Margery Kempe

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Margery Kempe est née à Norfolk vers 1373. Mariée et mère de quatorze enfants, Margery est devenue un prédicateur errant. Elle a voyagé dans toute l'Europe et est finalement arrivée en Terre Sainte. Plus tard, Margery, qui était illettrée, a dicté l'histoire de sa vie à un scribe. Le résultat était Le livre de Margery Kempe, la première autobiographie à paraître en anglais. Margery mourut vers 1438.


MARGERY KEMPE

Margery Kempe (née vers 1373) était une Anglaise qui a écrit ce qui est souvent considéré comme la première autobiographie en anglais. À quelques endroits de son livre, elle décrit ce qui semble être des pensées obsessionnelles. Parce qu'elle était illettrée, elle a dû dicter le livre à un ecclésiastique, qui a écrit son récit à la troisième personne.

. Notre Seigneur retira d'elle [c'est-à-dire Margery Kempe] toutes bonnes pensées et tout bon souvenir de discours saints et de badinage, et la haute contemplation à laquelle elle avait été habituée auparavant, et lui permit d'avoir autant de mauvaises pensées qu'elle avait auparavant de bonnes pensées. les pensées. Et cette contrariété dura douze jours. . . ainsi maintenant, elle avait autant d'heures de pensées immondes et de souvenirs infects de luxure et de toute souillure, que si elle avait été commune à toutes sortes de gens. . . . ainsi avait-elle maintenant des vues horribles et abominables, pour tout ce qu'elle pouvait faire, de voir des membres d'hommes, et de telles autres abominations. Elle vit, pensa-t-elle en vérité, divers hommes de religion, des prêtres et bien d'autres, tant païens que chrétiens, venir devant elle, afin qu'elle ne puisse pas les éviter ou les mettre hors de sa vue, lui montrant leurs membres nus. . . . elle pensait que ces visions horribles et ces souvenirs maudits lui étaient délicieux, contre son gré. Où qu'elle aille, ou quoi qu'elle fasse, ces souvenirs maudits restaient avec elle. Quand elle devait voir le sacrement, faire ses prières ou faire toute autre bonne action, une telle malédiction était mise dans son esprit. Elle était desséchée et faisait tout ce qu'elle pouvait, mais elle n'a trouvé aucune libération, jusqu'à ce qu'elle soit proche du désespoir. On ne peut pas écrire quelle douleur elle a ressentie et dans quel chagrin elle était.

NOTE BIOGRAPHIQUE : Margery Kempe, née vers 1373, était la fille du maire de la ville. Elle s'est mariée vers l'âge de 20 ans et a eu quatorze enfants. Vers l'âge de 40 ans, elle quitte l'Angleterre pour un pèlerinage en Terre Sainte et à Rome. Elle a également visité de nombreux autres endroits en Europe au cours d'une période de quatre ou cinq ans de voyages intensifs, enregistrés dans son Livre de Margery Kempe.


Margery Kempe (1373- après 1438)

Une brochure de huit pages a été publiée par Wynken de Worde dans une édition à 500 exemplaires intitulée Un court traité de contemplation enseigné par notre Seigneur Jésus-Christ, tiré du livre de Margery Kempe de Lynn. Tous les exemplaires sauf un, à l'University College de Cambridge, ont péri, et les érudits ont placé Margery parmi les mystiques anglais de l'époque, qui étaient nombreux, tels que Hilton, Rolle et Juliana of Norwich. En 1934, Mlle Hope Emily Allen a été autorisée à consulter un manuscrit dans la bibliothèque du colonel Butler Bowdon de Pleeasington Old Hall dans le Lancashire. Érudite de Robert Rolle, elle découvrit bientôt que c'était le livre dont de Worde avait tiré sa brochure, mais que ce n'était pas un livre de dévotion. Au lieu de cela, il s'agissait d'une autobiographie assez massive, la première écrite en anglais, et l'un des rares aperçus personnels profonds que nous ayons sur la vie et les pensées d'un membre de la classe moyenne de l'époque. Cela nous a donné une image incroyable d'une personne particulière.

II : Naissance et jeunesse (1373-1393)

Margery Kempe était la fille de John Burnham, cinq fois maire de la ville de Lynn, une ville florissante de Norfolk.

On pourrait faire une digression sur la croissance de la prospérité de Lynn : La platitude de l'East Anglia, l'assèchement et le développement des marais salants, la croissance de l'industrie de la laine au XIIIe siècle coïncidant avec les villes de Flandre dépassant leurs propres sources de matières premières l'utilisation des marées et des courants pour atteindre la Flandre ou les Pays-Bas, l'importance accrue de la ville avec la croissance de la Ligue hanséatique.

Il n'y a rien de remarquable dans la jeunesse de Margery à noter, à l'exception de deux choses. La première est que, pour une raison ou une autre, on ne lui a pas appris à lire. C'était un accomplissement normal pour une fille de la classe moyenne de l'époque, puisque la société devenait généralement alphabétisée, du moins parmi les nantis. Cela devait affecter Margery plus tard dans la vie, la faisant peser sur ses propres ressources mentales à un degré inhabituel, pour le meilleur ou pour le pire. On pourrait aussi développer le thème de l'importance de la capacité de lire pour éviter l'auto-illusion. La deuxième chose remarquable est quelque chose dont nous savons peu, puisque c'était un péché secret, dont Margery ne voulait pas parler. Plus que probablement, c'était quelque chose de relativement mineur, et il y a des raisons de croire que c'était de la nature d'une pecadillo sexuelle. Cela devait cependant avoir un effet immense sur la vie future de Margery.

En 1393, Margery épousa John Kempe, un jeune marchand de la ville, et membre de la même guilde Corpus Christi que son père. Les mariages n'étaient pas exactement faits au paradis à cette époque, mais Margery et John semblaient bien s'entendre. Il était compréhensif et gentil, et Margery prenait un immense plaisir à l'amour physique. Cela étant, il n'était pas rare qu'elle tombe rapidement enceinte.

III : Lutte pour la liberté (1394-1413)

L'accouchement était à l'époque une proposition beaucoup plus difficile qu'aujourd'hui. La douleur était considérée comme la malédiction d'Eve, et aucune attention n'était accordée à l'agonie ou à la possibilité de complications. La gynécologie et l'obstétrique ont non seulement été ignorées, mais la suggestion qu'il devrait y avoir une certaine inquiétude dans ces domaines a été considérée comme la preuve d'un esprit malade. En conséquence, de nombreuses femmes sont mortes en couches - et beaucoup d'autres sont devenues folles.

Même si une personne survivait à la naissance, la fièvre de l'accouchement - un terme presque inconnu maintenant - tuait un pourcentage important de mères. Même si la mère survivait, il y avait de bonnes chances que l'enfant meure. La faible espérance de vie au moyen âge était en grande partie due à la mortalité infantile. Dans l'ensemble, ce fut une expérience très difficile, et peu de gens avaient vraiment de la sympathie pour la mère. Les femmes méritaient tous ces tourments, en tant qu'expiation partielle du plaisir sexuel qui avait conduit à la naissance et, plus loin encore, du péché d'Ève d'avoir tenté Adam et ainsi conduit à la chute de l'humanité de la grâce de Dieu.

Dans ce contexte, il est compréhensible qu'après son premier accouchement difficile, suivi d'une période de maladie personnelle et d'un enfant malade, Margery ait été quelque peu perturbée. Craignant la mort et une éternité exactement du genre de chose qu'elle avait vécue - une douleur sans dignité ni compréhension - elle a demandé un confesseur. Elle voulait confesser le péché de sa jeunesse qu'elle n'avait jamais eu le courage de mentionner auparavant et dont elle n'avait jamais été absous. Peut-être le confesseur avait-il mal à la tête, peut-être était-il pressé, en tout cas il n'avait aucune sympathie pour Margery, et se mit à l'engueuler avant même qu'elle n'atteigne le grand péché. Il criait tellement qu'elle n'y arrivait pas. Elle s'est cassée. Elle a essayé de se jeter par la fenêtre, a crié, a blasphémé et a frappé tous ceux qui s'approchaient. John a embauché des gardiens, qui l'ont enfermée dans un débarras. Ici, elle mordit les veines de ses poignets. Ils l'ont ensuite enchaînée au lit et elle est tombée en délire. Elle a été maintenue attachée dans le débarras pendant huit mois. Un jour, Margery leva les yeux de son lit et Jésus-Christ était assis là. Il a dit : « Ma fille, pourquoi m'as-tu abandonné alors que je ne t'ai jamais abandonné ? et retourna au Ciel.

Ce n'était pas une chose inhabituelle. Depuis de nombreuses années, l'Église a de plus en plus de mal à administrer les sacrements de manière efficace. Les vagues de fléaux qui ont suivi la Grande Peste des années 1340, l'effondrement administratif de l'Église à la suite du Grand Schisme de 1378 et la vénalité croissante accompagnant la discipline défaillante parmi les clercs ont poussé beaucoup à chercher un chemin vers Dieu en dehors des sacrements. L'un des plus importants était le professeur de théologie d'Oxford, John Wycliffe, dont les enseignements ont jeté les bases des mouvements Lollard et Hussite. Ses convictions sont nées de l'étude. Margery ne pouvait pas étudier, mais elle aussi devait trouver une issue à un système sacramentel qui était censé être essentiel mais qui ne lui offrait ni aide ni réconfort. Par conséquent, Jésus-Christ est venu un jour pour discuter.

L'effet était miraculeux. Margery redevint soudain sain d'esprit. Bien que les gardiens aient été contrariés, John l'a vue et lui a fait confiance. Il lui ordonna de la déchaîner et lui donna les clés du cellier où elle avait été emprisonnée. Ce soir-là, elle s'assit pour souper de nouveau maîtresse de sa propre maison. Elle replonge dans le monde profane avec une grande joie. Elle s'acheta de nouveaux vêtements, devint le cheval à linge de la ville, elle se lança dans le brassage et devint pendant deux ou trois ans le plus gros brasseur de la ville. Les affaires déclinèrent cependant et elle fonda une entreprise de meunerie de chevaux. Cela aussi a échoué, cependant.

Ces échecs furent la source d'une certaine humiliation pour Margery. Ses échecs ne pouvaient pas être dus à un manque de sens des affaires, puisqu'elle était la fille de John Burnham et ne pouvait pas manquer de sens des affaires. C'était peut-être parce qu'elle ne savait ni lire ni écrire, mais d'autres avaient réussi avec un tel handicap. Il se peut qu'elle ait dû prendre du temps pour avoir son deuxième, troisième, quatrième, cinquième et ainsi de suite - elle en avait quatorze en tout. C'était tout à fait naturel pour une femme, cependant, et Margery n'était pas disposée à admettre que c'était un inconvénient. Elle ne pouvait pas être juste une femme au foyer, était un échec en tant qu'entrepreneur et ne voyait pas ce qu'elle pouvait faire d'autre. C'est à ce moment-là que Jésus-Christ est revenu pour mentionner qu'il préférait qu'elle se consacre à son service. Margery avait du mal à comprendre pourquoi elle n'y avait pas pensé elle-même.

La dévotion au Christ à cette époque signifiait chasteté, et Margery a suggéré à Jean de commencer à dormir séparément. John a convenu que ce serait une bonne idée un jour, mais pendant ce temps, les enfants ont continué à venir. Margery est finalement devenue désespérée, et une nuit alors que John faisait des avances amoureuses, elle a crié "Oh cher Jésus-Christ, sauve-moi, Jésus!" Un miracle s'est produit, et John ne se sentait plus amoureux. Cette chasteté n'était pas une blague avec Margery, et elle avait du mal à suivre. Une fois, elle a glissé jusqu'à proposer un jeune homme à l'extérieur de l'église. Il s'est enfui en criant qu'il préférait être découpé pour la marmite plutôt que de coucher avec elle. Margery a interrogé Dieu à ce sujet, et Dieu lui a dit qu'elle devait pécher pour avoir quelque chose à faire pénitence.

Elle a commencé à aller à l'église plus longtemps et plus souvent, elle a commencé des jeûnes personnels (pour une raison quelconque, son refus du hareng et sa capture du brochet semblaient hilarants pour les gens de son âge et cette histoire à son sujet est devenue extrêmement populaire), elle a commencé à discuter avec Dieu plus souvent. Jésus, n'étant qu'un garçon un peu plus jeune qu'elle, s'est progressivement éloigné de l'arrière-plan. Le plus important, elle a commencé à pleurer. Ici, elle a commencé à rencontrer des problèmes, car les crises de ce genre pouvaient être l'œuvre de Dieu ou du diable, et l'opinion était divisée en Lynn. De plus, Henri IV avait succédé à Richard III et l'Inquisition arriva en Angleterre. Margery a commencé à rechercher des informations d'identification au cas où elle aurait à se défendre contre des accusations de possession démoniaque ou autre. Enfin, en 1413, la chance de liberté de Margery est arrivée.

IV : Pèlerinage à Jérusalem. (1413-1414)

John Burham était mort et avait laissé à Margery un héritage substantiel. Dans le même temps, Henri V avait pris le relais et décidé de reprendre la guerre avec la France. Les affaires allaient mal et John Kempe s'était endetté. Les temps étaient troublés et il y avait des indices d'une rébellion Lollard. À ce stade, Margery a dit à John qu'elle préférait le voir tué plutôt que de lui céder à nouveau. Cette fois, elle avait un certain pouvoir de négociation. John a accepté un contrat de chasteté et qu'elle devrait être sa propre femme, si elle voulait payer ses dettes. Elle a accepté.

Ils sont d'abord allés au sanctuaire de Saint Thomas à Becket à Cantorbéry. Maintenant, elle pouvait se laisser aller et passer toute la journée à gémir et à pleurer de tout son long au sanctuaire. Les gens étaient stupéfaits et la soupçonnaient d'être une Lollard, John s'enfuit à l'hôtel. Dans un monastère local, un moine l'a défiée, lui demandant ce qu'elle savait de Dieu, et elle a répondu qu'elle savait. Le moine lui a demandé de nommer son péché secret, et elle a répondu "Libération". Il a été interloqué et a demandé "Avec des femmes célibataires ou mariées". « Mariée », répondit-elle, et il s'écria : « C'est une bonne sainte femme ! Même ainsi, elle a dû s'échapper de Canterbury avec une foule après elle. Il est devenu clair pour elle qu'elle avait besoin d'informations d'identification irréprochables. Surtout que Dieu lui avait dit de porter une robe blanche. Elle et John sont allés chez l'évêque de Lincoln. Phillip Repingdon, l'évêque cultivé de Lincoln, avait été un élève de Wycliffe et était maintenant très méfiant. Il a été témoin du contrat entre John et Margery, mais lui a dit qu'elle devrait aller voir l'archevêque de Cantorbéry pour obtenir la permission de porter du blanc. Elle a passé du temps à lui faire un sermon, ajoutant qu'il lui a donné de l'argent "pour faire avancer son pèlerinage" au moins hors de Lincoln. Elle se lance alors dans sa grande aventure : un pèlerinage à Rome et à Jérusalem.

Elle passa par Constance, où ils se préparaient activement pour le conseil qui s'y réunirait au cours de l'année à venir, arriva à Rome et visita tous les sanctuaires et visionna toutes les reliques que la ville avait à offrir. Elle pleurait souvent et longtemps, et semble avoir été intérieurement satisfaite de l'attention que ce signe de son statut particulier attirait. On pourrait supposer que c'était le résultat, d'une manière psychologiquement complexe, du long emprisonnement et du profond isolement qu'elle a vécu pendant sa période de folie, mais c'est un point de vue moderne qui pourrait être tout à fait inapproprié pour les circonstances de son époque. C'était une époque où les démonstrations spectaculaires de piété personnelle étaient relativement courantes, quelle qu'en soit la raison. Juliana de Norwich s'était murée dans une petite tour pour s'isoler par des moyens physiques bruts du monde extérieur. Bien qu'elle soit généralement disponible pour la conversation et la consultation avec les visiteurs et qu'elle reçoive les repas à travers une fente dans le mur, ses contemporains ne voient aucune contradiction dans ces dispositions. Les flagellants formaient de longues processions dans lesquelles ils marchaient par paires avec une personne fouettant son compagnon et, après une période de repos, échangeant des places avec lui (ou elle) et continuant la triste répétition du chemin de Jésus vers la croix. Bien que de telles démonstrations pieuses nécessitaient une planification et une gestion séculaires considérables, et bien que les participants aient souvent été poussés à une telle pénitence lors de fêtes publiques dans lesquelles ils constituaient une attraction majeure, encore une fois leurs contemporains ont trouvé peu à redire à ces affichages.

C'est peut-être exagéré. Il n'a pas pu échapper à l'attention de beaucoup que de telles manifestations étaient souvent effectuées sans la sanction ou la direction ecclésiastique. En fait, de telles manifestations de piété personnelle impliquaient que l'individu n'avait pas la conviction que les sacrements et l'Église établie fournissaient des moyens suffisants de salut ou des voies de pénitence. Cela étant le cas, ceux qui étaient enclins à s'étaler en public s'ouvraient souvent au soupçon que leur mécontentement à l'égard de l'Église pouvait être plus profond, peut-être aussi profond que l'hérésie réelle.

Margery ne donne aucune indication qu'elle a reconnu que de nombreux observateurs de ses transports peuvent avoir eu de sérieux doutes sur son orthodoxie. Elle semblait ignorer allègrement qu'elle voyageait seule à travers un monde grouillant de béguines et de bégards, amis de Dieu, franciscains spirituels, lollards, hussites et autres pour qui le bloc d'exécution et le bûcher n'étaient jamais loin. Elle savait, et cela la dérangeait beaucoup, que beaucoup de gens soupçonnaient qu'elle faisait simplement un spectacle pour attirer l'attention sur elle. Alors, aussi, il y avait toujours la possibilité, bien qu'elle se l'avouerait à peine, que le Dieu qui était un ami si proche d'elle n'était qu'une de ces tromperies par lesquelles Satan prend au piège les âmes des imprudents et des crédules, et traîne les envoyer en enfer.

C'est peut-être ce qui l'a poussée vers les sanctuaires et les sanctuaires. Comme les autorités ecclésiastiques ne voulaient pas la rassurer et lui accorder son autorisation officielle de porter du blanc et de pleurer, elle a peut-être espéré que, dans un de ces lieux saints, devant une foule de spectateurs, Dieu la marquerait aux yeux de tous de quelque signe indubitable de sa grâce.

Ou peut-être simplement qu'une fois qu'elle l'a goûté, elle a apprécié l'aventure du voyage et l'excitation de nouvelles choses à voir. En tout état de cause, sa tournée en Terre Sainte semble n'avoir fait que lui ouvrir l'appétit. Une grande partie de son livre est l'histoire de ses voyages dans divers sanctuaires anglais, à Saint-Jacques-de-Compostelle en Galice et dans la lointaine Dantzig. Finalement, Dieu lui a suggéré qu'il serait peut-être temps de ralentir. Elle est retournée à Lynn, a engagé une dame qui pouvait écrire par dictée et s'est installée pour enregistrer sa vie et préserver pour les générations futures à quel point cette vie avait été extraordinaire.

J'ai entendu dire que les autobiographies reflètent très mal l'époque où vivaient leurs auteurs, ne serait-ce que parce que les auteurs d'autobiographies sont des excentriques. res ipse loquitur. Par contre, il faut avouer que les excentriques sont rarement ennuyeux.

Lynn Harry Nelson
Professeur émérite de
Histoire médiévale
L'université du Kansas
Laurent, Kansas


Margery Kempe

Margery Kempe [née Brunham], visionnaire et auteur de la plus ancienne autobiographie en anglais, est née à Bishop’s Lynn (King's Lynn), fille de John Brunham, marchand, cinq fois maire et six fois député de Lynn. Sa mère est inconnue.

Quand elle avait environ 20 ans, elle a épousé John Kempe, le fils cadet d'un écorcheur de Lynn. Margery est tombée enceinte peu après leur mariage. Après la naissance de l'enfant, elle a connu ce que l'on pense avoir été une dépression postnatale, mais a été guérie lorsqu'elle a eu une vision du Christ prononçant des paroles de réconfort. Cette expérience marque le début de sa reconversion, même si Margery continue d'exploiter pendant plusieurs années une brasserie qui s'effondre, puis un moulin à chevaux éphémère. L'échec de ces entreprises l'a convaincue qu'elle était punie pour son péché et elle s'est lancée dans une vie de pénitence.

Il n'y a aucune preuve connue que Margery puisse écrire, elle a commencé à enregistrer sa vie spirituelle au début des années 1430 en utilisant un prêtre-amanuensis, un arrangement commun pour les femmes mystiques, pour se prémunir contre les accusations d'hérésie, mais peut-être en raison d'une incapacité.Elle employa d'abord un scribe mais il mourut avant la fin du travail et son écriture était illisible. Puis elle persuada un prêtre local de commencer la réécriture le 23 juillet 1436 et, le 28 avril 1438, il commença à travailler sur une section supplémentaire couvrant les années 1431-4. Un seul manuscrit survit, maintenant à la British Library (MS 61823), qui a été identifié en 1934 par l'érudite médiévale Hope Emily Allen (une amie de Marietta Pallis) – avant cela, seuls des extraits imprimés par Wynkyn de Worde c.1501, et par Henry Pepwell en 1521 étaient connus. Les Livre a été publié pour la première fois complet en 1936.

Presque tout ce que l'on sait de Margery Kempe vient d'elle Livre, bien que la chronologie de sa vie ne soit pas claire et que peu d'événements puissent être vérifiés à partir d'autres sources. Elle eut 14 enfants avec son mari puis, à partir de 1413, vécut chastement. Elle a ensuite demandé la permission à Philip Repyndon, évêque de Lincoln, de devenir voeu (une femme qui a fait vœu de chasteté ou de dévotion à la vie religieuse) et de porter le manteau et l'anneau caractéristiques, auxquels elle a proposé d'ajouter des vêtements blancs symbolisant sa pureté spirituelle. Repyndon l'envoya chez Thomas Arundel, archevêque de Cantorbéry, mais il n'est pas certain qu'elle prononce un vœu formel. On pense qu'en 1413, Margery a rendu visite à Julien de Norwich pour se rassurer sur l'authenticité de ses visions. Plus tard cette année-là, elle quitta Yarmouth pour un pèlerinage en Terre Sainte vivant de l'aumône. Arrivée à Jérusalem, elle visita le Calvaire et le Saint-Sépulcre, où elle manifesta pour la première fois les pleurs incontrôlables qui, pendant de nombreuses années, devaient être la marque de sa dévotion. Au retour de ses voyages en Terre Sainte, elle visita Venise, Assise et Rome, où ses pleurs à l'église provoquèrent beaucoup d'hostilité. Les visions de Kempe tout au long de cette période comprenaient un mariage avec la Divinité.

Elle retourna à Lynn après Pâques 1415, où son habit blanc et ses pleurs bruyants étaient une source d'affront. En 1417, elle part en pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle, dans le nord-ouest de l'Espagne. En route, elle fut accueillie dans la maison de Thomas Peverel, évêque de Worcester, qui avait connu son père et la traitait comme une sainte femme. A son retour d'Espagne, elle visita des lieux de pèlerinage en Angleterre.

À Cantorbéry, Margery a été accusée d'être un Lollard et a été menacée de brûlure. Elle a été traduite devant le maire, inculpée de Lollardy, et emprisonnée. Elle a été interrogée sur l'eucharistie en présence du maire par l'abbé de la maison augustinienne de la ville et par le doyen de Leicester. Elle a été déclarée orthodoxe.

A York, ses vêtements blancs et ses sanglots pendant la communion ont éveillé les soupçons. Elle a été examinée et amenée devant l'archevêque d'York, Henry Bowet, à Cawood, où elle a de nouveau été accusée d'hérésie et de nouveau jugée orthodoxe, bien que Bowet l'ait fait escorter hors de la région. Elle a ensuite été arrêtée de nouveau par les autorités royales et emmenée à Beverley dans l'East Yorkshire. Bowet la relâcha à nouveau et lui donna une lettre certifiant son orthodoxie. Une fois de l'autre côté de la rivière Humber, elle est à nouveau arrêtée et relâchée, avant de se rendre à Londres pour obtenir une lettre d'Henry Chichele, archevêque de Cantorbéry, lui permettant un accès fréquent à la confession et à la communion. Elle est revenue à Lynn quelque temps en 1418.

Plusieurs années de maladies douloureuses ont suivi, qui ont rendu Margery moins mobile qu'auparavant. L'intense vie spirituelle enregistrée en elle Livre comprend des visions prolongées, des conversations avec Jésus et des crises de pleurs bruyants.

Dans les années 1420, Margery vivait séparée de son mari. Quand il a été blessé, et est devenu plus tard sénile, elle l'a soigné jusqu'à sa mort vers 1431, en pénitence pour leur vie conjugale. En 1433-1434, elle visita divers lieux de pèlerinage en Europe tout en raccompagnant sa belle-fille veuve à Dantzig.

En 1438, lorsque le Livre a été achevé, une Margeria Kempe, qui peut être son auteur, a été admise à la prestigieuse Trinity Guild of Lynn. La date de la mort de Kempe est inconnue.

Le livre de Margery Kempe qui a été produit sous la forme d'une belle copie numérique et d'une transcription par le département d'anglais de l'Université du sud-est de la Louisiane que vous pouvez voir ici.

Le Livre de Margery Kempe : autobiographie vers 1440 . Anglais moyen. Écrit en East Anglia, probablement King’s Lynn.
© The British Library Board MS supplémentaire 61823


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Margery Kempe

Margery Kempe était une sainte femme autoproclamée, visionnaire, mystique et pèlerine médiévale. Elle est également unique car même si elle n'était pas compétente en lecture et en écriture, elle était déterminée à enregistrer ses visions, ses voyages et ses expériences spirituelles. Elle dicta son livre à un scribe dont il ne reste qu'un exemplaire, aujourd'hui conservé à la British Library. Presque tout ce que nous savons sur elle vient de son livre.

Elle est née Margery Brunham ou Burnham à Bishop's Lynn (maintenant King's Lynn) à Norfolk c. 1373. Elle était la fille de John Brunham, un marchand qui a été maire de Lynn cinq fois et a été député de Lynn six fois entre 1364 et 1391. Margery n'avait aucune éducation formelle mais a probablement appris la gestion du ménage et un comportement poli. Son autobiographie commence vers l'âge de vingt ans lorsqu'elle était mariée à John Kempe, un bourgeois de Lynn qui possédait une maison en ville.

Les Kempes avaient un mariage affectueux et une vie amoureuse satisfaisante. Margery tomba bientôt enceinte du premier de ses quatorze enfants. La grossesse et l'accouchement ont été très durs. Après la naissance de l'enfant, elle a souffert d'une dépression post-partum et d'une dépression nerveuse qui a duré huit mois. Elle a agi d'une manière effrayante et a tenté de se suicider. Après avoir eu une vision du Christ, elle a récupéré de façon spectaculaire et sa position de maîtresse de maison a été restaurée.

Margery était vaniteuse et s'habillait somptueusement, décidant finalement qu'elle devait démarrer une entreprise pour s'offrir de beaux vêtements. Elle a fondé une entreprise de brasserie qui a connu du succès pendant environ quatre ans. Lorsque cette entreprise a abandonné, elle a démarré une entreprise de meunière, mais celle-ci a échoué presque aussitôt qu'elle a été lancée.

Elle luttait contre un péché secret qu'elle sentait avoir commis lorsqu'elle était jeune et cela dérangeait sa conscience. Elle a estimé que les échecs des entreprises étaient une punition. Elle a demandé à son mari si elle pouvait faire vœu de chasteté. Il a refusé et ils ont continué à avoir des relations sexuelles. Mais elle a commencé à demander la permission de recevoir la communion tous les dimanches et d'autres faveurs religieuses de l'église. Elle a rendu visite à un anachorète à Lynn qui lui a assuré que ses visions étaient réelles et lui a dit de les rapporter et lui a donné sa bénédiction.

Elle se rendit à Norwich pour rendre visite au vicaire de St. Stephens. Il lui fit un bon accueil. Pendant son séjour, elle a très probablement rendu visite à Dame Julian de Norwich, une ancre et mystique qui a également eu des visions. Ils ont visité pendant plusieurs jours et leurs conversations ont été fructueuses. Elle est rentrée chez elle avec les approbations de son église, espérant qu'elles la protégeraient des plaintes des habitants de la ville qui n'étaient pas d'accord avec ses visions, ses pleurs et ses crises bruyantes et sa prédication. Même si elle a créé la controverse partout où elle est allée, Margery a toujours eu des partisans parmi le clergé.

À Pâques 1413, elle était au culte dans son église paroissiale lorsqu'une pierre tomba du plafond et la frappa. Fait remarquable, elle n'a pas été blessée. C'est après cet incident qu'elle a décidé qu'elle voulait aller en pèlerinage. Elle et John ont parcouru la campagne à l'été 1413, visitant des sanctuaires, des chapelles et des cathédrales. Au cours de ces visites, elle a attiré l'attention sur elle-même. Elle tombait par crises et fondait en larmes, parfois offensant, parfois impressionnant et parfois ennuyeux les spectateurs.

Margery avait décidé qu'elle voulait aller à Jérusalem. Pendant leur pèlerinage anglais, Margery et John se sont entendus. Il a demandé qu'ils dorment dans le même lit qu'elle pourrait aller à Jérusalem en pèlerinage si elle payait ses dettes et qu'elle devait abandonner le jeûne le vendredi. Après mûre réflexion et prière, Margery a répliqué. Elle paierait ses factures avant de partir s'il promettait de dormir dans un lit séparé. Elle abandonnerait son jeûne le vendredi s'il faisait vœu de chasteté avec elle. Il a accepté.

Cherchant encore plus de protection, elle et John se sont rendus à Londres pour rendre visite à l'archevêque de Cantorbéry à Lambeth Palace où elle a longuement parlé avec lui. Il a évidemment été impressionné par elle et elle a reçu son approbation. Elle est retournée à Lynn et a commencé ses préparatifs pour le voyage en Terre Sainte.

Image de Jérusalem telle qu'elle apparaissait en 1487 par Konrad Grünenberg

Il était d'usage que les pèlerins voyagent en groupe. La première partie du voyage était de naviguer jusqu'à Venise et d'attendre les galères jusqu'à Jérusalem. Les larmes et les sermons de Margery étaient ennuyeux pour ses compagnons de voyage, surtout aux repas, mais pour la plupart, ils la toléraient du mieux qu'ils pouvaient pendant le séjour de trois mois à Venise. Les galères arrivèrent et emmenèrent les pèlerins en Terre Sainte. Quand ils arrivèrent sur le rivage, des ânes furent loués pour les transporter, eux et leurs bagages, à trente-neuf milles jusqu'à Jérusalem.

Une fois dans la ville sainte, ils ont visité de nombreux sanctuaires et lieux saints tels que le mont des Oliviers, le jardin de Gethsémani, le tombeau de la Vierge, le mont où le sermon a été prononcé et les lieux où la Vierge s'était tenue ou assise. Elle a passé une nuit entière à veiller dans l'église du Saint-Sépulcre. Ensuite, ils ont visité Bethléem et se sont ensuite aventurés en Jordanie. Ils visitèrent plus de lieux saints et elle acheta ou reçut de nombreuses reliques.

Margery et ses compagnons de voyage sont maintenant retournés à Venise. Margery avait décidé de poursuivre son pèlerinage à Rome. Elle s'est arrangée pour rejoindre un autre groupe qui s'est rendu à Assise. Margery rejoignit alors le parti d'une gentille noble, Dame Marguerite Florentine et ils arrivèrent à Rome fin août ou début septembre 1414.

A Rome, elle séjourna à l'hôpital Saint Thomas de Cantorbéry. Pendant qu'elle était là, elle s'est aliénée ses compagnons de voyage et ils l'ont expulsée. Elle trouva un nouveau logement et un prêtre et un confesseur qui la serviraient. Elle passait ses journées à prier ou à visiter des sanctuaires et elle continuait à avoir de nombreuses visions.

À Noël 1414, les fonds de Margery étaient très bas. Elle n'avait pas de travail et en était peut-être réduite à mendier de la nourriture et de l'argent. Finalement, avec sa chance extraordinaire, elle a rencontré son ancienne compagne de voyage Dame Margaret Florentine. La Dame invitait Margery à dîner avec elle tous les dimanches. Elle lui a donné assez de nourriture pour plusieurs jours et parfois de l'argent. Lorsque ses anciens compagnons ont découvert qui était son illustre ami, ils se sont excusés de l'avoir expulsée de l'auberge et lui ont demandé de revenir. Elle a dit qu'elle n'avait pas d'argent et ils lui ont proposé de la laisser rester gratuitement.

Un nouveau groupe d'Angleterre est arrivé à l'auberge et parmi eux se trouvait un jeune prêtre qui a commencé à admirer Margery et est devenu son disciple. Il lui a donné assez d'argent pour rentrer chez elle. Elle est restée pour vivre Pâques à Rome en 1415 et est partie pour l'Angleterre peu de temps après.

Elle est revenue à Lynn et à la vie avec son mari John. Peu de temps après son retour, elle tomba malade et tous craignirent qu'elle ne meure. Mais elle avait fait vœu de se rendre au sanctuaire de Saint-Jacques-de-Compostelle. Elle a survécu à la maladie mais elle n'avait pas d'argent et était endettée. Ses amis, souhaitant qu'elle prie pour eux au sanctuaire, ont réuni suffisamment de fonds pour son voyage et elle est partie en mai 1417. Elle est arrivée au sanctuaire et est retournée en Angleterre.

Tout au long de sa vie et de ses aventures, elle a été constamment en difficulté pour son comportement, accusée d'être une hérétique. Elle a été emprisonnée par l'église et jugée à plusieurs reprises, mais a toujours réussi à se sortir de ses problèmes. Après quelques autres incidents, elle se retira à Lynn. Pendant ce temps, elle a eu quelques maladies et ses visions ont continué. Elle aimait aller écouter les sermons. Elle a vécu avec John Kempe pendant un certain temps, mais a ensuite quitté le domicile conjugal et était toujours chroniquement à court de fonds. Son mari est tombé et s'est blessé à la tête devenant invalide. Margery s'occupait de lui.

Un de ses fils est venu lui rendre visite avec sa femme. Alors qu'il était en Angleterre, le fils est décédé, puis John Kempe est décédé. La belle-fille devait retourner auprès de son enfant en Allemagne et Margery a accepté de l'accompagner pendant le voyage. Elle avait environ soixante ans et boiterait mais elle aimait voyager. Ils ont navigué la semaine de Pâques, c. 1433. Elle retourna sa belle-fille chez elle à Dantzig et vécut de nombreuses aventures en Europe du Nord en visitant des sanctuaires et des reliques saintes. Ses forces ont été grandement diminuées et elle a commencé son voyage de retour. Elle s'est rendue à Londres via Calais puis est revenue à Lynn.

Elle a vécu le reste de sa vie comme une sainte femme. Il était d'usage à l'époque que les saints, les ermites et les reclus écrivent des livres sur leurs aventures spirituelles. Elle envisageait d'écrire son propre livre depuis un certain temps. On ne sait pas quand elle a commencé sa dictée mais le livre est écrit en deux parties, chacune dictée à deux scribes différents. Le premier scribe mourut lorsque le livre fut terminé aux deux tiers. Le dernier événement de la première partie est la mort de John Kempe. Le deuxième scribe a commencé à travailler sur le livre très probablement après 1436, lorsque Margery était revenu de Dantzig. Ce scribe a mis environ deux ans pour terminer le livre et ensuite en faire une copie au net. La date de la mort de Margery est inconnue, mais on pense qu'elle est en 1438 ou après.

Le livre peut avoir été quelque peu populaire et copié. Au XVIe siècle, des extraits étaient imprimés sous forme de brochures. Puis le livre a disparu jusqu'en 1934, une copie a été trouvée dans une maison de campagne dans le Lancashire. L'héritage de Margery se perpétue dans son livre qui est unique car il décrit la vie quotidienne de la fille d'un maire au début du XVe siècle en Angleterre et est la plus ancienne autobiographie en anglais.


Essayant d'atteindre la sainteté, une mystique féminine a écrit par inadvertance sa première autobiographie en anglais

Il y a près de 600 ans, dans les années 1430, une femme anglaise dans la soixantaine a été invitée par plusieurs prêtres masculins à écrire sa biographie pour que d'autres puissent en apprendre. Elle n'était pas religieuse. Elle n'était pas une vestale. C'était une femme mariée avec 14 enfants qui possédait et exploitait une brasserie.

Margery Kempe est née vers 1373 dans une famille aisée de Bishop's Lynn (aujourd'hui King's Lynn) dans le comté de Norfolk, en Angleterre. Son père était un commerçant prospère, député et cinq fois maire de la ville. À 20 ans, elle épousa John Kempe et les deux menèrent une vie privilégiée. Margery se concentrait sur le fait de gagner autant d'argent que possible pour maintenir le luxe auquel elle s'était habituée. Pour maintenir leur mode de vie, Margery a même dirigé deux entreprises en faillite, un moulin à grains et une brasserie qui étaient deux entreprises populaires pour les femmes médiévales.

Lorsque Margery a donné naissance à son premier enfant, elle a souffert d'une grave dépression post-partum. Elle est devenue suicidaire, a eu des hallucinations maniaques et s'est même automutilée. Considérée comme un tel danger pour elle-même et pour les autres, elle a été emprisonnée pendant six mois. Ce n'est que lorsqu'elle a dit à tout le monde qu'elle avait reçu une vision de Dieu et qu'elle était maintenant à nouveau calme qu'elle a pu assurer sa liberté. Cette leçon apprise par Margery lui restera toute sa vie : la fine frontière entre la folie et la sainteté.

Pendant à peu près les 20 années suivantes, tout semblait normal avec Margery. Juste une épouse médiévale typique qui a eu des enfants, a soutenu son mari et a contribué à l'économie de la ville. Vers l'âge de 40 ans, que ce soit par culpabilité, par ennui ou par véritable vocation, Margery a décidé qu'elle était une enfant de Dieu. Cela n'allait pas être facile pour elle. Seules les femmes célibataires ou veuves pouvaient devenir religieuses. Cependant, Margery était une femme d'affaires de la haute société et fille d'un marchand. Elle était instruite et savait une chose ou deux sur le monde et quelles étaient ses options.

Margery vivait à une époque où beaucoup remettaient en question la hiérarchie de l'église et expérimentaient des interprétations individuelles de la foi. Les femmes étaient particulièrement attirées par ce mouvement car il leur donnait une place et une voix dans un monde autrement masculin. Pensez à Jeanne d'Arc, Catherine de Sienne et Julien de Norwich. Il y avait de nombreux exemples, en particulier en Allemagne, en Prusse et aux Pays-Bas, de femmes mystiques qui revendiquaient une piété dévotionnelle exprimée dans des visions directes de Dieu et des sanglots incontrôlables. Ajoutez Marie-Madeleine, une figure populaire à l'époque, et Margery savait qu'elle pouvait être une vierge née de nouveau. Elle n'avait qu'à convaincre son mari.

En 1413, Margery put négocier un accord avec son mari pour mener une vie chaste. Que ses quatorze enfants et l'extrême post-partum aient joué un rôle dans tout cela est à deviner. Néanmoins, Margery a obtenu ce dont elle avait besoin pour devenir une vraie femme indépendante. Cet accord était considéré comme l'autorisation dont elle avait besoin pour voyager. Margery a parcouru le monde en pèlerinage vers les lieux saints du monde, de l'Espagne à Rome et jusqu'à Jérusalem, sans son mari. Elle a été accueillie dans les foyers de l'aristocratie romaine en tant que femme sainte et recherchée par les malades en tant que guérisseuse et mystique (quelqu'un qui a ressenti la présence de Dieu à travers les cinq sens).

Cette nouvelle vie radicale n'a pas été sans difficultés. Margery a subi des critiques douloureuses et des abus pour ses décisions. Ses compatriotes anglais l'ont accusée d'hypocrisie parce qu'elle réprimandait maintenant les riches même si la majeure partie de sa vie, elle menait une existence matérialiste. Elle a été attaquée pour avoir porté les vêtements blancs que seules les veuves pieuses pouvaient porter même lorsque son mari était encore en vie. À tout moment au cours d'un service, elle se mettait à éclater de dévotion, ce qui la faisait bannir de plusieurs églises. Ses compagnons de pèlerinage l'abandonnaient pendant le voyage parce qu'elle était devenue une telle gêne. Il y avait de longues périodes pendant lesquelles elle ne voulait pas se laver ni manger. A plusieurs reprises, elle trône en prison, soupçonnée d'être une Lollard, précurseur des protestants. Tout ce dont elle parlait était de religion et de ce que tout le monde faisait mal à un moment donné.Pour certains, Margery est devenue la fille à la fête que tout le monde essayait d'éviter.

Lorsque Margery a décidé de raconter son histoire, elle a décidé de faire faillite. Elle allait raconter son histoire comme une hagiographie – la vie d'un saint – dans les espoirs de canonisation. Parce qu'elle était une femme de la classe supérieure, Margery a utilisé deux scribes pour dicter sa biographie. Beaucoup ont supposé que Margery était illettrée à cause de cela et parce que ses contemporains la décrivent comme illettrée. Cependant, à l'époque médiévale anglaise, cela signifiait seulement qu'elle ne pouvait pas lire le latin qui était réservé à l'église et à la noblesse. En tant que femme d'affaires de la classe supérieure, Margery possédait une alphabétisation laïque et la capacité de lire en langue vernaculaire. Les gens qui pouvaient se le permettre, comme Margery, utilisaient toujours des secrétaires. Même Alexandre le Grand a utilisé un scribe, Callisthène, pour écrire sa biographie.

Margery Kempe a été qualifiée de beaucoup de choses : folle, hystérique, vaniteuse, mesquine, névrosée, douloureusement ennuyeuse et hypocrite. Elle n'a jamais été déclarée sainte et ne le sera probablement jamais. Les détails de sa vie ne nous sont connus que par une seule source, son propre livre, que beaucoup considèrent désormais comme la première autobiographie en anglais. La fenêtre sur la vie et les options pour les femmes médiévales que ses écrits offrent est inestimable. Margery était une épouse, une mère, une aide-soignante, une meunière, une brasseuse, une mystique, une femme prêtre et une voyageuse du monde. Fou ou pas, Margery l'a fait à sa façon. Dans ses propres mots : Le Livre de Margery Kempe (Penguin Classics)


Penser le sexe, enseigner la violence et le livre de Margery Kempe

Dernièrement, j'ai beaucoup pensé à Margery Kempe. En fait, je n'ai pensé à rien d'autre ces derniers mois, depuis qu'elle Livre était au centre de mon chapitre le plus récent dans une thèse qui examine le désir des femmes dans les textes anglais médiévaux - et Le livre de Margery Kempe a beaucoup à dire sur le sujet. La plupart du temps, j'ai réfléchi à la façon dont Margery pense au sexe et pourquoi elle pense au sexe comme elle le fait.[1]

J'ai aussi beaucoup réfléchi à l'enseignement – ​​dernièrement, à l'enseignement Le livre de Margery Kempe. J'aime enseigner et j'aime penser aux cours de littérature que j'aimerais donner. En tant qu'universitaire dont les recherches portent sur les représentations des femmes, j'ai hâte d'enseigner un jour un cours consacré aux femmes médiévales. La liste de lecture comprendrait évidemment des ouvrages écrits par des femmes au Moyen Âge, et nous en avons peu d'exemples, surtout en anglais. j'enseignerai Le livre de Margery Kempe, et quand je le fais, je veux le faire bien, alors je me méfiais de la lassitude que j'ai éprouvée en le lisant.

La page d'ouverture du manuscrit contenant The Book of Margery Kempe où l'ouvrage est décrit comme « un court traité et un confortable pour les misérables pécheurs » à la première ligne (Londres, British Library MS Add. 61823, f. 1r).

Tout comme Margery, j'ai un aveu à faire : je ne l'ai jamais particulièrement aimée Livre. Mais je n'ai jamais manqué non plus de reconnaître sa valeur. En tant que l'une des seules œuvres médiévales anglaises connues écrites par une femme et souvent considérée comme la première autobiographie écrite en anglais, son Livre est extrêmement précieux, en partie parce qu'il nous donne un aperçu de la vie d'une femme médiévale qui est dictée de sa propre voix sinon écrite de sa propre main. Il survit dans un seul manuscrit, découvert en 1934 et daté d'environ 1440. Lorsque j'ai eu l'occasion de voir le manuscrit exposé à la British Library, j'ai vénéré l'objet derrière la vitre parce que je comprends la valeur de ses mots. Lorsque j'ai relu le récit récemment, je me suis senti épuisé, souvent frustré qu'il reste tant de pages jusqu'à la fin.

Le livre est longue elle n'est ni chronologique ni linéaire. Parfois, il semble répétitif au point de redondance. Mais c'est salace, tendre, parfois même drôle. C'est aussi profondément triste.

Extrait dans lequel Margery décrit comment «elle est devenue folle et a été merveilleusement vexée et a travaillé avec les esprits pendant la majeure partie d'un an après la naissance de son premier enfant, au cours de laquelle elle a été tourmentée par des visions de «diables» (Londres, British Library MS Add. 61823, f. 4r).

Mieux connue pour ses spectaculaires démonstrations physio-émotionnelles qui se produisaient si souvent en public et provoquaient des inquiétudes, Margery Kempe a toujours été une figure controversée en tant que femme mystique. Sa Livre est, à bien des égards, un mémoire qui raconte son voyage spirituel, retraçant l'origine de ses expériences mystiques à la naissance de son premier enfant à vingt ans et à la folie autoproclamée qui s'en est suivie. Ce n'est que lorsque le Christ lui apparaît, assis à côté d'elle sur son lit, que la raison revient à Margery. Dans beaucoup de ses visions, les interactions de Margery avec le Christ présentent en effet des nuances sexuelles, certaines visions sont ouvertement sexuelles. Alors que le langage érotique et les métaphores n'étaient pas rares dans l'écriture mystique médiévale, en particulier celles impliquant des femmes mystiques, les visions de Margery sont inhabituelles en ce qu'elles impliquent une activité sexuelle avec le Christ lui-même.

Un épisode caractéristique de Margery Kempe décrivant une visite à la cour de l'église Saint-Étienne où « elle a pleuré, elle a rugi, elle a pleuré, elle est tombée à terre, si ardemment le feu de l'amour a brûlé dans son cœur » (Londres, British Library MS Add. 61823, f. 71v).

Margery se décrit comme illettrée dans sa préface, mais cela ne veut pas dire qu'elle était ignorante. Cela signifie cependant qu'elle avait besoin d'un scribe. Son récit était médiatisé par deux scribes masculins, ce qui complique son statut d'auteur, un terme déjà chargé au Moyen Âge à égalité avec autobiographie, puisque le genre n'existait pas encore techniquement. Elle était une épouse, mère de quatorze enfants et extrêmement mobile, voyageant pendant de longues périodes en pèlerinage vers des lieux saints, ce qui l'a éloignée de son mari et de ses enfants. Contrairement à d'autres religieuses, Margery n'était ni virginale ni cloîtrée. Elle préférait être en mouvement et voyager était l'un des moyens pour elle d'éviter les relations sexuelles non désirées.

Évêque bénissant une ancre, une femme qui a vécu une vie de clôture dédiée à la prière et à la contemplation (Cambridge, Corpus Christi College MS 079 : Pontifical, daté 1400-10).

Ici, je m'arrête pour fournir un avertissement de contenu et méditer quelques instants sur ce que cela signifie. La discussion qui suit porte sur la violence sexuelle, un sujet lié au genre et au pouvoir, qui sont, à leur tour, des sujets pertinents pour toute discussion sur la littérature. Parce que je travaille constamment aux intersections du genre, du sexe et de la violence, je réfléchis beaucoup à la façon de préparer mes élèves à naviguer avec succès dans les discussions sur la violence sexuelle, sachant très bien que cela peut être personnellement pertinent pour eux. Après tout, les agressions sexuelles sont monnaie courante aux États-Unis, avec une femme sur trois victime de violence sexuelle au cours de sa vie. Une femme sur cinq est victime d'une agression sexuelle à l'université et elle est plus vulnérable au cours de sa première année. Alors que les hommes subissent des violences sexuelles à un taux significativement inférieur à celui des femmes, ceux qui le font sont susceptibles d'avoir ces expériences avant ou pendant l'université. La violence sexuelle reste une partie omniprésente de notre conversation culturelle, même lorsque nous n'en parlons pas explicitement et nous devrions l'être.

Un avertissement de contenu est une fonctionnalité standard de mon programme. Je pense que mes élèves doivent être conscients qu'ils sont susceptibles d'être confrontés à des violences sexuelles lors de notre lecture. Cela ne les encourage pas à se retirer des devoirs de lecture ou à éviter les discussions difficiles, la contextualisation leur permet de lutter de manière significative avec le matériel de la manière qui correspond le mieux à leurs besoins et atteint nos objectifs d'apprentissage. S'ils sont préparés pour le contenu, ils pourront peut-être éviter les déclenchements inutiles, un terme qui est utilisé beaucoup trop souvent par des gens qui sont beaucoup trop désinvoltes à propos de la culture du viol et qui a été déformé par la stigmatisation. Un avertissement de « déclencheur » suggère une réaction inévitable et incontrôlable, tandis qu'un avertissement de « contenu » incite les élèves à se préparer en conséquence. Mis à part la sémantique, nous devons être proactifs lorsque nous enseignons Le livre de Margery Kempe.

Suite à la révélation spirituelle qui suscite son mysticisme, Margery renonce à l'activité sexuelle. Elle s'engage à la chasteté et supplie son mari de vivre chastement avec elle, c'est-à-dire de lui permettre de s'abstenir de relations sexuelles, de ne pas la forcer à avoir des relations sexuelles avec lui. Il refuse. Pendant des années, Margery endure le viol conjugal.

J'ai réalisé récemment que ma capacité à bien comprendre sa situation avait été altérée par mes propres préjugés sur le style du récit.

Je lisais Rebecca Solnit Les hommes m'expliquent les choses, qui démêle la relation entre parole et violence de genre. Il y a un moment où Solnit fait référence aux années 1940 et 1950, que je considère toujours comme les décennies à partir desquelles Betty Friedan La mystique féminine a émergé et a exposé l'ironie tragique de l'échec de l'Amérique à comprendre comment les femmes pouvaient être si misérables en tant que femmes au foyer alors qu'elles ne pouvaient pas obtenir de carte de crédit sans mari et ne pouvaient pas obtenir de contrôle des naissances, point final. Alors que la contraception a été légalisée en 1965, les femmes pouvaient être légalement violées par leurs maris aux États-Unis jusqu'en 1993.

Marcia Goldstein, directrice de la publicité pour Planned Parenthood, avec une signalétique préparée pour être exposée dans les bus de New York en 1967 (photo de H. William Tetlow, Getty Images).

Solnit se contente de se référer aux dates pour préfacer une anecdote sur un homme qu'elle connaissait qui, pendant ce temps, « a pris un travail à l'autre bout du pays sans informer sa femme qu'elle déménageait ou l'inviter à participer au décision." Elle écrit : « Il ne lui appartenait pas de déterminer sa vie. C'était le sien. »[2] Margery m'est immédiatement venu à l'esprit.

Pendant la période médiévale et bien au-delà, les femmes ont cessé d'occuper une existence séparée de leurs maris lorsqu'elles se sont mariées. Une femme n'a pas conservé de testament, son testament était légalement subsumé par celui de son mari. Sur ce sujet, je suis bien renseigné. Mais pour une raison quelconque, l'exemple de Solnit a résonné en moi plus intensément que l'expérience de Margery auparavant. Certes, l'expérience assez ardue de sa lecture Livre avait engendré plus d'impatience que de sympathie, mais je n'avais pas vraiment ressenti l'étendue de sa souffrance, et pour cela je me sentais profondément coupable.

Je suis revenu sur le passage où Margery décrit son dégoût sexuel et son assujettissement à des viols répétés :

“Et après ce temps-là, sche avait nevyr desyr à komown fleschly wyth hyre husbonde, car la dette du mariage était si abhominabyl à hir qu'sche avait levar, hir thhowt, etyn ou drynkyn le wose, le mukke dans le canal, que de consentir à tout saf charnellement comownyng seulement pour les obedyens. Et donc sche seyd à son mari, "Je ne peux pas nier mon corps, mais la vie de mon corps et de mon affection est attirée par toutes les créatures et ne s'installe qu'en Dieu". obéi wyth salue wepyng et sorwyng pour ce sche mygth not levyn chast.”[3]

“Et après ce temps, elle n'a jamais eu le désir d'avoir des relations sexuelles avec son mari, car la dette du mariage lui était si abominable qu'elle préférait, pensait-elle, manger ou boire la vase, la boue dans le canal, que consentir à toute union charnelle, sauf dans l'obéissance. Et alors elle a dit à son mari : "Je ne peux pas te refuser mon corps, mais l'amour de mon cœur et mon affection sont tirés de toutes les créatures terrestres et mis uniquement en Dieu." Il aurait sa volonté, et elle obéit avec de grands pleurs et tristesse parce qu'elle ne pouvait pas vivre chastement.”

Je n'ai pas arrêté de penser à ces larmes en particulier. Ou mes doutes sur ses mémoires.

Sculpture d'une femme médiévale au bout d'un banc à King’s Lynn Minster, anciennement connue sous le nom d'église St. Margaret’s, l'église paroissiale de Margery Kempe (photo avec l'aimable autorisation de Laura Kalas, auteur de Margery Kempe’s Spiritual Medicine : Souffrance, transformation et parcours de vie, publié par DS Brewer, 2000).

Avec plus de 500 ans qui nous séparent, il peut parfois être difficile de rendre tangible à quel point la vie des femmes médiévales a dû être extraordinairement différente et difficile - et pourtant, la violence sexuelle reste si présente dans notre vie quotidienne que des avertissements de contenu apparaissent dans mes programmes. .

Je vois beaucoup plus clairement Margery Kempe maintenant, l'écrivaine médiévale qui est une survivante singulière tout comme elle Livre. Et je veux que mes élèves soient prêts à la voir comme moi : individuelle et immortelle.

Emily McLemore
Doctorant en anglais
Université de Notre-Dame

[1] S'il est manifestement pratique courante de désigner un individu par son nom de famille, cette pratique suppose également que son nom de famille représente l'individu auquel il fait référence. Peut-être moins évidents sont les problèmes d'identification des femmes médiévales par leurs noms de famille lorsque ces mêmes noms sont révélateurs de la subsumation de leurs identités par leurs maris en conjonction avec couverture, la doctrine juridique qui a supprimé les droits d'une femme et l'existence séparée dans le mariage. Le nom de famille de Margery Kempe, à toutes fins utiles, est lié à son effacement en tant que femme. J'ai choisi de l'appeler Margery pour la centrer en tant qu'individu et contrer rétroactivement l'autorité masculine qui régissait son existence.

[2] Rebecca Solnit, Les hommes m'expliquent les choses (Chicago : Haymarket Books, 2015), 59-60.

[3] Le livre de Margery Kempe, éd. Lynn Staley (Kalamazoo : L'Institut Médiéval, 1996), 26.


Le mysticisme et la folie de Margery Kempe

L'article suivant a été écrit par Lucy Johnston et est republié ici avec l'aimable autorisation de History UK.

Margery Kempe a dû faire figure de proue sur les circuits de pèlerinage de l'Europe médiévale : une femme mariée vêtue de blanc, pleurant sans cesse et faisant la cour avec certaines des plus grandes figures religieuses de son temps. Elle nous laisse les récits de sa vie de mystique sous la forme de son autobiographie « Le Livre ». Cet ouvrage nous donne un aperçu de la façon dont elle considérait son angoisse mentale comme une épreuve envoyée par Dieu, et laisse les lecteurs modernes contempler la frontière entre mysticisme et folie.

Pèlerinage médiéval

Margery Kempe est née à Bishop's Lynn (maintenant connue sous le nom de King's Lynn), vers 1373. Elle venait d'une famille de riches marchands, avec son père un membre influent de la communauté. À vingt ans, elle épousa John Kempe – un autre habitant respectable de sa ville mais pas, à son avis, un citoyen à la hauteur de sa famille. Elle est tombée enceinte peu de temps après son mariage et, après la naissance de son premier enfant, a connu une période de tourment mental qui a culminé dans une vision du Christ. Peu de temps après, les efforts commerciaux de Margery ont échoué et Margery a commencé à se tourner davantage vers la religion. C'est à ce moment-là qu'elle a pris de nombreux traits que nous associons maintenant à elle aujourd'hui - des pleurs inexorables, des visions et le désir de vivre une vie chaste.

Ce n'est que plus tard dans la vie – après un pèlerinage en Terre Sainte, de multiples arrestations pour hérésie, et au moins quatorze grossesses – que Margery décide d'écrire « Le Livre ». Ceci est souvent considéré comme le plus ancien exemple d'autobiographie en langue anglaise, et n'a en effet pas été écrit par Margery elle-même, mais plutôt dicté - comme la plupart des femmes de son époque, elle était analphabète.

Il peut être tentant pour le lecteur moderne de voir les expériences de Margery à travers le prisme de notre compréhension moderne de la maladie mentale, et de mettre de côté ses expériences comme celles d'une personne souffrant de « folie » dans un monde dans lequel il n'y avait aucun moyen de comprendre cela. . Cependant, cette vision unidimensionnelle prive le lecteur d'une chance d'explorer ce que la religion, le mysticisme et la folie signifiaient pour ceux qui vivaient à l'époque médiévale. Margery nous raconte que son tourment mental commence après la naissance de son premier enfant. Cela pourrait indiquer qu'elle souffrait de psychose post-partum - une maladie mentale rare mais grave qui apparaît pour la première fois après la naissance d'un enfant.

Extrait du livre de Margery Kempe © British Library, Add MS 61823, fol 49v

En effet, de nombreux éléments du récit de Margery correspondent aux symptômes vécus avec la psychose post-partum. Margery décrit des visions terrifiantes de démons cracheurs de feu, qui la poussent à se suicider. Elle nous raconte comment elle se déchire la chair, laissant une cicatrice à vie sur son poignet. Elle voit aussi le Christ, qui la sauve de ces démons et la réconforte. Dans les temps modernes, ceux-ci seraient décrits comme des hallucinations - la perception d'une vue, d'un son ou d'une odeur qui n'est pas présent.

Une autre caractéristique commune de la psychose post-partum est le larmoiement. Les larmes étaient l'une des caractéristiques « de marque » de Margery. Elle raconte des histoires de crises de larmes incontrôlables qui lui causent des ennuis - ses voisins l'accusent de crier pour attirer l'attention, et ses pleurs entraînent des frictions avec ses compagnons de voyage lors des pèlerinages.

Les délires peuvent être un autre symptôme de la psychose post-partum. Une illusion est une pensée ou une croyance fortement ancrée qui n'est pas conforme aux normes sociales ou culturelles d'une personne. Margery Kempe a-t-elle fait des délires ? Il ne fait aucun doute que les visions du Christ vous parlant seraient considérées comme une illusion dans la société occidentale d'aujourd'hui. Ce n'était cependant pas le cas au 14ème siècle. Margery était l'une des nombreuses mystiques féminines notables de la période médiévale tardive. L'exemple le plus connu à l'époque aurait été Sainte Brigitte de Suède, une femme noble qui a consacré sa vie à devenir une visionnaire et une pèlerine après la mort de son mari.

Révélations de sainte Brigitte de Suède, XVe siècle.

Étant donné que l'expérience de Margery faisait écho à celle d'autres personnes dans la société contemporaine, il est difficile de dire qu'il s'agissait d'illusions – c'était une croyance conforme aux normes sociales de l'époque.

Bien que Margery n'ait peut-être pas été seule dans son expérience du mysticisme, elle était suffisamment unique pour inquiéter au sein de l'Église qu'elle était une Lollard (une première forme de proto-protestant), bien qu'à chaque fois elle ait eu une altercation avec l'église. elle a réussi à les convaincre que ce n'était pas le cas. Il est clair cependant qu'une femme prétendant avoir eu des visions du Christ et se lancer dans des pèlerinages était suffisamment inhabituelle pour éveiller les soupçons des clercs de l'époque. Pour sa part, Margery a passé beaucoup de temps à craindre que ses visions n'aient été envoyées par des démons plutôt que par Dieu, demandant conseil à des personnalités religieuses, dont Julien de Norwich (une célèbre ancre de cette période). Cependant, à aucun moment elle ne semble considérer que ses visions peuvent être le résultat d'une maladie mentale.Étant donné que la maladie mentale à cette époque était souvent considérée comme une affliction spirituelle, peut-être que cette peur que ses visions aient pu être d'origine démoniaque était la façon dont Margery exprimait cette pensée.

Représentation des démons du XVe siècle – Artiste inconnu.

Lorsque l'on considère le contexte dans lequel Margery aurait envisagé son expérience du mysticisme, il est essentiel de se rappeler le rôle de l'Église dans la société médiévale. L'établissement de l'église médiévale était puissant dans une mesure presque incompréhensible pour le lecteur moderne. Les prêtres et autres personnalités religieuses détenaient une autorité équitable envers les seigneurs temporels et donc, si les prêtres étaient convaincus que les visions de Margery venaient de Dieu, cela aurait été considéré comme un fait indéniable. De plus, à l'époque médiévale, il y avait une forte croyance que Dieu était une force directe sur la vie quotidienne - par exemple, lorsque le la peste est tombé pour la première fois sur les côtes de l'Angleterre, il était généralement admis par la société que c'était la volonté de Dieu. En revanche, quand grippe espagnole a balayé l'Europe en 1918. La « théorie des germes » a été utilisée pour expliquer la propagation de la maladie, à la place d'une explication spirituelle. Il est très possible que Margery n'ait jamais vraiment considéré que ces visions étaient autre chose qu'une expérience religieuse.

Margery Kempe de Kings Lynn. Sculpture dans l'église de St Margaret à Kings Lynn.

Le livre de Margery est une lecture fascinante pour de nombreuses raisons. Il permet au lecteur un aperçu intime du quotidien d'une femme « ordinaire » de cette époque – ordinaire dans la mesure où Margery n'est pas née dans la noblesse. Il peut être rare d'entendre la voix d'une femme à cette époque, mais les propres mots de Margery sont clairs et nets, écrits bien qu'ils aient été de la main d'une autre personne. L'écriture est également désintéressée et brutalement honnête, amenant le lecteur à se sentir intimement impliqué dans l'histoire de Margery. Cependant, le livre peut être difficile à comprendre pour les lecteurs modernes. Il peut être très difficile de s'éloigner de nos perceptions modernes de la santé mentale et de nous immerger dans l'expérience médiévale de l'acceptation inconditionnelle du mysticisme.

En fin de compte, plus de six cents ans après que Margery ait documenté sa vie pour la première fois, peu importe la véritable cause de l'expérience de Margery. Ce qui compte, c'est la façon dont elle et la société qui l'entoure ont interprété son expérience et la façon dont cela peut aider le lecteur moderne à comprendre les perceptions de la religion et de la santé à cette époque.


Margery Kempe - Histoire

Visionnaire ou hérétique ? La controversée Margery Kempe

« Tout au long de l'histoire, il y a eu un certain nombre de femmes avec un talent, une intelligence et une passion extraordinaires qui ont défié et défié l'assujettissement des femmes par la société et ont résisté à la pression du patriarcat. Le Moyen Âge, en particulier, jetait généralement un regard négatif sur les femmes. Certaines femmes médiévales ont utilisé leurs capacités dans les arts pour laisser une impression durable sur une société qui associait les femmes à Eve, qui était considérée comme la raison de la chute de l'homme. D'autres avaient une perspective religieuse, s'immergeant dans l'œuvre de Dieu sur terre. L'une de ces femmes était Margery Kempe, une visionnaire du XVe siècle qui a été largement critiquée comme étant une hérétique et une adoratrice de Satan. Kempe a mis de côté ses rôles d'épouse et de mère pour poursuivre ce qu'elle considérait être sa véritable vocation : prêcher la Parole de Dieu. Qualifié de mystique religieux par certains, Margery était une figure très controversée à la fin de l'Angleterre médiévale. Non seulement son comportement public a été jugé ridicule et motivé par le mal, mais elle a enfreint les règles de bonne conduite des femmes au Moyen Âge, inversant les rôles de pouvoir et défiant les attentes de la société. D'une jeune fille vaniteuse et matérialiste dans un ménage de la classe moyenne supérieure à une femme bruyante, conflictuelle (et souvent ennuyeuse) qui a attiré beaucoup d'attention et de critiques à travers ses manifestations publiques de chagrin, Margery a rencontré beaucoup d'opposition et a créé la controverse à tous les niveaux à la fin société médiévale. Mais tout au long de sa vie, qui comprenait quatorze enfants, échec dans deux entreprises et voyages dans des lieux saints, Margery a insisté pour que Jésus communique avec elle et la choisisse spécifiquement comme son messager sur terre.

Née en 1373 dans la ville commerçante de Lynn, en Angleterre, Margery Kempe était la fille de John Brunham, plusieurs fois maire de la ville. Elle a dicté ce que l'on pense être la première autobiographie d'une femme, The Book of Margery Kempe, basée sur des révélations spirituelles qu'elle a vécues tout au long de sa vie. Sa fiabilité reste une préoccupation centrale des historiens et des biographes avec son Livre, puisqu'elle a commencé à enregistrer ses rencontres divines près de vingt ans après qu'elles aient commencé. De plus, comme Margery était analphabète, elle a dicté son travail à un prêtre, qui a peut-être modifié ses paroles et ses doctrines pour les rendre plus acceptables et en accord avec les croyances religieuses de l'époque.

Puisque Lynn était une ville animée de commerce et d'échanges, les habitants de la classe moyenne étaient riches. Le statut du père de Margery, John, plusieurs fois maire de Lynn, a contribué à inculquer à Margery le respect de soi. Elle a été très influencée par le souci des habitants de Lynn pour le statut et la richesse : « Elle avait une très grande envie de ses voisins qu'ils soient aussi bien habillés qu'elle. » En elle Livre, elle va même jusqu'à dire que son mariage avec l'homme d'affaires John Kempe ne rendait pas justice à ses « dignes parents » et était une relation socialement déséquilibrée, bien qu'ils appartenaient tous les deux à la même classe sociale. Cette hauteur et ce sentiment de fierté sont des traits distinctifs de Margery tout au long de sa vie.

En 1393, à l'âge de vingt ans, Margery épousa John, qui était bien connu pour son talent dans les affaires. Devenue enceinte peu de temps après, elle a commencé à avoir des rencontres effrayantes avec Satan, qui, selon elle, l'a torturée en lui faisant ressentir de la culpabilité et des remords extrêmes pour un péché qu'elle avait précédemment commis et qui n'avait pas été avoué. Selon son livre, Margery se bat spirituellement avec sa conscience, croyant Satan quand il lui dit que Dieu ne lui pardonnera jamais et qu'elle devrait simplement mener une vie pleine de péché et de folie. Elle continue cette lutte interne après avoir donné naissance à son premier enfant, tombant même dans une profonde dépression qui l'amène à se dégoûter d'elle-même et l'amène à s'infliger des blessures. Certains historiens et critiques attribuent son état à ce qu'on appelle maintenant la dépression post-partum (Wilson). Mais, pour la plupart, son expérience peut provenir du fardeau de la culpabilité et de l'angoisse d'un péché qu'elle a commis alors qu'elle était adolescente. Pour ne rien arranger, après l'accouchement, Margery fait venir son confesseur pour qu'elle puisse enfin révéler son trouble intérieur, mais elle est alors confrontée à ses critiques et reproches. Au lieu d'être réconfortée, elle est maintenant accablée par la peur de la damnation pour son péché ainsi que par un manque de soutien et de compréhension de la part de son confesseur. Pendant près de deux ans après, Margery se décrit comme vivant une vie pécheresse, torturée par les tentations des mauvais esprits et du Diable lui-même. Se livrant à tous les comportements pécheurs, Margery atteint un creux dans sa vie jusqu'à ce que le Seigneur intervienne et la sauve. Jésus-Christ lui parle une nuit en lui demandant « Ma fille, pourquoi m'as-tu abandonné et je ne t'ai jamais abandonné ? » Selon Margery, elle est alors touchée par la grâce de Dieu et la puissance de son amour, une expérience qui commence son voyage de repentance et de dévotion spirituelle (souvent tumultueuse).

Au Moyen Âge, les femmes étaient considérées comme excessivement sexuelles et facilement vouées aux passions de la chair. Les maris devaient réguler et réduire au minimum les relations sexuelles avec leurs femmes de peur qu'elles ne tombent entre les mains de Satan, le tentateur. La Vierge Marie et de nombreuses saintes et martyres ont été louées dans des sermons, dans le but de garder les femmes célibataires chastes et les femmes mariées vertueuses. Margery se décrit comme une femme très lubrique au début de son mariage, un moment où elle ne connaît ni contrainte ni inhibition avec son mari au lit. Même après avoir eu des conversations avec le Christ et d'autres figures saintes, comme décrit dans son Livre, elle est constamment tentée par la chair (peut-être une raison pour laquelle elle porte quatorze enfants). Margery a des moments de doute et d'incertitude sur l'amour et le soutien de Dieu pour elle car elle est toujours tentée par la luxure et a des pensées sexuelles passionnées. À un moment donné, elle envisage même de commettre l'adultère, dont le souvenir la hante par la suite d'une immense culpabilité et honte. « Finalement, à cause de la persistance de la tentation et du manque de discrétion, elle a été vaincue et a consenti dans son esprit et est allée voir l'homme pour savoir s'il y consentirait. Et il a dit qu'il ne serait pas pour tout le bien de ce monde qu'il préférerait être découpé aussi petit que la viande pour le pot. » Insultée d'une manière si dure, Margery recule honteusement et se repent de son péché « avec beaucoup de larmes amères de componction. .

Après beaucoup de prières et de ferventes supplications pour le pardon de Dieu, Margery demande à John de s'engager dans un vœu de chasteté dans leur mariage, ce qu'il refuse d'abord de faire. Il justifie sa position en disant qu'il sera forcé de commettre l'adultère s'il n'est pas capable de coucher avec elle. Margery est dégoûté de l'acte sexuel entre eux mais lui permet néanmoins de se livrer : le temps légal, si elle l'avait voulu. » John essaie de la persuader et fait des avances subtiles, auxquelles elle répond en priant avec ferveur tout en s'accrochant à une croix qu'elle garde près d'elle, un exemple humoristique du désir désespéré (et littéral) de Margery embrasser la sainteté (ironiquement, elle ne semble pas remarquer son humour comme le font ses lecteurs). Margery jeûne régulièrement et John menace de lui faire à nouveau l'amour si elle ne reprend pas à manger avec lui le vendredi. Mais ces rejets deviennent vite trop durs à supporter en tant qu'homme marié. En 1413, John finit par se soumettre au souhait de Margery d'un mariage chaste, lui permettant d'assumer la responsabilité du mari de réguler la sexualité dans leur mariage. À son tour, il la persuade de payer ses dettes avant qu'elle ne parte en pèlerinage à Jérusalem et d'abandonner son jeûne du vendredi. Margery continue son jeûne mais paie les dettes de John. Tout au long de son livre, John semble avoir été très favorable à sa femme et sympathique à ses souhaits. En fin de compte, John soutient Margery et lui permet de se rendre à Rome, à Jérusalem et dans d'autres lieux saints, pour interagir avec des prêtres et des personnalités religieuses.

Dans le Livre, la dévotion spirituelle de Margery éclipse le rôle de John en tant que chef religieux de la maison. Ses démonstrations publiques d'intensité spirituelle et de dévotion à travers des « pleurs et des pleurs » qui choquent la plupart des gens lorsqu'ils en sont témoins lui apportent de nombreuses critiques ainsi que quelques partisans. Elle décrit l'opposition à laquelle elle est confrontée de la part de l'Église parce que les femmes ne sont pas autorisées à prêcher Dieu et à agir en tant que chefs spirituels. Dans l'église médiévale, les doctrines de saint Paul et de saint Jérôme étaient toutes deux très influentes dans la promotion de la misogynie et de l'inégalité entre les sexes. Les actions extravagantes de Margery (qui reflètent ses révélations religieuses) et ses réactions émotionnelles théâtrales suscitent beaucoup de doutes, de nombreux observateurs, comme décrit dans son Livre, croyant qu'elle aime simplement l'attention qu'ils apportent. En effet, son soi-disant comportement religieux n'était peut-être qu'une autre façon d'exprimer sa fierté et sa vanité. Les explosions de Margery embarrassent son mari et les compagnons avec lesquels elle voyage, et épouvantent les responsables de l'église. De telles manifestations d'émotions incontrôlées par les femmes n'étaient généralement pas acceptables pendant la période médiévale (ou plus tard). Les évanouissements, les lamentations et les pleurs qui attirent l'attention de Margery conduisent beaucoup à l'accuser d'hérésie et de Lollardy, une doctrine qui se concentre sur la relation directe de l'individu avec Dieu, sans la médiation d'un prêtre. Lollards croyait que les sacrements ne devaient pas être basés sur la vertu des prêtres, puisqu'ils étaient aussi des pécheurs, et qu'un individu pouvait avoir une communion directe avec Dieu. La croyance de Margery selon laquelle tout le monde est un pécheur et doit se repentir peut être vue dans son commentaire à un archevêque : « Monsieur, j'ai entendu dire que vous êtes un homme méchant. Et si tu es aussi méchant que les hommes le disent, tu ne viendras jamais au ciel à moins que tu ne te corriges pendant que tu es ici. Pour elle, il est de son devoir de proclamer la merveilleuse grâce de Dieu et la nécessité pour tous de se repentir.

John supporte le comportement attirant de Margery avec patience. Plusieurs fois, il est le seul à la défendre contre des accusations d'hérésie, de sorcellerie ou de folie pure. Son soutien à Margery n'est pas perdu pour elle, comme elle le dit dans son Livre: « car il était toujours un homme bon et un homme facile à embaucher ». Il est également intéressant de noter le danger dans lequel Margery met John, ainsi qu'elle-même, sous le règne d'Henri V (mort en 1422), qui était très désireux de débarrasser l'Angleterre de tous les Lollards. En pèlerinage à Cantorbéry, ville très anti-Lollard, Margery ne tient pas compte des dangers qui sont susceptibles de s'y présenter. Elle reprend ses explosions dans l'église de Cantorbéry jusqu'à ce qu'un moine senior soit appelé pour s'occuper d'elle. En tant que moine respecté et bien informé qui a connu une vie laïque à la cour de la reine Joanna, le moine confronte Margery et lui demande ce qu'elle sait de Dieu et de la Bible. Comme elle le décrit dans son Livre, la mémoire impressionnante de Margery lui permet de se rappeler mot à mot des passages entiers et des paraboles, se défendant contre les critiques connaissant la Bible. C'est une capacité assez étonnante compte tenu de son analphabétisme. Malheureusement, être bien versé dans la Bible était une caractéristique distinctive de Lollards. Alors qu'elle raconte au moine, et à la foule qui s'est maintenant rassemblée, une parabole de la Bible, le moine est convaincu que Margery est un Lollard pratiquant. S'exclamant à haute voix, la foule commence à demander l'incendie de Margery. Ne sachant pas quoi faire, elle commence à prier pour la protection et l'intervention de Dieu. Soudain, de la foule surgissent deux jeunes hommes qui abordent calmement la situation en faisant nier à Margery l'accusation d'hérésie. Après cela, elle est escortée en toute sécurité par les jeunes hommes jusqu'à l'auberge où elle séjournait. Fait intéressant, Margery décrit généralement les jeunes hommes qu'elle rencontre comme physiquement attrayants et beaux). Ici, ils trouvent John attendant secrètement Margery. Bien qu'il aime beaucoup sa femme, John est tout aussi gêné par le comportement de Margery que n'importe qui d'autre et craint probablement pour sa vie à cause de cela.

Pourtant, malgré ses nombreuses actions controversées, Margery trouve du soutien auprès de divers membres du clergé. L'un de ses premiers confesseurs, un anachorète sans nom, semble l'avoir comprise, elle et ses expériences, croyant vraiment qu'elle a été touchée par le Saint-Esprit. Maître Aleyn est un autre des confesseurs de Margery qui gravite autour de sa passion et de son dévouement, et qui est même quelque peu attiré par ses accès de folie. Son principal confesseur est Maître Robert Spryngolde, qui fut son prêtre entre 1413 et 1438 (l'année de la publication du deuxième livre de son autobiographie). Bien qu'elle ait souvent été une critique sévère de Margery et souvent embarrassée par ses perturbations pendant les services religieux, Spryngolde est toujours intriguée par la passion spirituelle et le caractère personnel de Margery. Dame Julian de Norwich est un autre mentor qui soutient sa piété et motive probablement Margery à maintenir sa ferveur religieuse. Saint Paul dit que le Saint-Esprit nous demande avec des deuils et des pleurs indicibles c'est-à-dire qu'il nous fait demander et prier avec des deuils et des pleurs si abondamment que les larmes ne peuvent être comptées Placez toute votre confiance en Dieu, et craignez pas la langue du monde, car plus vous avez de répit, de honte et de reproches dans le monde, plus votre mérite est grand aux yeux de Dieu », a déclaré Julian à Margery lors d'une visite. Margery, bien sûr, suit les conseils de son mentor et croit fermement que plus elle souffre de son angoisse et de sa honte d'être pécheresse, plus elle sera proche de Dieu et de son fils, Jésus, qui incarnait la souffrance à l'extrême.

Malgré ses manifestations ferventes de chagrin et d'immense culpabilité, Margery est toujours hantée par les démons de la tentation, comme elle le décrit dans son Livre. Une tentation en particulier implique un jeune homme à l'église qui attire l'attention de Margery. En colère contre Dieu pour ne pas avoir fait de miracle pour elle puisque d'autres saints ont prétendu avoir expérimenté l'action divine, Margery a failli jeter sa dévotion religieuse par la fenêtre lorsqu'elle lui a proposé. Ironiquement, le rejet dur et embarrassant du jeune homme amène Margery à se rendre compte qu'elle s'engage sur la mauvaise voie. Elle avoue finalement, avec beaucoup de larmes, de sanglots et d'évanouissements, et jure de ne plus jamais flirter avec un tel comportement ou des pensées d'hommes.

« Un incident en particulier que Margery décrit comme un miracle est son expérience de mort imminente à l'église. Le vendredi avant Pâques 1413, Margery adorait à la cathédrale Sainte-Marguerite pendant la messe. D'après elle Livre, il y a un grand bruit de grondement venant d'en haut. Immédiatement, certains membres de l'église s'exclament que Dieu est sur le point de placer sa colère sur Margery, qu'ils croient être le serviteur de Satan. Alors qu'elle est accroupie dans un coin, se protégeant et priant pour être protégée, elle est heurtée par une grosse pierre et un morceau de bois. Sous le choc, Margery est allongée sur le sol en marmonnant "Ihesu, pitié". John Wyrham, un mercier de la ville, court à ses côtés et lui demande si elle est blessée, car il semble qu'elle ait été directement touchée par les objets lourds. Surprenant tout le monde, y compris lui-même, Margery se relève sans difficulté et sans fracture. Certains présents le réclament comme un miracle du Seigneur, tandis que d'autres attribuent son expérience de mort imminente à la colère de Dieu contre Margery. Certains paroissiens disent, comme cité dans les Mémoires d'une femme médiévale de Louis Collis, « qu'il ne l'avait pas réellement tuée cette fois, comme elle le méritait. » D'autre part, le prêtre carmélite bien connu et réputé, Maître Aleyn, le confesseur de Margery, déclare

comme un signe de l'amour de Dieu pour elle et de son souhait d'éviter que Margery ne soit blessée. Cette expérience, bien sûr, devient l'une des histoires de la nomination spirituelle de Margery par Dieu lorsqu'elle prêche aux autres.

Les voyages de Margery à Rome et à Jérusalem fournissent le cadre d'histoires sur ses querelles. Son voyage à Venise avec un groupe de « ryt bons hommes » s'avère être une bataille constante entre sa prédication incessante et sa vantardise de sa propre sainteté et les voyageurs qui aspirent à se débarrasser d'elle.Elle explique comment sa compagnie devient violente envers elle à cause de son envie de parler de ses expériences religieuses et de ses rencontres divines. Leur agacement total avec elle devient si intolérable qu'ils envisagent en fait d'abandonner Margery quelque part en Allemagne alors qu'ils continuent de voyager. Le trésorier du parti donne même à Margery son argent en guise de pot-de-vin pour qu'elle reparte. Mais réalisant qu'en tant que bons chrétiens, il n'est pas juste de laisser une femme (aussi irritante soit-elle) seule dans un pays étranger, ils décident de la laisser à Constance (le plus loin de leur voyage qu'ils puissent supporter Margery) . Margery, quant à elle, n'a pas trop peur car elle sent que Dieu est de son côté. La seule fois où elle dit que ses compagnons sont sous la protection de Dieu, c'est lorsqu'elle les accompagne. Plus Margery subit d'abus et de souffrances aux mains des autres, plus Margery croit qu'elle sera son siège au paradis.

Beaucoup plus tard dans leur mariage, Margery et John vivent séparément et mènent des vies séparées. Alors qu'elle continue ses voyages et sa prédication, John, en tant qu'homme âgé, s'occupe des affaires. Après être tombé un jour dans les escaliers de sa maison, il s'est gravement blessé à la tête. Margery décrit dans elle Livre qu'il perd alors la capacité d'accomplir des fonctions de base et même de vivre comme un adulte. De nombreuses personnes reprochent également à Margery de ne pas être à ses côtés alors qu'il est dans un tel état. Mais elle vient bientôt à son aide et prend soin de lui jusqu'à sa mort en 1436. Bien que leur mariage souffre beaucoup de tension et de frustration des deux côtés, Margery et John ont une relation basée sur le soutien et le respect. Si elle n'avait pas aimé John ou ne l'aurait pas respecté en tant que mari, elle ne serait probablement pas venue à son aide et ne serait pas restée avec lui pendant qu'il s'affaiblissait. À ce stade de sa vie, je pense que Margery réalise enfin à quel point elle a fait subir à John dans leur mariage avec sa difficile demande de chasteté et son comportement dramatique et embarrassant. Le père de ses quatorze enfants, John Kempe était un homme qui voyait dans sa femme une force imparable qui ne s'arrêterait pas tant qu'elle n'aurait pas exaucé les souhaits de Dieu pour elle sur terre. En elle Livre, Margery se décrit comme continuant à prêcher et à prier avec ferveur, ne cessant jamais d'exprimer sa douleur et son angoisse face au sacrifice ultime du Seigneur et à l'amour qu'il a pour elle et toutes les créatures qu'il a sauvées par sa crucifixion.

« Peu de gens, qu'ils soient admirateurs ou critiques, peuvent nier la personnalité forte, énergique et indépendante de Margery qui, une fois fixée une tâche ou un objectif, le poursuit de toutes ses forces. D'essayer de maintenir ses propres entreprises (où elle a lamentablement échoué) à insister pour s'abstenir de relations sexuelles dans son mariage, et finalement à voyager dans des lieux saints sans son mari et contre la volonté de ses confesseurs, Margery défie le statu quo pour les femmes médiévales dans le quinzième siècle. Anthony Goodman fait allusion à la fois à « un sens du devoir bien développé et à un caprice naturel » dans la personnalité de Margery, deux caractéristiques apparemment contradictoires qui ajoutent à sa complexité en tant que figure sainte et femme médiévale. Sa personnalité forte et dominante semble avoir attiré des hommes plus faibles, l'un étant son mari, John, qui lui a donné une liberté et un pouvoir considérables au sein de leur relation et de leur foyer. Mais Margery est également influencée par des personnalités religieuses masculines de haut rang qui agissent comme guides et autorités sur les Écritures, des hommes qui peuvent lui donner la réputation d'être spirituellement bénie.

Certains historiens et théologiens médiévaux croient que Margery a risqué son statut dans et autour de la communauté en se laissant conduire par le Saint-Esprit et en affrontant ouvertement les comportements mauvais et pécheurs. Selon The Revelations of Margery Kempe de John C. Hirsch : « Les défis de Margery à l'autorité sont individuels et particuliers. Elle accuse l'hypocrisie face à face, et donne des noms (p. 102). À mon avis, Margery semble se contenter d'abandonner les normes et les hiérarchies de la société, pour embrasser une croyance spirituelle qui lui donne une présence importante et exigeante où qu'elle se trouve. Ses démonstrations publiques extravagantes font d'elle une hérétique ou une visionnaire. Quoi qu'il en soit, « Margery Kempe » est un nom qui suscite une forte réaction, allant du ridicule et de l'humour à l'admiration religieuse. Ses révélations révèlent des valeurs chrétiennes traditionnelles comme l'amour, l'obéissance et l'humilité, tandis que certaines de ses actions suggèrent qu'elle ne pratique pas toujours ces vertus.

« Margery est un personnage puissant et authentique qui peut être facilement comparé à la femme de Bath de Chaucer, Alisoun, une figure dominante qui suit son propre chemin et se distingue, quelle que soit l'opinion que les autres ont d'elle. Margery n'est d'abord pas accueillie chaleureusement par beaucoup, en raison de sa première impression très forte, qui est similaire à notre première impression d'Alisoun. Les normes sociales et les attentes de genre sont infléchies, voire brisées dans une certaine mesure, par ces femmes. Margery construit sa réputation et son caractère en s'immergeant dans une relation principale (avec Dieu), tandis qu'Alisoun montre ses multiples mariages et les récompenses qu'elle en retire. Il semble presque que les hommes jouent un rôle secondaire dans leurs deux vies : Margery s Livre se concentre principalement sur ses révélations et ses expériences, et Chaucer utilise les personnages masculins de « The Wife of Bath’s Prologue and Tale » comme de simples figures de soutien dans le récit principal de la Wife of Bath. Les deux femmes font connaître leur présence, ne reculant devant personne et testant tous ceux qui se dressent sur leur chemin.

Malgré son désir de reconnaissance en tant que visionnaire et en tant qu'élue spirituellement, Margery semble avoir eu peu de conscience d'elle-même. Ses tentatives de sainteté semblent plus proches de l'orgueil et de l'arrogance. En elle Livre, une fois qu'elle se rend compte qu'elle mène une vie honteuse et remplie de péchés, elle renonce à tout le monde, y compris son mariage et sa famille. Margery est inébranlable dans sa conviction que le Seigneur lui parle et à travers elle lorsque d'autres tentent de la confondre et de l'exposer comme hérétique. « Si quelqu'un est mécontent de ma prédication, notez-le bien, car il est coupable. » Et bien, monsieur, dit-elle au greffier, faites-vous plaisir avec moi, que Dieu vous pardonne. De nombreuses questions se posent après la lecture de Margery s Livre: S'est-elle sentie supérieure aux autres après ses expériences mystiques ? Ou a-t-elle vraiment ressenti une immense tristesse et empathie lors du sacrifice de Jésus-Christ sur la croix ? De telles questions, bien sûr, susciteront de nombreuses réponses différentes, à partir d'une variété de perspectives.

Je pense que Margery Kempe est vraiment un personnage inoubliable dans l'histoire. Défiant les attentes sociales de son époque, elle se distingue de tous les autres « saints » et « mystiques » en enfreignant les règles et en restant inébranlable dans ses croyances et ses convictions. Même si son comportement est embarrassant pour la plupart des gens et lui vaut les titres d'"hérétique", "lunatique" et Bible. Ignorant son opposition, elle embrasse l'image de la sainteté et l'utilise pour promouvoir sa propre image spirituelle. Beaucoup de gens la considèrent comme un personnage ennuyeux qui utilise des expériences religieuses pour attirer l'attention sur elle-même. Je suis d'accord qu'elle est une personne extrêmement ennuyeuse et comique parfois, elle aurait essayé la patience de n'importe quel saint, mais sa détermination et sa constance sont très admirables. Une chose est sûre : Le livre de Margery Kempeexpose les subtilités et les complexités du caractère humain et offre un portrait psychologique clair et vivant d'un personnage historique lointain.


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