Fragment de mosaïque romaine de Saint-Joseph

Fragment de mosaïque romaine de Saint-Joseph


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Histoire[modifier | modifier la source]

Cette église était conçue comme le principal centre de dévotion à Saint-Joseph à Rome. Son culte et sa popularité actuelle ne sont pas anciens dans l'Église, et il n'y a donc que trois églises assez obscures qui lui sont dédiées dans le Centre historique : San Giuseppe a Capo le Case, San Giuseppe alla Lungara et San Giuseppe dei Falegnami.

L'église-sanctuaire pour le saint a été fondée ici par saint Luigi Guanella, avec l'aide active du pape saint Pie X qui avait une dévotion personnelle à saint Joseph. Il a été commencé en 1909 et terminé en 1912, l'architecte étant Aristide Leonori. Cette dernière année, une paroisse fut fondée et confiée aux soins du Servi della Carità (Opéra Don Guanella) qui est l'une des congrégations religieuses fondées par saint Luigi. Ils restent en charge.

Dans le cadre du projet, le saint a également fondé une école gratuite pour les enfants pauvres et vulnérables dans des locaux à côté de l'église. Cela fleurit encore comme le Istituto San Giuseppe al Trionfale, bien que (comme la plupart des écoles italiennes fondées et dirigées par des religieux à cette fin il y a cent ans), elle accueille désormais principalement des enfants d'un statut social supérieur. Les enfants pauvres en Italie vont à l'école publique.

Le complexe a été l'un des premiers édifices à être construit dans cette banlieue. Cependant, c'est dans une rue plutôt étroite loin du centre de la disposition en grille qui est le Mercato Trionfale au sud (apparemment conçu à l'origine comme un espace ouvert, ce qui manque cruellement ici). Manifestement, les maîtres d'œuvre du projet d'église et les urbanistes du faubourg ne coordonnaient pas leurs efforts, bien qu'il ne faille pas automatiquement présumer qu'il s'agisse d'un anticléricalisme de la part de ces derniers.

Il y a eu un grand projet de construction en 1956, au cours duquel le sanctuaire a été agrandi et une nouvelle abside a été construite. Le campanile date également de ce projet. Les mosaïques de l'abside ont été ajoutées en 1964.

Il y a eu une réorganisation du sanctuaire, des semi-transepts et des chapelles latérales en 1971.

Malheureusement, le souhait que l'église devienne un centre de pèlerinage pour les fidèles de Saint-Joseph ne s'est pas vraiment concrétisé. C'est dans un endroit plutôt obscur et il faut un peu de recherche pour visiter. La fourniture en ligne pour les visiteurs potentiels est médiocre.

L'église a été titularisée en tant que diaconat en 1967 et le cardinal diacre actuel est Severino Poletto.


Les fragments des historiens romains

Les fragments des historiens romains est une édition définitive et complète des textes fragmentaires de tous les historiens romains dont les œuvres sont perdues. L'écriture historique était une partie importante de la culture littéraire de la Rome antique, et ses représentants les plus connus, dont Salluste, Tite-Live, Tacite et Suétone, fournissent une grande partie de notre connaissance de l'histoire romaine. Cependant, ces auteurs ne constituent qu'une petite minorité des Romains qui ont écrit des ouvrages historiques d'environ 200 av. . Ils comprennent des personnages bien connus tels que Caton l'Ancien, Sylla, Cicéron et les empereurs Auguste, Tibère, Claudius, Hadrien et Septime Sévère.

Commençant par une introduction détaillée expliquant l'histoire de la recherche savante sur le sujet, les principes et méthodes utilisés dans l'édition des textes fragmentaires, le style littéraire des historiens, et un relevé des textes secondaires qui citent et préservent les fragments des œuvres perdues , ces trois volumes rassemblent tout ce que l'on sait de ces historiens et de leurs travaux. Le premier volume fournit une introduction à chaque historien, décrivant ce que l'on sait de leur vie et de leurs œuvres. Le volume deux présente le texte critique avec une traduction anglaise en regard, et le volume trois offre un commentaire détaillé et à jour sur chacun des fragments historiques. L'ouvrage répertorie également les concordances complètes avec les éditions précédentes et contient des index détaillés.

Entrepris en tant que projet de recherche collaboratif par une équipe de dix chercheurs basés au Royaume-Uni, ce travail deviendra un texte important et standard pour quiconque travaille sur les historiens romains et l'histoire ancienne.


Fragment de mosaïque romaine de Saint-Joseph - Histoire

Saint-Joseph en histoire de l'art

Tout au long de l'Année Saint-Joseph, nous explorerons les différentes manières dont Saint-Joseph a été représenté dans l'art et l'iconographie chrétiens.

Profitez d'une nouvelle œuvre d'art chaque mois !

Décoration en mosaïque de la Basilique Sainte-Marie-Majeure, Rome

La décoration des églises paléochrétiennes, et en particulier des basiliques, était principalement composée de mosaïques. La plus grande série de mosaïques paléochrétiennes à Rome sont les panneaux de l'arc de triomphe et les murs de la nef de la basilique de Santa Maria Maggiore. Ces vastes mosaïques ont été achevées entre 432-40 après JC. L'arc est décoré de scènes continues du Nouveau Testament relatives aux débuts de la vie de Jésus. Marie, la Mère de Dieu, est représentée comme la reine du ciel, intronisée et vêtue royalement. Jésus est dépeint comme un jeune ou un jeune adulte, pas comme un nourrisson ou un enfant. Sur le registre supérieur, on aperçoit à droite Saint Joseph. Joseph est jeune, barbu et vêtu comme un Romain de statut digne de l'épouse d'une reine. Ici, il converse avec les anges annonçant la naissance de Jésus et tenant non pas un bâton de berger, mais dans sa main gauche une verge symbolisant l'autorité et la responsabilité qu'on vient de lui confier. Dans le registre inférieur, Joseph se tient sur le côté gauche, à Bethléem, la ville de David, le roi dont les descendants, remontant à Joseph, est né Jésus. Sur la droite, on voit Jérusalem, le lieu de la mort et de la résurrection de Jésus.

Nativité – La collection d'icônes du Sinaï

Dans les premiers siècles du christianisme, Saint Joseph n'apparaissait que dans les images de la Nativité, probablement parce que c'est là qu'on le trouve dans les Écritures. La plupart des récits entourant Joseph proviennent de l'Évangile de Matthieu et des récits traditionnels documentés dans le Protoévangile de Jacques. Certaines des plus anciennes images existantes de Joseph peuvent être vues parmi les icônes du monastère Sainte-Catherine dans le Sinaï égyptien. Dans ces images, datant peut-être du 7ème siècle, Marie est au centre de la scène et les animaux adorent l'enfant Christ, tandis que les anges, les mages, les bergers et les servantes assistent notre Seigneur et les musiciens jouent. Saint Joseph est représenté dans ce qui est devenu pendant des siècles sa pose caractéristique. Il est assis dans le coin de la grotte, le menton à la main, réfléchissant à ce que James appelle « les troubles de Joseph » – la responsabilité impressionnante et terrible de prendre soin et de protéger Dieu incarné en tant qu'enfant humain.

Mariage de la Vierge – Giotto di Bondone (1305)

Le premier enregistrement d'une dévotion formelle pour Saint Joseph dans l'Église vient de France en l'an 800. Alors que la dévotion à Joseph augmentait, les fidèles cherchaient des détails sur sa vie au-delà du récit épars que l'on trouve dans les Saintes Écritures. Au 13ème siècle, diverses sources apocryphes écrites et orales qui constituaient la tradition de l'Église ont été compilées par Jacobus de Varagine dans un ouvrage largement lu intitulé Legenda Aurea ou Legenda Santorum ( en anglais, le Légende dorée.) Au sommet de la popularité du Légende dorée, le grand artiste de Porto-Renaissance, Giotto a achevé un cycle monumental de fresques sur la Vie de la Vierge Pour la Cappella Scrovegni à Padoue. Dans un nouveau réalisme vif, Giotto nous montre un saint Joseph plus âgé, assez mûr pour être le gardien et le protecteur de la Vierge et de son divin Fils. Alors qu'il se présente pour le mariage, Joseph est de nouveau représenté tenant la verge, cette fois ce n'est pas un symbole d'autorité, mais un témoignage des événements décrits dans le récit de la Légende. Marie est devenue majeure pour être fiancée et un ange a dit au prêtre d'appeler les hommes à marier au Temple avec leurs verges, où un signe serait donné pour savoir lequel est digne d'être fiancé à Marie. Saint Joseph a été choisi lorsqu'une colombe est descendue sur sa tige au moment où une fleur en a germé. A partir de ce moment, la fleur, le plus souvent un lys, est devenue un symbole standard de Saint Joseph dans l'art de l'Église.

La Présentation de Jésus au Temple– Fra Angelico (vers 1540)

Alors que le soleil se couchait sur le monde médiéval, de nouvelles représentations de Saint Joseph et de la Sainte Famille ont commencé à émerger. Aucune de ces œuvres n'était plus percutante et intemporelle que les images chaleureuses et immédiates trouvées dans les fresques du peintre dominicain Guido di Pietro, connu le plus souvent aujourd'hui sous le nom de Fra Angelico.

La Présentation de Jésus au Temple, peinte entre 1540 et 1542 est une fresque de Fra Angelico réalisée pour le couvent dominicain de San Marco à Florence à l'époque où l'artiste y était prieur. Il s'agit de l'une des rares fresques dont la composition et la couleur confirment avec une certaine certitude que Fra Angelico a exécuté lui-même la plus grande partie de l'œuvre. La scène est sereine, mais immédiate avec des tons chauds et un cadre terrestre dépourvu des ornements en or que Fra Angelico était connu pour utiliser habilement dans ses riches commandes. Cette scène a été peinte dans une cellule de moine à des fins de contemplation. Ici, Joseph est placé sur la même plaine visuelle que la Vierge, debout avec elle en tant que mari et femme. Elle présente son Fils à Siméon comme Joseph présente l'offrande habituelle. Joseph n'est ni vieux ni jeune, mais un compliment approprié à Marie. Au premier plan juste devant eux, saint Pierre Martyr et la Bienheureuse Villana de l'Ordre dominicain contemplent la scène. Il est également intéressant de noter que l'image de Joseph présente une ressemblance frappante avec d'autres œuvres du bienheureux Fra Angelico qui sont identifiées comme des autoportraits, suggérant ainsi que le prieur/artiste a peut-être considéré Joseph comme un mécène et un exemple alors qu'il servi ses frères dominicains.

L'Adoration de l'Enfant Jésus – Alessandro Botticelli (vers 1500)

L'art religieux catholique a toujours été façonné par un groupe de talents du 15 e siècle connu sous le nom d'école florentine. Le style naturaliste, d'abord exploré par des artistes tels que Giotto, est devenu la marque de fabrique des Florentins du début de la Renaissance, dont Fra Angelico, mais aucun artiste n'a peut-être mieux incarné ce groupe que Sandro Botticelli.

Apprenti dans sa jeunesse chez le carmélite Fra Filippo Lippie, Botticelli a grandi, peint et a été enterré à quelques pâtés de maisons de son lieu de naissance. Parmi ses nombreuses œuvres religieuses survivantes, il y a une série d'adorations. C'est dans ces adorations que l'on trouve une compréhension symbolique nouvelle et différente de la place de saint Joseph dans l'iconographie catholique.

Joseph n'est plus un consort-protecteur attestant de la lignée davidique du Christ, un homme à la périphérie prenant soin des animaux, ou simplement le mari légitime de Marie comme le raconte La Légende dorée. À première vue, ce tableau montre Joseph faisant la sieste avec l'enfant Jésus sous le regard de la Sainte Vierge, mais Botticelli a imprégné son Saint Joseph d'un symbolisme plus profond. Dans les images doubles et juxtaposées de Marie et de Joseph, nous voyons une allusion aux natures divine et humaine de l'enfant amoureusement endormi entre eux. Joseph reflète les besoins et les faiblesses de l'humanité du Christ tandis que la Vierge sans péché adore la divinité de l'enfant qu'elle a porté qui est tourné et présenté dans l'image pour que le spectateur fasse de même. Dans cette œuvre, Saint Joseph, peint avec des détails et une délicatesse exceptionnels par Botticelli, le fils ouvrier d'un tanneur, devient un exemple du devoir de tout homme envers Dieu tandis que Sainte Marie démontre la nécessité pour nous tous de contempler avec adoration Notre Seigneur . Tout cela a été dépeint au moment même de l'histoire de l'Église où les fléaux et les guerres avaient amené les fidèles à une plus grande appréciation de la valeur de l'adoration eucharistique.

L'Adoration de l'Enfant Jésus – Fra Bartolomeo (vers 1499)

A première vue, ce tableau de la Vierge à l'Enfant avec saint Joseph réalisé à la Haute Renaissance semble un clin d'œil évident à l'œuvre un peu plus ancienne de Botticelli. Longtemps considérée comme une œuvre exceptionnellement exécutée par Fra Bartolomeo, la présence d'une empreinte digitale sur cette pièce a récemment amené les historiens de l'art à changer son attribution à nul autre que celui de Léonard de Vinci. Le 500e anniversaire de la mort de Léonard coïncidant avec notre année de Saint Joseph, il semble approprié que nous examinions les subtiles différences dans son traitement de Joseph. Botticelli était l'aîné, mais lui et Leonardo couraient dans les mêmes cercles et devaient tous deux le patronage aux Médicis. Il ne fait aucun doute que Vinci aurait pu étudier la pièce de Botticelli, mais il a plutôt choisi d'exécuter une scène plus intime. Joseph est éveillé et lui et Marie ne regardent pas simplement avec admiration et émerveillement l'enfant Christ, mais avec l'amour de la tendresse parentale. L'enfant Jésus n'est pas maladroitement tourné vers le spectateur pour l'adoration, mais tend avec amour vers sa vraie mère plutôt que vers sa figure paternelle corporelle. Le résultat ne donne aucune leçon à saint Joseph, mais précise le rôle de Marie. Avec un œil parfait pour la perspective et la géométrie. Léonard de Vinci a représenté le Christ à la pointe d'un triangle inversé, faisant de lui le point central de la pièce. Le noir intense de la manche de Marie attire le regard sur le Christ, tout comme l'angle du bâton de Saint Joseph. L'éclairage descend d'une ouverture dans les cieux jusqu'au centre de la scène, Illuminant Jésus. Ici, nous voyons l'image d'une vraie et naturelle Sainte Famille avec le Christ en son centre.

Saint Joseph et l'Enfant Jésus – (École de Cuzco) c. 17ème siècle

Au XVIe siècle, le christianisme s'est répandu dans l'hémisphère occidental, ce qui a entraîné la naissance d'une nouvelle tradition artistique catholique romaine basée à Cusco, au Pérou – l'école Escuela Cuzquena ou Cusco (Cuzco). Cusco était l'ancienne capitale de l'empire Inca et la popularité de son nouveau style artistique s'est rapidement propagée dans les villes des Andes jusqu'à l'Équateur et la Bolivie actuels, jusque dans les années 1700. Cusco a été le premier centre artistique où les techniques de peinture européennes ont été enseignées dans les Amériques. Les jésuites ont introduit l'art à la mode d'Espagne et de Flandre et les artisans andins en ont fait leur propre – en apportant des couleurs luxuriantes, des vêtements élaborés et de riches ornements communs à l'art inca. Nous voyons bientôt leur travail refléter une meilleure compréhension du rôle de saint Joseph dans l'Église. Marie n'est visible nulle part dans cette œuvre particulière du XVIIe siècle, au lieu de cela, nous voyons Saint Joseph comme un jeune père aimant, savourant son rôle paternel. Pour la première fois, il est régulièrement représenté non pas comme un personnage périphérique ou un reflet de soutien de Marie, mais plutôt au centre de l'œuvre, avec son riche costume royal en accord avec le statut royal de l'enfant Jésus entouré de fleurs régionales. Les sandales rouge vif portées par l'enfant Jésus sont les mêmes que celles portées par les élites indigènes incas. Saint Joseph était une figure avec laquelle les nouveaux croyants chrétiens pouvaient s'identifier et sa dévotion grandissait dans toute l'Europe et l'Occident alors que les pères fidèles se tournaient vers lui pour une intersession au nom de leurs familles et de leurs mariages. De plus en plus, Joseph était également considéré comme le patron d'une « bonne mort » avec l'image de son décès paisible avec le Christ et la Vierge Marie à ses côtés.

La mort de saint Joseph – Giuseppe Maria Crespi (vers 1712)

Après le Concile de Trente (1545-1563), l'Église est entrée dans une période souvent appelée par les historiens la Contre-Réforme. Alors que les calvinistes retiraient l'art public, même l'art religieux, de leurs communautés, l'Église catholique continuait d'encourager et de promouvoir l'art avec un œil croissant sur son contenu. Les grands maîtres artistiques de l'Europe de la haute Renaissance ont fréquemment alterné entre les sujets classiques et ecclésiastiques, permettant aux attributs de chacun de se fondre dans l'autre. Après Trente, l'Église a encouragé une nouvelle concentration sur les œuvres centrées sur les traditions catholiques, les sacrements et les saints. A cette époque, la vénération croissante de Saint Joseph se manifeste et un nouvel accent est mis sur son patronage d'une Bonne Mort. La quintessence de ce sujet peut être vue dans la représentation de Giuseppe Maria Crispi de la mort de saint Joseph. Le tableau, réalisé sous le patronage du cardinal de Bologne, montre un Joseph âgé et mourant dans une maison pauvre et sombre. Sa verge est à ses pieds et ses outils de menuisier sont mis de côté, tandis que Marie pleure. Cela démontre la nature éphémère de notre vie terrestre et Joseph, un mari dévoué et travailleur acharné, ne se soucie pas de sa perte. Son seul objectif est le visage du jeune Christ qui lui offre bénédiction et passage. Le passage paisible de Joseph après une vie de dévotion devient l'exemple pour tous ceux qui souhaitent succomber à l'étreinte aimante de Notre Seigneur

St Joseph et l'Enfant Christ – Bartolomé Esteban Murillo (vers 1670-75)

En entrant dans l'art baroque du XVII e siècle, on rencontre de plus en plus de représentations de Saint Joseph seul avec son Fils adoptif et en dehors de la Vierge Mère. Parmi les plus populaires de ces œuvres reproduites à l'époque moderne figurent les peintures de l'artiste espagnol Bartolomé Esteban Murillo. S'écartant fréquemment de ce qui était devenu la convention de la Renaissance italienne, Murillo peint souvent un Joseph plus jeune et sombre qui interagit avec amour avec l'enfant Jésus. Connu pour ses représentations naturelles des enfants et de la vie de famille, Murillo montre un Joseph regardant avec adoration le bébé tandis que Jésus tient une version miniature du bâton fleuri de Joseph, le liant ainsi symboliquement, bien que Joseph, à la lignée de David. L'enfant, peint avec les coups de pinceau ébouriffés et aux bords doux de l'époque, regarde dans la direction du spectateur avec une conscience qui dément son âge. Les auréoles ont disparu, et Joseph protège l'enfant divin, dans toute son humanité vulnérable, si nécessaire à notre rédemption.

La Sainte Trinité avec les Saints Joseph et Francesco di Paola – Giovanni Antonio Pellegrini (vers 1727)

Joseph a maintenant atteint un niveau de dévotion qui le voit tenir sa place parmi la Communion des Saints, comme on le trouve dans cette peinture à l'huile du XVIIIe siècle de Giovanni Antonio Pellegrini intitulée : La Sainte Trinité avec les Saints Joseph et Francesco di Paola. Dans cette œuvre, nous voyons la Trinité montrée dans ce qui était devenu la mode occidentale standard – le Fils, tenant la croix, est assis à la droite du Père avec le Saint-Esprit comme une colombe entre eux. Aucune Vierge Marie et aucun enfant Jésus ne sont représentés. Saint François de Paule est agenouillé dans une adoration ravie tandis que Joseph tient à la place une petite tige de fleurs et prend la pose de père/enseignant terrestre reflétant presque l'apparence exacte de Dieu le Père céleste au-dessus de lui. Son importance l'a conduit au-delà de son travail de gardien de l'enfant Christ pour devenir un puissant intercesseur céleste pour les fidèles qui recherchent son aide.

Repos pendant la fuite en Egypte – Luc-Olivier Méson (Ca 1880)

Avec l'avènement de livres bon marché, de cartes saintes et de la production de masse de papier de pâte à papier à la fin du XIXe siècle, nous assistons à une explosion d'images religieuses bon marché, populaires et fabriquées et avec elles d'innombrables dessins sucrés de la Sainte Famille par d'innombrables artistes inconnus. Depuis les Lumières, les artistes ne se sentent plus obligés de gagner leur réputation avec les pièces religieuses requises. Lorsqu'un artiste choisit un thème scripturaire, c'était aussi souvent pour le sonder au symbolisme psychologique ou politique. C'est dans cette atmosphère qu'en 1879, l'artiste français Luc Oliver Merson réalise la saisissante représentation du Repos pendant la fuite en Égypte. Ici, nous voyons Joseph avoir bouclé la boucle. La Sainte Famille est des refuges épuisés avec Marie endormie dans les bras du Sphynx. Refuge de la persécution aux mains d'Hérode, Joseph dort au bord de la lumière d'un feu de camp mourant. Tout comme les archéologues post-napoléoniens de son époque, Merson a voyagé en Égypte pour décrire le monde de la vie du Christ avec précision et réalisme. Bien que Merson soit un artiste académique, il ramène doucement la Sainte Famille à un clair-obscur produit par la lumière de l'Enfant Jésus et le halo de la sainteté de sa mère. Considérée dans les cercles religieux comme quelque peu scandaleuse pour sa représentation du sphynx profane, l'image a été bien accueillie et acceptée par le public et est devenue adorée pour sa juxtaposition réaliste de la grandeur d'une religion morte éclipsée dans la sainte lumière d'un petit bébé . Les immigrants catholiques de l'époque, ayant été témoins des persécutions modernes, ont vu la beauté et la réalité de la protection de Joseph épuisé dans leurs propres devoirs paternels.

La naissance de Jésus – Moines de l'abbaye de la Conception (1893-1897)

Le style d'art beuronais a commencé au 19ème siècle dans un monastère bénédictin de la ville de Beuron, en Allemagne, s'étendant à la Tchécoslovaquie. Plus tard, des moines formés dans ce style ont déménagé aux États-Unis. L'art beuronais a sans aucun doute été influencé par l'art égyptien et il a à son tour influencé ce qui deviendra plus tard le style Art déco. Plusieurs principes différents formaient le canon de la technique beuronaise enseignée aux moines, la géométrie étant fortement utilisée pour déterminer la proportion des figures. Une philosophie religieuse était à la base de ces travaux - à savoir qu'il existe un lien entre la beauté et la vérité, et les deux sont révélés par Dieu. Il a été suggéré que ces pièces pourraient constituer le dernier mouvement artistique majeur de l'ère moderne essayant d'établir un lien continu entre la beauté, la vérité et le rôle nécessaire de celles-ci dans la liturgie et la prière. Ici, nous voyons une crèche beuronaise peinte par les moines de l'abbaye de la Conception dans le Missouri. Saint Joseph, représenté avec les attributs symboliques que nous connaissons, s'agenouille en humble adoration. Il est l'image miroir de la Vierge et comme elle, il adore dans la pureté et la foi. Au-dessus de lui se trouvent les anges porteurs du message, Gloria in excelsis Deo. Stylisée et idéalisée, cette image témoigne de notre compréhension développée de Joseph en tant que gardien avec un rôle profond et important. Artistiquement proches des premières icônes, ces représentations beaucoup plus récentes voient Saint Joseph comme une figure paternelle, intercesseur et protecteur de l'Église.


Un mystère derrière la pierre volée

Le directeur du National Roman Museum est cité par la BBC comme disant « que la pierre avait peu de valeur ». Il semble que le message écrit par Jess à Sam ne puisse pas être supprimé. Parce qu'il a été écrit au marqueur noir, il s'est avéré impossible à effacer. Le Mail Online rapporte que «Jess a écrit qu'elle avait essayé de laver le message, qu'elle avait inscrit à l'aide d'un marqueur noir. Mais elle n'a pas pu effacer l'écriture.

La BBC rapporte que la relique a été "probablement volée sur un site comme le Forum romain, autrefois le centre de la Rome antique et qui abrite aujourd'hui les ruines de plusieurs bâtiments importants". depuis au moins 500 avant JC. C'est là que certains des discours et des décisions les plus importants ont été prononcés à l'époque républicaine.

Une partie du Forum romain. ( dragomirescu /Adobe Stock ) Le morceau de marbre a peut-être été prélevé sur ce site.

Il est possible que nous ne sachions jamais avec certitude d'où vient le morceau de marbre romain volé. Le retour de la pierre soulève d'importants problèmes de sécurité sur le site, car il semble que personne ne savait que la relique avait été volée ou quel monument ou site avait été endommagé.

Image du haut : Le Forum Romain. ( Ivan Kourmychov /Adobe Stock ) Insérer : Le morceau de marbre romain volé est retourné en Italie. ( Musée Nazionale Romano )

Je m'appelle Edward Whelan et j'ai obtenu un doctorat en histoire en 2008. Entre 2010 et 2012, j'ai travaillé aux archives de la ville de Limerick. J'ai écrit un livre et plusieurs articles de revues évalués par des pairs. Actuellement je suis a. Lire la suite


Saint Joseph

L'histoire et l'histoire de Saint Joseph
L'histoire et l'histoire de Saint Joseph. Joseph était né de la famille royale de David, mais vivait dans une humble obscurité en tant que charpentier lorsque Dieu l'a élevé à la plus haute sainteté et l'a adapté pour être l'épouse de sa Vierge Mère, et le père nourricier et le gardien de l'Incarné. Mot. Joseph, dit la Sainte Écriture, était un homme juste, il était innocent et pur, comme le devint l'époux de Marie, il était doux et tendre, comme digne d'être nommé père de Jésus, il était prudent et amoureux du silence, comme il le devint maître de la sainte maison avant tout, il était fidèle et obéissant aux appels divins. Sa conversation était avec les anges plutôt qu'avec les hommes.

Lorsqu'il apprit que Marie portait en son sein le Seigneur du ciel, il craignit de la prendre pour épouse, mais un ange lui dit de ne pas avoir peur, et tous les doutes s'évanouirent. Quand Hérode a cherché la vie de l'Enfant divin, un ange a dit à Joseph dans un rêve de s'envoler avec l'Enfant et sa mère en Égypte. Joseph se leva aussitôt et obéit. Cette fuite soudaine et inattendue a dû exposer Joseph à de nombreux inconvénients et souffrances au cours d'un si long voyage avec un petit bébé et une tendre vierge, la plus grande partie du chemin se faisant à travers des déserts et parmi des étrangers, pourtant il n'allègue aucune excuse, ni ne demande à quoi l'heure à laquelle ils devaient revenir. Saint Chrysostome observe que Dieu traite ainsi tous ses serviteurs, leur envoyant de fréquentes épreuves pour débarrasser leur cœur de la rouille de l'amour-propre, mais en mélangeant des saisons de consolation. « Joseph », dit-il, « est inquiet en voyant la Vierge avec l'enfant un ange enlève cette peur. Il se réjouit de la naissance de l'Enfant, mais une grande peur lui succède : le roi furieux cherche à détruire l'Enfant, et toute la ville est en émoi pour lui ôter la vie.

Ceci est suivi d'une autre joie, l'adoration des Mages, une nouvelle douleur surgit alors : il reçoit l'ordre de s'enfuir dans un pays étranger inconnu, sans aide ni connaissance. présence de l'enfant Jésus, tous les oracles de ce pays superstitieux furent frappés de mutisme, et les statues de leurs dieux tremblèrent et tombèrent en de nombreux endroits à terre. Les Pères attribuent aussi à cette sainte visite la bénédiction spirituelle déversée sur ce pays, qui l'a rendu pendant de nombreux siècles le plus fructueux en saints.

Après la mort du roi Hérode, dont saint Joseph fut informé dans une autre vision, Dieu lui ordonna de retourner avec l'enfant et sa mère en terre d'Israël, ce à quoi notre saint obéit volontiers. Mais lorsqu'il arriva en Judée, apprenant qu'Archélaus avait succédé à Hérode dans cette partie du pays, et craignant d'être contaminé par les vices de son père, il craignit pour cette raison de s'y installer, comme il l'aurait probablement fait autrement pour le l'éducation de l'Enfant et donc, étant dirigé par Dieu dans une autre vision, il se retira dans les domaines d'Hérode Antipas, en Galilée, dans son ancienne habitation à Nazareth.

Saint Joseph, étant un strict observateur de la loi mosaïque, conformément à sa direction se rendait annuellement à Jérusalem pour célébrer la Pâque. Notre Sauveur, maintenant dans la douzième année de son âge, y accompagna ses parents. Après avoir accompli les cérémonies habituelles de la fête, ils retournaient avec beaucoup de leurs voisins et connaissances vers la Galilée et ne doutaient jamais que Jésus était avec une partie de la compagnie, ils ont voyagé pendant une journée entière avant de découvrir qu'il n'était pas avec eux. Mais quand la nuit vint et qu'ils ne purent entendre de nouvelles de Lui parmi leurs parents et connaissances, ils retournèrent, dans la plus profonde affliction, à Jérusalem avec la plus grande vitesse. Après une recherche anxieuse de trois jours, ils le trouvèrent dans le Temple, discutant avec les savants docteurs de la loi, et leur posant des questions qui soulevaient l'admiration de tous ceux qui l'entendaient, et les rendaient étonnés de la maturité de son intelligence. Ses parents surprennent moins à cette occasion. Quand sa mère lui dit avec quel chagrin et avec quelle ferveur ils l'avaient cherché, et lui demanda : « Mon fils, pourquoi as-tu ainsi traité avec nous ? voici, ton Père et moi t'avons cherché dans une grande affliction d'esprit, " elle a reçu pour réponse, " Comment se fait-il que vous m'avez cherché ? Ne saviez-vous pas que je devais m'occuper des affaires de mon Père ?" Mais tout en restant ainsi dans le Temple à l'insu de ses parents, en eux. Comme aucune autre mention n'est faite de saint Joseph, il doit être mort avant les noces de Cana et le début du ministère de notre divin Sauveur.


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Par Dennis Sadowski &bull Catholic News Service &bull Publié le 10 février 2014

BETHLEEM, Cisjordanie (CNS) - L'ancienne église de style byzantin de la Nativité marque le lieu de naissance du Christ et est la plus ancienne église de Terre Sainte qui reste utilisée pour le culte régulier et la liturgie.

Datant de 326, l'église est l'un des sites les plus vénérés de Terre Sainte, attirant des foules de touristes désireux de mettre les pieds dans la grotte où Marie a accouché.

Située sur la place Manger, à huit kilomètres au sud de Jérusalem, l'église est administrée par le clergé catholique romain, grec orthodoxe et arménien orthodoxe en vertu d'un accord séculaire qui attribue à chacun la responsabilité de l'entretien de certaines sections, de l'éclairage de lampes en argent ornées spécifiques à l'entretien certains piliers et mosaïques — dans des actions rituelles précises.

L'église d'origine, consacrée en 339, a été construite sous la direction de Sainte-Hélène, la mère de l'empereur Constantin qui a légalisé le christianisme. Son objectif était d'établir l'église au-dessus de la grotte où Jésus est né, tel qu'identifié en l'an 160 par saint Justin Martyr.

Alors que les évangiles de Matthieu, Marc et Luc ne mentionnent pas de grotte comme lieu de naissance du Christ, les historiens et les experts bibliques disent que la prémisse de Justin Martyr est bien fondée car de nombreuses maisons de la région ont été construites devant une grotte, qui aurait été utilisée pour l'écurie et le stockage. Cela expliquerait la disponibilité de la crèche dans laquelle dormait l'enfant Jésus.

L'église d'origine, avec son plan octogonal, était placée directement au-dessus de la grotte. Un trou de 13 pieds de large entouré d'une balustrade faisait partie de la conception afin que les pèlerins puissent regarder dans la grotte.

L'église d'origine a été démolie et reconstruite vers 530 par Justinien le Grand, empereur byzantin de 527 à 565, dans le cadre de sa volonté de récupérer la grandeur de l'empire. Des parties du sol en mosaïque d'origine représentant des oiseaux et des fleurs ont été conservées et peuvent être vues à travers les trappes du rez-de-chaussée de l'église.

Un visiteur allume une bougie dans l'église de la Nativité à Bethléem. Datant de 326, l'église est l'un des sites les plus vénérés de Terre Sainte. (Photo CNS/Reuters)

Aujourd'hui, les visiteurs entrent dans l'église par la porte de l'humilité, une petite entrée rectangulaire datant de l'époque ottomane. La porte a été réduite au minimum pour empêcher les pillards ottomans d'entrer à cheval et de piller l'église. Un examen plus attentif révèle le linteau massif au-dessus de l'arc, indiquant la taille d'origine beaucoup plus haute et plus large de l'entrée.

En entrant dans la large nef, les visiteurs sont transportés dans le temps 15 siècles. La nef est soutenue par 44 colonnes, disposées sur quatre rangées. Trente des colonnes sont ornées de peintures des croisés représentant des saints, Marie et l'Enfant Jésus. Poor lighting and age, however, make them difficult to decipher. The columns themselves are made of pink limestone. Most are reused from the original fourth-century church.

Fragments of 12th-century mosaics created by artist Basilius Pictor still adorn portions of the walls high above the columns. Records from 1628 indicate each side once had three sections: the lowest depicting Jesus’ ancestors, the middle containing decrees of provincial and ecumenical councils and the highest showing angels.

Time and the elements have taken their toll on the aged artwork, which are exposed to the extremes of temperature and rain that seeps through the roof, parts of which date to the 15th century. While the Roman Catholic, Greek Orthodox and Armenian Orthodox clergy acknowledge repairs are needed, they have been unable to reach an agreement about how to go about the work.

The church’s main focal point, the Grotto of the Nativity, is reached by a narrow well-worn stone stairway to the right of the main altar. The oval-shaped grotto is quite small and is often filled with pilgrims straining to squeeze inside.

Jesus’ birthplace is commemorated with a 14-point star embedded into the marble floor in 1717 under the Altar of the Nativity, which is maintained by the Greek Orthodox. The Latin inscription in the star reads: “Here of the Virgin Mary Jesus Christ was born.”

The star itself is full of symbolism. Its 14 points stem from the three segments of Jewish history, each composed of 14 generations for a total of 42 generations from Abraham to Jesus. Further, the star is said to represent the 14 Stations of the Cross recounting Jesus’ path to crucifixion and burial.

Much of the grotto’s surroundings date only to 1869, when a fire destroyed its contents but spared the church only the bronze gates at the north and south entrances date from Justinian’s time.

Nearby is the Chapel of the Manger. Owned by the Roman Catholics, it marks where Jesus slept as a newborn. Bits and pieces of 12th-century mosaics still can be seen on the walls around the chapel.

Connected to the Church of the Nativity and reachable through a door in the north apse is the Church of St. Catherine, built by the Franciscans in 1888. It houses several grottos that can be reached on the right side of the nave. Grottos below are dedicated to the Holy Innocents, St. Joseph and St. Jerome.

The space was used by Christians as burial places as early as the first century. St. Jerome and his follower St. Paula are buried there.

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One Response

Is the hole in the floor, surrounded by the 14 point star, actually a hole in the roof of the cave, through which people can look to see the place where Jesus was born? I thought I saw that on EWTN years ago, but have been unable to find it recently. Thanks.

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A Look at ‘The Fifth Gospel’ — Biblical Archaeology Highlights the Events of Holy Week and Easter

Michael Hesemann’s latest book has detailed some surprising finds about Jesus and St. Joseph.

Archaeologist Michael Hesemann is shown with the Holy Chalice of Valencia, the cup of the Last Supper, and in the Church of the Holy Sepulcher. (photo: Courtesy of Michael Hesemann)

“We believe that St. Joseph was a carpenter. But that’s not exactly what the Gospels tell us. They tell us that he was a tekton, a house builder or construction worker. Keep in mind that timber is rather rare in the Holy Land, and was so in the time of Christ thus, St. Joseph probably was using stone in most cases. It is through archaeology that we learn more about him.”

Michael Hesemann is an archaeologist specializing in Holy Land excavations and what they teach us. Ignatius Press has just published his latest book, Jesus of Nazareth: Archaeologists Retracing the Footsteps of Christ. He spoke to the Register March 29 from his home in Dusseldorf, Germany.

Home Digs

In this Year of St. Joseph, what archaeological evidence is there for the world in which the Holy Patriarch lived and worked? “First of all, a British archaeologist just rediscovered the house which, according to tradition, St. Joseph built for the Holy Family in Nazareth after they returned from Egypt,” said Hesemann. “It is proven to be from the time of Christ, and it is a masterpiece of construction.”

He then pointed out that archaeologists have discovered, only 4 miles away from Nazareth, the biggest construction site in all Galilee, namely, the city of Sepphoris, founded in 4 B.C. by Herod Antipas, who made it his capital. “This offered hundreds of tektons enough work for decades. We can be sure that St. Joseph and his stepson Jesus worked there. Keep in mind that, in Jewish society, a son always learned the craft of his father or foster father and that Jesus himself is called the tekton — ‘carpenter’ — in the Gospels.”

According to Hesemann, the city of Sepphoris was a modern Hellenistic polis. It had its own Greek theater where Greek drama was performed. As Hesemann observed, “The [Greek] word hypokritoi, used by Our Lord several times, has its origin there and means ‘actor.’ So Jesus did not grow up in a remote village, but in a very cosmopolitan environment and was perfectly prepared for his mission as the Messiah not just to the Jews, but to all mankind.”

What other insights do these discoveries show us about the economic situation of the place in the time of Christ? “Contrary to what Hollywood taught us, Judea was anything but a forgotten dirt hole at the end of the world at that time,” said Hesemann. “It was just the opposite, in fact. When Christ was born, under Herod the Great, Judea was a booming kingdom.

“Herod was a paranoid tyrant,” he added, “but he was a genius at moneymaking. He sold the asphalt from the Dead Sea to the Romans — which they needed for their fleet — rented the imperial copper mines of Cyprus, imported tin from Cornwall and produced bronze, the most luxurious material of the time. From this income he built not only the most splendid and opulent palaces of his time, but also an artificial harbor, Caesarea Maritima, which became his connecting point to the Roman global market.”

Hesemann says the Roman world was amazed at Herod’s achievements and in particular his magnificent temple in Jerusalem, “the most beautiful building of his age.” Furthermore, Hesemann suggests this amazement sparked an interest in Judaism that, in turn, “opened the way for Christianity” to spread across the Roman Empire through the streets and waterways of this globalized society.

“On the other hand,” he continued, “every globalization has its losers, so there also was a lot of poverty in Judaea, and there was slavery in the Roman Empire. The social differences were immense.”

Channels of History

Hesemann is convincing in his arguments rooted in the scientific facts assembled from archeological digs. So why, then, are there so many secular skeptics who say there is little hard historical evidence for the life of Christ, and how does he respond to such skepticism?

“First of all,” he states, “we have four biographies of Christ that were clearly based on eyewitness testimony so many, even small details [of the Gospels], have been proven correct by archaeology.” Hesemann went on to say that the Gospels could not have been written much later, not least “because the world they describe so precisely was destroyed by the Romans between 66 and 70 A.D., when they crushed the Jewish revolt.”

Hesemann cites the first-century Jewish historian Flavius Josephus and Syrian Stoic philosopher Mara bar Serapion as well as Roman historians such as Tacitus, Suetonius and Cassius Dio, all of whom produced authoritative non-Christian texts as proof of the historical nature of what the Gospels report. “None of them ever doubted Jesus’ existence,” he adds. Then there is what Hesemann describes as “a rich local tradition,” such as the excavation of St. Peter’s house at Capernaum that revealed it had become a pilgrimage site as early as the first century.

Hesemann then speaks of an intriguing archaeological artifact: “We have half of what may be the original inscription fixed on Our Lord’s cross, giving his name and the reason for his condemnation: ‘Jesus of Nazareth, King of the Jews.’ The fragment is in Rome now, but it was dated by seven leading experts on Hebrew, Greek and Latin paleography in the Holy Land. They all dated it to the first century A.D.”

Trowel and Pen

Born in 1964 in Dusseldorf, Michael Hesemann grew up near the site of an ancient Roman military camp. This, he says, fostered an interest in archaeology that persists to this day. However, he went on to study history and cultural anthropology at the University of Göttingen, Germany. Since then, he has published extensively, and his work has been translated into 16 languages. He has also participated in archaeological excavations in the Holy Land and helped date a number of discoveries and relics. In addition, he has advised and appeared on television programs for the Discovery Channel, the History Channel and EWTN. He is the author of Mary of Nazareth (2011) and co-author, with Msgr. Georg Ratzinger, of the international best-seller on Pope Benedict XVI, My Brother, the Pope (2012).

Jesus of Nazareth: Archaeologists Retracing the Footsteps of Christ was originally published in German in 2009. This latest English edition is, Hesemann says, “completely reworked and updated” and includes such recent discoveries as the findings in Magdala and Bethsaida and the 2019 discovery of a ring with the name of Pontius Pilate inscribed upon it, discovered at the Herodium near Bethlehem.

In particular, the recent archaeological finds at Magdala fascinate Hesemann. “We found the oldest synagogue in all Galilee with its original Torah stone on which they placed and read the sacred scrolls. Since, according to St. Mark, Our Lord proclaimed the Gospel in all synagogues around the lake, we can be sure he was there his feet touched the floor, his hands touched the Torah stone, and it was there where he healed Mary Magdalene. In Nazareth we found several houses and a tomb from the time of Christ. Just the other month, the underground rooms of the Praetorium of Pilate were located beneath the former Ottoman police station in Jerusalem, next to the Citadel built over the Palace of Herod.”

Archaeologist Michael Hesemann takes part in a dig at Magdala in Israel in 2011.

Alliance With Science

Coming from Germany, Hesemann is familiar with the harm that the German higher criticism of the Bible did to the faith of many across the world by planting doubt and skepticism about the historicity of the Gospels. Speaking as a German, does he feel that modern archaeology is a way of countering the theories of the higher criticism with hard evidence?

“Absolutely, that’s why I wrote this book,” he said. “The followers of [Rudolf] Bultmann, an influential Protestant theologian of the Third Reich era, claim that the Gospels are semi-mythical and were written a generation after the events in faraway places such as Rome, Ephesus, Antioch and Alexandria and that the authors mixed up and falsified memories with elements of Greek mythology.”

“Unfortunately,” he added, “they still teach this nonsense, even in the U.S., where the ‘Jesus Seminary’ claims to decide what was really said by Christ and what was ‘invented’ [by the Evangelists]. The result is that they have invented a Christ according to their own image and concepts that have little to do with the historical Jesus of Nazareth. That’s theological relativism, and it tells you more about those who use it than about Christ.”

Hesemann explained further, “Indeed, the oldest fragment of the Gospel according to Mark, which was discovered in Cave 7 above Qumran at the Dead Sea, is dated 45-55 A.D. — so it was written and copied when the eyewitnesses [of Jesus’ life, death and resurrection] were still alive.”

As further evidence, he noted, “Mark even refers to the sons of Simon of Cyrene, Rufus and Alexander, who were members of the earliest Christian community we found Alexander’s tomb in Jerusalem, inscribed: ‘Alexander of Cyrene, son of Simon’ and dated circa 60 A.D. Even the earliest Gospel, [ascribed to] St. John, was written before 80 A.D. — a copy having been found in Egypt and so dated. Once again: The Evangelists’ precision in so many details indicates that indeed all four Gospels were either written by eyewitnesses or are based on eyewitness testimony.”

Walking Tour of Holy Week

Holy Week is when many Christians meditate in a particularly vivid way on the passion and resurrection of Our Lord. What archaeological sites would Hesemann highlight for believers so that they might better live this time in their prayer and meditation?

“My book has a whole chapter about the sites of the passion and resurrection of Our Lord,” he replied. “Of course, there is the Holy Sepulcher, which everybody knows. But what also touches me is a rather unknown site just next door, underneath the Russian convent where they excavated parts of the Herodian walls and the very gate where Our Lord passed on the way to Calvary. The original threshold remained in situ. To know that these stones were touched by his feet on the Way to Calvary makes them just an incredible site.”

He also suggested another place of note is St. Pietro in Gallicantu, built over the Palace of Caiaphas, the High Priest. “You can still see the prison cells and get an idea that in one of them Christ was held and mocked before they took him to Pilate in the early hours.”

Then there are the sites of Jesus’ resurrection appearances: “the Roman road to Motza, called Emmaus by the Romans or the stairs of Tabgha, which St. Peter took after he jumped into the lake [following the miraculous haul of fishes] and was swimming to the shore where his beloved Lord waited for him to ask him the three most important questions in Church history and entrusted to him, once again, the universal Church,” said Hesemann. “When you go there, you get an idea that the apostles were not deluded but that Christ has truly risen!”

‘The Fifth Gospel’

Hesemann feels that archaeology is not just about historical evidence, but is also an aid to understanding the Gospels in a more profound way. “God became man means that God became history,” he said. “He became man in a certain period of time and at a certain location. Divine Providence had a reason for that. Christ spoke to a certain audience and used images and parables from daily life. This was their world it is not our world any longer. But archaeology helps us to rediscover this world and to understand Jesus’ images and parables much better.”

Hesemann suggests that the reason why St. Jerome called the topography of the Holy Land “the fifth gospel” also pertains to biblical archaeology: Archaeology “invites us to follow the footprints of Christ and to discover his world, so as to recognize that he is real, that he was really there before he died for our salvation and rose to write a new chapter in our history.”


Portraying St. Joseph

It could be said that except for Jesus and the Blessed Virgin Mary, no one has been portrayed in art more than St. Joseph.

From a statue at St. Joseph’s Oratory in Montreal carved in Carrara marble by Italian artist A. Giacomini to the simplest of inexpensive nativity sets featuring the Holy Family found in many homes throughout the world, images of St. Joseph are plentiful. Statues, icons, mosaics, paintings, bas reliefs and drawings all portray the foster father of Jesus through the eyes of their creators and often with the physical characteristics of the artist.

Many of the images of St. Joseph that we see feature him alone, holding a staff abloom in lilies, symbolizing his purity. We see him holding the Child Jesus in some images, with Mary and Jesus in others. Some artists have portrayed St. Joseph at work as a carpenter, while others have set him in Nativity, Flight into Egypt, Adoration of the Magi or Presentation of Jesus in the Temple scenes.

One image, said to be a favorite to Pope Francis, is that of St. Joseph asleep, perhaps dreaming of the angels that told him to take his family to Egypt or perhaps simply tired from hard work.

Some examples of St. Joseph in paintings include:

+ Joseph the Carpenter, an oil painting by Georges de La Tour created about 1642. It depicts a young Jesus with St. Joseph.

+ The Madonna with Beardless St. Joseph, an early painting by Raphael, produced about 1506. It depicts St. Joseph, the Virgin Mary and the baby Jesus.

+ St. Joseph Seeks a Lodging at Bethlehem, an opaque watercolor painting over graphite created by James Tissot between 1886 and 1894, depicts Mary and Joseph looking for a room when Mary was near to giving birth to Jesus.

+ The Presentation at the Temple is a painting by Ambrogio Lorenzetti, signed and dated 1342, one of the largest works by the Italian medieval painter.

+ The Doni Tondo or Doni Madonna by Michelangelo circa 1507 portrays the Holy Family in the foreground with John the Baptist in the middle-ground.

Some examples of statues of St. Joseph include:

+ St. Joseph with the Infant Jesus statue done by José de Nazaret Santos in the 1940s shows Jesus standing next to his foster father and holding his hand.

+ The statuary of the Knock Apparition of St. Joseph, Mary and John the Baptist in 1879 was commissioned by the Knock Shrine Society in 1960 and carved in Carrara marble by Italian sculptor Lorenzo Ferri. It is located at Knock Shrine in Ireland.

+ The National Shrine of St. Joseph on the St. Norbert College campus in De Pere, Wisconsin, features a statue of St. Joseph holding the Child Jesus, both wearing a crown.

St. Joseph icons depict him in various ways including as a carpenter, with the Child Jesus sitting on his shoulders, holding his son, holding doves and bending his head to touch that of his son.

Throughout the portrayals of St. Joseph, he can be seen as a loving, strong, gentle man.

If you would like a statue, icon or print of St. Joseph, religious goods stores and online vendors have myriad options.

—Originally published in the Spring 2021 issue of Vermont Catholic magazine.


The Roman Gardens

The Roman Gardens at Chester stand to the south east of the city, just outside the city walls near the Newgate and Chester Roman Amphitheatre. The gardens were constructed in the 1949 by Graham Webster, then curator of the Grosvenor Museum, and Charles Greenwood to display the building fragments from the Roman legionary fortress of Deva, including pieces from some of the most important military buildings, the main baths and the legionary headquarters and general artifacts found throughout the city. Most of the Roman building fragments now on display in the gardens were unearthed at the end of the nineteenth century during excavations in Chester. The project formed part of Chester's contribution to the 1951 Festival of Britain.

The imposing columns were taken from the exercise hall of the Roman bathhouse and originally stood six feet tall to support the stonework. The largest column currently in the Roman Gardens came from the assembly hall of the headquarters building (principia). A mosaic and a reconstructed hypocaust can also be seen in the gardens, the hypocaust was the ancient Roman heating system by which hot air was circulated under the floor of a building, (hypocaust derives from the Greek word meaning fire beneath) this was also recovered from the legionary baths in Bridge Street. The Roman bath building consisted of three large bathing halls which were supplied with hot and cold running water. They were the cold room (frigidarium), the hot room (caladarium), and the warm room (tepidarium), the first two of which had plunge baths. There was also a courtyard and an exercise hall, the columns from which are also now displayed in the gardens.

The reconstructed Hypocaust in the Roman Gardens

A repaired breach in the city walls is visible from the gardens, this was made by Parliamentary cannon bombardment from the churchyard and tower of St. John's Church on 22nd September 1645, during the Siege of Chester. Some thirty two shots were fired to create a breach in the walls, forming a gap large enough for ten men to enter at the same time. The gap was quickly blocked by the city's royalist defenders using bedding and wool-packs.

During the seventeenth century the area formed part Chester's clay tobacco pipe industry. Kilns were set up along the city walls to produce the clay pipes for export and local use. The foundations of a tobacco pipe factory have been found alongside the City Wall which runs to the east of the gardens.

The gardens were remodeled in 2000 to provide access to the River Dee. Informative panels, set amongst some attractive planting on the site provide information for visitors on Roman Chester and the garden. Chester Civic Trust commissioned Gary Drostle, a mosaic artist, to design and install three mosaics for the gardens. The circular mosaic at the entrance to the Roman Gardens was initiated by Chester Civic Trust to commemorate its Golden Jubilee in 2010. The hypocaust mosaic is a two dimensional mosaic, it is a reproduction of the Ostia style mosaic unearthed in Chester city centre which was laid within the Roman Bath House. The original mosaic was destroyed at the time of the contractors excavations in the 1960s. The Four Seasons design is based on a well-known mosaic from Chebba now in the Bardo Museum in Tunis.

The Roman Gardens can be accessed from Little St John Street near Newgate on the City Walls and from the Groves by the River Dee. Across the road from the Newgate entrance to the garden stand the remains of the Angle Tower that once formed part of the original Roman city wall.


Voir la vidéo: reportage france 3 plassac village de mosaïque