauté et du ministère de la Navigation à Londres, se sont rapidement mis à compiler des listes de ferries civils et d'autres navires qu'ils pourraient réquisitionner dans un bref délai pour une évacuation. Quelqu'un a mentionné qu'une quarantaine de barges hollandaises avaient été amenées en Angleterre après la chute de ce pays aux mains des Allemands. Ramsay a ordonné qu'ils soient réquisitionnés et dotés de réservistes de la marine. Il s'est également rendu compte à Ramsay que les soldats attendant d'être récupérés par les navires pourraient avoir soif, alors il a commandé 80 000 bidons d'eau et les a gardés en réserve. Dans quelques jours, cette prescience sauverait de nombreuses vies britanniques.

C'était typique de Ramsay. Sous son extérieur fade et son comportement inexcitable, il était déterminé, exigeant sur les détails et, à la consternation de ses supérieurs, enclin à prendre l'initiative lorsque le processus de prise de décision n'avançait pas assez rapidement. Il pouvait être implacable quand il pensait qu'il avait raison, ce qui était beaucoup plus souvent que non. "C'était largement répandu parmi ses contemporains", a noté le journaliste britannique David Divine, qui a un jour interviewé Ramsay, "qu'il avait peu de sympathie humaine."

La carrière de Ramsay dans la Royal Navy avait pris des virages étranges. Il était le troisième fils d'un général de l'armée britannique qui commandait le 4th Hussars, une unité de cavalerie dans laquelle un jeune Winston Churchill a servi, et a grandi dans des villes de garnison. Ses frères sont allés à l'école publique et sont devenus officiers de l'armée, mais ses parents ne pouvaient pas se permettre qu'il emprunte cette voie également. Au lieu de cela, quelques jours avant son 15e anniversaire, il a rejoint la marine en tant que cadet sur le HMS Britannia.

Sa première expérience avec les opérations amphibies remonte à la campagne du Somaliland en 1904, lorsqu'en tant que sous-lieutenant, il faisait partie d'une brigade navale qui a débarqué sur une plage dans de fortes vagues et s'est frayé un chemin à terre. Il a également appris à quel point les choses pouvaient facilement mal tourner dans le feu de l'action. Comme Ramsay a raconté l'histoire, à un moment de la bataille, il a donné l'ordre de charger et a couru en avant, agitant son coutelas et tirant avec son pistolet, pour s'apercevoir, après quelques mètres, qu'aucun marin ne l'avait suivi. Après cela, il s'est assuré que ses hommes commencent en premier.

Ramsay a continué à servir sur le cuirassé Dreadnought, et pendant la Première Guerre mondiale, il devint capitaine du destroyer Fauché, faisant partie de la patrouille de Douvres qui chassait les sous-marins et bombardait les positions allemandes en Belgique. Après la guerre, ses compétences organisationnelles exceptionnelles et son talent pour faire avancer les choses ont conduit à sa promotion en 1934 au poste de chef d'état-major de l'amiral Sir Roger Backhouse, commandant en chef de la Home Fleet. C'était un poste convoité, mais il a failli le couler. Backhouse n'aimait pas déléguer l'autorité, et Ramsay est devenu si frustré que les deux se sont brouillés. À la fin de 1935, Ramsay a démissionné et a été mis à demi-solde.

Sa carrière en lambeaux, Ramsay est retourné en Écosse, où lui et sa femme, Margaret - "une grande et gracieuse brune", en tant que chroniqueur pour le Washington Post s'est énervé un jour le chroniqueur - et leurs deux jeunes fils vivaient dans un manoir à la campagne. Encore dans la cinquantaine et vivant une vie de loisir, il monte à cheval, se lance dans la menuiserie et joue au golf, sa passion. Mais il était frustré d'être hors de l'action, voyant les améliorations qu'il avait préconisées alors qu'il était dans la marine sans réponse. En mai 1937, il écrit à Churchill, l'ancien officier de son père. Mais Churchill était absent et ne pouvait rien faire pour l'aider. À cette époque, Ramsay a refusé l'offre de l'Amirauté d'un poste en Chine, le genre d'emploi qu'il savait être un prélude à une retraite forcée. Il semblait qu'il avait fini.

Mais l'escalade rapide des tensions en Europe a tout changé. Lorsqu'il sembla que l'Angleterre allait devoir entrer en guerre contre l'Allemagne en 1938, Ramsay fut rappelé et nommé vice-amiral responsable du port de Douvres. Son travail consistait à renforcer les défenses du pays contre les sous-marins, à empêcher les navires ennemis d'entrer dans la Manche, et à transporter et approvisionner le corps expéditionnaire britannique sur le continent, si nécessaire.

Deux jours après que le Premier ministre de l'époque, Neville Chamberlain, ait rencontré le chancelier allemand Adolf Hitler pour les tristement célèbres pourparlers de Munich, Ramsay est arrivé à Douvres, où il a découvert qu'il n'y avait même pas de quartier général approprié pour mener une opération navale moderne. Le château médiéval ne ferait pas l'affaire, et le complexe labyrinthique en dessous avait été envahi par des rats. La salle sans fil avait été convertie en toilettes. Ramsay et ses assistants travaillaient dans un hôtel local jusqu'à ce que l'espace du tunnel soit prêt pour eux. Le lieutenant de pavillon de Ramsay, James Stopford, a pris un poste de radio du chantier naval de Chatham et l'a installé, tout en essayant d'ignorer la puanteur résiduelle.

Stopford a également mené une bataille monumentale pour obtenir une seule ligne téléphonique vers la France, après que les bureaucrates de l'Amirauté se soient opposés au coût de 500 £. Heureusement qu'il l'a emporté. Cette ligne fournirait le seul lien de communication ininterrompu avec le quartier général du commandant du BEF Lord Gort sur la côte française dans les jours désespérés à venir.

LE 21 MAI, LE BUREAU DE GUERRE AVAIT ÉLABORÉ UN PLAN D'ÉVACUATION POSSIBLE. Ramsay devait utiliser les ports français de Calais, Boulogne et Dunkerque. Les ferries devaient prendre quotidiennement 10 000 hommes de chacun des ports, travaillant par paires mais jamais avec plus de deux à la fois dans le port. C'était un plan précis et ordonné, du genre que les marchands de papier de Londres trouveraient prudent. Mais cela n'aurait jamais fonctionné.


Les troupes britanniques et françaises attendent sur les plages et les dunes de Dunkerque, en France, d'être évacuées. (Agence de presse thématique/Archives Hulton/Getty Images)

Le lendemain, le 22 mai, le War Office a informé Ramsay qu'il retarderait la décision d'évacuer d'au moins deux jours supplémentaires. Alors que les officiels de Londres délibéraient, la 2e Panzerdivision allemande attaqua Boulogne, l'un des trois points d'évacuation, et les 1re et 10e Panzerdivisions attaquèrent Calais. Le plan officiel partait rapidement en fumée.

À partir de ce moment-là, il n'y aurait plus de réunions. Ramsay et son équipe créeraient leur propre plan, s'adaptant aux événements changeants en temps réel et improvisant au besoin. Les qualités qui avaient presque torpillé sa carrière dans la marine – l'assurance obstinée qu'il avait toujours raison, l'envie de contourner l'autorité et de prendre l'initiative – le rendaient presque parfaitement adapté à cette tâche.

Ramsay visait, comme d'habitude, à s'entourer d'hommes partageant les mêmes idées, et il a réuni un noyau de 16 officiers auxquels il a librement délégué la responsabilité. Ils ont travaillé sans relâche au téléphone, ignorant les canaux bureaucratiques normaux et réduisant les formalités administratives. Les Wrens, membres du Women's Royal Naval Service, travaillaient à leurs côtés. L'opération de Ramsay a fonctionné 24 heures sur 24, avec des membres du personnel épuisés attrapant quelques heures de sommeil agité dans le métro avant de reprendre leur service.

Ramsay savait déjà que l'opération Dynamo devrait être beaucoup plus importante que les dirigeants de Londres ne l'avaient envisagé, elle impliquerait des centaines de navires. Mettre sur pied une opération amphibie de cette envergure aurait été intimidant même sans la pression de temps extrême à laquelle lui et son équipe ont été confrontés. Ils devaient choisir les routes les plus sûres à travers la Manche, exposant les navires au moins de risques possible de l'artillerie allemande, des sous-marins, des torpilleurs et des champs de mines. Les navires qui rentraient en Angleterre devaient être ravitaillés et réparés si nécessaire, afin qu'ils puissent revenir chercher plus d'hommes. Après l'arrivée des troupes, elles ont dû être mises dans des trains pour rentrer chez elles afin que les ports ne soient pas désespérément encombrés. Et Ramsay et ses hommes ont dû se coordonner avec le BEF, afin que les soldats soient aux bons endroits pour être récupérés, le tout avec une communication très limitée. Mis à part l'utilisation de la ligne téléphonique vers le siège de Gort à La Panne, la seule façon d'envoyer un message à Ramsay aurait été de l'écrire et de le remettre à l'opérateur sans fil d'un navire pour transmission.

À son quartier général le 23 mai, Ramsay a rencontré un groupe d'amiraux français pour déterminer leur rôle dans une évacuation. Quand ils ont dit qu'ils espéraient que son plan ne serait pas nécessaire, Ramsay, toujours impatient, leur a carrément dit qu'il le mettait en œuvre immédiatement, en commençant par le retrait du personnel de la base.

Tout au long de son séjour stressant à Douvres, Ramsay avait continuellement envoyé des lettres à sa femme, Margaret, griffonnant quelques lignes à la fois entre les réunions et les crises. Dans une lettre qui lui est adressée ce soir-là, il confie que la pression devient déjà intense. "Pas de lit pour aucun d'entre nous hier soir", a-t-il écrit."J'ai tellement sommeil que je peux à peine garder les yeux ouverts... La situation devient plus difficile d'heure en heure."

AU COURS DES DEUX JOURS SUIVANTS, LES ALLEMANDS SE FERMENT SUR CALAIS, emportant un autre port d'évacuation. Le BEF ne gagnait plus que du temps pour se rendre à Dunkerque, leur dernier espoir, avant les Allemands. Le scénario était si désastreux que le lieutenant-général Alan Brooke a écrit dans son journal : « Rien d'autre qu'un miracle ne peut sauver le BEF maintenant, et la fin ne peut pas être loin. »

De l'autre côté de l'eau à Douvres, un tel miracle commençait à se matérialiser. De la fenêtre de Ramsay le matin du 26 mai, il pouvait voir un port rempli de navires - destroyers, dragueurs de mines et ferries civils transmanche, ainsi qu'un assortiment hétéroclite de bateaux de pêche britanniques et de petites embarcations néerlandaises et belges. Quatre remorqueurs attendaient pour guider les gros navires de la marine en action.

Dans l'après-midi, l'ordre de commencer l'évacuation n'était toujours pas venu. Ramsay n'a pas pris la peine de l'attendre. À 15 heures. il a tranquillement commencé à envoyer les ferries de Douvres et les petits bateaux du port de Ramsgate, à environ 20 milles au nord, afin qu'ils ne se retrouvent pas coincés dans un groupe au large de la côte et deviennent des canards assis pour les bombardiers en piqué allemands. Ils ont déjà fait face à un gros problème. La route Z, un passage rapide de 39 milles vers Dunkerque qui avait été balayé à la recherche de mines, n'était plus sûre, car les Allemands s'étaient suffisamment rapprochés de Dunkerque pour que leur artillerie puisse menacer les navires. La route X, qui était plus au nord-est, faisait 55 milles, mais elle était pleine de hauts-fonds dangereux et de champs de mines. Au lieu de cela, les navires devaient emprunter la route Y, un chemin détourné deux fois plus long que X, se dirigeant vers l'est pour contourner les champs de mines allemands puis revenant vers Dunkerque.

Enfin, juste avant 19 heures, First Sea Lord Dudley Pound a donné l'ordre de commencer l'opération Dynamo "avec la plus grande vigueur". À ce moment-là, semblait-il, les cuivres de Londres avaient à peu près accepté une perte catastrophique de la majeure partie de leur armée. Ils imaginaient que Ramsay sauverait jusqu'à 45 000 hommes en deux jours, « à la fin desquels il est probable que l'évacuation se terminera par une action ennemie ». Au moins un officier supérieur pensait que Ramsay aurait de la chance de sortir même 30 000 hommes.


Depuis le château de Douvres, Bertram Ramsay entraîne son télescope sur le littoral français. (Musées de la guerre impériale)

Mais Ramsay n'a pas abandonné si facilement. Le plan initial était toujours de s'appuyer sur des ferries civils, tandis que les navires militaires les protégeaient du mieux qu'ils pouvaient des Allemands. Il a doté chaque ferry d'un lieutenant-commandant de la marine, ainsi que de 10 marins suffisamment expérimentés pour manipuler les cordes sous le feu ennemi. Il voulait qu'ils chargent et partent toutes les quatre heures pour éviter des retards qui les rendraient vulnérables aux attaques.

Juste avant minuit le premier navire, La reine de Mona, transportant 1 200 hommes, revient à Douvres. Quelques heures plus tard, Cantorbéry tiré avec un autre 1 340 hommes. Mais le sentiment de soulagement était tempéré par de nouvelles inquiétudes. Les navires de retour ont signalé que Dunkerque était une zone d'enfer. Les bombes allemandes avaient réduit les quais et les infrastructures portuaires en ruines, et les navires avaient été mitraillés par des avions allemands et tirés par l'artillerie sur la côte.

Ramsay semblait craindre que tout soit perdu. "Je dirige en ce moment (il est 1 heure du matin) l'une des opérations les plus difficiles et les plus dangereuses jamais conçues", confie-t-il dans une lettre à sa femme, "et à moins que [Dieu] soit très gentil, il y aura de nombreuses tragédies attachées à cela.

L'après-midi du 27 mai, le destroyer Lévrier traversa l'eau à toute vitesse, transportant le capitaine William Tennant, officier d'état-major de Pound, qui avait été envoyé de Londres pour être l'officier supérieur de la marine à Dunkerque. Lorsqu'il est arrivé à terre, Tennant a été choqué par la vue de Dunkerque en ruines - "il n'y avait plus une vitre nulle part", se souvient-il plus tard - et des corps étendus dans ses rues. Les officiers du BEF l'attendaient dans un bureau éclairé aux chandelles au sein du Bastion 32, le quartier général semblable à un bunker de l'amiral Jean-Marie Charles Abrial, l'officier de marine français commandant la côte. Les quais étaient désormais inutilisables.

Cherchant une solution, Tennant s'est tourné vers la paire de brise-lames, ou môles, au bord extérieur du port. Le môle oriental faisait près d'un mile de long. Il n'a pas été conçu pour supporter le stress des navires accostant et se cognant dessus, et il n'avait qu'une passerelle étroite en planches qui ne permettait qu'à plusieurs hommes de marcher de front. Mais c'était tout ce qu'ils avaient, alors ils en ont fait une jetée improvisée. Il n'y avait pas de passerelle, alors les Britanniques en ont fabriqué une à partir de tables à manger réutilisées. À 22 h 30, Tennant a signalé Lévrier d'envoyer un navire de transport pour ramasser 1 000 hommes à titre d'essai. Reine de la Manche a obtenu la mission, et à 4 h 15 le lendemain matin, ses ponts étaient remplis de 950 hommes. Sur le chemin du retour à travers la Manche, le vapeur a été bombardé par un avion allemand et il a coulé, bien que la plupart de ses hommes aient été secourus par un autre navire. Mais la taupe elle-même avait fonctionné. En conséquence, le nombre d'hommes sauvés de Dunkerque passerait de 7 669 le 27 mai à 11 874 le 28 mai.

À Douvres, Ramsay avait été debout toute la nuit. Un officier qui lui a rendu visite tôt le matin l'a trouvé pâle à cause des heures souterraines mais toujours remarquablement gai et énergique. Plus tard dans la journée, le vice-amiral Sir James Somerville, un officier très apprécié qui avait également été rappelé de la liste des retraités, a vérifié Ramsay à la demande de l'Amirauté pour voir comment il tenait le coup. Somerville a rappelé à Londres et a demandé la permission de rester et d'aider. Pour le reste de l'opération, Somerville a joué un rôle inestimable en tant que remplaçant de nuit de Ramsay, à la tête d'une équipe qui a remplacé Ramsay et ses assistants de 2h30 du matin jusqu'après le petit-déjeuner, afin qu'ils puissent se reposer quelques heures.

Mais Ramsay avait encore beaucoup de soucis pour le tenir éveillé. Les avions allemands intensifiaient leurs attaques aériennes dans le but de tenir la promesse du commandant de la Luftwaffe Hermann Göring à Hitler qu'il pourrait anéantir les troupes britanniques en attente à Dunkerque sans envoyer de chars. Avec l'imminence d'une catastrophe, Ramsay a vu qu'un flux bien rythmé de navires de sauvetage ne ferait pas le travail à temps. Il a envoyé tous les vaisseaux de la marine à sa disposition - un croiseur, neuf destroyers, deux transports et d'autres navires - pour récupérer également des soldats. Ils descendirent de petites embarcations pour récupérer les hommes qui faisaient la queue devant Dunkerque, sur les longues étendues de sable sans relief le long de la côte. C'était un processus d'une lenteur exaspérante, car chaque navire ne pouvait embarquer qu'environ 50 hommes par heure en utilisant les petits bateaux. Ramsay a demandé à d'autres commandants de la marine de lui prêter des navires supplémentaires et a fait pression sur les responsables de la marine et de la navigation à Londres pour lui trouver plus de petits bateaux pour atteindre les plages.

LE 28 MAI, RAMSAY AVAIT 22 DESTROYERS ET AUTRES ARTISANAT, et ils ramassaient un nombre considérablement plus important d'hommes. Le destructeur Sabre fait une démonstration d'efficacité en ramassant 800 soldats en un seul voyage. Ce jour-là, l'opération Dynamo a évacué un total de 17 804 hommes, soit plus du double du nombre de la veille. De plus, les dragueurs de mines de Ramsay ont réussi à dégager la route X, offrant un moyen plus rapide de traverser la Manche que le rond-point de la route Y. Ramsay a alors ordonné à ses navires d'utiliser exclusivement la route X.

Les avions allemands étaient toujours une menace terrifiante. Mais l'opération Dynamo a eu une pause lorsque les nuages ​​​​d'orage ont entravé la visibilité et ont maintenu l'avion au sol pendant une grande partie de la journée.

Il y avait d'autres nouvelles décourageantes. Les Belges s'étaient rendus, éliminant un obstacle de plus aux armées d'Hitler. Dans un bref discours à la Chambre des communes, Churchill a averti les membres – et le peuple britannique – de se préparer à « des nouvelles dures et lourdes ».

Le matin du 29 mai, Ramsay a reçu d'horribles nouvelles. L'un de ses plus anciens destroyers, Éveillé, avait été coupé en deux par un coup direct d'un torpilleur allemand. Quand le destructeur Grafton est venu à la rescousse, il a également été torpillé. Alors que les nuages ​​se levaient, la Luftwaffe reprit son envol. Cinq autres destroyers ont également été endommagés.

À 7 heures du soir, Ramsay a reçu un message erroné indiquant que le port de Dunkerque était bloqué par des épaves en feu. Pire encore, les responsables de l'Amirauté à Londres craignaient que Ramsay ne perde des navires qui pourraient être nécessaires pour protéger la côte d'une invasion allemande. À 20 heures. Sea Lord Pound a informé Ramsay qu'ils tiraient six des meilleurs destroyers modernes dont il disposait. Il s'est retrouvé avec un tas de navires de la marine vieillissants et n'avait apparemment nulle part où les amarrer.

Mais Ramsay était déterminé à continuer. Il ordonna à ses ferries et à ses 15 destroyers plus âgés de poursuivre l'évacuation à vitesse maximale. Et, improvisant une fois de plus, il a demandé à son équipe d'envoyer tous les engins restants, à l'exception des navires-hôpitaux, vers les plages autour de Dunkerque et vers des points de concentration désignés où les troupes se rassembleraient pour être récupérées.

Malgré tous les revers, l'Opération Dynamo a enregistré une performance étonnante. En une seule journée, il avait sauvé 47 310 soldats, plus que le War Office n'avait envisagé pour l'ensemble de l'évacuation.

Le 30 mai, Ramsay a envoyé un destroyer, Vainqueur, pour inspecter le port au lever du soleil. Les nouvelles se sont avérées étonnamment bonnes. Dunkerque était un gâchis, mais le port n'était pas complètement bloqué et le môle était encore utilisable comme jetée. Les ramassages de masse là-bas pourraient reprendre.

De plus, l'appel de Ramsay pour plus d'engins civils a été récompensé. Au siège de Douvres, son équipe gérait une flotte de sauvetage qui comprenait des centaines de types d'embarcations différents, allant des navires marchands et des chalutiers de pêche aux yachts de plaisance, avec les petits bateaux travaillant à partir de Ramsgate. Ramsay, quant à lui, a jonglé avec plusieurs tâches. Lorsqu'il n'était pas occupé par l'évacuation elle-même, il a guidé les efforts pour réparer les navires endommagés et les renvoyer dans la mêlée. Simultanément, il a également travaillé avec des responsables de la navigation, qui ont rassemblé des équipages de marins et les ont emmenés d'urgence à Douvres en automobile, afin qu'ils ne se perdent pas dans la cohue des soldats de retour. Et il s'est assuré d'envoyer des fournitures d'urgence d'eau et de rations aux soldats qui faisaient la queue pour les secours.

Cet après-midi-là, Ramsay a également réussi à réaliser un coup d'État majeur. Il téléphona au Sea Lord Pound et insista pour qu'il récupère les destroyers modernes. Personne n'a gardé de transcription de la conversation, et ce qu'ils se sont dit exactement reste un mystère. Mais Ramsay a dû être persuasif, car à 15h30. les six destroyers étaient sur le chemin du retour pour rejoindre l'opération Dynamo.

Ce jour-là, 53 823 hommes ont été secourus. Ramsay a rencontré des responsables de l'armée britannique et a pris des dispositions pour l'évacuation finale de l'arrière-garde du BEF de 4 000 hommes, selon le biographe de Ramsay, l'amiral W. S. Chalmers. Le plan était de les ramasser au petit matin du 1er juin. La fin était en vue.

Mais alors, une autre complication est survenue.

LE MATIN DU 31 MAI, CHURCHILL ET SES AIDES S'ENVOLENT POUR PARIS pour consulter leurs homologues français. Les Français n'étaient pas contents quand ils ont appris que 150 000 des 220 000 soldats britanniques avaient été évacués, mais seulement 15 000 des 200 000 soldats français. Le premier ministre Reynaud a fait valoir que la disparité ressemblerait à une trahison pour le public français. Quelque chose doit etre fait. Churchill, voyant qu'il était dans une impasse, a proclamé que les Français et les Britanniques partiraient bras dessus bras dessous. Il a conclu un accord avec les Français : l'évacuation serait prolongée de quelques jours supplémentaires, et à partir de ce moment, un nombre égal de soldats britanniques et français serait évacué.

Le rythme de l'opération Dynamo est devenu encore plus brutal. La Luftwaffe, désespérée pour empêcher le BEF d'échapper à son piège, a pilonné les navires avec des bombes et a déclenché des torrents de mitrailleuses à basse altitude. L'armada de Ramsay a subi de lourds coups, perdant trois destroyers britanniques et un destroyer français en une journée. Mais cela s'est quand même passé : 68 014 hommes ont été évacués le 31 mai et 64 429 autres le 1er juin.

À l'aube du 2 juin, entre 3 000 et 4 000 soldats britanniques sont restés à la périphérie de Dunkerque, où ils travaillaient avec les forces françaises pour tenir la ligne contre l'avance allemande. Ramsay et Tennant ont décidé de suspendre l'effort d'évacuation pendant la journée. Avec les Allemands se rapprochant et moins de navires avec lesquels travailler, c'était trop dangereux. Mais cela leur a également donné le temps de planifier une dernière poussée. Les chasseurs de la Royal Air Force patrouillaient dans le port juste avant la tombée de la nuit pour empêcher les avions allemands de perturber l'opération. Pendant ce temps, les 11 destroyers restants de Ramsay navigueraient pour Dunkerque ce soir-là et arriveraient à des intervalles de 30 minutes, à partir de 21 heures. Il a également tracé un plan plus précis pour l'autre engin. Des bateaux à moteur de la marine prendraient position dans le port et guideraient les navires vers le môle.

A 23h30 Tennant a envoyé un message de deux mots à Ramsay : « BEF évacué. » Lui et le major-général Harold Alexander, le dernier officier du BEF, ont ensuite navigué le long du rivage dans un torpilleur pour jeter un dernier coup d'œil. "Est-ce que quelqu'un est là?" Alexander a appelé à travers un mégaphone. Il n'a obtenu aucune réponse. Puis ils sont retournés en Angleterre. Ce jour-là, 26 256 soldats, pour la plupart français, ont été secourus.

Le matin du 3 juin, Ramsay a rencontré ses collaborateurs au siège de Douvres. Un nombre indéterminé de soldats français attendaient toujours à Dunkerque, dont une force de 25 000 hommes qui avaient commandé une action d'arrière-garde pour ralentir l'avance allemande. L'Amirauté avait ordonné à Ramsay de faire un effort supplémentaire pour les secourir. À 10 heures du matin, il a envoyé un message à ses équipages de navires épuisés, semblant presque s'excuser alors qu'il les implorait d'invoquer une dernière bouffée d'énergie. « J'avais espéré et cru que la nuit dernière nous mènerait au bout », a-t-il déclaré, expliquant que les Français avaient été trop occupés à se battre pour arriver à l'embarcadère à temps pour embarquer. "Je dois appeler tous les officiers et hommes détachés pour une nouvelle évacuation ce soir pour faire voir au monde que nous ne laissons jamais tomber notre allié."

Comme l'assistant de Ramsay, le capitaine M. G. S. Cull, s'en souviendra plus tard, c'était la première fois que son patron – qui en apparence avait semblé infatigable et sans peur jusque-là – semblait montrer la tension. « Les navires restants étaient peu nombreux, endommagés et à peine aptes au service », a écrit Cull. « Doit-il faire appel aux hommes pour en savoir plus ? Était-ce juste pour eux ? Etait-il juste de risquer leur force et leur courage restants ? » Dans un message tendu à l'Amirauté à 6h50 ce soir-là, Ramsay a averti ses supérieurs que c'était la dernière fois qu'il pouvait envoyer ses hommes épuisés, affirmant que c'était "un test qui, je pense, pourrait être au-delà de leur endurance".

Cette nuit-là, les navires restants de Ramsay repartirent pour Dunkerque. Ils ont ramené 26 175 soldats français. Le dernier destroyer britannique à partir, le HMS Shikari, est finalement parti pour Douvres à 3h40 du matin le 4 juin, au son des mitrailleuses allemandes sur le rivage alors que l'ennemi se rapprochait du port.

Cet après-midi à 14h23, l'Amirauté a envoyé un message indiquant que l'opération Dynamo était enfin terminée. Pour fêter ça, Ramsay s'est rendu en voiture à Sandwich et a joué une partie de golf. Il a tiré un 78, son meilleur score de tous les temps. Comme il l'écrivit à sa femme ce soir-là : « Le soulagement est prodigieux et les résultats dépassent l'entendement. »

LE SAUVETAGE DE 338 336 SOLDATS PAR RAMSAY À DUNKERQUE A PERMIS À Winston Churchill de se rendre à la Chambre des communes le soir du 4 juin et de prononcer un discours plein de défi et de détermination plutôt que de tristesse et de peur. « Nous nous battrons sur les plages, nous combattrons sur les terrains de débarquement, nous combattrons dans les champs et dans les rues », a proclamé le Premier ministre au public britannique. La nation avait évité ce qui aurait été le plus grand désastre militaire de son histoire, et son armée avait survécu pour combattre un autre jour. Beaucoup de ceux qui s'étaient précipités sur la passerelle improvisée du môle oriental finiraient par se joindre aux forces américaines pour reprendre l'Europe à Hitler.

Ramsay a ensuite été fait chevalier pour ses efforts, un honneur qu'il a modestement fait à la légère dans un télégramme adressé à sa femme en Écosse. « Lady Ramsay… Je suis fier de vous féliciter pour votre nouveau titre. Mon amour, Bert.

Dunkerque avait établi Ramsay comme un maître de la logistique militaire - un visionnaire qui savait comment concevoir et coordonner des opérations navales pour déplacer un grand nombre de troupes et avait la capacité d'improviser pour modifier le plan de match à la volée. L'officier que la Royal Navy avait autrefois poussé à la retraite est devenu l'une des armes secrètes les plus puissantes des Alliés. En fin de compte, il a été choisi pour devenir l'architecte de l'opération Neptune, la partie navale de l'invasion de la Normandie, au cours de laquelle il a supervisé des milliers de navires transportant, protégeant et ravitaillant 132 715 soldats.


Une statue de bronze érigée sur le terrain du château de Douvres en 2000 représente Bertram Ramsay regardant de l'autre côté de la Manche jusqu'à l'endroit où il a sauvé les Alliés de la défaite. (123RF)

Tragiquement, Ramsay ne vivra pas pour voir la victoire finale que son style innovant avait contribué à rendre possible. Le 2 janvier 1945, quelques semaines avant son 62e anniversaire, il était en route pour la Belgique lorsque son avion a rencontré le mauvais temps et s'est écrasé.

Ramsay n'est jamais devenu aussi célèbre que Bernard Law Montgomery ou Dwight D. Eisenhower, mais il n'a pas été oublié. Soixante ans après que Ramsay a reçu le message que le BEF avait été évacué, le prince Philip se tenait au sommet des falaises blanches de Douvres et a dévoilé une statue de l'homme que First Sea Lord Sir Michael Boyce a salué comme « sans aucun doute l'un des meilleurs officiers de marine de la 20ième siècle." La ressemblance en bronze représente Ramsay, télescope à la main, regardant à travers l'eau, vers l'endroit où il a sauvé les Alliés de la défaite. QG

—PATRICK J. KIGER est un journaliste primé qui a écrit pour GQ, le Los Angeles Times Magazine, Mother Jones, Urban Land et d'autres publications.

Cet article paraît dans le numéro d'automne 2017 de MHQ—The Quarterly Journal of Military History.


Bertram a été aménagé en 1858 comme une excroissance sur le chemin de fer, qui a été achevé à ce point en 1859. [4] Il a été nommé en l'honneur du capitaine John Bertram, qui a contribué à amener le chemin de fer là-bas. [5]

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, la ville a une superficie totale de 1,68 milles carrés (4,35 km 2 ), entièrement terrestre. [7]

Située sur la ligne principale de l'Union Pacific Railroad (anciennement Chicago and North Western Railway), qui a un grand chevalet à proximité sur Big Creek, la ville est principalement une communauté-dortoir de Cedar Rapids. [ citation requise ] Bertram est aussi proche de Palisades-Kepler State Park. [ citation requise ] Le pont Bertram, qui enjambe également Big Creek, est inscrit au registre national des lieux historiques.

Populations historiques
AnnéePop. ±%
192096
1930102+6.2%
194090−11.8%
1950128+42.2%
1960170+32.8%
1970177+4.1%
1980216+22.0%
1990201−6.9%
2000263+30.8%
2010294+11.8%
2019290−1.4%
Source : « Site Internet du recensement des États-Unis ».Bureau du recensement des États-Unis. Récupéré le 2020-03-28 . et centre de données de l'Iowa
Source : Recensement décennal américain [8]

Recensement de 2010 Modifier

Au recensement [2] de 2010, il y avait 294 personnes, 106 ménages et 81 familles vivant dans la ville. La densité de population était de 175,0 habitants par mile carré (67,6/km 2 ). Il y avait 114 unités de logement à une densité moyenne de 67,9 par mile carré (26,2/km 2 ). La composition raciale de la ville était de 98,0 % de blancs, de 1,4 % d'Afro-américains et de 0,7 % de deux races ou plus. Hispanique ou Latino de n'importe quelle race représentaient 3,4% de la population.

Il y avait 106 ménages, dont 24,5% avaient des enfants de moins de 18 ans vivant avec eux, 68,9% étaient des couples mariés vivant ensemble, 2,8% avaient une femme sans mari présent, 4,7% avaient un homme sans femme présente, et 23,6 % n'étaient pas des familles. 18,9 % de tous les ménages étaient composés d'individus et 12,2 % avaient une personne vivant seule âgée de 65 ans ou plus. La taille moyenne des ménages était de 2,46 et la taille moyenne des familles était de 2,80.

L'âge médian dans la ville était de 46 ans. 28,9 % des résidents avaient moins de 18 ans 5,5 % avaient entre 18 et 24 ans 15 % avaient entre 25 et 44 ans 31 % avaient entre 45 et 64 ans et 19,7 % avaient 65 ans ou plus. La composition de genre de la ville était de 57,1 % d'hommes et 42,9 % de femmes.

Recensement de 2000 Modifier

Au recensement incorrect [9] de 2000, il y avait 681 personnes, 98 ménages et 76 familles vivant dans la ville. La densité de population était de 533,5 personnes par mile carré (205,4/km 2 ). Il y avait 101 unités d'habitation à une densité moyenne de 79,1 par mile carré (30,5/km 2 ). La composition raciale de la ville était de 96,18 % de blancs, de 1,91 % d'afro-américains, de 0,15 % d'amérindiens, de 0,15 % d'asiatiques, de 0,15 % d'autres races et de 1,47 % de deux races ou plus. Hispanique ou Latino de n'importe quelle race représentaient 1,47 % de la population.

Il y avait 98 ménages, dont 20,4% avaient des enfants de moins de 18 ans vivant avec eux, 72,4% étaient des couples mariés vivant ensemble, 3,1% avaient une femme au foyer sans mari présent et 22,4% étaient des non-familles. 18,4 % de tous les ménages étaient composés d'individus et 8,2 % avaient une personne vivant seule âgée de 65 ans ou plus. La taille moyenne des ménages était de 2,35 et la taille moyenne des familles était de 2,66.

L'écart d'âge est de 10,7 % de moins de 18 ans, 62,4 % de 18 à 24 ans, 7,9 % de 25 à 44 ans, 14,7 % de 45 à 64 ans et 4,3 % de 65 ans ou plus. L'âge médian était de 21 ans. Pour 100 femmes, il y avait 112,8 hommes. Pour 100 femmes de 18 ans et plus, il y avait 101,3 hommes.

Cependant, la population officielle a ensuite été révisée à 263 lorsque les autorités ont découvert que 418 étudiants vivant dans un dortoir du Cornell College à proximité de Mount Vernon avaient été signalés à tort comme vivant à Bertram. [dix]

Le revenu médian d'un ménage dans la ville était de 58 750 $ et le revenu médian d'une famille était de 66 500 $. Les hommes avaient un revenu médian de 46 750 $ contre 32 143 $ pour les femmes. Le revenu par habitant de la ville était de 16 015 $. Environ 2,6 % des familles et 16,5 % de la population vivaient en dessous du seuil de pauvreté, dont aucune de moins de dix-huit ans ou de soixante-cinq ans ou plus.


2010-2019

Près de 100 ans

Avec son centenaire à l'horizon, Granite poursuit sa croissance stratégique et renforce sa position sur les marchés du transport, de l'eau, de l'électricité, des mines et du rail.

Très peu d'entreprises ont le privilège de célébrer un anniversaire de 90 ans, mais en 2012, Granite était l'une des rares chanceuses. Cette année-là, Granite a finalisé l'acquisition de Kenny Construction, un entrepreneur national spécialisé dans les marchés de l'électricité, des tunnels, de l'eau et du génie civil. Une étape importante, l'acquisition étend la présence de Granite sur les marchés de la distribution d'électricité et des infrastructures hydrauliques à travers le pays.

Fin 2012, Granite a participé à une coentreprise pour reconstruire le pont Tappan Zee de New York, le plus grand projet de pont de l'histoire de New York. Dans le cadre de son portefeuille de projets diversifié, Granite a continué à réaliser des centaines de grands et petits projets liés aux infrastructures d'un océan à l'autre, y compris l'un des plus grands projets de suppression de barrages de l'histoire de la Californie, le Carmel River Reroute et le projet de suppression du barrage de San Clemente.

L'année 2018 a été marquée par les acquisitions de Layne Christensen et de LiquiForce, qui ont toutes deux fait progresser l'objectif de Granite de devenir un fournisseur complet de services de construction et de réhabilitation pour les marchés de l'eau et des eaux usées. L'année a également marqué l'année la plus sûre pour l'entreprise, poursuivant une tendance de longue date à l'amélioration de la sécurité. En 2019, Granite a été honoré d'être reconnu pour la dixième année consécutive comme l'une des entreprises les plus éthiques au monde® par l'Ethisphere Institute®.

Avec son 100e anniversaire au coin de la rue, Granite est plus fort que jamais et prêt pour la croissance au cours de la prochaine décennie et pour les générations à venir


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