Des pétroglyphes vieux de 8 000 ans découverts dans le plus grand cratère météorique du monde

Des pétroglyphes vieux de 8 000 ans découverts dans le plus grand cratère météorique du monde


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Des scientifiques d'Afrique du Sud ont fait une découverte étonnante dans le plus grand cratère d'impact météorique du monde, le cratère de Vredefort. Alors que les experts étudiaient la géologie unique du cratère, un certain nombre de gravures anciennes ont été découvertes. Les images sculptées aident les chercheurs à mieux comprendre les premiers habitants de l'Afrique australe.

Il y a deux milliards d'années, un énorme astéroïde voyageant à plus de 40 000 milles à l'heure a frappé la région de l'actuelle province de l'État libre d'Afrique du Sud. IFL Science rapporte qu'il s'agit du « plus grand et deuxième plus ancien cratère d'impact confirmé » sur Terre.

Le cratère mesure 530 kilomètres de large et avait autrefois une forme distinctive, mais il a été érodé par des processus géologiques primitifs. L'astéroïde mesurait environ 16 kilomètres de large et a laissé un cratère plus grand que le site plus célèbre de Chicxulub (Mexique), dont l'impact a entraîné l'extinction des dinosaures.

Certaines des multiples jantes du cratère de Vredefort se sont érodées, mais de l'espace, ce qui reste est clair. (Dr Matthew Huber / Université de l'État libre )

L'incroyable géologie du cratère de Vredefort

Une équipe de géologues internationaux et de chercheurs de l'Université de l'État libre d'Afrique du Sud enquêtait sur le cratère. C'est très important pour les géologues car cela leur permet d'étudier un gigantesque cratère météorique sans avoir à quitter la Terre. En outre, il leur fournit « une riche source d'informations sur les anciennes formations rocheuses qui auraient autrement été perdues », selon IFL Science.

L'impact de l'astéroïde a entraîné la capture de roches en fusion, qui ont été érodées ailleurs dans le monde, ce qui rend le cratère très important pour les géologues. C'est d'ailleurs grâce à la météorite que certains des gisements aurifères les plus riches du monde se trouvent à proximité. Ceux-ci ont finalement conduit au développement de Johannesburg moderne.

L'impact il y a environ 2 milliards d'années a créé des formations géologiques très inhabituelles. Les plus caractéristiques sont les « Granophyre Dykes », « des structures longues et étroites de 9,7 kilomètres de long et 4,9 mètres de large », selon Newsweek. Ce sont de longues rangées de roches ressemblant à des serpents qui ont été fabriquées à partir de roches en fusion souterraines. Comment l'impact a formé les dykes est l'un des grands mystères de la géologie, bien qu'ils soient étudiés depuis plus d'un siècle.

Les dykes de granophyre mesurent 10 kilomètres de long mais ne font que quelques mètres de large. Matthieu Huber / Université de l'État libre )

Au cours d'une étude, Matthew Huber, de l'Université de l'État libre d'Afrique du Sud et ses collègues enquêtaient sur les formations lorsqu'ils ont noté un certain nombre de gravures remarquables dans l'une des digues, connue sous le nom de « Rain Dyke ».

Images sculptées d'animaux trouvés dans le cratère de Vredefort

Les géologues connaissent depuis longtemps les gravures, mais les dernières découvertes sont étonnantes. Ils savaient qu'ils avaient une certaine importance historique et ont décidé d'alerter les archéologues, dont ils ont demandé l'aide afin de comprendre l'art rupestre remarquable.

Les sculptures représentent toutes des animaux et comprennent des représentations d'un hippopotame, de chevaux et d'antilopes. Ils ont été fabriqués en ébréchant la surface de la roche et ce sont tous des représentations réalistes, bien que dans plusieurs styles, indiquant qu'ils ont été sculptés sur de nombreuses années.

Sculptures d'hippopotames, de chevaux et d'antilopes dans le cratère d'impact de Vredefort. Matthieu Huber / Université de l'État libre )

L'art rupestre découvert à la digue « Rain Snake » est évalué à au moins 8 000 ans. Ceci est "considéré comme ayant une signification spirituelle liée à la production de pluie", selon Newsweek. Les digues ont longtemps été utilisées par le peuple Koi-San pour leurs cérémonies et rituels. Ils sont considérés comme les premiers habitants de l'Afrique australe et nombre d'entre eux vivent encore comme leurs ancêtres chasseurs-cueilleurs, en particulier dans les zones désertiques de Namibie et du Botswana.

Regardez attentivement et la faible sculpture d'une antilope émerge du rocher ici. Matthieu Huber / Université de l'État libre )

Rituels de la pluie Khoi-San

Newsweek rapporte que "la zone autour de ces digues est jonchée d'artefacts et de sculptures du peuple Khoi-San". Il semble que pendant des millénaires, ils aient cru que le cratère avait une signification spirituelle et religieuse. De plus, les digues avec leurs lignes de tissage de pierres étaient censées représenter des serpents divins.

Dans la mythologie San, on pensait que le serpent était associé à la pluie. Cela a conduit Khoi-San à croire que le Rain Snake, qui se trouve près de la rivière Vaal, était un site sacré qui pouvait être utilisé pour des cérémonies visant à persuader les divinités de fournir de la pluie pendant les sécheresses.

  • D'anciens récits de témoins oculaires sculptés montrent des envahisseurs martiens attaquant le paysage marocain
  • Les habitants de l'Arctique travaillaient le fer météoritique il y a 1 200 ans
  • Un lit de mort de 66 millions d'années lié à un météore annihilant les dinosaures

Image montrant le contour de la digue où les gravures ont été trouvées. Matthieu Huber / Université de l'État libre )

Newsweek cite Huber que « les animaux sculptés dans la digue sont tous associés à la mythologie de la pluie des San ». Bien que le style de l'art ait pu changer au fil du temps, ils avaient tous une constante, en ce sens qu'ils étaient tous associés à la pluie et à l'eau. L'art rupestre a peut-être été créé pour rendre les rituels et les cérémonies de pluie plus efficaces.

Le site fait actuellement l'objet d'une enquête par des archéologues, dont Shiona Moodley et Jens Kriek, qui tentent de déterminer comment le site a été utilisé par les premiers peuples. Un modèle informatique des digues est en cours de développement et il inclura des points de référence pour les images qui ont été sculptées il y a environ 8 000 ans, facilitant ainsi une étude plus approfondie.

Les chercheurs espèrent en particulier que l'art rupestre pourra les aider à comprendre les croyances et la vision du monde des premiers peuples d'Afrique australe. Huber et ses collègues espèrent également visiter de nouvelles zones du cratère et ils s'attendent à trouver plus d'exemples d'art rupestre.

Image de la digue depuis le sol. Matthieu Huber / Université de l'État libre )


La chasse à la météorite de Noël

La dernière chose à laquelle Percy England s'attendait la veille de Noël était qu'une météorite de 4,5 milliards d'années perce sa toute nouvelle Vauxhall Viva.

Il n'y avait eu aucun avertissement de catastrophe imminente. Le météore a plongé dans l'atmosphère terrestre par un froid après-midi de décembre 1965. Il aurait pu frapper Leicester mais s'est plutôt rompu au-dessus du village voisin de Barwell juste après le coucher du soleil.

Les pièces trouvées éparpillées dans les maisons et les rues le jour de Noël ont déclenché une chasse aux météorites frénétique. Les fragments sont encore à l'étude par le Muséum d'histoire naturelle. Ils sont également très recherchés par les collectionneurs. En 2009, une pièce de 0,9 kg a rapporté 8 000 £ aux enchères.

La valeur de la plus grande pièce de Barwell n'est pas rendue publique. Mais il reviendra là où il est tombé il y a un demi-siècle samedi. Les gens sont encouragés à apporter tous les morceaux de météorite qu'ils auraient pu emporter à l'événement anniversaire. « Ce serait génial s'ils le pouvaient », déclare Dan Kendall, conservateur du National Space Center. Mais leurs histoires sur ce qui s'est passé sont tout aussi précieuses, ajoute-t-il.

La plupart des souvenirs de l'impact de la météorite commencent - assez convenablement pour le réveillon de Noël - avec une lumière vive dans le ciel. Il a été suivi d'un bang sonique.

Lorsqu'un météore voyage plus vite que la vitesse du son, il crée une onde de choc, explique la planétologue Leigh Fletcher de l'Université de Leicester. En 2013, l'onde de choc du météore Chelyabinsk en Russie a été captée par des scientifiques à plus de 15 000 km (9 320 miles) en Antarctique.

À Barwell, le son en plein essor a été entendu par la belle-mère de Fletcher. Elle promenait un chien dans un champ de vaches lorsqu'elle a entendu un énorme fracas. Un groupe de chanteurs de chant de Noël a traversé le village peu de temps après et a senti quelque chose craquer sous leurs pieds alors qu'ils avançaient.

À un moment donné, Rosemary Leader, 26 ans, a ramassé un morceau de décombres pour l'examiner à la lumière du réverbère avant de le jeter. « J'étais en train de chanter des chants de Noël, je ne voulais pas transporter un morceau de pierre partout », dit-elle.

Quelques personnes n'ont rien remarqué d'anormal jusqu'au jour de Noël. La première chose que Percy a repérée a été le trou dans le capot de sa nouvelle voiture. D'autres personnes s'étaient réveillées pour trouver des trous similaires dans le tarmac, les fenêtres et les ardoises du toit.

En quelques heures, la nouvelle avait filtré qu'une météorite s'était écrasée sur le village.

"Mon père a immédiatement souscrit à l'assurance", explique son fils Trevor. "Ils sont revenus en disant que c'était un acte de Dieu. Donc, la prochaine chose qu'il a faite était d'écrire une lettre à la compagnie d'assurance qui a commencé ɼher Monsieur Dieu'."

Percy n'a jamais été payé. Mais d'autres ont réussi à encaisser au cours du mois suivant. La nouvelle a mis quelques jours à se répandre correctement. Dès que ce fut le cas, la ville fut inondée par les chasseurs de météorites.

Les musées ont offert de l'argent pour des fragments de la roche spatiale. « Il y a eu un peu de ruée vers l'or, vraiment, à Barwell », dit Kendall. Même l'astronome Patrick Moore s'est joint à la chasse.

Environ 97 livres (44 kg) de météorite ont été récupérés. "Quand ils l'ont remonté, il avait à peu près la taille d'une dinde de Noël", explique Kendall. Il est rare de récupérer autant de météorites dans un endroit comme le Royaume-Uni.

La boue et la végétation les rendent difficiles à repérer, explique Natasha Almeida, conservatrice adjointe des météorites au Muséum d'histoire naturelle.

Il est encore plus rare de voir un météore tomber et de le retrouver ensuite.

"Il n'y a eu que 24 chutes officielles dans les îles britanniques", déclare Almeida. Trouver une météorite rapidement signifie qu'elle peut être préservée avant qu'elle ne soit altérée par la Terre.

"Vous avez presque presque eu une capsule temporelle", ajoute Kendall. La météorite de Barwell, explique-t-il, est plus ancienne que la Terre elle-même.

Mais la météorite de Barwell est spéciale pour une autre raison. Un caillou a été retrouvé à l'intérieur d'un de ses fragments. "Il présente les caractéristiques de différents types de météorites", explique Almeida, qui étudie certaines des pièces de Barwell.

"Il aurait pu y avoir un autre corps qui s'est formé, un autre astéroïde, qui s'est brisé en morceaux et après un peu de cela a été incorporé dans l'astéroïde d'où venait le Barwell."

Les pièces qui ont été récupérées pourraient lentement révéler leurs secrets. Mais on pense qu'il en manque encore beaucoup d'autres.

"Il y a énormément de gens avec leurs petits morceaux de météorite cachés quelque part", dit Margaret Pickering. Son mari a eu de la chance dans la chasse il y a toutes ces années. "Nous avons un peu de météorite", ajoute-t-elle.

Margaret dit qu'elle l'apportera à une célébration de l'atterrissage forcé samedi. Le village a beaucoup changé depuis les années 1960. La plupart des champs jonchés de météorite n'existent plus. Mais "il y a probablement encore beaucoup de pièces en attente", ajoute-t-elle.

Son histoire est l'une des nombreuses qui seront enregistrées par le Centre spatial national. Les témoignages oculaires peuvent être cruciaux pour la recherche. Les vidéos filmées par des témoins ont aidé les scientifiques à déterminer l'astéroïde d'où pourrait provenir le météore Chelyabinsk.

Chaque histoire et chaque morceau de la météorite relie Barwell à quelque chose de beaucoup plus grand, ajoute Fletcher. "Ce sont les débris de la naissance de notre système solaire", dit-il. "Il n'est pas étonnant que les gens en gardent un morceau dans une boîte."


Cratère de Vredefort

Les cratère de Vredefort / ˈ f r ɪər d ə f ɔːr t / est le plus grand cratère d'impact vérifié sur Terre. Il mesurait 160 à 300 km (99 à 186 mi) de diamètre lorsqu'il a été formé [1] [2] ce qu'il en reste se trouve dans l'actuelle province de l'État libre d'Afrique du Sud. Il porte le nom de la ville de Vredefort, située à proximité de son centre. Bien que le cratère lui-même ait depuis longtemps été érodé, les structures géologiques restantes en son centre sont connues sous le nom de Dôme de Vredefort ou Structure d'impact Vredefort. Le cratère est vieux de 2,023 milliards d'années (± 4 millions d'années), l'impact se situant à l'ère paléoprotérozoïque. C'est le deuxième plus ancien cratère connu sur Terre, après le cratère Yarrabubba.

En 2005, le dôme de Vredefort a été ajouté à la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO pour son intérêt géologique.


La chasse à la météorite de Noël

La dernière chose à laquelle Percy England s'attendait la veille de Noël était qu'une météorite de 4,5 milliards d'années perce sa toute nouvelle Vauxhall Viva.

Il n'y avait eu aucun avertissement de catastrophe imminente. Le météore a plongé dans l'atmosphère de la Terre par un froid après-midi de décembre 1965. Il aurait pu frapper Leicester mais s'est plutôt rompu au-dessus du village voisin de Barwell juste après le coucher du soleil.

Les pièces trouvées éparpillées dans les maisons et les rues le jour de Noël ont déclenché une chasse aux météorites frénétique. Les fragments sont encore à l'étude par le Muséum d'histoire naturelle. Ils sont également très recherchés par les collectionneurs. En 2009, une pièce de 2 livres (0,9 kg) a rapporté 8 000 £ aux enchères.

La valeur de la plus grande pièce de Barwell n'est pas rendue publique. Mais il reviendra là où il est tombé il y a un demi-siècle samedi. Les gens sont encouragés à apporter tous les morceaux de météorite qu'ils auraient pu emporter à l'événement anniversaire. « Ce serait génial s'ils le pouvaient », déclare Dan Kendall, conservateur du National Space Center. Mais leurs histoires sur ce qui s'est passé sont tout aussi précieuses, ajoute-t-il.

La plupart des souvenirs de l'impact de la météorite commencent - assez convenablement pour le réveillon de Noël - avec une lumière vive dans le ciel. Il a été suivi d'un bang sonique.

Lorsqu'un météore voyage plus vite que la vitesse du son, il crée une onde de choc, explique la planétologue Leigh Fletcher de l'Université de Leicester. En 2013, l'onde de choc du météore Chelyabinsk en Russie a été captée par des scientifiques à plus de 15 000 km (9 320 miles) en Antarctique.

À Barwell, le son en plein essor a été entendu par la belle-mère de Fletcher. Elle promenait un chien dans un champ de vaches lorsqu'elle a entendu un énorme fracas. Un groupe de chanteurs de chants de Noël a traversé le village peu de temps après et a senti quelque chose craquer sous leurs pieds alors qu'ils avançaient.

À un moment donné, Rosemary Leader, 26 ans, a ramassé un morceau de décombres pour l'examiner à la lumière du réverbère avant de le jeter. "J'étais en train de chanter des chants de Noël, je ne voulais pas transporter un morceau de roche", dit-elle.

Quelques personnes n'ont rien remarqué d'anormal jusqu'au jour de Noël. La première chose que Percy a repérée a été le trou dans le capot de sa nouvelle voiture. D'autres personnes s'étaient réveillées pour trouver des trous similaires dans le tarmac, les fenêtres et les ardoises du toit.

En quelques heures, la nouvelle avait filtré qu'une météorite s'était écrasée sur le village.

"Mon père a immédiatement souscrit à l'assurance", dit son fils Trevor. "Ils sont revenus en disant que c'était un acte de Dieu. Alors la prochaine chose qu'il a faite était d'écrire une lettre à la compagnie d'assurance qui a commencé ɼher Monsieur Dieu'."

Percy n'a jamais été payé. Mais d'autres ont réussi à encaisser au cours du mois suivant. La nouvelle a mis quelques jours à se répandre correctement. Dès que ce fut le cas, la ville fut inondée par les chasseurs de météorites.

Les musées ont offert de l'argent pour des fragments de la roche spatiale. « Il y a eu un peu de ruée vers l'or, vraiment, à Barwell », dit Kendall. Même l'astronome Patrick Moore s'est joint à la chasse.

Environ 97 livres (44 kg) de météorite ont été récupérés. "Quand ils l'ont remonté, il avait à peu près la taille d'une dinde de Noël", explique Kendall. Il est rare de récupérer autant d'une météorite dans un endroit comme le Royaume-Uni.

La boue et la végétation les rendent difficiles à repérer, explique Natasha Almeida, conservatrice adjointe des météorites au Muséum d'histoire naturelle.

Il est encore plus rare de voir un météore tomber et de le retrouver ensuite.

"Il n'y a eu que 24 chutes officielles dans les îles britanniques", déclare Almeida. Trouver une météorite rapidement signifie qu'elle peut être préservée avant qu'elle ne soit altérée par la Terre.

"Vous avez presque presque eu une capsule temporelle", ajoute Kendall. La météorite de Barwell, explique-t-il, est plus ancienne que la Terre elle-même.

Mais la météorite de Barwell est spéciale pour une autre raison. Un caillou a été retrouvé à l'intérieur d'un de ses fragments. "Il présente les caractéristiques de différents types de météorites", explique Almeida, qui étudie certaines des pièces de Barwell.

"Il aurait pu y avoir un autre corps qui s'est formé, un autre astéroïde, qui s'est brisé en morceaux et après un peu de cela a été incorporé dans l'astéroïde d'où venait le Barwell."

Les pièces récupérées pourraient lentement révéler leurs secrets. Mais on pense qu'il en manque encore beaucoup d'autres.

"Il y a énormément de gens avec leurs petits morceaux de météorite cachés quelque part", dit Margaret Pickering. Son mari a eu de la chance dans la chasse il y a toutes ces années. "Nous avons un peu de météorite", ajoute-t-elle.

Margaret dit qu'elle l'apportera à une célébration de l'atterrissage forcé samedi. Le village a beaucoup changé depuis les années 1960. La plupart des champs jonchés de météorite n'existent plus. Mais "il y a probablement encore beaucoup de pièces en attente", ajoute-t-elle.

Son histoire est l'une des nombreuses qui seront enregistrées par le Centre spatial national. Les témoignages oculaires peuvent être cruciaux pour la recherche. Les vidéos filmées par des témoins ont aidé les scientifiques à déterminer l'astéroïde d'où pourrait provenir le météore Chelyabinsk.

Chaque histoire et chaque morceau de la météorite relie Barwell à quelque chose de beaucoup plus grand, ajoute Fletcher. "Ce sont les débris de la naissance de notre système solaire", dit-il. "Il n'est pas étonnant que les gens en gardent un morceau dans une boîte."


Le météore russe était le plus gros depuis un siècle, a secoué le sol comme un tremblement de terre

Selon des responsables de la NASA et de l'US Geologic Survey (USGS), la météorite qui a traversé le ciel de Chelyabinsk, la Russie vendredi matin n'est pas seulement le plus gros météore que la Terre a directement rencontré depuis plus de 100 ans, mais l'onde de choc de son explosion a tremblé. le sol comme un tremblement de terre.

La dernière fois qu'une telle chose s'est produite, c'était il y a près de 105 ans, en juin 1908, lorsqu'un objet de 40 m (soit un météore, soit une comète) a explosé au-dessus de la région de la Toungouska, dans l'est de la Russie. L'onde de choc de cet événement a rasé des arbres sur plus de 2 000 kilomètres carrés et s'est apparemment enregistrée comme un séisme de magnitude 5,0 pour les instruments sismiques à travers l'Eurasie.

Les scientifiques travaillent toujours sur les détails exacts, mais l'objet qui a explosé au-dessus de Chelyabinsk était un bolide – un météore qui explose en une boule de feu extrêmement brillante. Les estimations le situent à environ 17 mètres de long, avec une masse d'environ 10 000 tonnes métriques. Il est entré dans l'atmosphère à une vitesse de 15 à 20 km/s (54 000 à 72 000 km/h), laissant une traînée de vapeur de plusieurs centaines de kilomètres de long et explosant quelque part entre 30 et 50 kilomètres au-dessus du sol, avec une force égale à une force nucléaire de 500 kt. bombe.

L'onde de choc de l'explosion a mis entre une minute et demie à deux minutes et demie pour atteindre le sol, et lorsqu'elle l'a fait, elle a brisé des milliers de fenêtres dans les communautés de la région, ainsi que plusieurs constructions. les façades se sont déformées sous le stress et le toit d'une usine de zinc s'est apparemment effondré. Pour les sismographes du monde entier, il a été enregistré comme l'équivalent d'un séisme de magnitude 2,7.

Selon le dernier rapport, plus de 1 100 personnes ont été blessées, soit par des éclats de verre brisé ou de météorite, et près de 3 000 bâtiments - dont 34 établissements de santé et 361 écoles - ont été endommagés. Au dernier décompte, l'estimation des dommages était de 1 milliard de roubles, soit plus de 33 millions de dollars.

Initialement classé comme juste un météore, l'objet a ensuite été appelé météorite lorsque des preuves ont été découvertes de fragments atteignant le sol. Un fragment particulièrement gros (peut-être le principal morceau survivant du météore) s'est brisé à travers la glace recouvrant le lac Chebarkul, à environ 80 km à l'ouest de Chelyabinsk.

La différence de terminologie pour les météores, les météorites et les météorites peut sembler subtile, mais elle est significative. Le terme météoroïde est utilisé pour tout ce qui flotte dans le système solaire, de la taille d'un grain de sable à la taille d'un rocher. La traînée visible dans le ciel créée lorsqu'un météoroïde rencontre l'atmosphère s'appelle un météore. Un météoroïde qui survit en créant une traînée de météores et des impacts sur le sol s'appelle alors une météorite.

On s'est demandé si cet astéroïde était connecté ou non à l'astéroïde 2012 DA14, qui a fait un passage extrêmement proche de la Terre vendredi après-midi. Cependant, alors que certains astéroïdes et météorites volant dans l'espace ne sont pas seuls à le faire, ces deux rencontres étaient tout à fait une coïncidence. Il y a un graphique très cool à Le télégraphe qui l'illustre.

La raison pour laquelle les astronomes peuvent en être si certains est due aux trajectoires des deux objets. Le météore qui a traversé le ciel au-dessus de Chelyabinsk aujourd'hui a voyagé du nord-est au sud-ouest. L'astéroïde 2012 DA14 balancé par la Terre voyageant du sud au nord. Si les deux objets étaient liés d'une manière ou d'une autre, leurs chemins auraient été plus parallèles l'un à l'autre.

Une autre question qui se pose est pourquoi, si nous connaissions si exactement la trajectoire de l'astéroïde 2012 DA14, et si nous connaissons si bien les positions et les trajectoires d'autres objets dans l'espace, comment ce météore au-dessus de la Russie nous a-t-il pris au dépourvu ?

La triste vérité est que nous n'avons aucune idée du nombre exact de météorites et d'astéroïdes qui volent dans l'espace, et plus un objet est petit, plus il est difficile de le voir. Avec cet objet au-dessus de la Russie ne mesurant que 17 mètres de large, il est extrêmement difficile de voir des objets de cette taille à moins qu'ils ne soient faits d'un matériau extrêmement réfléchissant, et les roches flottant dans l'espace sont connues pour être faites de matériaux sombres.

Comme je l'ai appris de Phil Plait (@badastronomer) aujourd'hui, deux missions satellites sont en cours pour résoudre ce problème.

L'une est la mission Sentinel, développée par la Fondation B612. Ce satellite orbitera autour du Soleil à peu près à la même distance que la planète Vénus en scrutant l'orbite de la Terre avec des instruments infrarouges pour espionner les astéroïdes et les météorites.

Cela viendra compléter la mission NASA WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), qui est opérationnelle depuis 2009 et a déjà fourni des données suggérant qu'il y a entre 3 200 et 6 200 astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) qui sifflent là-bas.

Une chose semble claire d'après les événements de la journée précédente, cependant. La question des astéroïdes géocroiseurs et de leur danger pour nous n'est pas quelque chose que nous pouvons ignorer. Nous ne pouvons qu'espérer que le Congrès américain pourra donner suite à son projet de programmer une audience sur la question des astéroïdes potentiellement dangereux, et que cette audience verra en fait de vrais résultats - comme un financement accru de la NASA et d'organisations comme le B612 Fondation, afin que nous puissions mieux nous protéger à l'avenir.

(Avec l'aimable autorisation de : Getty/US Geologic Survey/Andrey Orlov, Chebarkul/EUMETSAT/NASA JPL)

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Les astéroïdes les plus susceptibles de frapper la Terre

Par Keith A. Spencer
Publié le 14 janvier 2018 à 19 h 30 (HNE)

(Getty/puchan)

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Comme les tremblements de terre et les volcans, la chose la plus effrayante à propos des frappes d'astéroïdes est leur inévitabilité. Notre système solaire s'est formé à partir d'une nébuleuse planétaire de poussière et de gaz qui s'est lentement fondue en roches, planètes, lunes et Soleil. Et il y a encore beaucoup de rochers qui flottent. Les astronomes estiment qu'entre 37 000 et 78 000 tonnes de débris du système solaire frappent la Terre chaque année, bien qu'heureusement, ils pleuvent généralement en minuscules morceaux qui brûlent dans l'atmosphère – plutôt que de gros morceaux qui explosent au sol. (Bien que ceux-ci nous frappent aussi.)

En conséquence, notre planète est jonchée de peu de géologie souvenir mori qui préfigurent ce qui est à venir. La baie de Chesapeake ressemble à ce qu'elle est en raison de l'impact massif d'un astéroïde de trois à cinq kilomètres de large qui a frappé il y a environ 35 millions d'années encore aujourd'hui, l'aquifère d'eau douce de la région risque d'être contaminé par un réservoir souterrain salé adjacent. qui a été créé à la suite de l'impact. Les foreurs pétroliers et les agences de gestion de l'eau de la région doivent atténuer une catastrophe naturelle vieille de 35 millions d'années.

Sans surprise, étant donné la fréquence à laquelle nous sommes touchés par des débris spatiaux, les météores figurent en bonne place sur la liste des horreurs existentielles. Certains des livres et films les plus populaires de notre civilisation traitent de la peur d'une catastrophe liée à l'impact d'un météore. De même, les scientifiques tirent périodiquement la sonnette d'alarme sur le manque de ressources consacrées à la détection d'astéroïdes dangereux et – peut-être un jour – au détournement. Heureusement, la NASA, le California Institute of Technology et d'autres agences ont effectué pas mal de recherches dans le ciel pour suivre et surveiller les roches spatiales dangereuses à proximité de différentes tailles.

L'astuce pour estimer les candidats à l'impact probable est de savoir que bien que de nombreuses choses sur cette liste aient une faible probabilité de nous frapper au cours du prochain siècle, elles ont des probabilités plus élevées – mais plus difficiles à estimer avec précision – de frapper la Terre dans les siècles à venir. Alors pourquoi la plupart des listes d'astéroïdes potentiellement dangereux n'estiment-elles leurs orbites que cent ans à l'avance ? En partie parce que nous sommes piégés dans nos propres perspectives humaines – 100 ans, c'est à peu près la durée de vie de nos enfants – et en partie parce que toute incertitude orbitale s'aggrave d'année en année.

En estimant l'emplacement précis d'un astéroïde et en extrapolant sa trajectoire future, la précision est essentielle, car, disons, 40 kilomètres aujourd'hui équivaudra à une incertitude orbitale des milliers de fois plus grande dans le futur. Cela pourrait facilement faire la différence entre une frappe et un échec. (Par ailleurs, 40 kilomètres d'incertitude est l'incertitude approximative de 3200 Phaethon, un quasi-accident qui a frôlé la Terre le mois dernier.)

Tout cela pour dire que les astéroïdes de cette liste entrent et sortent de l'orbite de notre planète - sur une échelle de temps suffisamment longue, nous allons soit avoir une rencontre rapprochée soit un impact, à condition que la nôtre ou une autre planète ne le fasse pas par gravité. lancez ces roches spatiales sur une orbite moins dangereuse. En choisissant et en choisissant les astéroïdes à inclure ici, j'ai essayé de choisir ceux qui étaient A) assez gros pour au moins provoquer un hiver nucléaire, et B) qui ont une probabilité décente de collision éventuelle. La façon dont les objets géocroiseurs sont classés par les astronomes prend en compte le nombre d'opportunités pour l'orbite d'intercepter la Terre. La plupart d'entre eux ont des orbites elliptiques qui passeront plusieurs fois devant notre planète.

3200 Phaéton

L'astéroïde susmentionné, dont j'ai parlé le mois dernier lors d'une rencontre rapprochée avec la Terre, serait à l'origine de la pluie de météores des Géminides. Un astéroïde créant des pluies de météores sur Terre est inhabituel, mais 3200 Phaethon est un astéroïde étrange. La roche sans atmosphère de 3,6 miles de large oscille très près du Soleil, chauffant rapidement la surface de l'astéroïde et, selon les scientifiques, créant des fractures à sa surface lorsque sa température change, libérant ainsi de la poussière. Cette poussière crée ensuite les météores Géminides, de minuscules particules qui pleuvent périodiquement sur Terre.

3200 Phaethon a une orbite très elliptique, ce qui signifie qu'il passe près du Soleil avant de s'éloigner à nouveau. Son mouvement le fait entrer et sortir de l'orbite quasi circulaire de la Terre, c'est ainsi qu'il a fini par nous frôler de 6,2 millions de kilomètres en décembre, date à laquelle il était visible depuis la Terre avec un petit télescope.

Un astéroïde de 3,6 miles de large comme 3200 Phaethon ne mettrait probablement pas fin à la plupart des vies sur Terre, mais cela gâcherait certainement les choses un peu. Cette taille est juste légèrement plus grande que l'astéroïde impliqué dans l'impact susmentionné de l'astéroïde de la baie de Chesapeake. Cet astéroïde a créé un cratère de plus de 80 kilomètres de large et près d'un kilomètre de profondeur, selon l'US Geological Survey. Même en dehors de ce diamètre de 50 milles de large, les tremblements de terre, les nuages ​​de poussière et les niveaux de chaleur ont rendu une grande partie de l'Amérique du Nord inhabitable pendant un certain temps.

En conséquence, la NASA répertorie 3200 Phaethon comme « potentiellement dangereux ».

Bien qu'il ne mesure que 330 pieds de large, le XO2 2017 mérite d'être inclus dans cette liste uniquement parce que cette roche de 2 millions de tonnes continue de traverser le chemin de la Terre. Comme l'abeille qui n'arrêtera pas de vous bourdonner au pique-nique, 2017 XO2 fera de nombreux passages sur Terre, chacun avec sa propre faible probabilité de collision. Notamment : les 28 avril 2041, 29 avril 2047, 28 avril 2053, 29 avril 2059 et 28 avril 2065, ont tous des probabilités d'impact supérieures à 0,00001 %. Le Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) ne calcule que les trajectoires jusqu'à 2111 - les incertitudes augmentent après ce point - mais il semble osciller près de nous vers la fin avril toutes les quelques années, jusqu'au 30 avril 2111. CNEOS calcule un probabilité d'impact cumulé de 0,002 % d'ici 2111. De manière menaçante, il pourrait continuer à osciller autour de la Terre pendant des milliers d'années.

Certains astéroïdes de cette liste vont croiser encore et encore le chemin de la Terre et continuer à nous effrayer, mais 2017 YZ1 a une chance avant de la perdre. S'il s'agissait d'heures supplémentaires dans le match de championnat NBA et que le score était à égalité, 2017 YZ1 essaie désespérément de dunk – c'est-à-dire d'entrer violemment en collision avec la Terre. Cet astéroïde de 1 000 pieds de large a une chance non nulle (0,00015 %) de frapper la Terre le 30 juin 2047. Ce ne sont pas de grandes chances, mais c'est quand même une bien meilleure chance que vous de gagner à la loterie. Je soupçonne qu'un actuaire de Lloyd's of London vend maintenant une assurance YZ1 2017.

Heureusement, 2017 YZ1 n'a qu'un diamètre d'environ mille pieds, ce qui n'est pas assez grand pour provoquer un événement d'extinction. Pourtant, s'il touchait la terre, cela pourrait créer une explosion cataclysmique qui perturberait notre temps pendant quelques années.

Notez le 30 juin 2047 dans votre calendrier, puis sortez votre télescope, regardez-le passer et portez un toast à votre bonne fortune.

Comme l'indique sa désignation « 2018 », 2018 AE2 est tout juste sorti des tableaux de données d'observation. Entre 2094 et 2112, 2018 AE2 aura un certain nombre de chances à faible probabilité de frapper la Terre. À 50 millions de tonnes avec une vitesse d'impact de 53 000 milles à l'heure, 2018 AE2 aurait une capacité destructrice (3 200 mégatonnes) égale à environ la moitié de l'arsenal nucléaire mondial. Si la théorie de l'hiver nucléaire est vraie - que la quantité de fumée et de cendres envoyée dans la troposphère à partir d'une si grande explosion pourrait temporairement atténuer le flux du Soleil sur Terre, entraînant une perte de récolte, des jours plus froids et la mort probable de millions ou de milliards de personnes - nous serions en effet dans le pétrin.

Si vous glanez une quelconque politique dans cet article, retirez l'impératif moral pour notre civilisation d'améliorer notre réflexion à long terme et investissez bien dans la détection et la déviation des astéroïdes planétaires. We’re in the middle of a political era of “individual responsibility,” where it’s every person for themselves, but space hazards like these hint at the long-term absurdity of that kind of right-wing positioning. No number of tax credits or bootstrap-yanks are going to stop the asteroid from personally affecting you (and everyone else) these are equal-opportunity planet destroyers that require cooperative solutions. In a future article, I'll explore the ways that humanity might come together to deflect a hazardous asteroid, many of which are actually quite simple if done far enough in advance of impact.

Keith A. Spencer

Keith A. Spencer is a senior editor for Salon. He manages Salon's science, tech, economy and health coverage. His book, "A People's History of Silicon Valley: How the Tech Industry Exploits Workers, Erodes Privacy and Undermines Democracy," was released in 2018. Follow him on Twitter at @keithspencer, or on Facebook here.

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How opponents of NASA background checks unwittingly became campaigners for workplace data privacy and security. Ominous developments in Washington haven't seemed to crash the stock market's party. But a strategist says that while the bull market will continue, it may be in a final stage.

Notes in Samsara

I'm not referring to the dreaded avian flu, the one we've been reading about that's transmitted from bird to bird, and possibly to some humans or other creatures. No, I'm talking about another affliction. This one is a mental, emotional and verbal malady that seems to incubate most often in the young – particularly those who have already exhibited tendencies toward rebellion, rejection of authority, resentments of various types, grievances, self-righteousness, self-importance, self-indulgence and (of course) impatience.

This fever is transmitted quickly among impressionable and poorly informed young people who generally are looking for quick "fixes" to problems and who have often not learned yet that valuable possessions – like freedom, for example – cost dearly. In a majority of cases, the newly affected ones have been given almost everything that's important to them with little or no expenditure of their own, and therefore they naturally assume that's to be expected all life through. Therefore, they haven't developed any kind of immunity to the Ditsy Chicks Bird Flu. In fact, they often welcome it!

Just in case you're not aware of this contagious ailment, let me describe the three main telltale symptoms. The first is usually an onset of anger and frustration, often disguised as humanitarianism, which is actually present in many cases.

Dude, freedom means you're free to rebel.

Oh- and all possessions are fleeting.

, who is evidently coming to Portland:

(Portland Mercury): What can people expect from the Steven Seagal live show?

Steven Seagal: As a Buddhist I don't really like to expect anything. We [of] the Buddhist path kind of consider that a recipe for disaster.

The Impala "comes across as the best that the American companies can do," said Brian Moody, a road test editor at Edmunds. com, a Web site that offers buying advice to consumers. "In a vacuum, it's hard to find anything wrong with it. And then you drive the Camry and the Accord."

The strength of those two cars is a reason Asian auto companies took a record 40 percent of the American market in May, when Detroit's market share fell to its second-lowest level in history, less than 53 percent.

With more than two million Camrys on the road, the name "has become almost a household word," said Tom Libby, an industry analyst with J. D. Power & Associates.

Yet, the Impala was an even bigger household name back when Toyota was barely a blip on the radar. Since 1958, the year after Toyota first sold cars here, Chevrolet has sold more than 14 million Impalas, making it one of the most recognizable cars in automotive history.

But unlike Camry, which has been sold continuously in the United States since 1982, always aimed at the family market, G.M. stopped selling the Impala for two stretches in the 1980's and 1990's. From its roots as a fast, chrome-laden car with six taillights, the Impala grew in size, then shrank and, in the eyes of critics, became generic.

Like many other G.M. models, it is sold to rental car companies, government agencies and corporations, markets where Toyota generally does much less business. The Impala is also a police car, bought by, among others, the New York Police Department. About 20 percent of the Impalas go to so-called fleet sales, down from almost half last year (about 10 percent of Camrys are sold to fleets).

Chevrolet is trying to veer away from the bulk sales and sell more to consumers. One goal with the new Impala, said its marketing manager, Mark A. Clawson, is to put features on the car that Toyota does not offer.

SCIENTISTS believe they have finally solved one of Earth's greatest mysteries: what caused the great extinction of life hundreds of millions of years ago.

The answer was revealed yesterday when an American team announced it had discovered the world's biggest meteor crater almost two kilometres under the ice in Antarctica.

They say a meteor almost 50 kilometres wide caused a 500-kilometre-wide crater deep under the Wilkes Land region of Antarctica, directly south of Australia.

The massive explosion from the impact probably created the continent of Australia, forcing it to break away from the existing land mass.

The incredible discovery caused huge excitement among Australian scientists last night. It could be the missing link in the geological formation of the continents. It would also answer why life on Earth was almost completely wiped out hundreds of millions of years ago.

The meteor the size of Sydney struck 250 million years ago and must have been the biggest explosion ever seen on the planet, far bigger than the 10-kilometre-wide meteor which hit east of Mexico 65 million years ago, wiping out the dinosaurs.

Ohio State University scientists who found the crater said the massive Antarctic crater could explain the global extinction in the Permian-Triassic period when all animal life on Earth died out, clearing the way for the dinosaurs.

The massive impact probably broke up the ancient continent of Gondwanaland, pushing Australia out on its long drift north to its current position. The landmass that became India shot off first, while Africa and South America broke off later.

"This Wilkes Land impact is much bigger than the impact that killed the dinosaurs, and probably would have caused catastrophic damage at the time," said Ralph von Frese, professor of geological sciences at Ohio State University.

Quoi volonté creationists say to that?

I remember clearly the first suspicions I had that murder most foul might be taking place in our name in Iraq. I was in the Baghdad mortuary, counting corpses, when one of the city's senior medical officials, an old friend, told me of his fears. "Everyone brings bodies here," he said. "But when the Americans bring bodies in, we are instructed that under no circumstances are we ever to do post-mortems. We were given to understand that this had already been done. Sometimes we'd get a piece of paper like this one with a body." And here the man handed me a U.S. military document showing with the hand-drawn outline of a man's body and the words "trauma wounds."

What kind of trauma is now being experienced in Iraq? Just who is doing the mass killing? Who is dumping so many bodies on garbage heaps? After Haditha, we are going to reshape our suspicions.


Gov. Pat Quinn signs into law a collection of bills dubbed the &ldquoIllinois Jobs Now!&rdquo plan, which include funding to support the construction of a new Electrical and Computer Engineering Building. The state went on to pay for half of the $95 million project, with private donors and corporations supporting the other half.

Professor Gary Eden integrates a solid-state electron emitter and a microcavity plasma device to create a plasma transistor that can be used to make lighter, less expensive, and higher resolution flat-panel displays.


8,000-year-old Petroglyphs Found in the World’s Biggest Meteor Crater - History

1021 J) of asteroids 1 km or larger strike the Earth once every 0.60 0.1 Myr on average. Regionally destructive collisions with impact energy greater than 4 1018 J (

  • J. L Kirschvink "BORON, RIBOSE, AND A MARTIAN ORIGIN FOR TERRESTRIAL LIFE"
  • M. T. Rosing "THE EARLIST TRACES OF LIFE ON EARTH FROM ISUA, WEST GREENLAND - MORE THAN 3700 MILLION YEARS OF INTERACTION BETWEEN EARTH AND ITS LIFE"
  • M. R. Rampino "MAJOR PERTURBATION OF OCEAN CHEMISTRY AFTER THE END-PERMIAN MASS EXTINCTION"
  • L. Becker "GLOBAL EVIDENCE FOR A PERMIAN-TRIASSIC IMPACT EVENT"
  • E. Pierazzo "OCEANIC IMPACTS AND THE ENVIRONMENTAL EFFECTS OF ATMOSPHEREIC WATER INJECTION"
          • Create an organization within the U.S. government responsible for planetary defense.
                  • Extend the Spaceguard Survey, currently focused on finding and cataloging 1-km-class objects and larger, to include finding and cataloging 100-m-class NEOs and larger.
                      • 4 Nov 04 Nature: Supernova debris found on Earth - Ancient explosion may have affected climate and, possibly, human evolution.
                      • 3 Nov 04 NAI: Shiva: Another K-T impact?
                      • 3 Nov 04 AGU Annual Meeting sessions: Evaluating the Role of Impact in the End Permian and End Traissic Mass Extinctions: How Do These Compare With Other Impact or Extinction Events? I + II + Antipodal Hotspots and Bipolar Catastrophes: Were Oceanic Large-Body Impacts to Blame? + Ices, Icy Satellites, Comets, and Other Small Bodies + Correlations Between Magnetic Anomalies and Surface Geology Antipodal to Lunar Impact Basins + Characterizing Starting Conditions for Hydrothermal Systems Underneath Martian Craters + Craters in the Seabed of the Gulf of California Caused by Volcanic Explosion? Volcanic Subsidence? Meteoroid Impact? Hydrocarbon Venting? or Dissolution? + Radiating fissure swarms in Beta Regio, Venus: Evidence of formation from impact craters
                      • 2 Nov 04 SpaceDaily: Cambridge Astronomers Take Hubble-Quality Images from the Ground (not for Spaceguard - but the technology looks promising)
                      • 2 Nov 04 ABC: Oz desert best to photograph fireballs (Thanks Spaceguard UK)
                      • 2 Nov 04 NASA: Hyperbole in Reports on NEOs and Impacts
                      • 2 Nov 04 PSRD: New Lunar Meteorite Provides its Lunar Address and Some Clues about Early Bombardment of the Moon.
                      • 30 Oct 04 GSA Annual meeting: Discussion Forum: Impacts & Evolution +
                        • THE INSCRUTABLE EJECTA FROM OCEANIC IMPACTS
                        • LATE PALEOPROTEROZOIC METEORITE IMPACT? INSIGHTS FROM THE CHAIBASA SHALE, EASTERN INDIA
                        • CONTINENTAL VS OCEANIC ASTEROID IMPACTS
                        • MICROBIALLY MEDIATED PRECIPITATION OF CARBONATES AND EXCEPTIONAL PRESERVATION OF FOSSILS IN THE KIRKPATRICK BASALT (JURASSIC) OF ANTARCTICA
                        • ANOTHER LOOK AT IMPACT, METHANE OUTBURSTS AND EXTINCTION MECHANISMS AT THE PERMIAN-TRIASSIC BOUNDARY
                        • ANTIPODAL HOTSPOTS, LARGE IGNEOUS PROVINCES, AND SEA-LEVEL CHANGES: VESTIGES OF OCEANIC LARGE-BODY IMPACTS?
                        • Impact Geology I + Impact Geology II +
                        • More search results for 'Crater' (>90)
                        Session 9: Asteroids Impacts
                        Wednesday 10 December 2003
                        Time: 10:30-12:00
                        Chair: Jean-Marc Sibeaud /Walter Flury
                        10:30 Two and Three Dimensional Simulations of Asteroid Ocean Impact
                        Gisler, G.* Weaver, R.* Mader, C.* Gittings, M.**
                        *Los Alamos National Laboratory, **Science Applications International Corporation
                        10:50 Loading Sources for Seismological Investigations of Asteroids and Comets
                        Walker, J. Southwest Research Institute
                        11:10 Molecular Synthesis in Hypervelocity Impact Plasmas on the Primitive Earth and in Interstellar Clouds
                        Managadze, G* Brinckerhoff, W.** Chumikov, A.*
                        *Space Research Institute, Moscow **John Hopkins University
                        11:30 Cometary Impacts into Ocean: Thermochemical Equilibrium Calculations of High Temperature Oxygen Generation on the Early Airless Earth
                        Premovic, P. University of Nis
                        • 6 Dec 03 NASA: NASA Scientists Use Radar to Detect Asteroid Force. + Stardust Status Report: Trajectory Correction Maneuver 10 was successfully executed on December 3.
                        • 4 Dec 03 NAI: Repeated Blows: The Great Dying (possible PT impact)
                        • 2 Dec 03 NASA: STUDY TO DETERMINE THE FEASIBILITY OF EXTENDING THE SEARCH FOR NEAR-EARTH OBJECTS TO SMALLER LIMITING DIAMETERS (1.2Mb PDF) - Report of the Near-Earth Object Science Definition Team - August 22, 2003
                        • 1 Dec 03 USNews.com: A blast from heaven? (debate over a recent mega-tsunami in the South Pacific - thanks Steve Ward) + GSA: DID A BOLIDE IMPACT CAUSE CATASTROPHIC TSUNAMIS IN AUSTRALIA AND NEW ZEALAND? (abstract) + “Mystic Fires of Tamaatea”: Attempts to creatively rewrite New Zealand’s cultural and tectonic past, by James Goff, Journal of the Royal Society of New Zealand
                        • 27 Nov 03 MGS: [Secondary] Crater Cluster Near Pathfinder.
                        • 26 Nov 03 SpaceDaily: Greatest Extinction Probably Caused By Meteorite Or Comet Impact
                        • 21 Nov 03 Space.com: Controversial New Claim in Death-by-Asteroid Case - from Science(subs needed)
                        • 20 Nov 03: PhD student Peter Schulte has several publications about the Chicxulub impact.
                        • 20 Nov 03 Nature: Proxy evidence for an El Ni o-like response to volcanic forcing. - climate disturbance.
                        • 19 Nov 03 SciAm: The Day the World Burned - Chicxulub impact (payment needed for full article)
                        • 18 Nov 03 Santa Cruz Sentinel: UCSC seismologist prepares for tsunami.(CC)
                        • 18 Nov 03 Nature: Earth's asteroid risk reduced (slightly) - from Icarus: Keck observations of near-Earth asteroids in the thermal infrared (abstract).(CC)
                        • 18 Nov 03 BBC: Huge rock-ice body circles Sun (a newly discovered KBO)
                        • 17 Nov 03 GCA: Factors controlling compositions of cosmic spinels: application toatmospheric entry conditions of meteoritic materials
                        • 12 Nov 03 IMO: Leonid predictions for 2003 - download the PDF by Vaubaillon, Lyytinen, Nissinen, and Asher (CC)
                        • 12 Nov 03 NASA: The Leonid meteor shower is coming. Twice.
                        • 5 Nov 03 BBC: Nearest Milky Way companion found - a colliding galaxy is only 25,000 light years away from us! This does suggest that the Milky Way is not as stable a place as we had thought. Every 250 million years the Sun completes an orbit of the Milky Way. Now it seems there are a few hazards on the way round. It is possible that gravitational perturbations from colliding galaxies might disturb the Oort Cloud and send comets towards the inner solar system ( this is speculation on my part ).
                        • 4 Nov 03 CCNet: K/T MASS EXTINCTION DEBATE KICKED WIDE OPEN AGAIN + GSL Forum
                        • 4 Nov 03 SpaceDaily: Hydrogen Sulfide, Not Carbon Dioxide, May Have Caused Extinctions
                        • 29 Oct 03 SpaceDaily: Sunlight Makes Asteroids Spin In Strange Ways + Worried Asteroid-Watchers Wrangle Over Alert system
                        • 27 Oct 03 SciAm: Penny-Wise, Planet-Foolish (editorial)

                        Is the world doing enough to cope with the threat of impacts? In this issue, a team of scientists and astronauts argues for going beyond the current telescope surveys to begin developing a rocket that could land on an asteroid and push it out of the danger zone [see "The Asteroid Tugboat,"]. The project could cost $1 billion, spread out over a decade or so. Is it worth it? (subscription needed for more :<( )

                            • 26 Sep 03 Princton: Princeton paleontologist produces evidence for new theory [?] on dinosaur extinction (NNN) - this press release has a quite extraordinary comment "[the findings]. could influence the current-day debate on how much attention should be given to tracking and diverting Earth-bound asteroids and comets in the future ." Spaceguard is primarlily searching for NEOs around 1km in diameter that would not cause mass extinction but could easily cause the collapse of our civilisation. See also The Frequency and Consequences of Cosmic Impacts Since the Demise of the Dinosaurs (280K PDF) and a paper by Walter Alvarez. See also this critical review by Jan Smit (link pending).
                            • 25 Sep 03 NewSci: Gamma rays may have devastated life on Earth. Maybe - but the frequency and magnitude of major impacts are sufficient to do the job!
                            • 25 Sep 03 BBC: [5m] Space rock's close call.(that's 5 metres - not 5 miles!)
                            • 23 Sep 03 MPC: Australia is leading the world this year in amateur asteroid discovery! (Australia 259, US 253. Thanks Bill Yeung for pointing this out. Note the dramatic drop off in Japanese discoveries - it appears that many amateurs lost interest when the Spaceguard search telescopes became operational)
                            • 22 Sep 03 Nature: Liquids fold according to density-viscosity ratio - implications for the response of the Earth's crust to an impact?
                            • 22 Sep 03 S&T: WHERE ARE THE FAINTEST KUIPER BELT OBJECTS?
                            • 21 Sep 03 Popular Science: Incoming! - the possible ( not predicted ) impact of 1950DA in 2880. (Thanks Steve Ward)
                            • 19 Sep 03 NewSci: Row erupts over asteroid press scare - note that Torino Scale is under review by an IAU Working Group and a paper should soon be published.
                            • 13 Sep 03 UK Parliament: POTENTIALLY HAZARDOUS NEAR EARTH OBJECTS (CC)
                            • 13 Sep 03 ESO: Anomalous Nitrogen in Comets.
                            • 11 Sep 03 Asteroids: now for the good news - powerpoint presentation now online.
                            • 11 Sep 03 SpaceDaily: Did Earth Blow Up The Dinosaurs (Volcanoes vs impacts -note that the KT impact was sufficient, by itself, to cause most of the extinctions)
                            • 11 Sep 03 Canberra Times: Spaceguard is on the alert.
                            • 11 Sep 03 Sun-Herald 1968 : Asteroid coming within range of radar.
                            • 11 Sep 03 NewSci: SHOCKED INTO LIFE-When an asteroid hits the Earth, nothing in its path survives. But did such deadly impacts trigger life in the first place, asks Gordon Osinski
                            • 11 Sep 03 NASA: NASA Releases Near-Earth Object Search Report - complete Science Definition Team report (pdf) (NNN)
                              • The Team recommends that the search system be constructed to produce a catalog that is 90% complete for potentially hazardous objects (PHOs) larger than 140 meters.
                              • NEO search performance is generally not driven by technology, but rather [lack of?] resources.
                              • All of these systems have risk reduction benefits which greatly exceed the costs of system acquisition and operation.
                                  • 11 Sep 03 Stanford: EDWARD TELLER (1908 - 2003) (CC) - controversial proponent of nuclear deflection of NEOs.
                                  • 11 Sep 03 MIT: MIT researchers reassess asteroid hazards - reduced risk from smaller NEOs.(NNN)
                                  • 11 Sep 03 Space.com: Fresh Spin on Solar Powered Asteroids.
                                  • 10 Sep 03 Space.com: Asteroid Scares: Why They Won't End - Astronomers have since felt wedged between an asteroid and a hard place. Note that since 2003 QQ47 was announced a 2.5km asteroid (2003 QQ104) has been added to the NASA/JPL list and is currently listed as Torino 1. Again, further observations will almost certainly eliminate the possibility of impact during the next century. Please see
                                    Asteroid/Comet Connection for a full explanation and ignore any hasty headlines for now.
                                  • 6 Sep 03 BBC: Doomsday postponed - Note it was not a "false alarm" but an over-reaction.
                                  • 5 Sep 03 SpaceDaily: Methane Thought To Be Responsible For Mass Extinction (more on this idea)
                                  • 4 Sep 03 Space.com: Asteroid Doomsday 'Risk' Evaporates after Media Fans Flames.
                                  • 3 Sep 03 BBC: Asteroid danger in 2014 downplayed- this is the same article as yesterday but retitled.
                                  • 3 Sep 03 Asteroid/Comet Connection: ASTEROID SCARE 'TOTALLY UNWARRANTED'.
                                      • 2 Sep 03 BBC: Asteroid warning for 2014 (but odds are around 1 in a million and are likely to get better as more observations are made).UK NEO Information Centre item. NASA data.
                                      • 1 Sep 03 ACA: Asteroids - now for the good news. Talk by Mark Sonter and Michael Paine, Macquarie Uni, Sydney, 1pm Sep 11.
                                      • 30 Aug 03 SBS TV (Sydney): As It Happened -The Day The Earth Nearly Died. 8pm Sat 30 Aug. 250 million years ago, long before dinosaurs roamed the Earth, the land and oceans already teemed with life. This documentary investigates the cause of the so-called Permian extinction 29 Aug 03 NASA DPS 2003: Assessing the Human Hazard from Impact-generated Tsunami - by Chesley and Ward + [status of] The Catalina Sky Survey and Siding Spring Survey NEO surveys.
                                      • 23 Aug 03 NASA: New detailed relief map of the world - the extract at right clearly shows the ancient Acraman impact crater in South Australia (caution - the NASA JPG is 16Mb!)
                                      • 23 Aug 03: The 32nd International Geological Congress (32IGC) will be held from August 20 to 28, 2004 in Florence, Italy - includes "Catastrophes in Earth History" (CC)
                                      • 23 Aug 03 Popular Scinece: INCOMING: PLANNING THE NEXT STEPS OF THE SPACEGUARD PROJECT (CC)
                                      • 23 Aug 03 Nature: Boiling seas linked to mass extinction (CC) - see also Rocks from Space - impacts may trigger methane releases.
                                      • 23 Aug 03 Economist: The next big wave - tsunami detection (CC)
                                      • 22 Aug 03: Quiet news time? It seems that most researchers in the NEO field are on leave at present. Hopefully somebody is still keeping watch in the northern hemisphere. Here is a map of sky coverage (click for a bigger image) for the LONEOS search program at Lowell Observatory. Note the gap in southern skies. Other northern observatories would have similar limits. Thanks to Ted Bowell from Lowell for the picture - captions were added by me (MP).
                                      • 22 Aug 03 Latest issue of Tumbling Stone. Including a movie illustrating keyhole orbits.
                                      • 13 Aug 03 Space.com: Crazy Names: The Solar System's Nomenclature Wars. See my suggestions.
                                      • 10 Aug 03 SMH: Meteorite' narrowly misses Perth boy
                                      • 8 Aug 03 new Sci: Space jewel hunter.
                                      • 8 Aug 03 Space.com: Asteroids Named for Columbia Astronauts. + Report Sullies Pristine Reputation of Comets.- SWRI report (UT)
                                      • 7 Aug 03 ABC TV (Aust): CATALYST - Avoiding Armageddon - Thursday August 14, 8:00pm - There is a very large rock heading our way, on a collision course with our planet. The good news is we have over 800 years to find a way of stopping it, but right now none of our weapons or technologies will be effective. This half hour special report from BBC's 'Horizon' investigates how our planet can protect itself from hundreds of larger asteroids orbiting near the Earth.
                                      • 7 Aug 03 ESA: PERSEID METEOR SHOWER NEXT WEEK + MPC: ASTEROID JUNO HAS A CHUNK OUT OF IT (UT).
                                      • 7 Aug 03 Nature (abstracts): Unusually large earthquakes inferred from tsunami deposits along the Kuril trench + The evolution of comets in the Oort cloud and Kuiper belt.
                                      • 2 Aug 03 S&T STUDENT'S ASTEROID PROJECT WINS INTEL AWARD.
                                      • 1 Aug 03 Caltech: PALOMAR BEGINS A NEW SKY SURVEY - The researchers plan to publish images gathered by the telescope onto the web so that other astronomers can search the data for near-earth asteroids, Kuiper Belt objects, supernovae and other objects.(UT)
                                      • 30 Jul 03 Space.com: New Theory: Catastrophe Created Mars' Moons.
                                      • 30 Jul 03 SciAm: Keeper of the Objects - Brian Marsden and the Minor Planet Center.
                                      • 30 Jul 03 RASNZ: Occulations page - This website exists to promote and encourage occultation observing in New Zealand, Australia and the South Pacific.
                                      • 29 Jul 03 SpaceDaily The "Fixed" Hotspot That Created Hawaii Not Stationary At All - see also this Rocks from space item.
                                      • 29 Jul 03: Photos of the Australian Minor Planet Workshop.
                                      • 22 Jul 03 Space.com: Search for Large Asteroids Nears Completion, Experts Ponder Gaps in Program. See also this Tumbling Stone article about Keyholes.
                                      • 19 Jul 03: Steve Ward has created a great new animation of the Eltanin ocean impact.(direct link to a 5Mb Quicktime movie)
                                      • 18 Jul 03 Space.com: Small Stony Asteroids Will Explode and Not Hit Earth, Study Shows. Based on a Nature article (abstract). See also these discussions on CCNet (delayed posting) and this press release. In esssence, the overall risk to mankind is not greatly affected by this new work - there will be fewer oceans impacts (but the tsunami threat from small asteroids has been downgraded in recent years) but more airbursts above the land. As with nuclear bombs, airbursts are likely to be more dangerous than a surface impact.

                                      "It's pretty much the only threat to human populations that could affect the whole planet," he says. "The tiny amounts of funding that go towards spotting asteroids and thinking about ways to deflect them just look woefully inadequate, whether you believe our impact rates or someone else's."

                                      Phil Bland, New Scientist.
                                          • 18 Jul 03 NASA: Asteroid Hunters Discover Near-Earth Object with New Camera
                                          • 16 Jul 03 SciAm: Keeper of the Objects - With a shoestring budget, asteroid and comet watcher Brian Marsden looks out for Armageddon from the skies--and not without controversy.(CC)
                                          • 16 Jul 03 IOL: 'Dinos were doomed before meteors struck' (CC)
                                          • 16 Jul 03 Science: Extraterrestrial Material--Virtual or Real Hazards? (by Andrea Milani) (Full text at CCNet)
                                          • 14 Jul 03 Space.com: Concerned Citizens Ask for Congressional Action on Near Earth Objects. The Open Letter is similar to a letter from 91 scientists sent to the Australian government last year and several scientists are signatories to both letters. Extracts from the US Congress letter:

                                          We write to you today as concerned citizens, convinced that the time has come for our nation to address comprehensively the impact threat from asteroids and comets. A growing body of scientific evidence shows that some of these celestial bodies, also known as Near Earth Objects (NEOs), pose a potentially devastating threat of collision with Earth, capable of causing widespread destruction and loss of life. The largest such impacts can not only threaten the survival of our nation, but even that of civilization itself.

                                          Although we are genuinely concerned about the NEO threat, none of us is an alarmist. We know of no Near Earth Object currently on a collision course with Earth, but science’s limited knowledge of the NEO population cannot rule out that possibility. Base on current information, a crisis response to these potential threats is not warranted. That being said, however, based upon evidence of past impacts and recent asteroid observations as well as the possible consequences from just one relatively “small” NEO impact, “business as usual” regarding this threat is simply no longer a responsible or sensible course of action.


                                          According to NASA, there may be as many as 100,000 NEOs with diameters of 100 yards or larger. Of those asteroids larger than 150 yards in diameter, about 250 are estimated to be potentially hazardous. The United States has very limited capability to detect these smaller NEOs, which can nevertheless inflict substantial damage upon striking Earth. There is a significant probability (20%) of such an object colliding with the Earth during the next century. Although the annual probability of a large NEO impact on Earth is relatively small, the results of such a collision would be catastrophic. The physics of Earth’s surface and atmosphere impose natural upper limits on the destructive capacity of natural disasters, such as earthquakes, landslides, and storms. By contrast, the energy released by an NEO impact is limited only by the object’s mass and velocity. Given our understanding of the devastating consequences to our planet and its people from such an event, (as well as the smaller-scale but still-damaging effects from smaller NEO impacts), our nation should act comprehensively and aggressively to address this threat. America’s efforts to predict, and then to avoid or mitigate such a threat should be at least commensurate with our national efforts to deal with more familiar terrestrial hazards. ..
                                          We urge the Congress to call on this nation’s ready supply of talents and energies to responsibly address this threat. Our international partners also should be called upon to help meet this challenge, but the United States has a compelling responsibility to lead the way.

                                          . Support for Southern Hemisphere search activities may further increase the discovery rate and should be expanded. Even when NASA achieves its current goal of identifying 90% of large NEOs, the undiscovered remainder will, of course, still pose a potential hazard. Congress should direct NASA to pursue the search for all such objects to statistical completion.