Début des émeutes de Détroit en 1967

Début des émeutes de Détroit en 1967


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Les émeutes de Detroit de 1967 ont été parmi les plus sanglantes de l'histoire américaine. Le conflit s'est produit au cours d'une période de l'histoire de Détroit, alors que la ville autrefois riche était en difficulté économique et que les relations raciales à l'échelle nationale étaient au plus bas.

L'escouade des vices du département de police de Détroit a souvent perquisitionné des débits de boissons illégaux dans les quartiers les plus pauvres de la ville, et à 3h35 le dimanche matin 23 juillet, ils se sont déplacés contre un club qui organisait une fête pour le retour des anciens combattants de la guerre du Vietnam. L'activité policière matinale a attiré une foule de badauds et la situation s'est rapidement détériorée.

Bientôt, des milliers de personnes se sont répandues dans la rue depuis les bâtiments voisins, jetant des pierres et des bouteilles sur la police, qui a rapidement pris la fuite. Le pillage a commencé sur la 12e rue, où se trouvait le club, et des magasins et des entreprises ont été saccagés.

À l'aube, le premier incendie s'est déclaré et bientôt une grande partie de la rue était en feu. En milieu de matinée, tous les policiers et pompiers de Détroit ont été appelés au service. De retour sur la 12e Rue, les agents ont eu du mal à contrôler la foule.

Les émeutes se sont poursuivies toute la semaine, et l'armée américaine et la Garde nationale ont été appelées pour réprimer le pire de la violence. À la fin des effusions de sang, des incendies et des pillages au bout de cinq jours, quelque 43 personnes étaient mortes, de nombreuses autres grièvement blessées et près de 1 400 bâtiments avaient été incendiés ou saccagés.

LIRE LA SUITE : Les émeutes de Detroit, du point de vue d'un enfant


Découvrez comment les tensions raciales ont explosé à Detroit en 1967

L'émeute de Détroit de 1967, également connue sous le nom d'émeute de la 12e rue, a commencé tôt le matin du 23 juillet 1967.

L'émeute a commencé après que la police a fait une descente dans un bar illégal et sans licence connu sous le nom de cochon aveugle dans le bureau de la United Community League for Civic Action. Les officiers ont été surpris de trouver un groupe de 82 Afro-Américains célébrant le retour de deux GI locaux de la guerre du Vietnam. Alors que la police organisait le transport des contrevenants arrêtés, une foule de spectateurs s'est rassemblée. Walter Scott III, dont le père dirigeait le cochon aveugle, a lancé une bouteille sur un policier.

Lorsque la police est partie, la foule a commencé à piller le quartier. En raison du grand nombre d'émeutiers, la police n'a pas pu contrôler la foule. Lorsque le premier incendie s'est déclaré, la foule a empêché les pompiers d'éteindre les flammes et le feu s'est propagé.

Le 24 juillet, la police de l'État du Michigan et le département du shérif du comté de Wayne ont été appelés à Détroit pour aider les forces de police de Détroit. La police a procédé à de nombreuses arrestations et a finalement eu recours à la détention de personnes sans aucune inculpation pénale, juste pour sortir les gens de la rue. Tout au long de la journée, 483 feux ont été allumés et 1 800 arrestations ont été effectuées. 2 498 fusils et 28 armes de poing ont été volés dans des magasins locaux. Juste avant minuit, le président Johnson a autorisé l'utilisation de troupes fédérales conformément à l'Insurrection Act de 1807, qui autorise le président à faire appel à des forces armées pour combattre une insurrection dans n'importe quel État contre le gouvernement.

Le 25 juillet, 8 000 gardes nationaux de l'armée du Michigan ont été déployés pour réprimer l'émeute. Finalement, 4 700 parachutistes et 360 policiers de l'État du Michigan se joindront pour aider à mettre fin à l'émeute.

Des chars et des mitrailleuses ont été utilisés dans le but de maintenir la paix. Le 27 juillet, un ordre suffisant était revenu dans la ville et les troupes commencèrent à retirer le 28.

On estime que 10 000 personnes ont participé aux émeutes et 100 000 se sont rassemblées pour regarder. À la fin de l'émeute, 2 509 magasins ont été pillés ou incendiés, 388 familles se sont retrouvées sans abri ou ont été déplacées et 412 bâtiments ont été incendiés au point de devoir être démolis. L'émeute a coûté à la ville entre 40 et 45 millions de dollars. 7 200 personnes ont été arrêtées. 43 personnes ont été tuées. Parmi les morts figuraient un policier de Détroit, deux pompiers de Détroit et un garde national de l'armée du Michigan.

Un homme impliqué dans une émeute raciale à Détroit jette une chaussure sur la police qui a bouclé la zone troublée le dimanche 23 juillet 1967. Plus tard, les émeutes avec les incendies et les pillages qui en résultent se sont propagées à d'autres zones environnantes. Photo de l'AP Des centaines de résidents noirs chargent dans la 12e rue à Detroit près de West Side, à environ cinq kilomètres du centre-ville, jetant des pierres et des bouteilles sur les devantures des magasins et pillant, le 23 juillet 1967. La violence a éclaté tôt dimanche matin lorsque la police a perquisitionné un après-heures non autorisé bar connu sous le nom de &ldquoblind pig&rdquo. (Photo AP/Alvan Quinn) Dans cette photo d'archive du 23 juillet 1967, des centaines de personnes descendent la 12e rue à l'ouest de Détroit en lançant des pierres et des bouteilles sur les devantures des magasins. L'émeute a commencé après que la police a perquisitionné un club après les heures d'ouverture dans un quartier à prédominance afro-américaine. Le raid, cependant, n'était que l'étincelle. De nombreux membres de la communauté ont blâmé les frustrations ressenties par les Noirs envers la police majoritairement blanche et les politiques de la ville qui ont poussé les familles dans des quartiers vieillissants et surpeuplés. Photo/Fichier AP Des soldats se cachent derrière des véhicules de l'armée et des voitures en stationnement alors qu'ils tentent de rétablir l'ordre à Detroit. Images de Time & Life : Getty Images La police bloque une rue de Detroit près de West Side, à environ cinq kilomètres du centre-ville, jetant des pierres et des bouteilles sur les devantures des magasins et pillant, le 23 juillet 1967. AP Photos Une voiture de police bloque une zone de la 12e rue à Detroit où la violence raciale a éclaté, le 23 juillet 1967. La police a été accueillie par une pluie de bouteilles, de briques et de fruits alors qu'elle tentait d'éliminer environ 400 personnes des rues et des trottoirs dimanche après-midi . Photo AP/Alvan Quinn Un bureau de prêt qui avait été pillé dans une zone noire de Detroit, le 23 juillet 1967, où les violences raciales ont commencé dimanche et se poursuivent avec de nouveaux incendies, pillages et tirs signalés. Photo de l'AP La police fait face à une foule à Detroit, près de West Side, à environ cinq kilomètres du centre-ville. Photo de l'AP Un homme arrêté et fouillé pour des armes par la police. Photo de l'AP Des journalistes prennent la fuite au milieu de la rue pour échapper aux jets de pierres et de bouteilles à Detroit, près de West Side, le 23 juillet 1967. La violence a éclaté après que la police a perquisitionné un cochon aveugle et s'est poursuivie tout au long de la journée. Le journaliste à droite est l'écrivain de l'Associated Press Justinas Bavarskis. Photo AP/Alvan Quinn Déterminés à protéger leur propriété à tout prix, les propriétaires de magasins afro-américains et blancs ont sorti des armes et se sont tenus prêts à les utiliser. Temps et vie : Getty Images Les agents de police de Detroit empêchent la foule de s'approcher de trop près. Temps et vie : Getty Images Détroit, juillet 1967. Les pompiers travaillent avec diligence pour éteindre un incendie qui avait été allumé pendant les émeutes. Images de Time & Life : Getty Images Une partie de la zone de cinq pâtés de maisons de Detroit où la violence raciale se poursuit avec de nouveaux incendies et des pillages signalés le 23 juillet 1967. Photo AP : Alvan Quinn Un homme est arrêté lors d'une émeute raciale à Détroit, le 23 juillet 1967. Photo AP : Alvin Quinn Les gardes nationaux du Michigan entrent dans la zone déchirée par les émeutes de Détroit à bord de transporteurs, le 23 juillet 1967. Illustré est un quartier d'affaires jonché de débris. La fumée provient des nombreux incendies déclenchés par des bombes incendiaires. Photo AP : Alvan Quinn Les gardes nationaux du Michigan entrent dans la zone déchirée par les émeutes de Détroit à bord de transporteurs, le 23 juillet 1967. Illustré est un quartier d'affaires jonché de débris. La fumée provient des nombreux incendies déclenchés par des bombes incendiaires. Photo AP : Alvan Quinn Une unité de la Garde nationale du Michigan se disperse vers des positions assignées devant des résidences en feu dans la section déchirée par les émeutes de Détroit, le 23 juillet 1967. De nombreuses maisons et entreprises ont été incendiées lors de la violence raciale qui a commencé à la suite d'un raid sur un cochon aveugle (speakeasy). (Photo AP/Alvan Quinn) L'un des pires troubles raciaux de l'histoire américaine a éclaté à Detroit, Michigan, la sixième plus grande ville du pays, le 23 juillet 1967. Plus de vingt personnes ont été tuées dans les émeutes. Photo de l'AP Dans cette photo d'archive de juillet 1967, un garde national se tient à une intersection de Detroit lors d'émeutes dans la ville. Detroit a été la première des émeutes de l'été 1967, et c'était loin d'être la dernière. Buffalo, New York et Newark, New Jersey, l'ont précédé au cours de l'été, plus de 150 cas de troubles civils ont éclaté aux États-Unis. Photo/Fichier AP Détroit en flammes. l'argent de l'or2


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Encyclopédie de Détroit

Le soulèvement de 1967 est également connu sous le nom de rébellion de Detroit de 1967 et d'émeute de la 12e rue. Cela a commencé à la suite d'une descente de police dans un bar sans licence, connu localement sous le nom de « cochon aveugle ». Pendant cinq jours, la police et les pompiers de Détroit, la police de l'État du Michigan, la garde nationale du Michigan et l'armée américaine ont été impliqués dans la répression de ce qui est devenu la plus grande perturbation civile de l'Amérique du XXe siècle. La crise a fait quarante-trois morts, des centaines de blessés, près de dix-sept cents incendies et plus de sept mille arrestations.

L'insurrection a été le point culminant de décennies de racisme institutionnel et de ségrégation enracinée. Pendant une grande partie du vingtième siècle, la ville de Détroit était un centre de fabrication en plein essor, attirant des travailleurs, noirs et blancs, des États du sud. Cette diversité a aggravé les troubles civils et l'émeute raciale de 1943 a mis en évidence les lignes de fracture raciales qui sillonnaient la ville. Tout au long des années 1950, les associations de propriétaires, aidées par les maires Albert Cobo et Louis Miriani, se battent contre l'intégration des quartiers et de l'école.

La désindustrialisation à l'intérieur des limites de la ville a entraîné de nombreux emplois dans les communautés périphériques, même si un certain nombre de constructeurs automobiles ont cessé leurs activités. Le côté est de Détroit a perdu à lui seul plus de 70 000 emplois au cours de la décennie qui a suivi la Seconde Guerre mondiale. La construction des autoroutes de la ville, de nouveaux logements et la perspective d'une intégration plus poussée - en raison de la démolition des deux principaux quartiers noirs de la ville, Black Bottom et Paradise Valley - ont poussé de nombreux Blancs à partir pour les banlieues. De 1950 à 1960, Detroit a perdu près de 20 % de sa population.

Virginia Park s'est rapidement transformée d'un quartier à prédominance juive à un quartier principalement noir en 1967. Le nouvel épicentre du commerce de détail noir à Detroit est devenu la 12th Street (maintenant appelée Rosa Parks Boulevard), une bande qui a également soutenu une vie nocturne illicite animée. Les relations conflictuelles de la communauté noire avec le service de police de Détroit, majoritairement blanc, ont ajouté aux tensions. Comme de nombreuses forces à travers le pays, le département était connu pour ses tactiques brutales et ses pratiques d'arrestation antagonistes, en particulier envers les citoyens noirs.

À 3h15 du matin le 23 juillet, l'escouade des mœurs du département de police de Détroit a effectué un raid sur un cochon aveugle à la 12e rue et à Clairmount. Malgré l'heure tardive, l'avenue était pleine de gens qui tentaient de rester au frais au milieu d'une canicule étouffante. Alors que la police escortait les fêtards jusqu'au commissariat pour les réservations, une foule s'est rassemblée et la situation est devenue de plus en plus conflictuelle. Lorsque les dernières personnes arrêtées ont été chargées dans des fourgons de police, une brique a brisé la vitre arrière d'une voiture de police, provoquant une vague d'effractions, de cambriolages et finalement d'incendies criminels.

Les forces de l'ordre ont été immédiatement débordées. Alors que le département comptait 4 700 agents, seuls 200 environ étaient de service à cette heure-là. Les premiers efforts pour reprendre le contrôle ont échoué et une quarantaine du quartier a été imposée. Espérant apaiser les tensions, le maire Jerome Cavanagh a ordonné que les pillards ne soient pas abattus alors que le mot de son ordre se répandait, tout comme le pillage. La police de l'État du Michigan et la Garde nationale sont arrivées pour renforcer les unités de police et de pompiers. Les affrontements entre le maire et le gouverneur George Romney – qui avaient tous deux des aspirations présidentielles – et le président Lyndon Johnson ont accru la confusion et retardé le déploiement des troupes fédérales.

À la fin des deux premiers jours, des incendies et des pillages ont été signalés dans toute la ville. De plus, le vol massif d'armes à feu et d'autres armes a fait de Detroit une zone de guerre urbaine. Les tirs de tireurs d'élite ont semé la peur et entravé les efforts de lutte contre les incendies et de police. L'arrivée des troupes fédérales aguerries le mardi 25 juillet a ramené l'ordre.

Pour beaucoup de gens, le soulèvement a été un tournant pour la ville. Le vol blanc en 1967 a doublé pour atteindre plus de 40 000, et a encore doublé l'année suivante. Pourtant, de nombreux Detroiters sont restés. La ville a connu une croissance massive de l'activisme et de l'engagement communautaire. New Detroit et Focus: HOPE ont tous deux été fondés dans la foulée, dans le but de s'attaquer aux causes profondes du trouble. Alors que la démographie de la ville continuait de changer, les habitants de Détroit ont élu le premier maire noir de l'histoire de la ville, Coleman A. Young.


Souvenir de l'émeute de Detroit de 1967, partie 1 : « Avant que tout ce foutu studio ne s'enflamme »

L'automobile et la culture américaine
David L. Lewis et Laurence Goldstein, rédacteurs

Avant Motown
Une histoire du jazz à Detroit, 1920-60
Lars Bjorn avec Jim Gallert

Une nation sous un groove
Motown et culture américaine
Gerald Early

Ce mois-ci marque le 50e anniversaire de l'émeute de Détroit de 1967, également connue sous le nom d'émeute de la 12e rue, l'une des émeutes les plus meurtrières et les plus destructrices de l'histoire américaine. University of Michigan Press marque l'anniversaire avec une série de billets de blog examinant l'histoire et la culture de Détroit et l'héritage de l'émeute de la 12e rue.

Difficile de parler de l'histoire de Detroit sans parler de l'histoire de l'automobile. Au début du XXe siècle, Henry Ford, Ransom E. Olds, William C. Durant, John et Horace Dodge et de nombreux autres ont ouvert des bureaux et des usines dans le sud-est du Michigan. On ne sait pas pourquoi cette région est devenue le centre de l'industrie comme le dit John B. Rae L'automobile et la culture américaine , « L'essentiel est qu'ils soient là, au bon endroit, au bon moment et avec les bons talents » (9).

Ces talents ont afflué dans le Michigan du monde entier en 1900. Détroit était une ville de taille moyenne avec une population de 286 000 habitants, mais en 1920, c'était la quatrième plus grande ville du pays, avec une population de plus d'un million d'habitants. Initialement, ce boom démographique était dû à l'immigration et, en 1925, la moitié de la population de la ville était née à l'étranger. Mais la Grande Migration a vu un grand nombre de travailleurs noirs s'installer à Détroit en provenance du sud des États-Unis, modifiant radicalement la démographie de la ville. En 1910, Détroit comptait 5 700 Afro-Américains, soit 1,2 % de la population. En 1930, la ville comptait 120 000 habitants noirs, qui représentaient 7,7 pour cent de la population.

Ces nouveaux résidents ont créé une culture vibrante et unique, et en particulier, un son distinctif. Détroit a toujours été une ville avec une scène musicale florissante dans les années 1930, les gens dansaient dans les salles de bal aux côtés de grands groupes locaux comme le Walton Band et le Cecil Lee Orchestra, et dans les années 󈧬 et 󈧶, les clubs de jazz offraient une exposition à une diversité éventail de musiciens et a présenté une variété de nouveaux talents. Dans les années 1950, le Blue Bird Inn à l'ouest de la ville était au centre du jazz moderne aux États-Unis. Miles Davis y a joué lorsqu'il est resté à Detroit en 1953-54, tout comme des musiciens locaux notables comme Barry Harris, Alvin Jackson, et Frank Grant.

Bien sûr, le son pour lequel Detroit deviendrait célèbre, qui deviendrait la plus grande exportation mondiale de la ville (deuxième seulement après les voitures) était Motown. Berry Gordy a lancé Motown Records en 1959. C'est l'une des centaines de maisons de disques R&B à ouvrir dans la période d'expansion de l'industrie de la musique après la Seconde Guerre mondiale, mais elle dominera le genre pendant une grande partie des années 1960 et créera une association intime entre la musique R&B et la ville de Détroit.

Étant donné que des centaines de maisons de disques R&B ont émergé à travers les États-Unis dans les années 50 et 60, il n'est pas tout à fait clair pourquoi Detroit et Motown ont acquis cette importance culturelle, mais Gerald Early spécule que l'une des raisons pourrait être l'accent mis sur le public majoritairement noir de Detroit. écoles placées sur l'éducation musicale. Il écrit:

C'est un mythe commun que les Noirs apprennent la musique dans leurs églises et comme tous les mythes, elle a une quantité considérable de vérité. Pourtant, l'éducation musicale laïque des Noirs offre autant, sinon plus, de formation aux Noirs qui cherchent une carrière musicale que les églises…. Considérez ce fait à propos de Motown : les trois premiers groupes majeurs de la société, les Supremes, les Temptations et les Miracles, ont été réunis dans leurs lycées (75-77).

Early affirme que Motown n'aurait pas pu exister sans de solides programmes d'éducation musicale dans les écoles publiques, et ces solides programmes d'écoles publiques ont existé grâce à la prospérité économique apportée par l'industrie automobile. Une vision de la culture de Detroit dans l'ère d'après-guerre est donc une vision de la mobilité socio-économique noire apportée par une industrie américaine forte.

C'était souvent l'image que l'entreprise de Berry Gordy projetait consciemment au monde. Comme l'observe Andrew Flory :

Motown a souvent affirmé son identité noire pour servir son programme de croisement. De toute évidence, les artistes de la compagnie ont utilisé le comportement, la chorégraphie et la fabrication d'images pour représenter une classe moyenne noire idéalisée. Dans le contexte du mouvement de la soul montante, des groupes Motown comme les Supremes et les Temptations étaient visiblement des artistes « uptown » au cours de la seconde moitié des années 1960, se produisant dans des programmes télévisés aux heures de grande écoute comme Le spectacle d'Ed Sullivan et leurs propres spécialités et travaillant dans des boîtes de nuit cabaret de grande classe. Ces groupes ont utilisé le style musical de manière pointue dans ces lieux grand public, enregistrant des standards et interprétant leurs succès sous des formes hybrides (5).

Cette volonté de projeter une image du « uptown » Black Detroit a compliqué la relation de Motown avec le radicalisme noir émergent et avec les émeutes de 1967.

Reste que des tensions raciales et économiques couvaient dans la ville depuis les changements démographiques de la grande migration. Les résidents noirs ont été victimes de discrimination dans les logements publics et privés, et les conflits raciaux sur le lieu de travail sont devenus plus ouverts, les travailleurs blancs se mettant en grève pour protester contre l'intégration raciale dans les usines automobiles. Le soulèvement de 1967 n'était même pas la première émeute majeure de la ville, ces conflits raciaux s'étaient auparavant intensifiés au point de violence de masse en juin 1943, lorsque les combats entre des groupes de résidents blancs et noirs se sont transformés en plusieurs jours de troubles, qui n'ont cessé jusqu'à ce que le gouvernement fédéral les troupes sont intervenues. L'émeute de 1943 a fait 34 morts à Detroit, 9 blancs et 25 noirs, dont la plupart ont été tués par des policiers blancs. Vingt-quatre ans plus tard, les émeutes de 1967 ont fait 41 morts, 8 blancs et 33 noirs. Au cours de cinq jours en juillet, il a entraîné plus de 1 000 blessés, plus de 7 000 arrestations et plus de 40 millions de dollars de dommages matériels.

Par rapport au reste de la ville, l'industrie musicale était relativement bien intégrée, ce qui créait un rapport incertain avec les émeutes et les tensions qui y avaient conduit. Dennis Coffey avait été l'un des guitaristes de session les plus demandés de la Motown dans les années 1960, jouant avec les Temptations, les Supremes, Gladys Knight, Stevie Wonder et Marvin Gaye. Dans ses mémoires, Guitares, bars et superstars de la Motown , Coffey décrit être en session d'enregistrement lorsque les émeutes ont éclaté :

Nous avons démarré le magnétophone et éliminé les jams, voulant enregistrer les morceaux avant que tout le putain de studio ne s'enflamme. À Detroit, nous avions toujours des musiciens noirs et blancs dans nos sessions, donc à l'époque, nous ne pensions pas que l'émeute était raciale. En fait, nous n'étions pas vraiment sûrs de ce qui se passait, alors nous avons juste terminé les chansons, pris les cassettes et nous sommes foutus de là (44).

Il faudrait un certain temps aux gens pour comprendre ce qui se passait et comment cela avait commencé.


Détroit en feu : photos de l'émeute de la 12e rue, 1967

Il y a des décennies, pendant le long et chaud été de 1967, la ville de Detroit a éclaté dans l'une des émeutes les plus meurtrières et les plus coûteuses de l'histoire des États-Unis. Apparemment déclenchée par une descente de police dans un bar sans licence le 23 juillet, l'incendie a duré quatre jours et nuits terrifiants, a fait des dizaines de morts et des centaines de blessés, des milliers d'arrestations, un nombre incalculable d'entreprises pillées, des centaines de bâtiments complètement détruits et la réputation de Détroit à lambeaux.

Les raisons de l'émeute, bien sûr, sont bien plus épineuses - socialement, économiquement, racialement - qu'un simple raid dans un joint de gin. Alors que Détroit au milieu des années 60 avait une classe moyenne noire plus nombreuse que la plupart des villes américaines de sa taille - en grande partie grâce à des syndicats forts, un taux d'emploi élevé et une industrie automobile florissante et toute-puissante - ce n'était guère un modèle d'harmonie raciale. (Pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, Détroit a été le théâtre d'une tristement célèbre émeute raciale causée en grande partie par des tensions entre Blancs et Noirs à propos d'emplois dans des usines automobiles qui produisaient des chars, des avions et d'autres biens liés à la guerre.)

Mais l'éruption de 1967, également connue sous le nom d'émeute de la 12e rue, a été remarquable non seulement par sa durée, mais aussi par la force que les autorités municipales, étatiques et fédérales ont déployées dans un effort pour imposer l'ordre dans une ville en flammes. Le gouverneur de l'époque, George Romney, a envoyé des milliers de soldats de la Garde nationale, tandis que le président Lyndon Johnson a finalement ordonné aux parachutistes de la 82nd Airborne de descendre dans les rues.

Bien avant même qu'un semblant de calme ne soit rétabli, le chaos s'est calmé et des récits horribles d'agressions, de coups, de vols et de meurtres ont afflué de la ville, y compris des allégations, rapportées plus tard par le grand journaliste John Hersey, selon lesquelles des policiers de Détroit ont assassiné trois de jeunes hommes noirs dans un motel de Détroit au milieu des émeutes.

Pendant tout ce temps, le photographe Lee Balterman (décédé en mars 2012 à l'âge de 91 ans) était là, enregistrant la terrible scène. Ici, LIFE.com présente une sélection de ses images les plus puissantes, dont la plupart n'ont jamais été publiées dans LIFE, relatant l'un des chapitres les plus sombres de l'histoire américaine pendant quatre jours qui ont stupéfié une nation et laissé des cicatrices sur une grande ville qui sont encore vues et ressenti aujourd'hui.

Déterminés à protéger leurs biens, les propriétaires de magasins afro-américains et blancs ont sorti des armes et se sont tenus prêts à les utiliser.

Lee Balterman/Life Pictures/Shutterstock

Détroit, juillet 1967.

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Détroit, juillet 1967.

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Détroit, juillet 1967.

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Détroit, juillet 1967.

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Détroit, juillet 1967.

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La police a évacué un immeuble à la recherche de tireurs d'élite suspects pendant les émeutes.

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Détroit, juillet 1967.

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Une famille s'est promenée dans un quartier dévasté par des émeutes.

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Les suites des émeutes, Détroit, 1967.

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Les suites des émeutes, Détroit, 1967.

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Un officier de police de Détroit montait la garde devant une épicerie pillée lors d'émeutes raciales.

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Détroit, juillet 1967.

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Cette famille a déménagé après les émeutes raciales de Détroit.

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Une statue de Jésus-Christ a été enduite de peinture brune pendant les émeutes.

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Les suites des émeutes de Détroit, juillet 1967.

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Les suites des émeutes de Détroit, 1967.

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Les suites des émeutes, Détroit, 1967.

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Contenu

En 1920, Détroit était devenue la quatrième plus grande ville des États-Unis, avec un boom industriel et démographique entraîné par l'expansion rapide de l'industrie automobile. [2] En cette ère de forte immigration continue en provenance du sud et de l'est de l'Europe, le Ku Klux Klan dans les années 1920 a établi une présence substantielle à Detroit au cours de sa renaissance au début du 20ème siècle. [3] Le KKK s'est concentré dans les villes du Midwest plutôt qu'exclusivement dans le Sud. [2] Il était principalement anti-catholique et anti-juif à cette époque, mais il soutenait aussi la suprématie blanche.

Le KKK a contribué à la réputation de Detroit pour l'antagonisme racial et il y avait des incidents violents datant de 1915. [1] Sa ramification moins connue, Black Legion, était également active dans la région de Detroit. En 1936 et 1937, quelque 48 membres ont été reconnus coupables de nombreux meurtres et tentatives de meurtre, mettant ainsi fin à la course de la Black Legion. Les deux organisations défendaient la suprématie blanche. Detroit était unique parmi les villes du Nord dans les années 1940 pour son pourcentage exceptionnellement élevé de résidents nés dans le Sud, à la fois noirs et blancs. [4]

Peu de temps après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, l'industrie automobile a été convertie à la production militaire, des salaires élevés ont été offerts, attirant un grand nombre de travailleurs et leurs familles de l'extérieur du Michigan. Les nouveaux travailleurs ont trouvé peu de logements disponibles et la concurrence entre les groupes ethniques était féroce pour les emplois et le logement. Avec l'Executive Order 8802, le président Franklin D. Roosevelt, le 25 juin 1941, avait interdit la discrimination raciale dans l'industrie de la défense nationale. Roosevelt a appelé tous les groupes à soutenir l'effort de guerre. Le décret exécutif était appliqué de manière irrégulière et les Noirs étaient souvent exclus de nombreux emplois industriels, en particulier des postes plus qualifiés et de supervision.

Population croissante Modifier

En 1941, au début de la guerre, les Noirs étaient près de 150 000 à Détroit, qui comptait au total 1 623 452. De nombreux Noirs avaient migré du Sud de 1915 à 1930 pendant la Grande Migration, alors que l'industrie automobile ouvrait de nombreux nouveaux emplois. À l'été 1943, après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, les tensions entre les Blancs et les Noirs à Detroit s'intensifient. Les Noirs résistent à la discrimination, ainsi qu'à l'oppression et à la violence du département de police de Detroit. La force de police de la ville était majoritairement blanche, et la population noire en voulait.

Au début des années 1940, la population de Détroit atteignait plus de 2 millions d'habitants, absorbant plus de 400 000 blancs et quelque 50 000 migrants noirs, principalement du sud des États-Unis, où la ségrégation raciale était imposée par la loi. [1] Les arrivées les plus récentes d'Afro-américains faisaient partie de la deuxième vague de la Grande Migration noire, rejoignant 150 000 Noirs déjà dans la ville. Les premiers résidents avaient été limités par la ségrégation informelle et leurs finances limitées au côté est pauvre et surpeuplé de la ville. Une zone de 60 pâtés de maisons à l'est de Woodward Avenue était connue sous le nom de Paradise Valley et contenait des logements vieillissants et insalubres.

Les migrants blancs américains venaient en grande partie des zones agricoles et en particulier des Appalaches rurales, emportant avec eux les préjugés du sud. [5] Des rumeurs ont circulé parmi les groupes ethniques blancs pour craindre les Afro-Américains en tant que concurrents pour le logement et le travail. Les Noirs avaient continué à chercher à échapper aux opportunités limitées dans le Sud, exacerbées par la Grande Dépression et le statut social de seconde classe en vertu des lois Jim Crow. Après leur arrivée à Détroit, les nouveaux migrants y ont également découvert le sectarisme racial. Ils devaient rivaliser pour des emplois de bas niveau avec de nombreux immigrants européens ou leurs descendants, en plus des blancs ruraux du sud. Les Noirs ont été exclus de tous les logements publics limités, à l'exception des projets de logements Brewster. Ils ont été exploités par les propriétaires et contraints de payer des loyers deux à trois fois plus élevés que les familles payées dans les quartiers blancs moins densément peuplés. Comme les autres migrants pauvres, ils étaient généralement limités aux logements les plus anciens et insalubres. [6]

La Grande Migration Modifier

Après la guerre de Sécession, l'esclavage est devenu illégal. Les anciens esclaves et leurs descendants étaient toujours confrontés à une grave discrimination. En conséquence, de nombreux anciens esclaves ne pouvaient trouver que des emplois mal payés dans l'agriculture ou le service domestique. Les Noirs du Sud ont migré vers le nord au 20e siècle dans l'espoir de quitter la culture oppressive du Sud. Beaucoup considéraient Détroit comme le paradis, appelant Détroit le « Nouveau Canaan ». Pendant la guerre de Sécession, Détroit était une étape importante du chemin de fer clandestin, car beaucoup se sont installés dans la ville du nord ou l'ont utilisé comme moyen de se rendre au Canada. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été recherché comme refuge pour les Noirs cherchant à échapper aux effets persistants de l'ère Jim Crow. La promesse d'emploi et d'évasion des violentes tensions raciales dans le Sud a attiré de nombreux travailleurs afro-américains vers le Nord. Avant la guerre, les travailleurs noirs à Detroit étaient rares : même en 1942, 119 des 197 fabricants de Detroit interrogés n'avaient pas d'employés noirs. [ citation requise ] Cependant, en 1943, la pénurie de main-d'œuvre à Detroit était devenue si grave que les entreprises ont finalement commencé à employer des Afro-Américains. Un rapport de 1944 a montré qu'avec l'augmentation de 44% de l'emploi en temps de guerre, l'emploi des Noirs a augmenté de 103%. Ford Motor Company était le principal fabricant de l'emploi des Noirs : la moitié de tous les Noirs de l'industrie automobile aux États-Unis étaient employés par Ford, et 12% de tous les travailleurs de Ford étaient noirs. [ citation requise ] Ford s'est assuré de développer des liens étroits avec les Afro-Américains, en étant en contact avec les principaux membres du clergé des principales églises noires et en utilisant les ministres comme processus de sélection pour obtenir des recommandations pour les meilleurs travailleurs potentiels. Cela garantissait que Ford n'employait que des travailleurs fiables à long terme qui seraient disposés à effectuer les travaux les plus exigeants en main-d'œuvre. Vers 1910, Ford versait un salaire de 5 $ par jour à ses ouvriers, ce qui représente plus de 120 $ aujourd'hui. [ lorsque? ] En raison de la croissance de la population et des opportunités d'emploi de la ville, Detroit est devenu un symbole de renaissance culturelle. La déclaration "quand je mourrai, enterrez-moi à Detroit" est devenue populaire parmi la communauté noire pour ces raisons. [7]

La Seconde Guerre mondiale et le logement Modifier

L'effet de la Seconde Guerre mondiale en Europe et en Asie a été fortement ressenti aux États-Unis avant même l'attaque de Pearl Harbor. L'industrie de la défense se développait rapidement parce que le pays était plongé dans une accumulation militaire pour fournir une assistance à leurs alliés européens et asiatiques. [8] Sur le front intérieur, les Afro-Américains étaient soumis à des emplois de bas niveau avec peu de sécurité ou de protection contre la discrimination et les préjugés auxquels ils étaient confrontés sur le lieu de travail. A. Philip Randolph et d'autres dirigeants des droits civiques ont profité de cette occasion pour s'entretenir avec le président Roosevelt sur l'élargissement des opportunités pour les Afro-Américains en interdisant la discrimination dans l'industrie de la défense. Au début, le président hésitait à accepter en raison de ses alignements politiques, mais a changé d'avis lorsque Randolph a menacé d'organiser une grande marche sur la capitale nationale. [8] After President Roosevelt signed Executive Order 8802 which prohibited racial discrimination within the defense industry, he was then preoccupied with providing adequate housing for the new additions to the workforce. Housing in many cities was substandard, especially for people of color. Housing in Detroit was strained as both blacks and whites moved from southern states to Detroit to work in the booming manufacturing industry in the city. African-Americans were unable to buy houses in the suburbs during the majority of the 20th century due to racially biased practices, such as redlining and restrictive covenants. They had no choice but to live in substandard housing in downtown Detroit in an area more commonly known as Black Bottom. Properties in the city had high values for what residents were getting: single-family apartments crowded with multiple families, outstanding maintenance and, in many cases, no indoor plumbing. [9] The influx of African-Americans to Detroit exacerbated racial tensions already present in the city and culminated at the introduction of the Sojourner Truth Housing Project.

Sojourner Truth Housing Project Edit

In 1941, in an attempt to lessen the severity of the housing crisis, the federal government and the Detroit Housing Commission (DHC) approved the construction of the Sojourner Truth Housing Project with 200 units for black defense workers. The original location for this housing project was chosen by the DHC to be in the Seven Mile-Fenelon neighborhood in northeast Detroit. They believed that this location would be uncontroversial due to its proximity to an already existing African American neighborhood. [10] However, this decision was met with immense backlash.

White residents in the surrounding area formed an improvement association, the Seven Mile-Fenelon Improvement Association, and they were soon joined by the residents of the middle-class African American neighborhood, Conant Gardens. [10] These two groups formed an alliance and organized the resistance to the Sojourner Truth Project. These groups protested by meeting with city officials, sending thousands of angry letters to the government, and lobbying with their congressmen against the project, among other things. [10] Since the Federal Housing Administration (FHA) refused to insure any mortgage loans in the area after the announcement of the project, many of the residents in the area believed that this project would decrease nearby property value and reduce their ability to build on nearby vacant lots. [10] These beliefs were not unjustified due to the history of decreased property values in other integrated parts of the city. [ citation requise ] On the other side, civil rights groups and pro-public housing groups rallied for the federal government to keep its promise to allow black residents in Sojourner Truth housing and address the housing shortage. There was only one other housing project in the city for African Americans at this time. [dix]

In response to the uproar in the local community, the federal government changed its decision on the racial occupancy of the housing project multiple times. In January 1941, the DHC and federal officials declared that Sojourner Truth would have white occupants, but quickly decided instead that it would be occupied by black war workers just two weeks later. Ultimately, it was decided that the Sojourner Truth project would house black residents as originally promised, much to the frustration of the local white community. [11]

February 1942 saw the culmination of these intense feelings about racial heterogeneity. As the first African-Americans workers and their families attempted to move into their new homes, large crowds of both black supporters and white opponents surrounded the area. [10] A billboard announcing "We Want White Tenants in our White Community" with American flags attached was put up just before the families were to move in. White residents protested the project in the name of "protecting" their neighborhoods and property value. [12] These efforts continued throughout the day as more people attempted to move in and tensions continued to rise. More than a thousand people showed up that day and, eventually, fighting erupted between the supporters and opponents. Over a dozen police came onto the scene, but the situation worsened. The fighting resulted in over 40 injured and 220 arrested. Of those arrested, 109 were held for trial, only three of whom were white. [dix]

Detroit officials postponed the movement of African-Americans defense workers into the housing project in order to keep the peace. [9] This created a problem for the workers who did not have any place to live. The one other public housing that housed black was able to take up some of the residents, but many others had to find housing in other places. After about 2 months, protesting had reduced and Detroit Mayor Edward Jeffries called the Detroit police and Michigan National Guard to escort and protect the African-American workers and their families as they moved into their new homes. The riot led the DHC to establish a new policy mandating racial segregation in all future public housing projects and promised that future housing projects would not "change the racial patterns of a neighborhood." [10] It also established the precedent that white community groups could utilize the threat of violence to their advantage in future housing debates. [dix]

Assembly line tensions Edit

In June 1943, Packard Motor Car Company finally promoted three blacks to work next to whites in the assembly lines, in keeping with the anti-segregation policy required for the defense industry. In response, 25,000 whites walked off the job in a "hate" or wildcat strike at Packard, effectively slowing down the critical war production. Although whites had long worked with blacks in the same plant, many wanted control of certain jobs, and did not want to work right next to blacks. Harold Zeck remembers seeing a group of white women workers coming into the assembly line to convince the white men workers to walk out of work to protest black women using the white women's bathroom. Harold remembers one of the women saying "They think their fannies are as good as ours." The protest ended when the men refused to leave work. There was a physical confrontation at Edgewood Park. In this period, racial riots also broke out in Los Angeles, Mobile, Alabama and Beaumont, Texas, mostly over similar job issues at defense shipyard facilities. [1]

Altercations between youths started on June 20, 1943, on a warm Sunday evening on Belle Isle, an island in the Detroit River off Detroit's mainland. In what is considered a communal disorder, [13] youths fought intermittently through the afternoon. The brawl eventually grew into a confrontation between groups of whites and blacks on the long Belle Isle Bridge, crowded with more than 100,000 day trippers returning to the city from the park. From there the riot spread into the city. Sailors joined fights against blacks. The riot escalated in the city after a false rumor spread that a mob of whites had thrown a black mother and her baby into the Detroit River. Blacks looted and destroyed white property as retaliation. Whites overran Woodward to Veron where they proceeded to tip over 20 cars that belonged to black families. The whites also started to loot stores while rioting.

Historian Marilyn S. Johnson argues that this rumor reflected black male fears about historical white violence against black women and children. [13] [14] An equally false rumor that blacks had raped and murdered a white woman on the Belle Isle Bridge swept through white neighborhoods. Angry mobs of whites spilled onto Woodward Avenue near the Roxy Theater around 4 a.m., beating blacks as they were getting off street cars on their way to work. [15] They also went to the black neighborhood of Paradise Valley, one of the oldest and poorest neighborhoods in Detroit, attacking blacks who were trying to defend their homes. Blacks attacked white-owned businesses.

The clashes soon escalated to the point where mobs of whites and blacks were "assaulting one another, beating innocent motorists, pedestrians and streetcar passengers, burning cars, destroying storefronts and looting businesses." [5] Both sides were said to have encouraged others to join in the riots with false claims that one of "their own" had been attacked unjustly. [5] Blacks were outnumbered by a large margin, and suffered many more deaths, personal injuries and property damage. Out of the 34 people killed, 24 of them were black. [16]

The riots lasted three days and ended only after Mayor Jeffries and Governor Harry Kelly asked President Franklin Roosevelt to intervene. He invoked the Insurrection Act of 1807 and ordered in federal troops. A total of 6,000 troops imposed a curfew, restored peace and occupied the streets of Detroit. Over the course of three days of rioting, 34 people had been killed 25 were African Americans, of which 17 were killed by the police (their forces were predominantly white and dominated by ethnic whites). 13 deaths remain unsolved. Nine deaths reported were white, and out of the 1,800 arrests made, 85% of them were black, and 15% were white. [5] Of the approximately 600 persons injured, more than 75 percent were black people.

The first casualty was a white civilian who was struck by a taxi. Later, four young white males shot and killed a 58-year-old black civilian, Moses Kiska, who was sitting at the bus stop. Later, a white doctor ignored police warnings to avoid black neighborhoods. The doctor then went to a house call in a black neighborhood. He then was hit in the back of the head with a rock and beaten to death by black rioters. A couple years after the riot, a monument was dedicated to this doctor at the streets of East Grand and Gratiot.

After the riot, leaders on both sides had explanations for the violence, effectively blaming the other side. White city leaders, including the mayor, blamed young black hoodlums and persisted in framing the events as being caused by outsiders, people who were unemployed and marginal. [5] Mayor Jeffries said, "Negro hoodlums started it, but the conduct of the police department, by and large, was magnificent." [17] The Wayne County prosecutor believed that leaders of the NAACP were to blame as instigators of the riots. [5] Governor Kelly called together a Fact Finding Commission to investigate and report on the causes of the riot. Its mostly white members blamed black youths, "unattached, uprooted, and unskilled misfits within an otherwise law-abiding black community," and regarded the events as an unfortunate incident. They made these judgments without interviewing any of the rioters, basing their conclusions on police reports, which were limited. [1]

Other officials drew similar conclusions, despite discovering and citing facts that disproved their thesis. Dr. Lowell S. Selling of the Recorder's Court Psychiatric Clinic conducted interviews with 100 black offenders. He found them to be "employed, well-paid, longstanding (of at least 10 years) residents of the city", with some education and a history of being law abiding. He attributed their violence to their Southern heritage. This view was repeated in a separate study by Elmer R. Akers and Vernon Fox, sociologist and psychologist, respectively, at the State Prison of Southern Michigan. Although most of the black men they studied had jobs and had been in Detroit an average of more than 10 years, Akers and Fox characterized them as unskilled and unsettled they stressed the men's Southern heritage as predisposing them to violence. [1] Additionally, a commission was established to determine the cause of the riot, despite the unequal amount of violence toward blacks, the commission blamed the riot on blacks and their community leaders. [18]

Detroit's black leaders identified numerous other substantive causes, including persistent racial discrimination in jobs and housing, frequent police brutality against blacks and the lack of black representation on the force, and the daily animosity directed at their people by much of Detroit's white population. [5]

Following the violence, Japanese propaganda officials incorporated the event into its materials that encouraged black soldiers not to fight for the United States. They distributed a flyer titled "Fight Between Two Races". [19] The Axis Powers publicized the riot as a sign of Western decline. Racial segregation in the United States Armed Forces was ongoing, and the response to the riots hurt morale in African-American units – most significantly the 1511th Quartermaster Truck regiment, which mutinied against white officers and military police on June 24 in the Battle of Bamber Bridge. [20] [21]

Walter White, head of the NAACP, noted that there was no rioting at the Packard and Hudson plants, where leaders of the UAW and CIO had been incorporating blacks as part of the rank and file. These changes in the defense industry were directed by Executive Order by President Roosevelt and had begun to open opportunities for blacks. [22]

Future Supreme Court Justice, Thurgood Marshall, then with the NAACP, assailed the city's handling of the riot. He charged that police unfairly targeted blacks while turning their backs on white atrocities. He said 85 percent of those arrested were black while whites overturned and burned cars in front of the Roxy Theater with impunity as police watched. "This weak-kneed policy of the police commissioner coupled with the anti-Negro attitude of many members of the force helped to make a riot inevitable." [15]

Reinterpretation in 1990 Edit

A late 20th-century analysis of the facts collected on the arrested rioters has drawn markedly different conclusions. It notes that the whites who were arrested were younger, generally unemployed, and had traveled long distances from their homes to the black neighborhood to attack people there. Even in the early stage of the riots near Belle Isle Bridge, white youths traveled in groups to the riot area and carried weapons. [1]

Later in the second stage, whites continued to act in groups and were prepared for action, carrying weapons and traveling miles to attack the black ghetto along its western side at Woodward Avenue. Blacks who were arrested were older, often married and working men, who had lived in the city for 10 years or more. They fought closer to home, mainly acting independently to defend their homes, persons or neighborhood, and sometimes looting or destroying mostly white-owned property there in frustration. Where felonies occurred, whites were more often arrested for use of weapons, and blacks for looting or failing to observe the curfew imposed. Whites were more often arrested for misdemeanors. In broad terms, both sides acted to improve their positions the whites fought out of fear, the blacks fought out of hope for better conditions. [1]

Ross Macdonald, then writing under his real name, Kenneth Millar, used Detroit in the wake of this riot as one of the locales in his 1946 novel Trouble Follows Me. [23]

Dominic J. Capeci, Jr. and Martha Wilkerson wrote a book about the Detroit Race Riot, called Layered Violence: The Detroit Rioters of 1943. This book talks about the entire riot. It also talks about how blacks were considered hoodlums and the whites were known as hillbillies. This book also covers the blacks struggle for racial inequality in World War II. This also explains the rioters to be the transforming figures of racial violence in the twentieth century.

Elaine Latzman Moon also gives a brief overview about the riot in her book Untold Tales, Unsung Heroes : An Oral History of Detroit's African American Community, 1918-1967.

Loren D. Estleman alludes to the riots in his novel, A Smile on the Face of the Tiger. His detective Amos Walker is trying to find an old pulp writer who wrote a novel, Paradise Valley, about the riot.


Merci!

The ensuing melee &mdash which is most commonly called a riot though some argue would be better described as a rebellion &mdash would not cease for five days, after the arrival of thousands of police officers, National Guardsmen and federal forces. Those days were also the time of the infamous incident at the Algiers Motel, which director Kathryn Bigelow explores in the new movie Détroit. (Locke was personally involved in that incident too, as he interviewed the two young women who were there after an attorney friend brought their story to his attention, saying that “he had two young women in his office who had a story to tell, and if 25% of it was true we had a real problem in the police department.”)

Many outside observers were surprised that things got so bad so quickly in Detroit. As TIME noted, though there had been a race riot in Detroit in 1943, the city was often held up as a shining example of peace in the mid-󈨀s. The city’s black middle class was relatively large and the local government stood out for its investments in programs to further alleviate poverty. The experts who tried to predict where the fuse would next blow left Detroit off their lists, especially after 1966’s so-called Kercheval incident, in which a potential riot had been successfully defused by a lucky rainfall and the work of local leaders and police. “Word went around the country that Detroit has been able to show the country how to handle a potential riot,” Locke says. “Well, that of course turned out to be a moment of great folly.”

So what had gone wrong? The magazine’s answer back then was that the riot was “the most sensational expression of an ugly mood of nihilism and anarchy that has ever gripped a small but significant segment of America’s Negro minority.”

But, looking back, the pervasive idea that Detroit was an expression of nihilism or despair misses a few key facts.

One of those facts is something that’s easier to see now than it was in 1967: The economic situation in Detroit was already set on a course toward the decline for which it is more recently famous. Locke says that it took him years to come to that conclusion. For a long time, he had thought that the subsequent decline of the once-vibrant city was a “direct result” of the riot, but he now believes that, if anything, it was the other way around.

“What I think we didn&rsquot sufficiently recognize in 1967 is that we were right in the midst of the deindustrialization of Detroit, of the collapse of Detroit as the symbol of industrial America,” he says. The beginnings of automation meant that major employers like Ford could turn out the same number of cars with fewer employees, and the factories began to restructure and move. “In retrospect it&rsquos so easy [to see]. At the time, Detroit had always been the home of the industrial process, the manufacturing process at its best, so we just weren&rsquot prepared to face the reality of what was going on.”

Those changing economics were, he says, a key ingredient what happened in 1967 &mdash and that’s an opinion echoed by historian Thomas Sugrue, author of The Origins of the Urban Crisis and of a new introduction to an anniversary reissue of John Hersey’s The Algiers Motel Incident.

Sugrue &mdash who also questions the common wisdom that Detroit was the clear &ldquoworst&rdquo of the 1967 riots, as it was a proportionately larger city than Newark, for example, and flat numbers don&rsquot reflect that difference &mdash points out that Detroit and Newark both had deep histories of segregation, with large African-American populations in cities run by white-dominated governments. Both cities were already experiencing high degrees of disinvestment and depopulation, he says, well before the summer of 1967. And, as the process began, African-Americans tended to experience the worst of its consequences. &ldquoThat&rsquos another bit of conventional wisdom that&rsquos completely wrong, that Detroit was thriving and then &rsquo67 happened and all the whites left and all the businesses left. Detroit had been hemorrhaging jobs and population for at least 15 years,&rdquo he says.

As Sugrue notes, studies by sociologists and political scientists in the wake of the riots revealed that in fact the poorest residents of those cities were not the ones on the street. Rather, those who took to the streets tended to be &ldquoa notch up&rdquo &mdash insecure economically but educated, politically aware and in a position to feel economic and social setbacks. The Zeno’s-paradox feeling, that progress was slowing or stopping, was a crucial ingredient in putting the city on the edge.

The mistake of seeing frustration but reading despair had serious consequences. The wave of calls for law-and-order politics that followed the summer of 1967 was predicated on the notion that the people who took the streets had done so because of amorality or nihilistic lawlessness.

“This may sound perverse, but the uprisings didn&rsquot grow out of total despair and hopelessness, which is how they&rsquore often perceived,” he says. “They grew out of a sense that we needed more disruption to accomplish real change.”


Detroit Race Riot (1967)

The Detroit Race Riot in Detroit, Michigan in the summer of 1967 was one of the most violent urban revolts in the 20th century. It came as an immediate response to police brutality but underlying conditions including segregated housing and schools and rising black unemployment helped drive the anger of the rioters.

On Sunday evening, July 23, the Detroit Police Vice Squad officers raided an after hours “blind pig,” an unlicensed bar on the corner of 12th Street and Clairmount Avenue in the center of the city’s oldest and poorest black neighborhood. A party at the bar was in progress to celebrate the return of two black servicemen from Vietnam. Although officers had expected a few patrons would be inside they found and arrested all 82 people attending the party. As they were being transported from the scene by police, a crowd of about 200 people gathered outside agitated by rumors that police used excessive force during the 12th Street bar raid. Shortly after 5:00 a.m., an empty bottle was thrown into the rear window of a police car, and then a waste basket was thrown through a storefront window.

At 5:20 a.m. additional police officers were sent to 12th Street to stop the growing violence. By mid-morning looting and window-smashing spread out along 12th Street. As the violence escalated into the afternoon, Detroit Congressman John Conyers climbed atop a car in the middle of 12th Street to address the crowd. As he was speaking, the police informed him that they could not guarantee his safety as he was pelted with bricks and bottles.

Around 1:00 p.m. police officers began to report injuries from stones, bottles, and other objects that were thrown at them. When firemen responded to fire alarms, they too were struck with thrown objects. Mayor Jerome Cavanaugh met with city and state leaders at police headquarters and agreed that additional force was needed in order to stop the violence. By 3:00 p.m. 360 police officers began to assemble at the Detroit Armory as the rioting spread from 12th Street to other areas of the city. The fires started during the riot spread rapidly in the afternoon heat and as 25 mile per hour winds began to blow. Even as businesses and homes went up in flames, firemen were increasingly subject to attack by the rioters.

At 5:30 p.m., twelve hours into the riot, Mayor Cavanaugh requested that the National Guard be brought into Detroit to stop the violence. Meanwhile firefighters abandoned an area roughly 100 square blocks in size around 12th Street as the fires raged out of control. The first troops arrived in the city at 7:00 p.m. and 45 minutes later the Mayor instituted a curfew between 9:00 p.m and 5:00 a.m. Seven minutes into the curfew a 16-year-old African American boy was the first gunshot victim.

At 11:00 p.m. a 45-year-old white man was seen looting a store and was shot by the store owner. Before dawn, four other store looters were shot, one while struggling with the police. As the night wore on, there were reports of deaths by snipers and complaints of sniper fire. Many of these reports were from policemen who were unable to determine the origins of the gunfire.

At 2:00 a.m. Monday morning, 800 State Police Officers and 8,000 National Guardsmen were ordered to the city by Michigan Governor George Romney. They were later augmented by 4,700 paratroopers from the 82nd Airborne Division ordered in by President Lyndon Johnson. With their arrival the looting and arson began to end but there were continuous reports of sniper fire. The sniper attacks stopped only with the end of the violence on Thursday, July 27th. The Mayor lifted the curfew on Tuesday, August 1 and the National Guardsmen left the city.

In the five days and nights of violence 33 blacks and 10 whites were killed, 1,189 were injured and over 7,200 people were arrested. Approximately 2,500 stores were looted and the total property damage was estimated at about $32 million. Until the riots following the death of Dr. Martin Luther King in April 1968, the Detroit Race Riot stood as the largest urban uprising of the 1960s.


Detroit Riots of 1967

In the summer of 1967, the Detroit riots destroyed the city, which lead to hundreds of buildings being destroyed, even more people arrested, and dozens killed and injured. The National Guard was mobilized to help control the riots, and was effective. The city was left with a hefty cost to repair all the damage. This is important because it describe recent conflicts in the state of Michigan, especially since it a great example of domestic military history, which many people don’t know or care about.

The Detroit riots happen in of one of the poorest, rundown parts of the city, and areas with the highest percentage of African-Americans. Members of the community were throwing a party for two Vietnam veterans who were coming home from combat at a local bar called the “Blind Pig”. The police also came to the party, uninvited, and arrested all 82 of the attendees for drinking and the sale of alcohol at an unlicensed business. As the day rolled on, firemen rushed to the scene to put out the flames from rioters setting fire to buildings and vehicles. 8,000 National Guard troops were called to help control the riots. An additional 360 police officers gathered at the Detroit Armory. 800 more state Troopers had been told to help manage the chaos. The first gun-shot victim was a 16 year old African-American, after violating a curfew on its first day. People of all races were seen looting and burning down businesses. Civilian snipers took to the roofs and targeted police and the Army. What really started to settle things down was the 4,700 paratroopers from the 82 nd Airborne division, ordered by President Lyndon B. Johnson. In total, 33 African Americans and 10 Caucasians were killed, 1,189 people were injured with more than 7,200 arrested.

To some people, the Detroit riots was an event that started as misunderstanding. The police arrested just over 80 party goers and rumor spread of police abusing victims, and more than 200 people began to investigate. Then someone threw a bottle through the back window of a police car and a trash can into a business’ front glass display. Throughout the morning, the riot grew and grew, causing additional forces need to help control the chaos. 2,500 buildings were burned, about 100 blocks were left in ashes as firefighters left to go elsewhere. Stores were looted. A curfew was put into place from 9:00pm to 5:00am. After all was said and done, the total cost of the riot was $32 million, or $176-$644 million in 2015 dollars.

The origin of the battle started at the corner of 12 th street and Clairmount Avenue. Which happened to be the middle of Detroit’s poorest and oldest part of the city. It quickly spread all along 12 th street, and into surrounding areas in the city. Flames quickly engulfed 100 square blocks.

On the night of July 22, 1967, the raid of the “Blind Pig” took place and it all snowballed from there. The people viewing the arresting through the bottle through the police car window at 5:00am, on the 23 rd . Around 5:20am, addition police arrived on scene. By 1:00pm, police experienced violence from the rioters. By 3:00pm, even more police arrived on scene, and by 5:30pm, Mayor Cavanaugh asked for the help of the National Guard, to which 8,000 soldier reported. The first troops arrived in the city by 7:00pm, then a curfew was proclaimed. As the night wore on, deaths, shootings, and lootings were reported. The next morning, 800 state troopers went to help control the chaos. Later, the 82 nd Airborne Division supported the police with 4,700 paratroopers. Snipers had been a big problem until the end of the violence on the 27 th of July. On August 1, the soldiers left the city.

From the Account of 2LT Willard Nieboer

As a newly commissioned Second Lieutenant, Willard Nieboer was assigned as a medical platoon leader in HHC, 3-126 Infantry Battalion, out of the Grand Rapids area National Guard. When the Detroit riots broke out, the unit had to gather quickly and took of a few days to mobilize. Unfortunately, 2LT Nieboer was visiting family in Alberta, Canada. The trip was cut short, and he travel back to Michigan as quickly as he could, and as he was arriving, the force was mobilizing to the eastern side of the state. Luckily for Detroit, the 1-125 Infantry Battalion from the Flint and Detroit areas were at Camp Grayling, a few hours north of the conflict, so they were easily mobilized and arrived in a timely manner. Along with the National Guard, extra state and county police were on site trying to contain the rioters. 2LT Nieboer compiled three major factors, “that contributed to the chaos,” as he puts it. They were politics, the rushed need for troops on the ground, and the fact that the National Guard was not issued ammunition to begin with. In order for federal troops to help counteract the protest, Governor George Romney had to indicate the rebellion to President Lynden B. Johnson. However he did not want to do this, and the action was debated. In the end Johnson won, and the 82 nd Airborne was sent to the area and the National Guard was federalized under GEN. John L. Throckmorton. With the federalization of the Guard, ammunition was issued and soldiers were able to take back some ground. Rioter snipers had been a big problem, but with the aid of .50 caliber machine guns, the issue was resolved quickly. Another problem was soldiers disappearing for extended periods of time, and their company commanders not knowing their positions. Luckily for them, the Salvation Army was in the area with food and drinks for those resisting the rebellion, so they didn’t have to worry about their soldiers getting hungry or dehydrated.

When 2LT Nieboer finally arrived and found his unit on the 27 th , he was “put in charge of a mounted patrol. Each patrol had a 1/4T Jeep with driver, patrol leader, and a police officer, followed by a 3/4T truck with 6 guardsmen,” as now MAJ (r.) Nieboer writes [2]. Most of the Guard lived in either armories, tents, and schools scattered throughout the city, the young Lieutenant was quartered in a big school, right around the highway for easier access to be able to get to other parts of the city. Desks were arranged so that cots could be set up and patrol shifts were set up. Light and noise discipline was ordered to prevent a sniper to locate the soldiers. After a while, cooks set up a 24/7 service to feed everyone, before and after a shift.

Six days after the raid of the “Blind Pig” from which the riots snowballed, some of the active duty troops were taken out of the action, leaving the Guard and local police. When all major protesting had been resolved, the National Guard was also removed, which left the local police to maintain the peace, and peace remained. “My DD 214 (release papers) says that I was released from federal duty on Wednesday, August 2, 1967. The riots were over!” [2] Even though 2LT Willard Nieboer had been released from federal duty, and his unit had returned to the Wyoming Armory, they still stayed prepared for a few more days for safety precautions just in case something else were to arise. However, Detroit was done with rioting, and extra force was not needed.

The National Guard was taught a few important things during the riots. That “there has to be an orderly mobilization, and for years afterward we had mobilization exercises to make, refine and test mobilization plans, find glitches and redraw them,” as MAJ (r.) Nieboer puts it [2]. As a leader in the Army, you always have to be prepared and have a plan in your mind, and be ready to make quick decisions based on ever changing situations. Everything has to be taken into consideration. Not only what to do what the force is assembled, but what will happen when you arrive on site. Will you have enough ammunition and food? What about shelter and transportation, and everything that goes into maintaining a vehicle. The individual tactics must be evaluated, not just the overall strategy of the mission.

Detroit’s Scar

Officer Isaiah McKinnon, an African-American police officer, was trying to return home after a grueling 12 hour shift trying to stop the rioters from burning down the city and stealing from the local stores. He got pulled over by two other officers, who happened to by Caucasian, for being out past curfew. He still had his uniform on, and tried to explain to the other two that he was on the same side, but all efforts were in vain. One officer even took his gun out and shot a few rounds. Officer McKinnon got back in his vehicle as quick as he could and got out of the area. Even with all the persecution that McKinnon received, he remained on the force, and climbed up the ranks and made it from rookie to Chief. He views “the disturbance was a riot, and he and his predecessors have taken steps to keep anything like it from happening again,” [3].

Many of the African American residents of Detroit view the riots as a movement against the “racist white authority,” [3]. When the head of the police, who is an African-American, describes the rebellion as a riot, compared to a protest against white supremacy, it will make people think twice about blaming those who are racist, when a African-American person says that the act is not racist. When those who were effected directly by the thievery and arson are asked today how they feel, they would agree that they see more eye to eye with the police now then in 1967. Building good relations with authorities after a tragedy like the Detroit riots will help maintain and prolong the peace. However, total peace may not be achievable due to rival gangs and cartels in the drug trade.

Then and Now

It has been almost 50 years since the raid of the Blind Pig, and there has been a lot of recovery made by the city of Detroit. Yet much of the devastation still remains from the looters and arsonists who leveled entire blocks without thinking twice. In the short video clip below by Philip Cherner, ABC News shows what happened in the summer of 1967, and how Detroit has repaired itself, or what it has left behind. In the first little video from 1967, you see collapsed buildings, smoldering from the extreme heat of the flames that have moved on the neighbor building with firefighters frantically trying to put them out. There is a column soldiers or police marching along to go back up those resisting the rioters, armed with rifles incase things go too far out of hand. There are patrol units driving by in the 1/4T and 3/4T trucks loaded up with soldiers who are starting or ending an eight hour shift of trying to reestablish peace back. There are images of street corners and the foundations of houses and their brickwork completely destroyed. Then some more recent images shown of a little more recovery that was done to clean up the mess, but there still is a lot of work to be done to return the Detroit suburb to its pre-riot state. Then, a picture of a street lined with burnt buildings and a street lamp on some intersection is shown.

The photographer, Philip Cherner, went back to that area to find what had happened, and he had a problem finding the place. All that was left was that street lamp. The rest of that side of the street had been completely demolished and turned into a field. There may have been nothing that could have been done to save those buildings, and turning them into a field was the best option available at the time. Blazing, roaring fires that were too dangerous to attempt to put out can also be seen in the video, and so firemen watched from the sidelines helplessly as they could do nothing but watch as buildings crumpled to the ground. It is described as “living in a battle zone,” (2:08) [1]. Soldiers were walking around, armed to repel any opposition that came their way and they had a tank to reinforce them. It just really shows how bad it got within the course of a couple of days, and how fast the issue escalated.

Conclusion

Only lasting five days, the Detroit riots was one of the Nations worst riots in its History in terms of deaths, injured, arrests, and total damage costs. It is something people today hope to never see again, and Detroit has taken certain precautions to prevent another rebellion, like training in the police sector and making sure enough force is available to slow down and halt advancing rioters quicker and more effectively.


Voir la vidéo: Detroit 1967: When a city went up in flames