Guerre du Golfe - Opérations amphibies de la coalition

Guerre du Golfe - Opérations amphibies de la coalition


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Guerre du Golfe - Opérations amphibies de la coalition

La Coalition a initialement déployé une importante force amphibie dans le Golfe qui a fourni sa seule capacité d'entrée forcée (initialement) et la planification d'une telle opération a commencé à la mi-août avec des exercices très visibles à Oman (fin octobre) et sur la côte est de l'Arabie saoudite ( novembre et décembre). À la mi-janvier (lors du début de l'opération Tempête du désert), la force amphibie (2e MEF) comptait quelque 31 navires amphibies transportant les échelons d'assaut des 4e et 5e brigades expéditionnaires de marines et de la 13e unité expéditionnaire de marines (capacité des opérations spéciales). La force disposait également de cinq navires du Military Sealift Command (MSC) et de deux navires de prépositionnement maritime pour transporter les échelons de suivi. Au total, il comptait 17 095 personnes, 26 Harriers AV8B, 136 hélicoptères, 47 chars de combat principaux M60, 112 véhicules d'assaut amphibie (AAV), 86 véhicules blindés légers (LAV), 44 obusiers de 155 mm, 8 obusiers de 105 mm, 100 systèmes antichar mobiles TOW, 80 systèmes de défense aérienne Stinger et 2 271 véhicules à roues.

Note historique : L'US Marine Corps déploie trois types d'unités : une Marine Expeditionary Unit (MEU - un bataillon renforcé, équivalent à un Royal Marine Commando ; une Marine Expeditionary Brigade (MEB - équivalent à 3 Commando Brigade RM - qui est essentiellement une brigade renforcée équipe de débarquement régimentaire, c'est-à-dire deux MEU ou plus plus des ressources de soutien); et une force expéditionnaire des marines (qui, bien que techniquement un commandement au niveau du corps, gère rarement plus que l'équivalent d'une division, mais peut le faire, et l'a fait pour les Marines partie de la campagne terrestre où la 1re MEF contrôlait à la fois les 1re et 2e divisions de marines et la 1re brigade attachée, 2e division blindée (la brigade « Tiger »)).

L'Irak a réagi en construisant des fortifications de défense côtière à grande échelle composées de jusqu'à six divisions d'infanterie - 2e, 11e, 18e et 19e avec deux formations non identifiées et la 5e ou la 51e divisions mécanisées agissant comme réserve, selon l'endroit où l'assaut a eu lieu . Le durcissement des défenses côtières a provoqué un changement dans la planification de la Coalition pour mettre l'accent sur l'utilisation de la force à flot (2e MEF) comme mesure de déception pour tromper les Irakiens en se concentrant sur la côte koweïtienne et la frontière koweïtienne-saoudienne et servir de déguisement à la mouvement vers l'ouest des forces de la coalition, décision qui a été confirmée lors d'une conférence les 30 et 31 décembre 1990. Malgré cela, l'USNAVCENT a ordonné à la force amphibie de planifier un assaut au nord d'Ash Shuaybah qui s'emparerait des installations portuaires de la ville, détruirait les forces irakiennes dans la zone immédiate et immobiliser le reste des forces irakiennes sur la côte. Le plan comportait malheureusement deux obstacles majeurs - le premier était l'existence d'une usine de gaz naturel liquide près du port (une action majeure de la Coalition pourrait l'endommager et perturber gravement l'infrastructure koweïtienne) et deuxièmement, il y avait une rangée d'appartements de grande hauteur et de condominiums qui les Irakiens s'étaient partiellement fortifiés à proximité de la zone de débarquement et le commandement de la coalition ne voulait pas attaquer les appartements civils.

Des problèmes supplémentaires ont été révélés par les exercices de la coalition en ce qu'il y avait des difficultés à coordonner les opérations amphibies dans le plan de campagne aérienne (le débarquement devait avoir lieu quatre jours après le début de la guerre au sol), à assurer un soutien aérien adéquat, à définir l'objectif zone pour assurer une liaison utile avec les forces terrestres en progression et pour coordonner les tirs d'artillerie. Cela a conduit à la création d'un état-major de planification conjoint US Navy-USMC sur le navire de commandement USNAVCENT, l'USS Blue Ridge.

À cela s'ajoutaient des difficultés dues au fait que les États-Unis manquaient de moyens de transport amphibie suffisants pour charger tous les échelons d'assaut des deux MEB (alors que les États-Unis disposaient de la capacité nécessaire dans l'ensemble, certains moyens amphibies devaient être conservés dans d'autres parties de le monde) et donc une partie de l'équipement d'assaut du 5e MEB a dû être chargée sur un certain nombre de navires MSC qui n'étaient pas idéalement adaptés pour entreprendre des opérations amphibies et les États-Unis ont dû violer les pratiques de chargement normales qui exigent que les ressources soient réparties sur un certain nombre de navires pour réduire la vulnérabilité et concentrer la plupart des hélicoptères sur un seul navire. Alors qu'il réduisait l'activité administrative et de chargement, il augmentait les chances qu'un seul coup sur ce navire affecte le débarquement et augmentait les dangers des mines irakiennes.

D'autres difficultés sont apparues, ancrées dans les limitations passées du financement des capacités de levage amphibie et vertical dans le Corps des Marines des États-Unis, ainsi que dans des circonstances propres à Desert Storm :

  1. Il y avait un manque de moyens de soutien amphibie spécialisés en raison des navires MPS déployant des équipements pour le 1er MEF à terre. Cela ressemblait à bien des égards au problème ci-dessus en ce sens que les 5 navires MSC utilisés pour abriter les échelons de suivi n'étaient pas vraiment adaptés à la tâche et avaient des capacités limitées en ce qui concerne le déchargement efficace des équipements et n'avaient aucune capacité réelle. pour fournir une logistique sur le soutien à terre. Deux grues à quai étaient nécessaires car leurs grues étaient inadéquates et elles ont donc finalement été remplacées par deux navires MSC appropriés en novembre, car il était clair que cela pourrait prendre un certain temps pour rendre le port utilisable.
  2. La concentration des ressources de renseignement sur le soutien à la guerre terrestre est devenue un problème croissant car il n'y avait pas assez de ressources pour la force d'assaut amphibie.
  3. L'équipement d'ingénierie spécialisé utilisé par les Marines américains était concentré dans les 1ère et 2e divisions marines (1ère MEF) à terre, il n'y avait donc pas suffisamment d'équipement disponible pour assurer le déminage adéquat afin que les AAV puissent atteindre le rivage en toute sécurité. Cela a limité la taille des forces d'assaut chargées de nettoyer la plage.
  4. Le Corps des Marines ne pouvait pas substituer suffisamment de moyens héliportés pour un assaut direct, car ses hélicoptères CH-46 vieillissants manquaient de portance et de portée pour permettre à la flotte d'opérer en dehors des eaux côtières fortement minées. Le Corps avait reconnu cela comme une grave faiblesse une décennie plus tôt, mais en raison de la politique interne du ministère de la Défense et du débat sur l'avion V-22 Osprey VSTOL, aucune mesure n'avait été prise.
  5. Le Corps des Marines a envisagé de mener un assaut héliporté au-dessus de l'horizon en utilisant les hélicoptères CH-53E à plus longue portée et le 13e MEU, qui avaient pratiqué ce genre d'opérations auparavant (et avaient été utilisés à bon escient par le 4e MEB, opérant à partir de l'USS Trenton, pour évacuer les citoyens américains de Mogadiscio en janvier 1991). Une telle opération aurait l'avantage que les Irakiens n'auraient aucun avertissement de l'attaque et n'auraient pas le temps de se préparer. Malheureusement, le Corps ne disposait que d'assez de moyens de levage pour soulever un bataillon, bien que les 17 LCAC puissent soulever un autre bataillon avec ses chars et ses VBL au-dessus de nombreux obstacles. En outre, un tel raid nécessitait également un soutien aérien substantiel pour aider à détruire les défenses de la plage et on ne savait pas s'il y en aurait suffisamment avec la bataille terrestre en plein essor. Cela a de nouveau mis en évidence le besoin d'actifs de transport moyens et lourds supplémentaires.
  6. Les planificateurs de la force ont estimé que tout assaut aurait besoin de dix jours de déminage concentré pour dégager un chemin et de trois à cinq jours d'appui naval pour dégager les défenses des plages irakiennes. Des frappes aériennes et des tirs navals devraient également être utilisés pendant que les mines qui se trouvaient à portée de l'artillerie irakienne seraient déminées. Avant cela, la force amphibie devrait rester à plus de 70 milles de la côte.
  7. Au fil du temps, l'exigence d'un débarquement pour établir un point d'approvisionnement logistique en mer a diminué à mesure que les approvisionnements s'accumulaient sur terre, la quantité d'équipements de génie de combat et de logistique augmentait, et les unités de soutien de l'US Navy Seebee et de l'USMC ont apporté une contribution majeure. à l'amélioration du réseau routier et d'approvisionnement au sud de la frontière koweïtienne.
  8. Les frappes avant le débarquement détruiraient une grande quantité de logements et d'infrastructures koweïtiens et augmenteraient les risques d'un assaut amphibie que ce ne serait le cas pour une attaque terrestre.
Tout cela a eu un effet sur la planification de l'USCENTCOM, qui, après l'exercice Sea Soldier IV au large d'Oman en janvier, a commencé à souligner l'importance de la force à des fins de déception. Au moment où l'USCINCENT, l'USNAVCENT et l'USMARCENT se sont rencontrés le 2 février 1991 pour examiner les options, il était clair que les capacités alliées avaient augmenté au point où un assaut amphibie n'était pas nécessaire. L'USCINCENT (Général Schwarzkopf) a décidé de conserver l'option d'utiliser le 2e MEF, en complément de l'avance du 1er MEF (qui devait attaquer vers Koweït City) à court terme. La planification a donc commencé à se concentrer sur l'utilisation de la force dans les raids et les feintes plutôt que sur un assaut à grande échelle. Les cibles comprenaient la péninsule de Faw et l'île de Faylaka. Faylaka est progressivement devenu une priorité et la planification a donc avancé rapidement avec une répétition qui a eu lieu le 15 février. Cependant, l'USS Princeton et l'USS Tripoli ont frappé des mines et il est donc devenu clair qu'une grande partie de la planification reposait sur des renseignements erronés sur les champs de mines irakiens et l'opération a donc été annulée le 23 février.

Après ce point, la planification s'est concentrée sur l'effort de déception. Au début de la guerre terrestre, un certain nombre de feintes (par exemple, le 24 février, la 13e MEU a fait une feinte visible au large de la côte près d'Al Fintas accompagnée de tirs navals) ont été menées pour maintenir les forces irakiennes immobilisées près de la côte. Après ce point, il est devenu clair que la force amphibie avait perdu une grande partie de sa valeur d'urgence car les forces irakiennes se retiraient déjà et le 5e MEB a donc commencé à débarquer pour servir de 1re réserve MEF à Al Mishab et Al Jubayl.

En conclusion, la Coalition a fait bon usage des capacités amphibies pour atteindre des objectifs stratégiques et pour influencer les déploiements et les réactions irakiennes - elle a prouvé la valeur d'avoir des forces amphibies agissant dans un rôle de contingence et de soutien à la déception. Desert Storm n'a pas fourni un test complet des capacités amphibies américaines dans un atterrissage à grande échelle. Les Marines faisaient face à un ennemi capable de prédire où se trouvaient les zones les plus probables pour le débarquement et les mines et de les fortifier de manière appropriée. Il a souligné la nécessité d'améliorer les contre-mesures antimines de l'US Navy et le transport aérien et maritime de l'US Marine, ainsi que l'importance du contrôle de l'espace de combat, l'importance des opérations amphibies dans l'environnement de l'après-guerre froide et l'importance d'une bonne planification et facilité la création d'une nouvelle stratégie de guerre littorale. La Coalition a également été en mesure de renforcer rapidement la force des forces terrestres afin qu'elles ne soient pas disposées à risquer les forces amphibies dans une opération qu'elles auraient pu envisager quelques mois auparavant.

Ordre de bataille du Corps des Marines des États-Unis :

1er MEF (à terre)

1ère division de marine

1er, 3e, 4e et 7e régiments de marine
11e régiment de marine (artillerie)
2e division de marine

6e et 8e régiments de marine
10e régiment de marine (artillerie)
1re brigade 'Tiger', 2e division blindée

2e MEF (à flot)

4e brigade expéditionnaire de marines
5e brigade expéditionnaire de marines
13e unité expéditionnaire de marines

Chadwick, Frank. Factbook sur la guerre du Golfe, Atelier des concepteurs de jeux, Bloomington, Illinois, 1991.
Chadwick, Frank. Smash de ligne de phase : Notes historiques, CC0126/R2, Atelier des concepteurs de jeux, Bloomington, IL, 1992.

Campagne de libération du Koweït

Les Libération du Koweït était une opération militaire dirigée par les États-Unis pour reprendre le Koweït à l'Irak après la campagne aérienne massive, entre le 24 et le 28 février 1991. Les troupes américaines et la coalition sont entrées pour trouver les Irakiens se rendant en masse cependant, des poches de résistance existaient, en particulier à l'aéroport international de Koweït où les troupes irakiennes, apparemment ignorantes qu'un ordre de retraite leur avait été donné, ont continué à se battre, entraînant une bataille acharnée sur l'aéroport lui-même. La majorité des combats ont eu lieu en Irak plutôt qu'au Koweït. [2] L'opération fait partie de ce que l'on appelle communément la guerre du Golfe.


Entrons dans le combat !

Le premier et le plus grand obstacle auquel les unités d'opérations spéciales américaines ont été confrontées était de se lancer dans la bataille.

Le général de l'armée Norman Schwarzkopf, commandant quatre étoiles du Commandement central américain et chef militaire de la guerre, considérait les unités de guerre non conventionnelles avec scepticisme.

Initialement, Schwarzkopf était catégoriquement contre les unités d'opérations spéciales ayant un rôle important dans le conflit – bien qu'il ait accepté certains opérateurs de la Delta Force comme gardes du corps personnels.

Inversement, son commandant en second, le général britannique Sir Peter de la Billière, a immédiatement fait appel au Special Air Service (SAS), dans lequel il avait servi et commandé, et au Special Boat Service (SBS). Le SAS et le SBS, les équivalents britanniques de Delta Force et de SEAL Team 6, respectivement, offraient des options de guerre non conventionnelles à l'effort de guerre.

Pendant ce temps, après une certaine persuasion de la Maison Blanche et des chefs d'état-major interarmées, Schwarzkopf a assoupli sa politique de non-commandos.

Voici un bref aperçu des opérations notables qu'ils ont menées.


La guerre du Golfe

Le livre d'Anthony H. Cordesman, La guerre du Golfe, a été publié en octobre 1994, et était la première analyse complète des leçons stratégiques et militaires de la guerre du Golfe. Contrairement aux études précédentes, qui se concentraient principalement sur les décisions diplomatiques et politiques affectant la guerre, ou les décisions au niveau du haut commandement, Cordesman fournit une analyse détaillée de toutes les tendances et actions militaires qui se sont produites pendant Desert Shield, une évaluation nette comparant les Irakiens et les chacune des principales forces militaires de la Coalition, et une analyse détaillée de l'histoire et des leçons de chaque phase de Desert Storm.

Liste des chapitres : (Cliquez pour télécharger)

Contrairement aux livres publiés peu de temps après la guerre, ou qui se concentrent largement sur les décisions au niveau du haut commandement, Cordesman fournit la première analyse détaillée de la guerre qui s'appuie pleinement sur les histoires officielles et les bases de données publiées par le gouvernement américain dans les années qui ont suivi le conflit. . Dans le même temps, il s'appuie sur son expérience en tant qu'analyste militaire d'ABC pendant la guerre du Golfe, des visites du champ de bataille peu après la guerre et des entretiens approfondis avec des responsables et des commandants britanniques, français, saoudiens et américains.

La guerre du Golfe est écrit comme un ouvrage de référence ainsi qu'une analyse et une histoire. Il s'appuie en grande partie sur des bases de données officielles, dont beaucoup n'ont jamais été entièrement publiées. Il fournit des tableaux, des chiffres et des cartes complets des forces de chaque côté, sur les statistiques et le caractère des combats, ainsi que sur l'importance et l'efficacité des nouveaux systèmes d'armes et tactiques clés. Les notes de bas de page fournissent un guide de recherche pour une étude plus approfondie dans de nombreux domaines, ainsi que des citations qui permettent au lecteur d'explorer le matériel supplémentaire disponible dans des études et des bases de données non publiées.

La guerre du Golfe fournit de nouvelles données et informations sur pratiquement tous les aspects de la guerre, ainsi que sur la taille et la nature des forces engagées. Il examine chacune des nouvelles tactiques et technologies majeures qui ont façonné l'issue de la guerre. Parallèlement, Cordesman souligne l'importance des facteurs humains et les différents niveaux de formation et d'efficacité de chaque grand contingent national. Son analyse examine non seulement les événements de la guerre du Golfe, mais leurs implications pour les conflits futurs et le cours de la « révolution militaire » qui a façonné une grande partie de la campagne aérienne et de la bataille aéroterrestre.

La guerre du Golfe fournit également une analyse détaillée et objective de chacun des principaux problèmes et débats affectant la guerre - allant des problèmes rencontrés par les analystes du renseignement pour estimer la taille totale des forces irakiennes totales aux débats sur l'efficacité de la "chasse au Scud" et de la Patriote. De nouvelles données sont fournies sur les problèmes de la constitution de la coalition, les problèmes de communication tactique et de renseignement, et sur la véritable efficacité du F-117, Tomahawk, campagne de bombardement stratégique, soutien aérien rapproché, combat blindé, forces d'assaut héliportées, mine les systèmes de guerre, les opérations amphibies, les tirs amis, les forces de réserve et les efforts d'évaluation des dommages au combat.

Des chapitres séparés analysent le commandement et le contrôle, le renseignement, la bataille pour la suprématie aérienne, la campagne aérienne offensive, la bataille aéroterrestre, les principaux enseignements de la campagne terrestre, la guerre en mer, la bataille contre les missiles Scud irakiens et les armes de destruction massive. , et les leçons stratégiques et grandes stratégiques de la guerre. Le livre se termine par une analyse des leçons de la guerre concernant la dissuasion, l'utilisation de la force décisive, le rôle de la guerre de coalition et de la sécurité coopérative, l'importance des capacités de projection de puissance américaine et occidentale, les leçons de la guerre pour la contre-prolifération , et les implications de la guerre pour la guerre régionale et la stratégie compensatoire.


Chronologie : La première guerre du Golfe, du début à la fin

Le 2 août 1990, l'armée irakienne envahit le Koweït dans le but d'annexer le pays. En une semaine, les forces américaines ont commencé à arriver en Arabie saoudite. Ayant reçu le soutien des Nations Unies, les États-Unis ont formé une coalition de 34 nations pour libérer le Koweït. L'opération Tempête du désert a commencé le 16 janvier 1991 et a atteint son objectif en moins de deux mois.

I. Invasion et déploiement de troupes

15 juillet 1990 – Après avoir épuisé les finances de son pays dans une guerre prolongée de huit ans contre l'Iran, le dirigeant irakien Saddam Hussein a décidé de conquérir le riche pays voisin du Koweït. Saddam affirme que le Koweït vole du pétrole du champ pétrolier irakien de Rumaylah à la frontière des deux pays. Son premier geste manifeste est d'ordonner à ses unités d'élite de la Garde républicaine de se rendre à la frontière du Koweït pour intimider les Koweïtiens.

2 août – Après avoir induit en erreur les nations arabes et occidentales en leur faisant croire qu'il n'avait aucune intention réelle d'envahir le Koweït, Saddam envahit le Koweït avec une armée de 100 000 hommes et 200 chars. La famille royale koweïtienne se réfugie en Arabie saoudite. Les Nations Unies condamnent l'invasion par la résolution 660 du Conseil de sécurité des Nations Unies (RCSNU).

7 août – Les États-Unis envoient des éléments avancés de ce qui deviendra une grande force militaire américaine en Arabie saoudite. En fin de compte, la coalition dirigée par les États-Unis déploiera 670 000 soldats, dont 425 000 en provenance des États-Unis.

II. Opération Tempête du désert

29 novembre – La résolution 678 du CSNU fixe au 15 janvier 1991 la date à laquelle l'Irak doit se retirer du Koweït ou faire face à une expulsion armée par la coalition dirigée par les États-Unis, qui a le soutien des Nations Unies.

16 janvier 1991 – L'opération Tempête du désert commence par une campagne aérienne massive contre les infrastructures et les forces militaires irakiennes. Sur une période de 38 jours, la coalition effectue plus de 110 000 sorties contre l'Irak. La campagne aérienne, qui comprend des bombardements B-52, est conçue pour perturber les communications irakiennes, dégrader ses forces militaires et briser le moral de ses soldats.

18 janvier – Saddam envoie des missiles SCUD pour frapper des cibles israéliennes dans une vaine tentative d'élargir la guerre et de dissuader les nations musulmanes de soutenir la coalition.

III. Entrer en Irak

29 janvier - 1er février. Saddam envoie deux divisions mécanisées et une division blindée pour capturer la ville de Khafji, dans le nord-est de l'Arabie saoudite, dans le golfe Persique. Avec le soutien aérien de la coalition, les unités terrestres saoudiennes et qataries repoussent les Irakiens lors de la bataille de Khafji.

24 février – Début de la campagne terrestre de la coalition. La coalition feint la côte du Koweït, menaçant un débarquement amphibie des Marines, mais l'attaque principale est à l'intérieur des terres contre les forces de Saddam au Koweït et en Irak. Les troupes britanniques du SAS sont les premières à entrer en Irak. Des lance-roquettes américains M270 bombardent les positions irakiennes tandis que des bulldozers creusent des trous dans les murs de sable le long de la frontière entre l'Arabie saoudite et le Koweït pour que les chars de la coalition puissent avancer.

25 février – Un missile irakien SCUD frappe la caserne américaine de Dhahran, en Arabie saoudite, tuant 28 soldats américains et en blessant près de 100.

IV. Retrait & le cessez-le-feu

26 février – Saddam ordonne à ses troupes de commencer à se retirer du Koweït. Avant de se retirer, les Irakiens ont mis le feu à 700 puits de pétrole koweïtiens. La panique s'installe lorsque les Irakiens se rendent compte qu'ils vont être attaqués alors qu'ils tentent de quitter le Koweït.


Contenu

Un Tornado F3 de la Royal Saudi Air Force pendant l'opération Tempête du désert.

Les troupes égyptiennes, syriennes, omanaises et koweïtiennes sont soumises à un examen lors de l'opération Tempête du désert.


Depuis l'embargo pétrolier arabe de 1974, les États occidentaux ont tenté de trouver des alternatives à leur dépendance croissante vis-à-vis du pétrole importé. Cependant, l'Occident a mieux réussi à négocier des accords de sécurité régionale pour protéger les principales sources d'importations de pétrole qu'à trouver des substituts. Avec la chute du Shah d'Iran et la prise d'otages iraniens, l'Occident a perdu sa seule base militaire régionale. Cette perte a entraîné un risque accru que le Golfe soit dominé par une puissance anti-occidentale radicale (Cordessman 1-2). Lorsque l'Irak a envahi le Koweït, l'Occident a agi rapidement et de manière décisive pour abattre l'ennemi qui menacerait ses alliés et le priverait de son approvisionnement en pétrole.

Dans un discours télévisé, le président George Bush a déclaré : « Aucune nation ne devrait violer, piller et brutaliser son voisin » et « Aucune nation ne devrait être en mesure d'effacer un État membre des Nations Unies et de la Ligue arabe de la surface de la terre. (Smith 1). La guerre contre l'Irak a été menée pour un principe élevé. L'agression doit être punie.
Il y a de nombreuses raisons, à la fois militaires et diplomatiques, qui ont poussé les États-Unis à prendre des mesures militaires contre l'agression de l'Irak. L'une des raisons militaires de l'engagement américain était un argument stratégique. Cet argument était centré sur la conclusion que les combats maintenant peuvent empêcher d'autres guerres. Si la force n'est pas utilisée lorsque les mots échouent, les futurs agresseurs seront moins susceptibles d'être dissuadés par des moyens non violents (Dunnigan et Bay 71-72).

La sécurité nationale repose sur un tabouret à trois pieds appelé « Stratégie militaire ». Les pieds de ce tabouret doivent être équilibrés ou la sécurité nationale peut être menacée. Le tabouret repose sur un angle et cet angle représente les risques liés à la non-atteinte d'un objectif.

Il y avait plusieurs risques associés à la stratégie militaire américaine utilisée pendant la guerre du Golfe. Le premier risque auquel les États-Unis ont été confrontés était la crédibilité. Les États-Unis devaient prouver au monde qu'ils pouvaient relever les défis diplomatiques et militaires posés par l'Irak. Le deuxième risque était le potentiel d'un grand nombre de victimes. Les États-Unis ont pris un risque calculé en supposant que le nombre ultime de vies américaines et alliées serait moins élevé s'ils appliquaient une force militaire écrasante (Dunnigan et Bay 73).
La sécurité nationale a été menacée et la stratégie militaire américaine a été utilisée. Le président Bush a agi immédiatement pour protéger les intérêts américains et punir l'agression lorsque les premiers chars irakiens sont entrés au Koweït. L'objectif de sécurité nationale : décourager l'agression contre les États-Unis, leurs citoyens, leurs intérêts ou leurs alliés, et vaincre une telle agression si la dissuasion échoue. L'Amérique a démontré au monde qu'elle a les forces et les utilisera pour contrer l'agression lorsque ses intérêts vitaux sont en jeu.

Les États-Unis ont utilisé une approche séquentielle, étape par étape, pour atteindre leur objectif militaire. La stratégie consistait à exécuter une série d'étapes et d'actions discrètes pour atteindre l'objectif. Renforcés par des stratégies cumulatives, les États-Unis ont obtenu des résultats écrasants.

La première stratégie consistait à utiliser une approche indirecte, en se concentrant sur les sanctions économiques et les options non militaires. Le président Bush a immédiatement signé deux décrets qui ont gelé les avoirs irakiens et interdit le commerce américain avec l'Irak. Les sanctions économiques ont commencé à s'installer mais il y a eu une augmentation marquée des forces ennemies au Koweït. Les navires de guerre navals stationnés dans le Golfe ont été renforcés pour démontrer une démonstration de force. L'objectif était d'empêcher ou de limiter l'étendue de la guerre.

Les opérations navales étaient une partie vitale de la guerre du Golfe. Des navires de guerre de surface et des embarcations amphibies menaçaient la côte koweïtienne. La flotte de la Marine a détruit la petite mais potentiellement efficace marine de défense côtière irakienne, a neutralisé les mines irakiennes et menacé d'un assaut amphibie majeur contre les forces irakiennes au Koweït. Les forces navales alliées ont maintenu l'embargo naval et isolé l'Irak du monde extérieur. La Marine était prête à diriger la rentrée dans la péninsule arabique si les forces terrestres arabes et américaines étaient débordées. Ces actions ont soutenu la théorie maritime qui prévoit que nous pouvons maîtriser un ennemi si nous contrôlons les mers et affamons l'ennemi.

La théorie continentale souligne qu'une victoire décisive peut être obtenue en détruisant les forces armées ennemies puis en occupant physiquement leur territoire. Les stratèges continentaux pensent que les forces aériennes et navales ne servent qu'à soutenir les forces terrestres. Il y a eu deux phases de l'opération Desert Storm qui soutiennent cette théorie : la guerre aérienne et l'offensive terrestre.

Les forces alliées ont mené la guerre aérienne pour gagner la suprématie aérienne, détruire des cibles stratégiques et dégrader les forces terrestres irakiennes. En utilisant une série d'actions séquentielles discrètes, les forces alliées ont acquis la suprématie aérienne et détruit des cibles vitales pour l'effort de guerre irakien. Le système de défense aérienne irakien a été rendu inefficace. Les alliés ont poursuivi la guerre aérienne pour maximiser les Irakiens et minimiser les pertes alliées. La puissance aérienne était l'élément clé de la campagne de guerre psychologique des Alliés pour démoraliser l'armée irakienne. Ces actions ont ouvert la voie à la guerre terrestre.

Le plan du général Schwarzkopf pour la guerre terrestre était le point culminant de la stratégie cumulative. Le général a utilisé la stratégie directe et a utilisé les principes de tromperie, de concentration de force et de vitesse. Le but de la guerre terrestre était de reprendre le contrôle du Koweït en neutralisant les forces terrestres irakiennes (Britannica 231-232).

L'opération Desert Storm était une bataille aéroterrestre. Tous les systèmes d'armes et troupes alliés ont travaillé ensemble, se complétant les uns les autres, de sorte que la vitesse et la puissance de feu ont submergé l'Irak. Les Alliés firent preuve d'initiative. Les forces américaines ont utilisé l'agilité pour exécuter des manœuvres rapides et audacieuses dans la campagne terrestre. La coalition a utilisé la profondeur pour conserver la capacité de se battre et de se défendre dans n'importe quelle direction. La synchronisation a été utilisée pour assembler toutes les pièces dans une opération de combat continue (Dunnigan et Bay 263).

Les stratégies utilisées par les États-Unis dans la guerre du Golfe ont été développées pour une guerre limitée. Les forces alliées ont rejoint et engagé leurs forces militaires pour vaincre l'ennemi en utilisant une main-d'œuvre bien entraînée et des systèmes d'armes technologiquement avancés. Les États-nations membres de l'OTAN ont uni leurs forces pour protéger et défendre le Koweït contre l'invasion irakienne en utilisant une stratégie de sécurité militaire collective. La stratégie militaire collective a posé quelques problèmes aux alliés. L'un des problèmes était la différence d'équipement. Chaque État membre avait sa propre façon de prendre soin de l'équipement. L'équipement et les procédures de communication présentaient un gros problème. De nouvelles procédures ont été développées sur place pour résoudre ce problème.
La coalition des forces alliées a combiné ses forces pour augmenter sa puissance militaire et faire une démonstration de force. La clé principale était une stratégie directe où la force était le facteur essentiel. La psychologie et la planification étaient la stratégie indirecte mineure.

La propagande qui démoralisait l'ennemi, les bombardements stratégiques et la guerre navale faisaient partie des stratégies directes et indirectes. Les États-Unis ont commis la première attaque. Une puissance de feu massive a pratiquement éliminé tous les efforts de représailles. La puissance aérienne a coupé les communications irakiennes et refusé les reconnaissances aériennes. Les forces de la coalition ont isolé l'armée irakienne et l'ont presque tuée. Les Alliés ont utilisé efficacement leur stratégie de défense avancée pour contenir les Irakiens et les empêcher de s'étendre.
L'approche initiale des Irakiens en matière de stratégie militaire consistait à assurer aux États-Unis que leur approvisionnement en pétrole n'était pas menacé et qu'Israël ne serait pas attaqué. Les Irakiens pensaient qu'en faisant ces assurances, les États-Unis n'interféreraient pas dans leur querelle avec le Koweït. L'Irak utilisait une stratégie de dissuasion pour inciter les États-Unis à exercer des représailles contre lui.

La stratégie de dissuasion était également présente dans les pourparlers diplomatiques irako-arabes de Saddam Hussein. Les Irakiens n'attaqueraient pas leurs voisins s'ils acceptaient de donner des milliards de dollars en cadeaux, d'effacer les dettes de guerre de l'Irak et de faire certaines concessions foncières.
L'armée irakienne était une force formidable. Les Irakiens possédaient pour des milliards de dollars d'équipements russes et occidentaux. Ils disposaient également d'un vaste cadre de sous-officiers et d'officiers expérimentés, ce qui les rendait très compétents (Dunnigan et Bay 76). La guerre du Golfe était une guerre générale pour l'Irak. Les Irakiens ont employé toutes leurs ressources pour gagner et ont fait face à la possibilité d'une destruction totale.

Les Irakiens ont marché sur le Koweït en utilisant une stratégie militaire directe. Ils ont construit des positions défensives et se sont engagés dans une bataille frontale avec les Koweïtiens. Ils ont également lancé un assaut aéroporté direct contre le Koweït et se sont déplacés pour sécuriser la frontière saoudienne. Ces actions soutiennent la théorie continentale selon laquelle la victoire peut être obtenue en détruisant les forces armées ennemies puis en occupant physiquement leurs terres.

Les Irakiens étaient toujours sur la défensive. Ils ont amélioré leurs positions défensives et ont fortifié la zone avec des tranchées d'incendie, des champs de mines et d'autres obstacles. Ces stratégies défensives ont été conçues pour conquérir le Koweït et améliorer la capacité de l'Irak à contre-attaquer. L'Irak a utilisé une stratégie directe tout au long de la guerre. La guerre Irak-Iran les avait laissés bien équipés et expérimentés. Ils s'attendaient à utiliser des compétences de fortification et de tromperie pour vaincre l'ennemi.

Les forces irakiennes étaient féroces sur le papier. L'armée était la cinquième plus grande au monde, avec quelque 950 000 personnes, 5 500 chars de combat principaux, 10 000 autres véhicules blindés et près de 4 000 pièces d'artillerie. L'armée de l'air de 40 000 personnes disposait de 689 avions de combat. L'armée et l'armée de l'air avaient une vaste expérience du combat de la guerre Irak-Iran de 1980 à 1988, y compris l'utilisation à grande échelle d'armes chimiques. L'Irak développait également des armes biologiques. L'Irak était également capable de livrer des armes chimiques et biologiques. L'Irak avait l'intention d'utiliser ses forces pour démontrer clairement une démonstration de force.

La destruction assurée se produit lorsqu'un agresseur peut infliger des dégâts inacceptables à un ennemi, même après avoir absorbé une première attaque. L'Irak utiliserait des armes chimiques et biologiques même après que les alliés aient lancé la première offensive de frappe. Les Irakiens ont utilisé la stratégie de destruction assurée comme tactique défensive.
Les Irakiens ont utilisé le concept stratégique de deuxième frappe comme moyen de dissuasion pour montrer aux États-Unis qu'ils maintenaient la capacité de riposter. La stratégie consistait à creuser, fortifier le Koweït et créer une énorme position défensive « hérisson ». L'Irak a utilisé sa garde républicaine d'élite pour la défense avancée. Ces forces retranchées et complétant les champs de mines, les pièges à chars, les tranchées d'incendie et autres guerres de tranchées et de bunkers étaient censés effrayer les Alliés. Il s'agissait d'une stratégie psychologique conçue pour convaincre la coalition qu'une attaque contre les forces irakiennes entraînerait de lourdes pertes parmi les troupes alliées. L'objectif des Irakiens était de faire preuve de force tout au long de la guerre du Golfe. Leur stratégie était une tactique directe et frontale. La menace de la guerre chimique a toujours été utilisée comme moyen de dissuasion psychologique.
During the Gulf crisis, the U.S. moved quickly and decisively to strike down an enemy that would deprive it of its supply of oil and threaten its national security. The war was a personal crusade for President Bush. It was a black and white struggle between good and evil an opportunity “to stand up for what’s right and condemn what’s wrong (Smith 1).” Aggression had to be punished.

Bennis, Phyllis and Michael Moushabeck. Beyond the Storm. New York:
Olive Branch Press, 1991.

Cordessman, Anthony H. The Gulf and the West Strategic Relations and
Military Relations. Colorado: Westview Press, 1992.

Dunnigan, James F. and Austin Bay. From Shield to Storm, 1st ed. Nouveau
York: William Morrow and Company, 1992.

Sergeants Major Academy, U.S. U.S. Military Strategy. Fort Bliss,
Texas: 1997.

Smith, Jean Edward. George Bush’s War. New York: Henry Holt and
Company, 1992.


Persian Gulf War

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Persian Gulf War, aussi appelé la guerre du Golfe, (1990–91), international conflict that was triggered by Iraq’s invasion of Kuwait on August 2, 1990. Iraq’s leader, Saddam Hussein, ordered the invasion and occupation of Kuwait with the apparent aim of acquiring that nation’s large oil reserves, canceling a large debt Iraq owed Kuwait, and expanding Iraqi power in the region. On August 3 the United Nations Security Council called for Iraq to withdraw from Kuwait, and on August 6 the council imposed a worldwide ban on trade with Iraq. (The Iraqi government responded by formally annexing Kuwait on August 8.) Iraq’s invasion and the potential threat it then posed to Saudi Arabia, the world’s largest oil producer and exporter, prompted the United States and its western European NATO allies to rush troops to Saudi Arabia to deter a possible attack. L'Égypte et plusieurs autres pays arabes ont rejoint la coalition anti-irakienne et ont contribué des forces au renforcement militaire, connu sous le nom d'opération Desert Shield. Pendant ce temps, l'Irak a porté son armée d'occupation au Koweït à environ 300 000 soldats.

What incident triggered the Persian Gulf War?

The Persian Gulf War, also called Gulf War (1990–91), was an international conflict triggered by Iraq’s invasion of Kuwait on August 2, 1990. Iraq’s leader, Saddam Hussein, ordered the invasion and occupation of Kuwait to acquire the nation’s large oil reserves, cancel a large debt Iraq owed Kuwait, and expand Iraqi power in the region.

What was the result of Operation Desert Storm?

The allied coalition’s military offensive against Iraq began on January 16–17, 1991, with a massive U.S.-led air campaign that continued throughout the war. This sustained aerial bombardment, which had been named Operation Desert Storm, destroyed Iraq’s air defenses before attacking its communications networks, government buildings, weapons plants, oil refineries, and bridges and roads.

What was Operation Desert Sabre?

Operation Desert Sabre was a massive allied ground offensive that was launched northward from northeastern Saudi Arabia into Kuwait and southern Iraq on February 24, 1991, and within three days, Arab and U.S. forces had retaken Kuwait city in the face of crumbling Iraqi resistance.

On November 29 the UN Security Council authorized the use of force against Iraq if it did not withdraw from Kuwait by January 15, 1991. By January 1991 the allied coalition against Iraq had reached a strength of 700,000 troops, including 540,000 U.S. personnel and smaller numbers of British, French, Egyptians, Saudis, Syrians, and several other national contingents. Saddam steadfastly refused to withdraw Iraqi forces from Kuwait, however, which he maintained would remain a province of Iraq.

The allied coalition’s military offensive against Iraq began on January 16–17, 1991, with a massive U.S.-led air campaign that continued throughout the war. Over the next few weeks, this sustained aerial bombardment, which had been named Operation Desert Storm, destroyed Iraq’s air defenses before attacking its communications networks, government buildings, weapons plants, oil refineries, and bridges and roads. By mid-February the allies had shifted their air attacks to Iraq’s forward ground forces in Kuwait and southern Iraq, destroying their fortifications and tanks.

Operation Desert Sabre, a massive allied ground offensive, was launched northward from northeastern Saudi Arabia into Kuwait and southern Iraq on February 24, and within three days Arab and U.S. forces had retaken Kuwait city in the face of crumbling Iraqi resistance. Meanwhile, the main U.S. armoured thrust drove into Iraq some 120 miles (200 km) west of Kuwait and attacked Iraq’s armoured reserves from the rear. By February 27 these forces had destroyed most of Iraq’s elite Republican Guard units after the latter had tried to make a stand south of Al-Baṣrah in southeastern Iraq. By the time that U.S. Pres. George H.W. Bush declared a cease-fire for February 28, Iraqi resistance had completely collapsed.

There are no official figures for the Iraqi military operation, leading to vastly differing figures of combatants and casualties. Estimates of the number of Iraqi troops in the Kuwait theatre range from 180,000 to 630,000, and estimates of Iraqi military deaths range from 8,000 to 50,000. The allies, by contrast, lost about 300 troops in the conflict.

The terms of the peace were, inter alia, that Iraq recognize Kuwait’s sovereignty and that it divest itself of all weapons of mass destruction (i.e., nuclear, biological, and chemical weapons) and all missiles with ranges exceeding 90 miles (150 km). Pending complete compliance, economic sanctions would continue.

In the aftermath of Iraq’s defeat, Kurds in the north of the country and Shīʿites in the south rose in a rebellion that was suppressed by Saddam with great brutality. These actions prompted the allies to prohibit Iraqi aircraft from operating in designated “no-fly” zones over these areas. As the other allies gradually left the coalition, U.S. and British aircraft continued to patrol Iraqi skies, and UN inspectors sought to guarantee that all illicit weapons were destroyed. Iraq’s failure to cooperate with inspectors led in 1998 to a brief resumption of hostilities (Operation Desert Fox). Iraq thereafter refused to readmit inspectors into the country, and regular exchanges of fire between Iraqi forces and U.S. and British aircraft over the no-fly zones continued into the 21st century. In 2002 the United States sponsored a new UN resolution calling for the return of weapons inspectors, who then reentered Iraq in November. Member states of the UN Security Council, however, differed in their opinion of the degree to which Iraq had cooperated with inspections.

On March 17, 2003, the United States and the United Kingdom, which had begun to mass troops on Iraq’s border, dispensed with further negotiations, and U.S. Pres. George W. Bush—seeking no further UN endorsement—issued an ultimatum demanding that Saddam step down from power and leave Iraq within 48 hours or face war he even suggested that if Saddam did leave Iraq, U.S. forces might still be necessary to stabilize the region and to hunt for weapons of mass destruction. When Saddam refused to leave, U.S. and allied forces launched an attack on Iraq on March 20 and thus began what became known as the Iraq War.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


History Time: Here Is Exactly What Happened During the First Gulf War

The successful First Gulf War happened in several stages.

Point clé: UN forces had the benefit of superior technology and a widely-backed mandate. They also had clear-cut, limited objectives.

On August 2, 1990, the Iraqi army invaded Kuwait with the aim of annexing the country. Within a week, U.S. forces began arriving in Saudi Arabia. Having received the support of the United Nations, the United States formed a coalition of 34 nations to liberate Kuwait. Operation Desert Storm began on January 16, 1991, and achieved its goal in less than two months.

I. Invasion & Troop Deployment

July 15, 1990 – Having drained his country’s finances in a protracted eight-year war against Iran, Iraqi ruler Saddam Hussein decided to conquer the rich neighboring country of Kuwait. Saddam claims Kuwait is stealing oil from Iraq’s Rumaylah oil field on the two countries’ border. His first overt move is to order his elite Republican Guard units to the border of Kuwait to intimidate the Kuwaitis.

This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.

August 2 – After misleading Arab and western nations into believing he has no real intention to invade Kuwait, Saddam invades Kuwait with an army of 100,000 men and 200 tanks. The Kuwaiti royal family takes refuge in Saudi Arabia. The United Nations condemns the invasion through U.N. Security Council Resolution (UNSCR) 660.

August 7 – The United States sends advance elements of what will become a large U.S. military force to Saudi Arabia. Ultimately, the U.S.-led coalition will field 670,000 troops, of which 425,000 are from the United States.

II. Operation Desert Storm

November 29 – UNSCR 678 sets January 15, 1991, as the date that Iraq must withdraw from Kuwait or face armed expulsion by the U.S.-led coalition, which has the support of the United Nations.

January 16, 1991 – Operation Desert Storm begins with a massive air campaign against Iraqi infrastructure and military forces. Over a 38-day period, the coalition flies more than 110,000 sorties against Iraq. The air campaign, which includes B-52 bombing runs, is designed to disrupt Iraqi communications, degrade its military forces, and break the morale of its soldiers.

January 18 – Saddam sends SCUD missiles to strike Israeli targets in a vain attempt to widen the war and dissuade Muslim nations from supporting the coalition.

III. Entering Iraq

January 29 – February 1. Saddam sends two mechanized divisions and one armored division to capture the northeastern Saudi Arabian town of Khafji on the Persian Gulf. With coalition air support, Saudi Arabian and Qatarian ground units repulse the Iraqis in the Battle of Khafji.

February 24 – The coalition’s ground campaign begins. The coalition feints at coastal Kuwait threatening a Marine amphibious landing, but the main attack is inland against Saddam’s forces in Kuwait and Iraq. British SAS troops are the first to enter Iraq. U.S. M270 multiple rocket launchers shower Iraqi positions while bulldozers tear gaps in the sand walls along the border between Saudi Arabia and Kuwait for coalition tanks to advance.

February 25 – An Iraqi SCUD missile hits the U.S. barracks at Dhahran, Saudi Arabia, killing 28 U.S. troops and wounding nearly 100.

IV. Withdrawal & the Cease-Fire

February 26 – Saddam orders his troops to begin withdrawing from Kuwait. Before they withdraw, the Iraqis set fire to 700 Kuwaiti oil wells. Panic sets in when the Iraqis realize they are going to be attacked as they try to leave Kuwait.

February 27 – The U.S. 1st Armored Division attacks the Medina Division of the Republican Guard in a place known as the Medina Ridge in northern Kuwait where the Iraqi T-72 tanks laid an ambush. The 1st Armored Division detected the ambush and its M-1 Abrams engaged the T-72s at a distance destroying them with the assistance of artillery and air strikes. Coalition air strikes pummel columns of Iraqi soldiers attempting to flee Kuwait. Meanwhile, U.S. Marines and Joint Forces Command East (a pan-Arab unit) liberate Kuwait.

February 28 – The U.S.-led coalition negotiates a cease-fire. Western leaders decide not to overthrow Saddam on the grounds it would destabilize the region. However, this leaves Shia Muslims and Kurds that rose up against Saddam open to persecution once the coalition withdraws.

Originally Published April 10, 2019.

This article originally appeared on the Warfare History Network. This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.


21 Facts About the First Gulf War

Remember The First Gulf War? Persian Gulf War? Desert Storm and/or Desert Shield? They’re all the same war. Whatever we call it now, it was the war which expelled Iraqi troops from Kuwait, checked a decade of Saddam Hussein’s aggression toward his neighbors, and broke the looming spectre of Vietnam which loomed over the U.S. military.

U.S. troops had seen smaller actions in before that time, but nothing like the scale and scope of a real “mother of all battles,” pitting Saddam’s Iraq vs. the United States and its UN-mandated coalition partners.

“Yours is a society which cannot accept 10,000 dead in one battle.” — Saddam Hussein, July 25, 1990.

“This will not stand, this aggression against Kuwait.” — President George H.W. Bush, Aug. 6, 1990.

The conflict is now just over 25 years old. It probably seemed like a quick victory, one unlikely to have lasting effects in the annals of history, but little did we know it was just setting the stage for the region’s next 30 years. There was no way to predict this war would even happen. In 1990, President Bush (41) was unable to shake off the “wimp” moniker bestowed on him by Newsweek in 1987.

In the post-9/11 world, the events leading up to and after the conflict came to lasting importance. Today, U.S. troops have come and gone, come and gone, come and gone from Iraq. The country has become America’s enduring sidepiece. Then Operations Northern Watch and Southern Watch gave way to Operation Iraqi Freedom and with it Bayonet Lightning, Red Dawn and countless others who themselves gave way to Operation Inherent Resolve. There are troops in Iraq today who weren’t yet born when Saddam first captured the Kuwaiti oil fields, and Saddam himself didn’t live to see this day.

Here are 21 facts about your daddy’s Iraq War.

1. The Iran-Iraq War led to Iraq invading Kuwait.

Iraq owed $80 million in foreign debt from its 1980-1988 war with Iran. Saddam Hussein demanded Saudi Arabia and Kuwait forgive $30 billion in Iraqi debt, which he saw a result of protecting Kuwait from Shia Iranian forces for eight years. He then accused Kuwait of stealing Iraqi oil through slant drilling.

Since Iraq’s economy depended on oil sales, Saddam hoped to repay its debts by raising the price of oil through OPEC oil production cuts, but instead, Kuwait increased production and repeatedly produced more than its quota, lowering prices in an attempt to leverage a better resolution of its border dispute with Iraq.

2. In 1991, Iraq had the fifth largest army in the world.

It’s true, Iraq’s armed forces boasted more than a million men in uniform in 1991, but only a third of those were skilled professional fighting forces. Saddam Hussein invaded Kuwait with 120,000 of these and 2,000 tanks. After the Gulf War started, he concluded Iraq’s peace with Iran and raised his occupying force levels to 300,000. Iraq conscripted three fourths of men between ages 15 and 49. Even so, Iraq’s Air Force was large but weak and its Navy was “virtually nonexistent.”

3. Saddam thought the United States gave him the okay to invade Kuwait.

President Bush’s Ambassador to Iraq was April Glaspie, who, in a meeting with the Iraqi dictator, stressed to him that the U.S. did not want a trade war with Iraq. Saddam reiterated his commitment to peace in the region, so long as the Kuwaitis agree to meet OPEC production standards. Ambassador Glaspie told Saddam:

“But we have no opinion on the Arab-Arab conflicts, like your border disagreement with Kuwait. I was in the American Embassy in Kuwait during the late 1960s. The instruction we had during this period was that we should express no opinion on this issue and that the issue is not associated with America. James Baker has directed our official spokesmen to emphasize this instruction.”

When nothing changed in Kuwait and Egyptian diplomacy failed, Saddam began the invasion. Saddam, frequently emphasizing a desire for U.S. friendship, was surprised to find his actions condemned by President Bush. When asked later why she said that to Saddam, Glaspie said: “We had no idea he would go that far.”

4. Saddam thought Arab states would be okay with Iraq annexing Kuwait.

The invasion happened during the first Palestinian Intifada, which enjoyed wide Arab support. As Palestinians tried to shake off Israeli occupation, Saddam tried to appeal to pan-Arab nationalism by being the strongman who would stand up to the West and Israel. He reasoned that the British illegally cut Kuwait out of greater Iraq in the 19th century and he was trying to right a Western wrong. The Arab League was not okay with this.

Egyptian President Hosni Mubarak tried to negotiate a treaty to avert a war, but Saddam walked out after two hours. His forces invaded Kuwait on August 2, 1990. Two-thirds of the Arab League states joined the UN in a resolution condemning the invasion as King Fahd of Saudi Arabia and Kuwaiti leaders asked NATO for help. Iraq annexed Kuwait as its 19th province with Ali Hassan al-Majid (aka “Chemical Ali) as governor.

5. Iraq rolled over Kuwait in two days.

Unlike the Iran-Iraq War (which went on for eight years), Iraq’s Elite Republican Guard (with names which sound like they were made up by an American teenager, like the 1st Hammurabi Armored Division or the 4th Nebuchadnezzar Motorized Infantry Division) swiftly defeated Kuwaiti forces, reaching Kuwait City in an hour.

They either overran Kuwaitis on the ground or forced them (like 80% of the Kuwaiti Air Force) into neighboring Saudi Arabia or the island of Bahrain. Kuwait had not mobilized for war despite Saddam’s constant threats.

Whenever possible, Kuwaitis resisted fiercely, even establishing an underground resistance movement, though it was largely untrained and incapable. In trying to capture Kuwait’s Emir, Iraqis assaulted Dasman Palace, even though the Emir had already left. The Emir’s brother was killed leading the defense of the palace for more than 12 hours, outnumbered by an entire Iraqi division. His body was placed in front of a tank and run over.

6. Iraq occupied Kuwait between August 1990 and January 1991 — and it was brutal.

In that time, the Iraqi forces committed at least sixteen crimes against the Laws of Armed Conflict as outlined in the Geneva and Hague Conventions. Those crimes include running of at least two dozen torture sites in Kuwait City alone, torturing civilians to the point of death and disfigurement. Kuwaiti women were taken hostage and raped repeatedly. Iraqi occupation forces killed at least 1,082 Kuwaiti civilian noncombatants, including women, children, and the mentally handicapped. Then they rigged the oil wells to explode if they were attacked.

Coalition Forces didn’t begin to expel Iraqis from Kuwait until January 1991, after the UN-mandated January 15th withdrawal deadline. Once Coalition forces and Iraqi forces met in the field, the Iraqis committed more war crimes. Among them, they pretended to surrender to U.S. Marines, then opened fire on them. Iraqis would disguise themselves as civilians and then ambush Coalition forces. Iraqi troops also tortured prisoners of war.

7. The U.S. could not have prevented Iraq from invading Saudi Arabia.

Shortly after the Iraqi invasion of Kuwait, the UN passed resolutions condemning it, calling for the removal of Iraqi troops, and the nullification of Iraq’s annexation. Desert Shield began as the U.S. and the Coalition took six months building up air and naval forces in the region, enforcing the UN blockade of Iraq and U.S.-imposed sanctions. Until the buildup, however, Iraqi forces would have easily overwhelmed the Saudi defenses. Why Saddam didn’t immediately press his advantage is unknown.

Iraqi forces invaded Saudi Arabia at the January 1991 Battle of Khafji, capturing the city on the night of 29 January. By this time, however, it was far too late. Coalition forces had more than enough troops and hardware to repel the Iraqis. The attacks were fought off by U.S. Marines, Army Rangers, and Coalition aircraft and the city was soon recaptured by Saudi and Qatari forces, backed by U.S. airpower.

8. The Coalition built fake bases and units to dupe Iraqis into defending the wrong area.

The coalition used deception cells to create the impression that they were going to attack near the Kuwaiti “boot heel,” as opposed to the strategy actually implemented. The Army set up FOB Weasel near the opposite end of the Kuwaiti border, which was a network of fake camps manned only by several dozen soldiers. With computer-controlled radios, messages were passed between fictitious headquarters sections. Smoke generators and loudspeakers playing prerecorded tank and truck noises were used, along with inflatable Humvees and helicopters.

9. Gen. Norman Schwarzkopf commanded a force larger and more complex than the D-Day invasion in WWII and didn’t want a ground war.

“Stormin’ Norman,” as he came to be known, was a highly-decorated and respected Vietnam War veteran. He commanded a Coalition of 670,000 personnel from 28 countries, along with combined Naval and Air Forces, with 425,000 troops from the United States. According to his memoirs, he implemented his operational plan to defend Saudi Arabia and expel Iraq from Kuwait using Gen. Colin Powell’s (then Chairman of the Joint Chiefs of Staff) doctrine of overwhelming force and incorporated Montgomery’s desert armor tactics from the second battle of El-Alamein in World War II, all in an effort to minimize casualties on both sides.

“I hate war. Absolutely, I hate war,” he once said. “When the war started, we were hoping that they’d come to their senses and stop right then,” he said. “After 38 days, we got to a point where we could launch the ground war and, by that time, they hadn’t withdrawn.” Once begun, the ground war lasted only 100 hours before Iraq capitulated.

10. Desert Storm was a relatively cheap war.

Though the U.S. was the primary supplier, 39 countries contributed men and/or materiel to the Coalition in some significant way. Yeah, that’s Afghanistan in blue down there.

The U.S. Department of Defense has estimated the cost of the Gulf War at $61 billion. Kuwait, Saudi Arabia and other Gulf states covered $36 billion while Germany and Japan covered $16 billion. Still, as a percent of Gross Domestic Product (0.3%), Desert Storm was the cheapest war fought in U.S. history. The greater cost of the war to the region was likely more than $676 billion.

11. Saddam Hussein declared a jihad against the U.S.-led coalition.

Saddam began to convey a more Islamic, religious appearance in Iraqi media, showing himself praying at mosques and supporting the Palestinian cause, hoping to reframe the war as a struggle against Western imperialism and Israeli scheming.

The plan didn’t work. Sheik Abdul-Aziz Bin Baz, the Saudis’ leading interpreter of Islamic law, called Saddam Hussein the “enemy of God.”

12. Desert Storm helped secure a Bill Clinton presidency.

The Iraqi invasion already caused the price of oil to more than double, which led to a worldwide recession in the 1990s and the defeat of George H.W. Bush at the hands of Bill Clinton in the 1992 presidential election, despite being a popular, successful wartime President. Bill Clinton’s election team famously coined the term “It’s the economy, stupid” as their campaign mantra.

13. Iraq used oil as a weapon.

Smoke plumes from burning oil fields were intended to disrupt coalition aircraft and the heat from fires was expected to slow the advance of coalition troops. Iraqi combat engineers dug trenches filled with oil and ignited them to slow Coalition advances and spilled oil into the Persian Gulf in an effort to keep U.S. Marines from making an amphibious landing. Estimates of Iraqi oil spilled into the Gulf range from 4 to 11 million barrels, several time the size of the Exxon Valdez Oil Spill, and was never cleaned up on Saudi Arabian shores. The 610 oil fires set by Iraq destroyed 85% of Kuwaiti oil wells. The total amount of oil burned is an estimated 1 billion barrels, worth $2.8 billion.

The oil fires took down a Royal Saudi Air Force (RSAF) C-130, killing 92 Senegalese soldiers and the 6 Saudi crew members. They allowed Iraqi Republican Guard units to get the jump on Americans at the Battle of Phase Line Bullet, one of the few Iraqi victories of the war.

14. Israel had the third largest casualty count, despite not being in the war.

Iraq fired Scud missiles at Israel in an attempt to draw the country into the conflict, a move that would force many Arab states in the Coalition to choose between withdrawing or fighting alongside Israel, neither of which were appealing to the Arabs. In response, the U.S. and Netherlands deployed Patriot Missile Battalions to Israel and Turkey to keep Israel from retaliating (The Gulf War marked the first mid-air missile-to-missile interception).

Seventy-four Israelis died as Iraq fired Scud missiles toward Tel Aviv. Many hit the Tel Aviv neighborhood of Ramat Gan which was, oddly enough, a neighborhood of Iraqi expatriates. Strangely, only three Israelis died from the missiles — the rest died of heart attacks or similar ailments as a result of the bombing. Iraq launched some 88 Scud missiles toward Israel and Saudi Arabia over the course of the war.

15. The Air War was one of the most massive, effective air campaigns ever.

The Iraqi Air Force was almost completely annihilated, and was never fully effective. The Coalition massed more than 3,000 airplanes leading up to the January 15th withdrawal deadline. It was the largest airlift effort in history, surpassing even the Berlin Airlift. The U.S. Air Force launched more than 100,000 sorties (air missions) starting on Jan. 17th, 1991 and dropped more than 88,500 tons of bombs.

Iraqis lost 38 MiGs to Coalition air forces, while the rest fled to Iran rather than be shot down. There they were captured and held for years and Iran kept the planes. Coalition laser-guided “smart bombs” still caused hundreds of civilian casualties, even hitting a civilian air raid shelter, then hitting the civilian al-Fallujah neighborhood in Baghdad. When relatives and first responders rushed to the area in the wake of the bombing, they were bombed too.

16. One American pilot was believed missing in action for 18 years after the war.

Coalition forces captured some 70,000 Iraqis throughout the course of the war. At the end of the war Iraq was known to have held a total of 26 allied prisoners: 22 Americans, two Britons, an Italian and a Kuwaiti. Iraq also is believed to have abducted 30-40,000 Kuwaiti civilians. According to Marine Col. Jim Acree, the Iraqis followed the Geneva Convention “for all of 20 minutes.” American POWs were tortured, beaten, and starved. Many of these POWs forcefully appeared in Iraqi Propaganda.

For years afterward, U.S. Navy Lt. Col. Scott Speicher remained missing in action after his FA-18 Hornet was shot down over Iraq, and his flight suit was found near the crash site. Speicher’s remains were found in 2009, and returned home.

“Our Navy will never give up looking for a shipmate, regardless of how long or how difficult that search may be,” said Adm. Gary Roughead, chief of naval operations, in a statement at the time. “We owe a tremendous debt of gratitude to Captain Speicher and his family for the sacrifice they have made for our nation and the example of strength they have set for all of us.”

17. President Bush didn’t press on to Baghdad to abide by the UN Mandate.

President Bush only wanted to do what the UN Security Council authorized. Coalition forces expelled the Iraqi Army from Kuwait by February 27th and President Bush halted all offensive operations. This would be controversial until his son George W. Bush’s presidency, when we learned to respect our elders.

“Had we taken all of Iraq,” Gen. Norman Schwarzkopf wrote in his memoirs, “we would have been like a dinosaur in the tar pit — we would still be there, and we, not the United Nations, would be bearing the costs of that occupation.” In 2007, Colin Powell remarked, “In recent months, nobody’s been asking me about why we didn’t go to Baghdad. Pretty good idea now why Baghdad should always be looked at with some reservations.”

18. More Americans died from HIV infection in 1991 than in Operation Desert Storm.

An estimated 100,000 Iraqi soldiers were killed in the conflict, while the United States had only 383 fatalities in the region. 1991 was the height of the HIV/AIDS epidemic, as infection rates increased 15.3% over the previous year. HIV/AIDS was the ninth highest cause of death in the U.S. that year, killing 29,850 Americans. The number of infected and dead from HIV/AIDS would double by 1993.

19. The First Gulf War brought about the rise of cable news, and thus, cable television.

Media Coverage was very restricted as Coalition commanders feared the horrors of war would lead to another Vietnam syndrome, where the imagery turns the public against war in general. The Pentagon gave regular briefings but few journalists were allowed to visit the front. At the same time, satellite technology allowed for live video of missiles firing off of aircraft carriers and airstrikes on Iraqi targets while night vision camera technology gave the war a futuristic, almost video game like feel. So much so, it came to be dubbed “The Nintendo War.”

Oil covered birds, Coalition war briefings, videos of rockets being shot down chimneys and immediate responses from Kuwaiti and Saudi civilians all made for great television imagery. CNN’s live reporting from a hotel in downtown Baghdad became the main driver of its viewership, as it was the only network broadcasting the war 24 hours a day. Since CNN was only available through cable, subscriptions spiked and pay TV became a permanent facet of American life, the first step in ending the dominance of the “Big Three” networks, ABC, NBC, and CBS.

20. The U.S. encouraged uprisings against Saddam’s regime.

President Bush gave speeches hinting the U.S. would support factions fighting against the Iraqi Ba’athist regime. A Shia rebellion began in Southern Iraq in 1991, but was not supported militarily by the U.S. or Coalition forces — even allowing pro-regime helicopters to brutally suppress the rebellion — despite the Southern No-Fly Zone. In the North, Kurdish fighters staged an uprising of their own, but since no U.S. help was forthcoming, Iraqi generals stayed loyal and massacred the Kurds.

21. Saddam Hussein publicly apologized for the Invasion of Kuwait

Sorte de. The Iraqi information minister, Mohammad Said al-Sahhaf (who became known as “Comical Ali” or “Baghdad Bob” during the 2003 Invasion of Iraq), who also announced in 2003 that there were no U.S. troops in Baghdad as U.S. troops were rapidly capturing most of the city, read a statement:

“We apologize for what happened to you in the past,” he read for the Iraqi dictator. “The devoted and the holy warriors in Kuwait met with Iraqi counterparts” under their common creator against the “infidel armies” of “London, Washington and the Zionist entity.”

If we’ve learned anything, it’s to be careful about who you call a “wimp.”

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